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A GRAMTICA

DE PADRE GASPAR
Universidade Catlica de Gois
Gro-Chanceler
Dom Washington Cruz, CP

Reitor
Prof. Wolmir Therezio Amado

Editora da UCG

Pr-Reitoria de Ps-Graduao e Pesquisa PROPE


Presidente do Conselho Editorial
Prof. Jos Nicolau Heck

Coordenador Geral da Editora da UCG


Prof. Gil Barreto Ribeiro

Conselho Editorial

Membros
Profa. Dra. Regina Lcia de Arajo
Prof. Dr. Aparecido Divino da Cruz
Profa. Dra. Elane Ribeiro Peixoto
Profa. Dra. Heloisa Capel
Profa. Dra. Maria do Esprito Santo Rosa Carvalcante
Prof. Dr. Cristovo Giovanei Burgarelli
Ms. Helosa Helena de Campos Borges
Iri Rincon Godinho
Maria Luisa Ribeiro
Ubirajara Galli
Compilao por
Pe. Incio Bonetti

A GRAMTICA DE PADRE GASPAR:


MEDITAES COTIDIANAS

Extradas dos escritos de So Gaspar Bertoni


Traduo de Pe. Benedito Andrade Bettini, css;
Pe. Verglio Zoppi, css;
Pe. Alberto Francisco Mariani, css;
Pe. Jos Luiz Nemes, css;
Pe. Vicente Ruy Marot, css.

GOINIA
2008
2008 by Padres Estigmatinos

Comisso Tcnica
Keila Carvalho de Matos
Nvia Regina Ribeiro da Costa
Preparao de Originais e Reviso
Biblioteca Central da UCG
Normatizao
Carla Ferreira Costa
Editorao Eletrnica e Arte Final de Capa
Laerte Arajo Pereira
Reviso Grfica
Ivanei Cristina dos Santos (Secretria Provincial)
Novios Estigmatinos de 2004
Digitao
Original italiano:
La Grammatica di Don Gaspare
Meditazioni quotidiane dagli scritti di S. Gaspare Bertoni
Edizioni Dehoniane Bologna, marzo 1993

Centro editoriale dehoniano


Via Nosadella, 6
40123 Bologna BO (Italia)

B723e Bertoni, Gaspar, Santo


A Gramtica de Pe. Gaspar: meditaes cotidianas / compilada por
Incio Bonetti. Goinia: Ed. da UCG, 2008.
435 p. il.
ISBN 978-85-7103-412-9

1. Bertoni, Gaspar, Santo, 1777-1853 vida e obra. 2. Vida espiritual.


3. Teologia dogmtica. 4. Meditao. I. Bonetti, Pe. Incio (comp.). II.
Ttulo. III. Srie.

CDU 23
Editora da UCG 235.3:929
Rua Colnia, Qd. 240-C, Lt. 26 - 29 242
Chcara C2, Jardim Novo Mundo
CEP 74.713-200 Goinia Gois Brasil
Secretaria e Fax (62) 3946 1814 Revistas (62) 3946 1815
Coordenao (62) 3946 1816 Livraria (62) 3946 1080
www.ucg.br/editora

Impresso no Brasil
Printed in Brazil
2008
Aos confrades estigmatinos,
Pe. Samuel Chameal,
Pe. Giulio Dalmaso,
Pe. Luciano Orlando Giovanni,
Pe. Pietro Marchesini,
Pe. Guido Mespilli,
Pe. Camillo Louis Santini,
Pe. Luigi Veronese,
como lembrana dos cinqenta anos de nosso sacerdcio.

E em memria de
Pe. Luciano Dal Zoppo e
de Pe. Serafino Piazzi,
que nos precederam na casa do Pai.
SUMRIO

PREFCIO 23
APRESENTAO 25
INTRODUO 29
Esclarecimentos 32

I PARTE
TEMPO DO ADVENTO E TEMPO DE NATAL

ESPERA DE CRISTO
1 Cristo Vem: reavivamos a espera 37
2 A Espera de Cristo e a nossa Pobreza 38
3 Os Prodgios do Amor de Deus 39
4 Como se Preparar para Receber o Salvador? 40

O IDEAL CRISTO
5 Vocao Santidade 41
6 A Santidade para Todos 42
7 Deus Fiel: cumpre o que prometeu 43
8 Aspirar a Carismas ainda Maiores 44
9 Santidade e Caridade 46
10 Perfeio e Simplicidade 47
11 Desejo de Perfeio 48
12 A Santidade como Empenho Prioritrio 48
13 A Santidade como Empenho Global 50
14 Progredir Sempre 51
VIDA DE GRAA
15 A Beleza da Graa 52
16 Comunho com as Pessoas Divinas 53
17 Viver a Graa 54
18 A Graa: um capital a ser guardado e aumentado 54
19 Graa e Sacramentos 55

TEMPLOS DE DEUS
20 Nosso Corao, Templo de Deus 56
21 Habitao Divina e Vnculo Esponsal 57
22 Unidos a Deus, Gloriamo-nos Tambm nas Tribulaes 58
23 Estou Porta e Bato 59

DEUS CONOSCO
24 Cristo Nasce para Ns: vinde, adoremos 60
25 Tarde Te Conheci, Tarde Te Amei 61
26 Jesus Cristo, Verdadeiro Deus e Verdadeiro Homem 62
27 Jesus, o Amante Mais Terno e Apaixonado 63
28 Jesus, a Pessoa Mais Amvel 64

A NOVIDADE CRIST
29 Felizes os Olhos que Vem o que Vedes 64
30 A Glria de Nosso Estado 66
31 O Reino de Deus na Terra 67
32 Para o Cristo Todo Dia Festa 67

SEGUIR CRISTO
33 Santidade e Seguimento de Cristo 68
34 Com Cristo a Qualquer Preo 69
35 Radicalidade Evanglica 70
36 Fazer um Esboo do Prottipo 71
37 Um Perfeito Seguidor de Cristo: So Francisco 72
38 pice do Seguimento de Cristo: um amor esponsal 73

8
O AMOR ESPONSAL
39 Um S Esprito com o Senhor 74
40 A Visita do Esposo 75
41 Visitas e Provaes, segundo o Projeto de Deus 76
42 Os Segredos do Amor Divino 77
43 Responder Prontamente ao Convite do Esposo 78

A ALEGRIA CRIST
44 Servir ao Senhor com Alegria 79
45 A Consolao Espiritual 80
46 Fervor e Alegria 80
47 Como Defender a Paz Interior 81
48 Um Apstolo da Alegria: So Zeno 82

II PARTE
TEMPO DA QUARESMA

PENITNCIA
49 Ao Encontro do Jejum com Alegria 87
50 Remdio para a Alma e Tambm para o Corpo 88
51 Condies Indispensveis para Seguir a Cristo 89
52 As Trs Cruzes 90
53 A Mortificao 91
54 Um Grande Penitente: So Francisco 92

PENITNCIA E CARIDADE
55 Teu Jejum Torne-se Alimento para o Pobre 93
56 A Caridade Custa Sacrifcio 94
57 Exigncias da Caridade Fraterna 95

PENITNCIA E ORAO
58 Meu Deus, Meu Tudo! 96
59 A nica Coisa Necessria 96
60 Distraes, Tentaes, Aridez 97

9
O PECADO
61 Graa e Pecado 98
62 A Ofensa a Deus 99
63 A Morte da Alma 100
64 Conseqncias do Pecado 101
65 Luta Contra o Pecado 102
66 O Pecado Venial Deliberado 103

A TIBIEZA
67 A Doena e os Remdios 104
68 Oxal Tu Fosses Frio ou Quente! 105

A TENTAO
69 Como Acontece a Tentao 106
70 Deus Sabe Haurir Vantagens da Tentao 107
71 Preparar-se para a Tentao 108
72 Sugestes Prticas 109

A CONVERSO
73 A Volta do Filho Prdigo 110
74 A Ressurreio da Alma 111
75 Arrependimento e Confiana 112
76 Crer no Perdo de Deus 113
77 Converso e Paz de Corao 114
78 A Converso Menos Difcil do que Parece 115
79 Deus Sustenta os Primeiros Passos da Converso 116
80 No Adiar o Propsito da Converso 117

A PENITNCIA SACRAMENTAL
81 A Confisso, Dom Divino 118
82 Arrependimento e Propsito 119
83 O Fruto Suavssimo da Penitncia 119
84 O Confessor e o Penitente 120
85 Nenhuma Angstia ao se Confessar 121
86 Padre Gaspar como Confessor 122

10
NA ESCOLA DE CRISTO CRUCIFICADO
87 Dispor-se a Sofrer com Cristo para Reinar com Ele 123
88 A Mais Prfida Traio 124
89 A Sentena Mais Injusta 125
90 O Suplcio Mais Atroz 127
91 Os Sofrimentos Morais de Cristo 127
92 Contemplao da Paixo 128
93 Sempre com Cristo Crucificado 129
94 Tende em Vs os Mesmos Sentimentos de Cristo Jesus 130
95 O Verdadeiro Sentido de Compaixo 131
96 A Paixo de Cristo no ntimo do Corao 132

III PARTE
TEMPO DA PSCOA

A PSCOA DO SENHOR
97 Da Morte Vida 137
98 Contemplao de Cristo Ressuscitado 138

A NOSSA PSCOA
99 Mortos ao Pecado 139
100 Ressuscitados para a Vida Nova 140
101 Escondidos com Cristo em Deus 141
102 Voltados para a Vida de Glria 142
103 Ao Cu, ao Cu! 143

A EUCARISTIA, PSCOA PERENE


104 O Sacrifcio da Nova Aliana 144
105 O Banquete Sagrado 145
106 Remdio Espiritual 146
107 Disposies Requeridas 147
108 O m do Amor o Amor 148
109 Pela Freqncia Eucaristia Tem-se Tudo a Ganhar 149

11
110 A Missa de Padre Gaspar 151
111 Eucaristia e Contemplao: experincias vividas 151

VIDA DE F
112 Sublimidade da F 153
113 Dificuldades da F 154
114 Agir com Esprito de F 155

A ESPERANA CRIST
115 Confiana em Deus, que Confiana 156
116 Um Abismo Chama outro Abismo 157
117 A Vida Terrena como Esboo do Cu 158
118 Bens Terrenos e Bens Eternos 159
119 Espero a Luz aps as Trevas 159

AMAR A DEUS SOBRE TODAS AS COISAS


120 Nosso Corao Foi Feito para Deus 160
121 Corresponder ao Amor com Amor 161
122 Amar a Deus nas Criaturas 162
123 Dar-se a Deus sem Reserva 163
124 Amemos a Deus, Amemos a Deus! 164
125 Um Apaixonado por Deus: So Lus Gonzaga 165

ABANDONO EM DEUS
126 Como Grande Tua Bondade, Senhor! 166
127 Feliz de Quem se Perde Neste Abismo 167
128 Ns Estamos em Deus e Nele Vivemos 168
129 Os Principais Dons de Deus 169
130 Deus nos Beneficia, Embora Sejamos Indignos 170
131 Tudo Concorre para o Bem dos que Amam a Deus 171
132 Caminhar Sobre as Ondas 172
133 Noite o Senhor Faz Brilhar as Estrelas 173
134 A Igreja, Modelo de Abandono em Deus 174

12
A CARIDADE FRATERNA
135 As Razes Profundas da Caridade Crist 175
136 A Caridade Crist Suave 176
137 A Caridade Crist Benfica 177
138 A Caridade Crist Universal 178
139 A Caridade Fraterna: o melhor investimento 178
140 No Julgueis e No Sereis Julgados 179
141 Caridade e Reconciliao 180
142 Um Mrtir da Caridade: So Lus Gonzaga 181
143 A Caridade Apostlica de So Zeno 182

O ESPRITO DE AMOR
144 O Hspede da Alma 183
145 Como Acolher o Esprito Santo e Suas Inspiraes 184
146 O Vento de Pentecostes 185

IV PARTE
TEMPO COMUM

A IGREJA
147 A Igreja, Esposa de Cristo 189
148 A Igreja, Mistrio de Comunho 190
149 A Igreja, Mestra da F 191
150 Como Cristo Governa a Igreja 192
151 Os Sofrimentos da Esposa de Cristo 193
152 A Perseguio na Vida da Igreja 194
153 Conduta da Igreja Durante a Perseguio 195

A PALAVRA DE DEUS
154 Deus Falou 196
155 Cristo, Nossa Luz 197
156 A Sagrada Escritura 197
157 Como Ler a Bblia 198

13
158 Meditar a Sagrada Escritura 199
159 Padre Gaspar e a Sagrada Escritura 200
160 Deus na Tradio Apostlica 201
161 O Magistrio da Igreja 202
162 A Palavra de Deus, Fonte de Toda Sabedoria 203
163 A Palavra de Deus e a Unidade da Igreja 204

A LITURGIA
164 A F e o Culto 205
165 A Linguagem dos Sinais 206
166 A Participao e o Testemunho 207
167 O Valor das Cerimnias Litrgicas 207
168 Os Edifcios e os Paramentos Litrgicos 208
169 O Papel das Imagens 209

O PAPA
170 Onde Est Pedro, A Est a Igreja 210
171 Ouamos Cristo e Seu Vigrio 212
172 O Sucessor de Pedro, Modelo dos Pastores 213
173 O Papa e a Renovao do Ministrio Pastoral 213
174 Em Nome do Papa, um Plano Concreto de Reforma 214
175 Como Colocar em Prtica o Plano de Reforma 215
176 O Papa e a Reprovao dos Abusos na Igreja 216
177 Jamais contra o Papa 217

SACERDOTES
178 Sacerdotes e Fiis 218
179 Escolhidos do Meio do Mundo 219
180 Enviados ao Mundo 221
181 A Imposio das Mos 222
182 Santidade Sacerdotal 222
183 Unio com Cristo 223
184 Trabalhar com Todos os Meios 224
185 Misso e Santidade 225

14
186 Responsabilidade do Sacerdote 226
187 O Sacerdote e a Eucaristia 227
188 No s Conhecer, mas Fazer a Vontade do Pai 228
189 Como Jesus no Templo 229
190 O Sacerdote e a Humildade 230
191 O Sacerdote e seus Parentes 231
192 Tentaes do Sacerdote 232
193 O Mundo Secular e o Mundo Clerical 233

A COMUNIDADE RELIGIOSA
194 Comunidade e Comunho 234
195 Valor da Observncia Perfeita 235
196 Comunho Fraterna e Vida de F 235
197 Votos Religiosos e Caridade 236
198 Dilogo e Conversao Fraterna 237
199 A Correo Fraterna 238
200 As Ciladas da Comunho 239
201 No Faleis Mal Uns dos Outros 239
202 No Dar Ouvidos s Murmuraes 240
203 A Comunidade de Padre Gaspar 241

OS LEIGOS NA IGREJA
204 Os Leigos e a Santidade da Igreja 242
205 Os Leigos e a Misso Apostlica 243
206 Pe. Gaspar e a Formao dos Leigos 244

VOCAO PARA O MINISTRIO NA IGREJA


207 Eu Vos Escolhi 245
208 Deus nos Ama H Muito Tempo 246
209 Deus Escolheu o que no Mundo Fraco 247
210 A Vocao: uma corrente de graas 248
211 Fortalecer Cada Vez Mais a Vocao 249
212 A Igreja Prepara as Vocaes Consagradas 249
213 A Igreja Faz Amadurecer as Vocaes Consagradas 250

15
214 Como Responder ao Chamado 251
215 Se o Mundo Vos Odeia, Sabei que Antes Odiou a Mim 252
216 Reavivar Sempre o Dom de Deus 253

CORRESPONDNCIA GRAA
217 Temo Jesus que Passa 254
218 Quem Tem Boa Vontade Possui Tudo 255
219 Vontade e Veleidade 256
220 Vigiai e Orai 257
221 Orao e Esforo Pessoal 258

O TEMOR DE DEUS
222 O Temor de Deus na Vida Espiritual 258
223 O Temor de Deus Leva Converso 260
224 O Amor Vence o Medo 261

A ORAO E AS ORAES
225 O Respiro da Alma 262
226 Com o Corao Sempre em Deus 263
227 Tudo Graa 264
228 O Clima para a Orao 265
229 Experincias Vividas de Orao 266
230 Liturgia das Horas 266
231 O Ofcio Divino de Padre Gaspar 267

MEDITAO
232 A Alma da Meditao 268
233 A Meditao segundo o Mtodo de Santo Incio 269
234 O Vento e os Remos 270
235 Sugestes Prticas 271
236 Melhorar Constantemente a Meditao 272
237 Fidelidade Meditao Cotidiana 272

16
EXAME DE CONSCINCIA
238 Um Balancete Espiritual 273
239 Como Fazer o Exame de Conscincia 274
240 Exame Particular 275

OS EXERCCIOS ESPIRITUAIS
241 Que So os Exerccios Espirituais? 276
242 Disposies para os Exerccios 277
243 Como Seguir Santo Incio 278

A DIREO ESPIRITUAL
244 Uma Garantia contra as Ciladas 279
245 Confiar Sempre em Deus 280
246 Responsabilidades do Diretor Espiritual 281
247 Padre Gaspar: anjo do conselho 282

PRUDNCIA CRIST
248 Caridade e Prudncia 283
249 Aconselhar-se e Rezar 284
250 Tudo Vosso, Vs Sois de Cristo, Cristo de Deus 285
251 O Segredo dos Santos 286

HUMILDADE
252 Por que Necessria a Humildade? 287
253 A Humildade Intelectual 288
254 Humildade e Magnanimidade 289
255 O Fundamento do Edifcio Espiritual 290
256 A Humildade Garante a Autenticidade de toda Virtude 291
257 Humildade e Fecundidade Apostlica 292
258 Baixinhos, Baixinhos: buraquinho e toquinha 293
259 Humildade Vivenciada: experincias e propsitos 293
260 O Exemplo de Santa Vernica Giuliani 294
261 A Humildade de Padre Gaspar 296

17
POBREZA
262 O Capital Indispensvel 297
263 A Pobreza do Sacerdote 298
264 Padre Gaspar e a Pobreza 299
265 Pobreza Vivenciada: experincias e opes concretas 300

PUREZA
266 A Virtude, Bela por Excelncia 301
267 Virtude Anglica e Possvel 302
268 Bem-Aventurados os Puros de Corao 303
269 Um Tesouro a Ser Defendido 304
270 Pureza e Relacionamentos Pessoais 305
271 Vrias Formas da Pureza Crist 306
272 Modstia: o culto do decoro 307
273 Castidade Consagrada e Caridade 308

AUTORIDADE E OBEDINCIA
274 A Autoridade Servio 309
275 Primeiro Dever de um Superior de Comunidade 310
276 Caridade e Firmeza nos Casos Difceis 311
277 Quem Vos Ouve a Mim Ouve 312
278 Qualidade da Obedincia 313
279 O Sinal dos Sinais 314
280 Autoridade e Obedincia no Exemplo de Padre Gaspar 314

BOM USO DO TEMPO


281 O Tempo No Volta Atrs 315
282 Ateno Preguia 316
283 Fugir do cio 317
284 O Trabalho Manual 318

ESTUDO E CULTURA
285 Cultura e Vida Espiritual 319
286 Estudar segundo os Prprios Talentos 320

18
287 Estudar para a Glria de Deus 321
288 A Curiosidade V 322
289 A Sabedoria Humana 323
290 O Estudo da Palavra de Deus 324
291 Como Estudar a Histria 324

A SABEDORIA DA CRUZ
292 Completo em Mim o que Falta aos Sofrimentos de Cristo 325
293 A Pacincia, Virtude dos Fortes 326
294 Ao Encontro da Cruz junto com Cristo 327
295 Aceitar a Cruz com Amor 328
296 Pacincia e Prudncia 329
297 Alegria Mesmo sob o Peso da Cruz 330
298 Alegria Verdadeira Alm das Aparncias 331
299 O Segredo da Alegria 332
300 Pacincia e Alegria em Padre Gaspar 333

MISSO APOSTLICA
301 A Misso de Cristo 335
302 Como o Pai Me Enviou Assim Eu Vos Envio 336
303 Vs Sois a Luz do Mundo 337
304 Valor do Testemunho 337
305 Cuida de Ti Mesmo e do Teu Ensinamento 338
306 O Caminho do Evangelho no Mundo 339
307 Lutar como Cristo e Unidos a Ele 340
308 Comunho e Misso 341
309 Pela Colaborao o Indivduo se Multiplica 342
310 Fazer Tudo para Todos 343
311 A Familiar Conversao com o Prximo 344
312 Estilo de Familiaridade 344
313 A Estratgia de Um Grande Pastor 345
314 Missionariedade Bertoniana 346
315 A Orao do Apstolo 347

19
PREGAO
316 A Palavra de Deus Viva e Eficaz 348
317 Anunciar com Coragem a Palavra de Deus 349
318 Condies para a Eficcia da Pregao 350
319 Testemunhos da Verdade 351
320 No Comercializar a Palavra de Deus 352
321 O Bom Pregador Forma Outros Mestres de F 353
322 A Pregao dos Missionrios Apostlicos 353
323 Padre Gaspar e a Catequese aos Adultos 355

INICIATIVAS APOSTLICAS
324 Como se Preparar para as Obras de Deus 355
325 Coragem e Confiana em Deus 356
326 Quando se Trata de Decidir 357
327 No Ter Preocupao com o Amanh 358
328 Um Passo por Vez 359
329 Se Deus Est Conosco, Quem Estar contra Ns? 360
330 Deus Sabe Tirar o Bem do Mal 361
331 O Incio do Oratrio Mariano Como em Belm 362

PERSEVERANA
332 O Caminho da Santidade: da fadiga felicidade 363
333 Perseverar no Caminho da Converso 364
334 O Caminho Espiritual Recomea a Cada Dia 365
335 Deus Est Conosco: de quem ter medo? 366
336 Vence Quem Mais Corajoso 367
337 Jamais Parar 368

OS NOVSSIMOS
338 Trata-se da Alma, Trata-se da Eternidade 368
339 Morrer Bem 369
340 O Juzo 370
341 Luz do Juzo 371
342 Viver Como se o Inferno No Existisse? 372
343 Paraso: um dia eterno 373

20
V PARTE
TEMAS ESPECIAIS

O SAGRADO CORAO
344 O Smbolo Mais Feliz do Amor 377
345 Por que Mostras ao Homem o Teu Corao? 378
346 Experincias Vivenciadas de Devoo ao Sagrado Corao 379

OS ESTIGMAS DA PAIXO
347 Contemplar as Feridas do Crucificado, as Cicatrizes do Ressuscitado 380
348 Os Estigmas de Cristo Impressos no Corao 381
349 Os Estigmas de Cristo e a Nossa Esperana 382
350 Cristo com Seus Estigmas no Juzo 384

ESPONSAIS DA VIRGEM MARIA COM SO JOS


351 Os Esponsais de Maria com Jos e a Intimidade com Cristo 384
352 Os Santos Esposos e a Vida Religiosa 386
353 Os Santos Esposos e a Famlia Crist 387
354 Os Santos Esposos, Modelos de Amor Conjugal 387

NOSSA SENHORA
355 Maria, Me de Deus 388
356 Maria, Rainha do Cu e da Terra 389
357 A Imaculada 390
358 Cristo nos Espera, Maria nos Chama 391
359 A Virgem da Anunciao 392
360 Programa Prtico de Devoo Mariana 393
361 Esprito de Total Confiana em Maria 394
362 Um Segredo de Eficcia Pastoral 394
363 Excelncia do Rosrio 395
364 O Poder do Rosrio 396
365 Fecundidade do Rosrio 398
366 O Rosrio: uma lio de vida 398
367 Devoo Mariana de Padre Gaspar 399

21
SO JOS
368 A Grandeza de So Jos 400
369 Mestre da Vida Interior 401
370 So Jos No Pede, Manda 402

ALGUMAS FESTIVIDADES
371 Primeiro de Ano 403
372 Todos os Santos 403
373 Comemorao dos Falecidos 405

NDICE ANALTICO 407

22
PREFCIO

F
oi bem feliz o nosso confrade italiano Pe. Incio Bonetti, tocado
por um raio divino, ao se propor recolher vrios pensamentos
deixados por So Gaspar, colhidos de seus escritos feitos em
forma de meditaes, e instrues para vrios cursos de Exerccios espi-
rituais e retiros pregados ao clero e a outros grupos, como os clrigos
do seminrio. Alm disso, colheu anotaes de seu dirio espiritual,
chamado Memorial Privado.
O leitor atento poder perceber, nos variados ttulos da obra, o desen-
rolar-se de uma vasta gama de temas espirituais, mostrando a busca da graa
divina, da santidade e da glria de Deus, trilhando a via austera da penitn-
cia e da doao. Nota-se, ainda, que as virtudes crists so percutidas como
as vrias cordas de uma harpa. Dessa forma, poder se deleitar com um
poema melodioso, no qual Jesus Cristo cantado e louvado.
Ao percorrer suas linhas, podem se descobrir expresses caracters-
ticas de So Gaspar, que assinalam uma enunciao bem eficaz como
confiar em Deus um belo confiar. Essa expresso simples traduz a
profundeza de atitude de uma viva e convicta confiana, que pode levar
a pessoa a um completo abandono nas mos de Deus. Esse pleno aban-
dono em Deus foi uma grande caracterstica espiritual de So Gaspar.
No se pode deixar de buscar atentamente no contedo deste livro
a fundamental conformao com a paixo de Cristo, que Pe. Bertoni
experimentou em seu corpo e em seu esprito, durante longos anos. Isso
pode nos ajudar a entender e a aceitar o sofrimento em nossa vida como

23
um cadinho, que nos vai purificando, para a feliz alegria do encontro
final com Cristo. Isso tambm nos auxiliar a compreender a devoo ao
Sagrado Corao, ao Preciosssimo Sangue e aos Sagrados Estigmas.
O ttulo de Gramtica bastante sugestivo e foi tirado dos lbios
de Pe. Joo Maria Marani, um companheiro e discpulo de Pe. Bertoni.
Ele sempre repetia: Pe. Gaspar fazia assim e nos ensinava assim. E quando
algum falhava na Comunidade, Pe. Marani intervinha com suave ad-
moestao: Meu querido, est lhe faltando a gramtica de Pe. Gaspar.
Na verdade Pe. Gaspar traara a sua gramtica, que consistia num esp-
rito e num estilo de vida, formando um conjunto de ensinamentos e
comportamentos que, atravs da palavra e do exemplo, encorajava as pes-
soas a prosseguir no caminho da santidade.
O caro leitor poder encontrar nestas pginas uma rica fonte de
guas cristalinas que conseguiro saciar a sede de uma verdadeira
espiritualidade crist, bem propcia para os dias atuais.
Agora a Providncia coloca em nossas mos esta jia preciosa de
ensinamentos e orientaes de um grande homem de Deus, que dedicou
toda a sua vida para o bem dos irmos e a maior glria de Deus.
Esperamos e desejamos que os leitores encontrem nesta obra substancioso
alimento para a vida espiritual, um forte estmulo para a caminhada na
busca da perfeio e um determinante incentivo para a vivncia crist, con-
forme o prprio estado da vida.
Na Pscoa do Senhor, com solene celebrao em maro do ano de 2008.

Pe. Rubens Sodr Miranda, CSS


Superior Provincial

24
APRESENTAO

freqente, hoje, o costume de reunir pginas selecionadas de um

autor importante destinando-as uma para cada dia do ano e sin-


tonizando as escolhas de acordo com o clima espiritual dos diver-
sos tempos litrgicos.
o que faz, neste presente volume, Pe. Incio Bonetti, estudioso apai-
xonado de So Gaspar Bertoni (1777-1853), com verdadeiro esprito de
amor. Diziam os antigos Timeo hominem unius libri, o homem que conhe-
ce um s livro me incute temor. Hoje moda devorar livros, revistas e jor-
nais, na linha do usa e descarta, perpassando superficialmente o contedo
dos textos e esquecendo-os, normalmente, depois de algum tempo. Isso cria
informao, mas no formao. Quem, ao invs, passou uma existncia in-
teira aprofundando a mensagem de um autor est em condio de nos ofere-
cer pginas bem significativas para que sejam saboreadas, como se faz com o
bom vinho, ao longo dos dias. Segundo um outro adgio latino, nulla dies
sine linea, no se passe dia algum sem um texto para meditar. o que faz
aqui Pe. Incio, compilando escritos de So Gaspar Bertoni, Fundador da
Congregao dos Estigmatinos.
Aceitei, de muito boa vontade, prefaciar estes textos pela amizade
pessoal que me une ao autor e sua Congregao, presente na diocese de
Bari, onde desenvolve trabalho com muito dinamismo.
O contedo no pode ser resumido em poucas palavras. Apresen-
to apenas algumas rpidas consideraes para estimular o leitor a um
contato direto e demorado com os textos oferecidos, redimentes tempus
(Ef 5,16; Cl 4,5), como dizia So Paulo e repetia So Gaspar, resgatando
o tempo que no volta mais.Quem percorre os ttulos de cada pgina,
mesmo que rapidamente, v desdobrar-se uma preciosa gama de temas
espirituais: da aspirao santidade, graa que nos faz participantes da
natureza divina, alegria, passando pela via austera da penitncia. To-
das as virtudes crists so mencionadas como as variadas cordas da har-
pa, resultando da um hino harmonioso, no qual Cristo louvado.
No Advento, como lgico, domina o tema da espera de Cristo e
da aspirao santidade; na Quaresma, vm tona a penitncia e o
sentido do pecado, que nos levam aos ps do Crucificado. Como se v,
no uma contemplao que s trabalha a emotividade e os sentimen-
tos, mas um estmulo que interfere em todos os nveis de nossa vida.
No Tempo Comum, a temtica se amplia, diversificada, e vai da
Liturgia Igreja, com suas vrias modalidades e s virtudes crists, para
finalizar nas devoes mais caractersticas do nosso Santo: o Sagrado Co-
rao, os Estigmas do Senhor e os Esponsais de Maria e Jos. Os Santos
Esposos atraram de uma maneira particular a devota ateno de So
Gaspar, a ponto de ele escolh-los e prop-los como Patronos de sua
Congregao e modelos de vida crist, especialmente para as famlias.
Seja-me permitido tambm salientar algumas expresses caractersticas
que me parecem particularmente eficazes: Confiar em Cristo a mais bela
confiana. manifestao viva e convicta, de uma confiana serena e ilimitada,
at o completo abandono nas mos do Pai, pois Deus algum que jamais
engana. O santo abandono de So Gaspar se tornou seu coerente estilo de vida.
A caridade fraterna vista como o melhor investimento, isto , o
melhor modo de fazer valer seus interesses, no pelos poucos dias aqui
na terra, mas por causa de nosso destino que no ter fim. Eu s tenho
aquilo que dei, escreveu ele.
Relevo, ainda, o elogio simplicidade, virtude que merece especi-
al ateno. Trata-se de valorizar as circunstncias mais comuns da vida e
modelar-se conforme as atitudes da criana que tudo recebe com simpli-
cidade e com festa, porque para ela tudo tem sabor de novidade. Jesus
prometeu o Reino s crianas.
Fundamental a conformidade com Cristo Crucificado, que ocorre
em seus escritos como idia-chave de sua espiritualidade; de fato, ca-
minhar por estes textos como subir at s nascentes de um rio.

26
So Gaspar, que participou da Paixo de Cristo, sofrendo na carne
e no esprito durante longos anos, convida a todos, insistentemente, a
contemplarem, nas feridas de Cristo Crucificado, os sinais indelveis de
uma dor indizvel e de um amor sem limites, preo pago por Cristo, para
que se possa conquistar o Reino.
Mais do que fazer comentrios pessoais, gostaria de explicar a voc,
leitor, como nasceu na Igreja este caminho de espiritualidade. At o s-
culo XII, Cristo pregado na cruz era representado como um rei coroado
de glria ou como um sacerdote repleto de ornamentos: via-se Nele o
Christus Victor, Cristo vencedor do pecado e da morte. Nesta viso, a
ateno sua paixo, aos estigmas ou ao corao dilacerado, ao sangue
derramado dificilmente encontrava lugar. A glria da Ressurreio pare-
cia absorver o drama da Paixo.
A partir do sculo XII, sobretudo com os cistercienses e depois com
os franciscanos, surge um novo caminho espiritual que ser designado como
devotio moderna, mais voltado para a humanidade do Salvador e para os
sinais de sua Paixo. a que se fundamenta a devoo, agora j clssica, ao
Sagrado Corao, como tambm ao Preciosssimo Sangue e aos Estigmas.
A ns, hoje, cabe a tarefa de colocar juntos estes dois aspectos: a
paixo do Crucificado e a glria do Ressuscitado, inseparveis, como o
cncavo no pode existir sem o convexo. , ao mesmo tempo, Cristo
sofredor e Cristo vencedor: pela cruz, luz, como diziam os antigos.
Deixo, caro leitor, o restante tua descoberta, ajudado tambm
pelo rico ndice analtico que te permitir explorar o contedo dos pr-
prios textos. belo lanar-se em uma aventura espiritual. uma viagem
cheia de fascnio. As pobres coisas deste mundo, j anotava Santo Incio
de Loiola, parecem, no momento, dar um grande prazer. Mas, quando
algum, cansado, as abandona, sente-se vazio e rido. Ao contrrio, ao se
aventurar pelos caminhos do esprito, a alegria, que se experimenta no
momento, continua ainda depois, ou melhor, torna-se ainda maior. provar
para crer! Ento, boa viagem pelos caminhos do Evangelho e sob a orien-
tao de um Santo que te precede e te conduz pela mo.

+ Mariano A. Magrassi,OSB
Arcebispo de Bari-Bitonto

27
INTRODUO

G
aspar Bertoni um santo que se distingue no somente pela
perfeio da vida espiritual, mas, sobretudo, pelo fato de que foi
escolhido pelo Senhor como mestre de santidade para a Igreja.
Ele teve ocasio de desenvolver seu magistrio espiritual com di-
versas categorias de pessoas: fiis que assistiam a suas pregaes, jovens
dos Oratrios Marianos, clrigos do seminrio e sacerdotes da diocese,
religiosos e religiosas de vrios Institutos, e, especialmente, os membros
da Congregao por ele fundada.
natural que os ltimos destinatrios da atividade de Pe. Gaspar
fossem privilegiados e pudessem perceber melhor o significado e o valor
de seu ensinamento, convencendo-se da necessidade primordial de cui-
dar com fidelidade de seu valor prtico. De fato, as crnicas da Congre-
garo mostram a ateno cuidadosa com que os filhos de Pe. Gaspar se
empenhavam em seguir em tudo as diretrizes do fundador, expressas em
suas palavras e seus exemplos. O senhor Pe. Gaspar fazia assim, nos
ensinava assim 1, repetia muitas vezes, na habitual linguagem da regio
vneta, o primeiro sucessor que conduziu a Congregao, Pe. Joo M.
Marani. E quando era preciso intervir, quando algum no procedia cor-
retamente, o mesmo Pe. Marani usava a indulgente censura: Meu caro,
est faltando para voc a Gramtica de Pe. Gaspar2.
Pela frase, ficamos sabendo que Pe. Gaspar tinha, por assim dizer,
uma gramtica prpria. No era evidentemente um livro. Era mais
que isso: um esprito, um estilo de vida, reunindo o conjunto de
ensinamentos e comportamentos que, atravs da palavra e do exemplo,
tinha a fora de oferecer a quem entrava em contato com ele orientao
segura para seguir o caminho da santidade. Com a criativa expresso que
reflete o ambiente escolstico em que, por muitos anos, viveu a comuni-
dade estigmatina, Pe. Marani colocava claramente em evidncia a carac-
terstica magisterial da personalidade espiritual de So Gaspar Bertoni.
Nosso trabalho tem, justamente, a finalidade de apresentar esta
gramtica de Pe. Gaspar. Isso explica o ttulo do livro.
Na gramtica se encontra uma antologia de escritos deixados por
ele: pregaes ao povo; meditaes e instrues de vrios cursos de Exer-
ccios Espirituais e Retiros pregados ao clero e a diversos grupos de pes-
soas; meditaes dominicais e dos dias de festa aos sacerdotes e clrigos
do seminrio; seu dirio pessoal, chamado Memorial Privado; o Epistolrio;
as Constituies escritas para a sua famlia religiosa. Inclumos ainda
alguns trechos que no so dele, mas que, de certo modo, ele os fez seus,
transcrevendo-os de outros autores como, por exemplo, do jesuta Pe.
Afonso Rodrigues e do beneditino Pe. Joo Mabillon, presentes em seus
manuscritos.
A propsito da paternidade literria dos textos apresentados nes-
sa antologia, convm fazer uma observao de carter geral. Sem som-
bra de dvida, na maioria das vezes, trata-se de trechos prprios e originais
de Pe. Gaspar. No entanto, no se pode ignorar o fato de que ele pr-
prio deixou bem claro que no diz nada de original 3, expresso em-
pregada continuamente, sobretudo, em relao s meditaes dos dias
de festa no seminrio e s pregaes dos Exerccios. Afirmava ele que se
utilizava freqentemente da Bblia, dos Padres da Igreja, de telogos e
autores espirituais. Na verdade, as meditaes e instrues de Pe. Gaspar
parecem, em grande parte, um florilgio de textos alheios. At nas pre-
gaes ao povo utilizou largamente escritos dos melhores oradores clssicos,
sobretudo, do jesuta Pe. Paulo Segneri. Das inumerveis citaes bus-
cadas em outros autores, especialmente dos Padres da Igreja, Pe. Gaspar
indica, geralmente, a fonte. O que nem sempre acontece, porque, muitas
vezes, as citaes trazem somente o sentido do texto. Nesses casos, en-
to, torna-se mais difcil descobrir a paternidade da idia. De qualquer
maneira, adotamos o critrio geral de apresentar, como pertencentes
Gramtica de Pe. Gaspar, textos, mesmo de outra procedncia, que se
encontram em seus manuscritos.

30
Alm desses textos, foram includos, na Gramtica, alguns teste-
munhos sobre ele, dados por contemporneos. Selecionamos os mais sis-
tematizados e categorizados. Os testemunhos nos apresentam o mestre
de santidade, que ensinava mais com a prpria vida do que com as pala-
vras. Inserimos, ainda, alguns textos pertencentes a seus primeiros se-
guidores, entre os mais fiis a seu pensamento e mais afinados com seu
esprito. Os textos so trechos de pregaes feitas, s vezes, pelos compa-
nheiros de comunidade que substituam Pe. Gaspar. Os temas tocam
em aspectos particularmente fundamentais na tradio espiritual da comuni-
dade estigmatina, como os Sagrados Estigmas de Cristo e os Santos Es-
posos, Maria e Jos. Certamente foram pregaes desenvolvidas em inmeras
ocasies por Pe. Gaspar, que nada deixou por escrito sobre elas.
Todo o material da Gramtica de Pe. Gaspar tem por objetivo ser
essencialmente um livro de meditao. Est dividido em vrias partes,
segundo os vrios perodos do ano litrgico. A primeira parte refere-se
ao tempo do Advento e do Natal. A segunda contm textos peculiar-
mente relacionados com o esprito da Quaresma. A terceira trata do tempo
da Pscoa. Os textos de carter mais geral esto reunidos na quarta parte
e correspondem ao Tempo Comum; esta a parte mais longa. Na quinta
parte foram colocadas passagens que desenvolvem temas particulares: al-
gumas sugeridas pelo prprio calendrio, outras livre escolha do leitor,
que poder usar delas como e quando quiser. Assim, o ano litrgico in-
teiro, com um certo critrio de liberdade e sem tanta rigidez, abarcado
com textos para meditao cotidiana.
Uma palavra final quanto aos critrios de ordem formal, que acha-
mos necessrio adotar no presente trabalho. Deve ficar bem claro que
entendemos fazer no uma edio crtica dos escritos de So Gaspar Bertoni,
mas apenas uma edio prtica, para tornar teis, hoje em dia, textos
escritos h quase dois sculos, os quais no eram destinados publica-
o. Isso exigiu adaptao quanto forma literria, uma espcie de tra-
duo. Entretanto, afirmamos que isso foi feito com absoluto respeito ao
contedo, tendo o nico intuito de torn-lo mais compreensvel hoje.
Um cordial agradecimento a todos aqueles que cooperaram para a
realizao deste trabalho. Queremos lembrar, em especial, os confrades
Pe. Bruno Facciotti e Pe. Pasquale Cavallo, cujas colaboraes foram

31
determinantes para a publicao da Gramtica de Pe. Gaspar pelas Edi-
es Dehonianas, de Bolonha.
Desejamos que o ensinamento espiritual de So Gaspar Bertoni,
caracterizado pela radicalidade evanglica e por isso muito atual, possa
ser proveitoso para muitos cristos comprometidos e produza grandes
frutos de santidade e de fervor missionrio.

Notas

1
Apresentao sobre as virtudes, vol. II, Roma, 1960, p. 22.
2
Stofella Giuseppe, Pe. Giovanni M. Marani, Coletnea Estigmatina, II, p. 124.
3
Meditao sobre S. Mateus, n. 1, MS 7342; cf. mais adiante n. 8, nota 2.

Esclarecimentos

A documentao dos textos propostos neste trabalho foi utilizada


com os seguintes critrios:

Para cada meditao, indicam-se a fonte ou as fontes, quando apare-


cem juntos vrios textos compilados; dessa forma, foram reunidos tre-
chos tematicamente afins e pertencentes a escritos diversos. Indicam-se
ainda, por quanto possvel, as fontes bblicas e patrsticas ou outro
tipo, nas quais Pe. Gaspar se inspira.

Para escritos bertonianos, publicados na ntegra, Dirio pessoal [Memorial


privado], Epistolrio, Constituies, indicam-se os respectivos volumes edi-
tados. Para os demais, so usados os Manuscritos. citada com nome
especfico uma coletnea de pregaes juventude, intitulada Pginas de
vida crist. As Meditaes e Instrues dos Retiros para o clero encontram-se
em Collectanea Stigmatina, de forma incompleta e possibilitando uma cer-
ta liberdade na transcrio. De acordo com a necessidade, esta publicao
citada. Para os testemunhos sobre Pe. Gaspar, so textos de referncia:
Positio super virtutibus (Apresentao sobre as virtudes), Summarium Additionale
(Sumrio Adicional) e a grande obra biogrfica, em seis grossos volumes,
escrita por Pe. Nello Dalle Vedove.

32
Seguem abaixo os ttulos principais em que se fundamenta a docu-
mentao, com as respectivas abreviaes ou siglas que aparecem nas notas:

MS = Manuscritos do Fundador: 5 volumes, transcrio a cargo de Pe.


Luigi Benaglia.
CF = Constituies do Fundador: compilao a cargo de Pe. Giuseppe
Stofella, Verona, 1950.
EP = Epistolrio: compilao a cargo de Pe. Giuseppe Stofella, Verona, 1954.
MP = Dirio Pessoal [Memorial privado]: compilao a cargo de Pe. Giuseppe
Stofella, Roma, 1962.
PVC = Pginas de vida crist, compilao a cargo de Pe. Giuseppe Stofella,
Vicenza, 1947.
CS = Coletnea Estigmatina: 4 volumes, documentos e estudos, 1957-1967.
Positio = Apresentao sobre as virtudes: vol. II, Roma, 1960.
SA = Sumrio Adicional: Roma, 1958.
NB Entre os documentos apresentados pelo Sumrio Adicional, desta-
cam-se o n. XX: Miscelnea Lenotti (p. 106-195) e o n. XXVI: Giacobbe
Caetano, Vida do Servo de Deus Pe. Gaspar Bertoni, Verona, 1858 (p.
288-578): primeira biografia do Santo.
Dalle Vedove, Nello, So Gaspar Bertoni, 6 volumes, Roma, 1971-1991.
- Vol. I: A juventude do Venervel Gaspar Bertoni, 1971.
- Vol. II: Vida e pensamento do bem-aventurado Gaspar Bertoni, Parte I, 1975.
- Vol. III: Vida e pensamento do bem-aventurado Gaspar Bertoni, Parte II, 1977.
- Vol. IV: Gaspar Bertoni e o Instituto dos Estigmas, Parte I, 1981.
- Vol. V: Gaspar Bertoni e o Instituto dos Estigmas, Parte II, 1984.
- Vol. VI: Gaspar Bertoni e o Instituto dos Estigmas, Parte III, 1991.

Observao para a traduo portuguesa as citaes bblicas e as abrevi-


aes dos livros sagrados so extradas da traduo da CNBB (2001).

33
I PARTE

TEMPO DO ADVENTO
E TEMPO DE NATAL
ESPERA DE CRISTO

1 Cristo Vem: reavivamos a espera

C
risto vem. O Salvador est para nascer. A Igreja, nestes dias, o
espera, o deseja. Por Ele suspira.
Ento, por que permanecemos to indiferentes em nossos sen-
timentos, passando os dias do Advento tempo de alegria, de espera
vibrante com apatia, pouco dispostos a viver o esprito da Igreja, con-
tentando-nos apenas em aceit-lo com rituais exteriores e com celebra-
es superficiais e sem vida?
Infelizmente, o apego aos bens terrenos cerceia nosso nimo.
Os prazeres dos sentidos arrebataram nosso corao, reduzindo-o a
uma deplorvel escravido. Acreditamos nos bens celestes, mas no
os amamos. Damo-lhes crdito exterior, mas no os saboreamos inte-
riormente. No estranho o fato de no os desejarmos nem nos inte-
ressarmos por eles?
Oh, Deus! Chegou o momento propcio para quebrar este gelo,
elevando bem alto nosso esprito, acolhendo o convite do Profeta e sen-
tindo a alegria que procede de nosso Deus: olha para o Oriente, Jerusa-
lm, e v a alegria que te vem da parte de Deus (Br 4,36). Este o
objetivo para o qual deveramos voltar a ateno de nosso esprito.
Alguns, certamente, j experimentam, no dia-a-dia, como pro-
veitoso e gratificante aguardar a vinda do Salvador com o corao repleto
de amor. Porm, eu que sou indiferente e outros como eu precisamos
orar, visando nos persuadir de que at os mais miserveis pecadores po-
dem participar juntamente com os justos e santos desta espera com ale-
gria pura e sublime 1.

37
Nota
1
Pregaes juventude, n. 26: o advento de N.S.J.C., MS 946-948; PVC, p. 225. As pregaes
juventude so uma coletnea de 41 temas, feita por Pe. Gaspar entre o domingo 8 de
junho de 1800 quando ainda era dicono e o domingo 13 de dezembro de 1807, em
sua igreja paroquial de So Paulo no Campo Mrcio, em Verona. Sobre tais pregaes,
preparadas com extremo cuidado e desenvolvidas na ntegra por escrito, o primeiro bi-
grafo, Pe. Gaetano Giacobbe, afirma que constituem um precioso tesouro de arte orat-
ria e da cincia divina (SA, p. 565). A pregao sobre o Advento de N.S.J.C., da qual
foram extradas as meditaes deste captulo, foi feita aos 9 de dezembro de 1804.

2 A Espera de Cristo e a Nossa Pobreza

Podemos pensar, primeira vista, que somente santos e justos es-


to em condies de esperar verdadeiramente com alegria a vinda de
Cristo, ao passo que os pecadores no, porque trazem em si grande de-
sintegrao e desequilbrio.
Isso no verdade. Pode-se dizer, em certo sentido que os pecado-
res esto em situao de se alegrar bem mais do que os prprios justos.
De fato, o Filho de Deus veio do cu para salvar o que estava perdido
(Mt 18,11), pois Ele mesmo havia afirmado que veio em busca dos pe-
cadores e no dos justos: de fato no a justos que vim chamar, mas a
pecadores (Mt 9,13). E o nome que assume ao se fazer homem nome
anunciado pelo ministrio do Anjo e solenemente traduzido Jesus,
isto , Salvador, aquele que liberta seu povo dos pecados (Mt 1,21).
A ns pecadores, oprimidos pela misria de nossas culpas e dominados
vergonhosamente pela escravido de nossos vcios, endereada e anunciada a
visita do Rei dos cus. Ele nos quer livrar com sua graa e enriquecer com seus
preciosos dons. Devemos, portanto, sentir com enorme prazer a aproximao do
venturoso, feliz e alegre dia que supera toda imaginao humana. A misria que
tanto nos confundia antigamente e nos levava quase ao desespero agora se torna
motivo de renovada esperana. E aqueles que conheciam nossa antiga misria
admiraro a sabedoria e o poder de Deus que sabe dar vida s coisas que existem
e s que no existem (Rm 4,17). Ele escolhe o que mais desprezvel e indigno
aos olhos do mundo para confundir os mais fortes (1Cor 1, 27).

38
Repita cada um de ns: para frente, pobre corao; alegra-te pela
misericrdia do Senhor e Ele satisfar todos os teus desejos: Pe no Se-
nhor tuas delcias e ele te dar o que teu corao pede (Sl 37,4). A ti,
Senhor, elevei minha esperana, em ti confio e no suceder jamais que eu
tenha que me envergonhar por haver esperado em ti (Sl 25,1)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 25: o advento de N.S J.C., MS 949-957; PVC, p. 226-229.

3 Os Prodgios do Amor de Deus

Fiquemos bem certos de uma coisa. Como estamos acostumados a


amar somente aquilo no que descobrimos aparncia de belo e de bom,
assim, vendo em ns mesmos s a malcia e a deformao, parece-nos
quase impossvel que Deus possa nos amar. Parece-nos, tambm, um
exagero o fato de que o Verbo de Deus tenha se encarnado como amante
apaixonado de nossas almas, atraindo-as, por meio de convites amveis e
afetuosos, para npcias castas e espirituais.
Todavia, essa dificuldade desaparece quando se pensa na diferena
que h entre o nosso amor e o amor de Deus. O nosso provocado pelo
bem que encontra no objeto amado; por isso que amamos apenas em
fora do bem que existe em algum. O amor de Deus, ao contrrio, no
causado pelo bem que possa haver em ns, mas porque Ele que o
realiza em ns1. por isso que Deus ama at as coisas que no existem, a
fim de que elas possam vir a existir. Ama as almas deformadas pelo peca-
do, para poder adorn-las e regener-las com sua graa.
Observemos os fatos. So argumentos irrefutveis. Quem foram os
grandes santos que receberam as primcias do Esprito, nos primeiros
tempos da Igreja nascente? Quem eram os mrtires hericos, os confes-
sores ilustres, os cristos virtuosos? Eram, na verdade, pagos e escravos
do poder das trevas, que adoravam pedras, metais, madeira. Sua vida e
seus costumes eram repletos de confuso. So Paulo dizia deles: outrora
reis trevas (por causa dos vcios e supersties), mas agora sois luz no
Senhor (Ef 5,8).

39
Como conseguiram passar dos abismos obscuros do pecado aos
cimos luminosos da santidade? O Verbo de Deus se fez homem para que
o mundo pago, cego e imerso nos vcios, se tornasse esposa formosa e
imaculada, adornada com todas as virtudes. Foram anunciadas e res-
plandeceram a graa e a benignidade do Cristo nosso Salvador. Aconte-
ceu, ento, uma mudana prodigiosa no mundo, digna do Deus Altssimo.
Quem de ns, ao ouvir isso, no renovar a esperana de poder se
elevar bem alto, com a graa do Salvador, mesmo que tivesse, por suas
culpas, cado miseravelmente? Foi, exatamente, o que aconteceu com
os primeiros cristos: onde, porm, se multiplicou o pecado, a graa
transbordou (Rm 5, 20) 2.

Notas
1
Santo Toms, Summa theologica, I, 20, 2.
2
Pregaes juventude, n. 25: o advento de N.S.J.C., MS 955-961; PVC, p. 230ss.

4 Como se Preparar para Receber o Salvador?

J se aproxima o tempo favorvel, j esto prximos os dias da


Salvao (2Cor 6,2). Uma esperana agradvel e alegre j nasceu em nos-
sos coraes e jubilosos afetos de satisfao, amor e anseios j envolvem
nossos espritos. Ora, aps haver refletido sobre o propsito por ns for-
mulado de esperar a jubilosa vinda do Salvador, chegou, agora, o mo-
mento de pensar como concretiz-lo.
Quem deseja correr ao encontro de Cristo, que se aproxima, deve
unir, aos seus bons desejos o esforo, a atitude prtica de abandonar e
deixar totalmente os maus costumes, bem como a altivez de seus pensa-
mentos mundanos. Alm disso, deve-se envergonhar diante de Cristo
pela vida passada e reconhecer, contrito, os prprios pecados, confessan-
do-os com humilde arrependimento.
Nosso Senhor Jesus Cristo nos conceda a graa de poder fazer isso
no tempo do Advento, da melhor maneira possvel. Ao introduzir nossos
coraes em sua casa, digne-se uni-los a si atravs da graa nesta vida.

40
E por meio da glria, na outra, possamos, aqui na terra e l no cu,
festejar reciprocamente tal felicidade e juntos louvar sua misericrdia1.

Nota
1
Pregaes junventude, n. 25: O Advento de N.S.JC., MS 962-969; PVC, p. 231-234.

O IDEAL CRISTO

5 Vocao Santidade

Deus, que nos deu o ser e a vida, por meio de sua mo criadora, nos
introduziu neste mundo com a seguinte finalidade: conhecer, amar, lou-
var, servir o Autor dos bens e promover sua glria nesta terra para poder
merecer uma gloriosa recompensa e uma perfeita felicidade no Cu.
Resgatados pelo Sangue do Filho de Deus, adotados como filhos
do Rei do cu, feitos participantes da natureza divina pelo dom da gra-
a, no pertencemos mais a ns mesmos, mas somos de Deus, para s a
Ele servir. No somos mais escravos da carne e do sangue, para satisfazer
seus desejos perversos, mas servidores do esprito, deixando-nos guiar
facilmente por seus impulsos e ditames. No somos mais criaturas terrenas
que servem ao mundo, mas seres celestes que agem e vivem como santos.
Quantos cristos, diante do convite de se aproximarem mais de Deus
para servi-lo no prprio estado de vida com maior perfeio, afastam-se ame-
drontados. Encaram a vida espiritual como objeto de tristeza e angstia.
Fica, assim, bem claro que quem quer julgar as coisas do esprito simples-
mente com olhos terrenos expe-se a inmeros erros. um enorme engano.
Muitos no consideram a consolao interior de que esto repletos os verda-
deiros servos de Deus. Ela tanto mais terna, quanto mais ntima for. Ela
o man escondido... que ningum conhece; a no ser quem o recebe (Ap
2,17). Ela a perene festa (Pr 15,15), a alma que goza a segurana e a paz
no corao. Ela a conversao serena com a Sabedoria no criada, da qual
est excludo todo tipo de tdio e dissabor (Sb 3,16). Quanto grande,
Senhor, a riqueza de vossa bondade, que reservastes para aqueles que Vos
amam e Vos servem! (Sl 31,20).

41
O tempo breve. A fascinao do mundo acaba em curto tempo.
Vamos, ento, ficar aguardando que a noite nos surpreenda para come-
armos agir? Ficar esperando que chegue o Esposo para reabastecer de
leo nossas lmpadas? Ficar na expectativa de que nos chame para as
npcias, para, ento, tecermos o ano da veste nupcial?
Eis que venho em breve, trazendo comigo minha recompensa
(Ap 22,12). Feliz a alma que estiver bem adornada e preparada para
receb-lo. Vem, ela ouvir, vem minha esposa, receba a coroa que o Se-
nhor te preparou desde a eternidade. Parabns, servo bom e fiel! Como
te mostraste fiel na administrao de to pouco, eu te confiarei muito
mais. Vem participar da alegria do teu Senhor! (Mt 25, 23)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 11: a devoo, MS 632-648; PVC, p. 200-203; 205s. Esta pregao
foi feita no dia 20 de abril de 1802. uma das mais ricas de contedo asctico; nela, Pe.
Gaspar, mesmo com uma certa dependncia dos primeiros captulos da Filotia ou Intro-
duo vida devota de S. Francisco de Sales, se revela, pelos seus aprofundamentos pessoais,
um autntico mestre da vida espiritual (Bertoni, 2, p. 146s).

6 A Santidade para Todos

Deus chama a todos para servi-lo. Ou melhor, todos podem e a


todos convm aspirar santidade em seu estado de vida. De modo
diferente devem ser vividos o empenho espiritual de um religioso no
claustro e o de um leigo no corao do mundo; de um sacerdote
no exerccio do ministrio e o de um pai de famlia no governo de sua
casa; de uma virgem que se consagra a Deus e o de uma esposa que se
une a seu marido.
Sabe-se que a devoo tem asas para voar ao cu e ps para cami-
nhar sobre a terra e, enquanto as mos esto em contnuo movimento na
ao, no desconhece que seu corao tem de repousar tranqilamente
em Deus. Alm disso, tem olhos para orientar-se, vigiar e comandar os
negcios temporais, como tambm uma perspiccia mental, pela qual
jamais perde de vista o fim ltimo da vida. Aconselha-se com Deus em

42
todas as atividades e realiza tudo para sua maior glria. Vai mais longe.
Tem lngua para falar com os homens e, no interior do seu esprito,
movimenta todas as foras para jamais cessar de louvar e bendizer a Deus.
Desse modo, trata com o mundo e conversa com os cus, atraindo a si o
seu Deus por amor, encontrando-o dentro de si, possuindo-o na pleni-
tude da paz, e vivenciando j na terra um outro Paraso.
Disso tudo provm uma admirvel doura, com a qual impregna
todas as atividades. Vive com inaltervel uniformidade de esprito. O mundo
no percebe nela nada de extraordinrio, nada que a distinga no com-
portamento, na atividade e no desenvolvimento dos deveres condizentes
com sua condio. Por isso, ele fica constrangido por ser obrigado a amar
nela algo singular e divino que desconhece. Na prosperidade, a devoo
no se exalta. Na adversidade, no se entrega tristeza. Alegra-se com a
felicidade alheia e com a prpria. Desapegada de toda preferncia pesso-
al, tem discreta condescendncia pelos gostos dos outros, contanto que
sejam honestos. Passa, de boa vontade, consolao a quem se encontra
em aflio de esprito. liberal com os amigos, generosa com todos, sem
pretenses, esperando a recompensa somente de Deus, ao qual somente
tem o prazer de servir plenamente1.

Nota

1
Pregaes juventude, n. 11: a devoo, MS 639-642; PVC, p. 203s.

7 Deus Fiel: cumpre o que prometeu

fiel o Deus que vos chamou para a comunho com seu Filho,
Jesus Cristo, nosso Senhor (1Cor 1,9). Que afirmao grandiosa faz
aqui So Paulo e que dom imenso nos anuncia! Somos chamados
comunho de vida com o Unignito de Deus. De que modo? Por meio
do Pai. Chamados por Ele e no por nossa iniciativa.
E, como anunciou algo grandioso, acrescenta a prova segura, que no
admite contestao. Diz: Ele fiel. de palavra. Cumpre o que prome-
teu. Prometeu colocar-nos em comunho com seu Filho Unignito, e

43
justamente para isso que nos chamou. Jamais se arrependeu de nos conceder
seus dons, como a vocao. Aquilo que Deus nos prometeu certamente nos
concede, a menos que o recusemos.
Mesmo que nos chame para enfrentar batalhas rduas e difceis,
seria imperdovel recuarmos. Na verdade nos chama santidade, li-
berdade, graa, a bens maiores preparados para ns, que olhos jamais
viram, nem ouvidos ouviram. Deus mesmo que nos chama. Que des-
culpas podem apresentar aqueles que no vo a seu encontro?
Deus jamais retira, a no ser por nossa culpa, o auxlio que come-
ou a conceder. Continua a oferec-lo, a fim de que possamos perseverar,
fortalecendo nossa f e comunho com Cristo. Ele jamais nos abandona-
r. A no ser que seja abandonado por ns1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3386-3389. Pe. Gaspar pregou muitas vezes os Exerccios
Espirituais ao clero a partir de setembro de 1810 seja no Seminrio de Verona, seja
nos Estigmas; e, por causa desse ministrio, foi at Mntua, onde deu dois cursos
consecutivos, juntamente com o Cnego Luis Pacetti. O contedo est subdivido em
dois grupos de pregaes: Meditaes (MS 2173-2687) e Instrues (MS 2688-3808),
todas fundamentadas, com absoluta fidelidade, no mtodo de Santo Incio de Loyola e
com o critrio de no dizer nada de prprio, para dar relevncia somente aos textos da
Palavra de Deus.

8 Aspirar a Carismas ainda Maiores

Os maiores dons e as maiores graas convm, de modo particular,


vocao dos ministros da Igreja, aos quais Deus, de sua parte, est
pronto a dar com fartura se eles no colocarem obstculos. So dons
especiais e preciosos, que, mediante seu ministrio, Ele difunde em seu
povo, como foi dito: satisfarei o apetite dos sacerdotes com carnes gor-
das; meu povo vai se fartar com meus benefcios (Jr 31,14). Por outro
lado e acima de tudo, tais dons convm, especialmente, vocao dos
sacerdotes que, com novo esprito, so chamados pelo Esprito Santo,

44
renovador e restaurador de todas as coisas, para revitalizar sua Igreja,
com base na indefectvel retido e segurana da primeira Pedra1.
Dessa forma, convm a todo cristo tambm, chamado certamente
a gozar da viso beatfica de Deus no paraso, aspirar humildemente e sem
presuno, nesta vida, aos melhores e essenciais dons de graa e da carida-
de, conforme o convite das Escrituras: aspirem aos dons mais elevados
(1Cor 12,31).
assim que Deus santifica as almas que escolheu, colocando-as
em sublime comunho consigo, mesmo que, s vezes, faa isso quase
repentinamente, como no caso de So Paulo. Normalmente, o faz de
modo progressivo. Pouqussimos so os que compreendem o que Deus
faria deles, se por eles no fosse impedido em seus desgnios.
No podemos imaginar o que Deus faria de ns e de que modo
agiria em ns e por nosso intermdio se no pusssemos obstculos sua
graa e nos colocssemos livre e totalmente em suas mos 2.

Notas
1
Pe. Gaspar usa muitas vezes essa expresso nas Meditaes feitas no Seminrio, para
indicar o Papa, sucessor de Pedro.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 16, MS 5469-5480.
As meditaes sobre o I Livro dos Reis que na edio atual o I Livro de Samuel
compreendem a primeira srie de meditaes dominicais e dos dias de festa, feitas por Pe.
Gaspar, no seminrio diocesano, a partir de 18 de novembro de 1810, logo aps ter sido
nomeado Padre Espiritual. Na elaborao de suas reflexes sobre o texto bblico, Pe.
Gaspar segue as pegadas do comentrio amplamente alegrico, feito por S. Gregrio
Magno, em sua obra hoje reconhecida em grande parte como autntica, In I Librum
Regum, e desenvolve especialmente o tema da vocao ao ministrio pastoral. As meditaes
desta primeira srie so 73 (MS 4853-7340). Foram conservados tambm os textos de
outras duas sries: 41 Meditaes sobre o Evangelho de S. Mateus (MS 7341-8153),
seguindo as pegadas do comentrio de S. Joo Crisstomo (Homilias sobre Mateus); e 13
Meditaes sobre o Gnesis, captulo 1 (MS 4618-4852), segundo tambm S. Joo
Crisstomo (Homilias sobre o Gnesis).

45
9 Santidade e Caridade

Quer comais, quer bebais, quer faais qualquer outra coisa, fazei
tudo para a glria de Deus (1Cor 10,31). O amor a Deus e a busca de
sua glria o que d verdadeiro sentido vida do cristo. No Sancta
Sanctorum do templo de Jerusalm, todos os objetos eram de ouro ou
revestidos de ouro. Assim tambm toda e qualquer atividade do cristo
tem que estar impregnada de amor e feita com amor.
No visar apenas o resultado de nossas obras, mas a vontade de
Deus, que proporciona grande paz, mesmo quando o resultado ou a obra
no corresponda totalmente s expectativas. Deus no nos pedir conta
dos resultados obtidos nem da qualidade de nossas obras, mas do que
podamos fazer, conforme os talentos recebidos. O Senhor no olha o
quanto, mas o como, e se utiliza sempre do critrio com o qual avaliou o
bolo da viva, que da sua pobreza ofereceu tudo o que tinha para vi-
ver (Mc 12,44).
Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos queridos. Vivei no amor,
como Cristo tambm nos amou e se entregou a Deus por ns (Ef 5,1-2).
um tanto quanto suspeito o amor que procura sempre obter, fora de si,
alguma coisa a mais. muito frgil o amor que, ao ver diminuir a esperana
de obter algo a mais, acaba se esfriando, e at se extinguindo. defeituoso o
amor que, alm do seu prprio objetivo, deseja algum outro. O amor autn-
tico no mercenrio, mas gratuito, como o da esposa. Contenta-se consigo
mesmo e no procura outra finalidade seno a de amar. Isso suficiente e
satisfaz por si s. Fruto do amor o prprio amor. Amo porque amo. Amo
por amor1.

Nota
1
Resumos de Rodriguez, MS 8845-8851. O texto entre aspas de S. Bernardo, In Cantic.
Sermo 83, 3: PL 183, 1182. Pe. Gaspar, juntamente com os amigos Pe. Mateus Farinati e o
Clrigo Caetano Allegri, nos primeiros anos de seu sacerdcio, havia redigido um fascculo
de resumos da clebre obra asctica do jesuta espanhol Pe. Afonso Rodriguez, Exerccios de
perfeio e virtudes crists (Cf. Bertoni, 2, 259-266 e p. 275-287). Em 1840, ele compilou uma
nova edio da traduo italiana daquela obra, revisando o texto e apresentando-a com um
prefcio (Cf. Epistolrio, p. 379s).

46
10 Perfeio e Simplicidade

A santidade consiste no tanto em fazer coisas extraordinrias, mas,


muito mais, em fazer bem os deveres e as coisas comuns1.
Fico muito satisfeito ao perceber sua paz de corao, ninho do
Esprito Santo, e ao sentir, at de longe, o bom odor de Cristo, com o
qual Ele se faz presente em sua alma, mediante a graa de sua caridade e
devoo. Tudo isso me alegra muito mais do que se voc me relatasse seus
maiores feitos 2.
Lembre-se sempre do provrbio que significa tudo para ns: buseta
e taneta3. Voc deve ser muito agradecido ao Senhor, porque, mesmo
parecendo aos olhos dos homens estar afastado daqui, na realidade, o
conserva a em seu buseta e taneta. o mesmo que diz Cristo Nosso
Senhor: em verdade vos digo: se no vos converterdes e no vos tornardes
como crianas, no entrareis no Reino do Cu (Mt 18,3). E j que o
Senhor lhe concedeu a graa, maior do que qualquer outro tesouro, de
conduzi-lo pequenez, humildade e simplicidade de criana, procure
sempre se deixar conduzir pela seguinte bem-aventurana: felizes os
pobres no esprito, porque deles o Reino do Cu. Felizes os mansos,
porque recebero a terra em herana (Mt 5,3-4)4.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 343.
2
Este trecho, como os que seguem na presente meditao, faz parte de uma carta endereada
por Pe. Gaspar a seu filho espiritual, Pe. Luis Bragato, que em 1835 foi escolhido como
confessor e capelo de Maria Ana de Savoia, Imperatriz da ustria. Da volumosa corres-
pondncia que viajou entre Verona e Viena restaram somente poucos fragmentos.
3
O provrbio em dialeto vneto que significa pequeno buraco e pequena toca lembra um
jogo entre crianas, mas possui uma evidente referncia humildade e ao conselho de se
manter escondido (Cf. mais adiante n. 258, n. 3).
4
Epistolrio, p. 309s.: carta de 21.10.1835.

47
11 Desejo de Perfeio

O princpio da Sabedoria o mais sincero desejo de instruo (Sb


6,17). O caminho da perfeio tem de comear do corao, pois no algo
que se possa aprender fora. Se algum no a quer, so inteis milhares de
oportunidades nem mesmo meios apresentados por outros para que ele faa
algo. sua irm, que lhe perguntava o que deveria fazer para conseguir a
perfeio, So Toms de Aquino respondeu simplesmente: basta querer. Se
voc quiser, salva-se-, far progressos e ser perfeito. Quando algum tem
desejo de progredir e crescer na virtude e na perfeio, Deus se compraz tanto
que o enriquece e o cumula de todas as graas: a quem tiver sede, eu darei de
graa da fonte da gua vivificante (Ap 21,6). Existem, porm, aqueles que,
com palavras, formulam bons propsitos e desejos, mas no se esforam para
coloc-los em prtica, nem se empenham em lutar seriamente. Nesse caso,
no h nem verdadeiros desejos, nem autnticos propsitos, mas apenas velei-
dades: desejaria muito, mas, na verdade, no quer nada. Os que possuem
semelhantes veleidades podem ser comparados aos soldados nas pinturas: es-
to sempre com a espada em cima do inimigo, mas jamais desferem o golpe.
O que vale so os propsitos eficazes: j te foi indicado, ho-
mem, o que bom, o que o Senhor exige de ti. s praticar a justia,
amar a misericrdia e viver humildemente com o teu Deus (Mq 6,8)1.

Nota
1
Resumos de Rodriguez, Epistolrio, MS 8813.

12 A Santidade como Empenho Prioritrio

A perfeio nosso nico fim. No dia do juzo ser-nos- pergunta-


do no o que lemos ou escrevemos, mas o que fizemos; nem mesmo do
que falamos bem, mas se vivemos santamente: buscai em primeiro lu-
gar o Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas vos sero dadas
por acrscimo (Mt 6,33).
Procuremos manter firme este princpio: que os deveres espiritu-
ais, referentes ao progresso na santidade, ocupem sempre o primeiro

48
lugar e, por motivo algum, sejam negligenciados. Por mais que sejam
mltiplas e relevantes as ocupaes inerentes ao prprio encargo, ou
mesmo impostas pela obedincia, no vontade de Deus que algum
se permita descurar os deveres espirituais. E no a obedincia von-
tade de Deus que vai impedir manter esta fidelidade. Normalmente,
a nossa negligncia, ou pouca dedicao, que nos afasta do interesse
pelas coisas do esprito 1.
No permitido deixar de praticar a virtude para no prejudicar
uma obra. Muitos, porm, defendem este equvoco. A experincia, entre-
tanto, tem demonstrado que, desse modo, muita coisa se faz erradamente
e, s vezes, fica totalmente prejudicada. Ao passo que, quando se cuida
bem da virtude, Deus intervm com sua proteo, e a obra se solidifica,
desenvolvendo-se melhor ainda2.
Procuremos ser, particularmente, fiis em oferecer a Deus os mo-
mentos destinados orao. Se, em algumas ocasies, isso no for poss-
vel, por qualquer circunstncia, bom alimentar a vontade e o desejo de
suprir e preencher tal lacuna o mais rapidamente possvel. como quan-
do algum obrigado a privar-se do alimento ou do sono por alguma
ocupao imprevista. Procura de imediato supri-lo, por algum meio,
encontrando, para isso, o tempo necessrio. Ora, vontade de Deus que
faamos o mesmo com a orao3.

Notas
1
Resumos de Rodriguez, Epistolrio, MS 8811.
2
Dirio pessoal, p. 15: anotao de 09.07.1808. O ttulo de Memorial Privado compreende um
dirio espiritual que Pe. Gaspar redigiu de 1 de julho de 1808 a 26 de junho de 1813. Entre
os escritos bertonianos, o que mais revela as caractersticas pessoais da espiritualidade do
Santo. O espao de tempo que engloba bastante limitado: cinco anos ao todo, e com muitos
espaos vazios. Normalmente, o estilo se apresenta muito conciso. Todavia, esse manuscrito
muito precioso, seja pelo testemunho que oferece sobre a vida espiritual de Pe. Gaspar, seja
pelo ensinamento que contm. Pe. Divo Barsotti no hesita em afirmar que um livrinho
destas dimenses , sem dvida, um dos grandes documentos da espiritualidade italiana de
1800 (Barsotti D., Magistero di Santi, Roma, 1971, p. 23). Cf. Bertoni, 2, p. 617ss.
3
Resumos de Rodriguez, Ms 8810 e 8812.

49
13 A Santidade como Empenho Global

Mas que tudo se faa como convm e em boa ordem (1Cor 14,40).
Notemos a seguinte palavra: tudo. Somos obrigados a cumprir todos os
deveres relativos aquisio da perfeio. No s alguns, e descurando a
maior parte. No s a maior parte e abandonando a parte menor. No s
os menores, deixando de lado os mais importantes. Nem s os mais im-
portantes, negligenciando os mais insignificantes. Pelo contrrio, valori-
zar sempre as coisas pequenas!
Quem fiel no pouco ser tambm no muito. Ao contrrio, quem
despreza as coisas pequenas, aos poucos cair (Eclo 19,1). Uma gota
contnua escava uma pedra e uma centelha produz um incndio: quem
teme a Deus, de tudo sair ileso (Ecl 7,18). O prprio Deus ensinou
tais verdades. No basta ouvi-las, preciso coloc-las em prtica1.
No basta ouvir a palavra divina com prazer e colocar em prtica
somente parte dela. Tambm Herodes ouvia Joo Batista com prazer. Con-
tudo, somente punha em prtica alguns ensinamentos, deixando de lado o
que se referia sua paixo predominante2. lamentvel que, desde jovem, se
comece a viver desleixadamente! Pouco a pouco, vai se perdendo o primitivo
ardor e, fatalmente, cair-se- na fraqueza de esprito, na tibieza e no relaxa-
mento3. Por outro lado, quem v o ardor dos jovens faz que toda a Igreja,
inclusive os que j esto adiantados no caminho da perfeio, sinta-se tocada
pelo fervor da orao e pelo cultivo mais intenso da unio com Deus 4.
Tive a inspirao de combater, quer os pequenos defeitos, quer os
grandes, e de crescer com toda a diligncia na virtude. Torna-se cada vez
mais breve o tempo em que posso servir melhor a Deus, promover sua
glria e me santificar5.

Notas
1
Retiro para os Aclitos, MS 4440-4443. Pe. Gaspar teve, em 1810, tambm o encargo de
pregar o retiro mensal no Colgio dos Aclitos antiga instituio fundada, em 1440, para
a formao de clrigos destinados ao culto litrgico da catedral. Conservam-se 11 Instru-
es (MS 4440-4614) dedicadas, de modo especial, ao tema sobre a negligncia, sugerido
por uma advertncia feita ao seu clero, pelo bispo Dom Liruti, numa Carta pastoral de
dezembro de 1810 (Cf. Bertoni, 3, p. 178s e p. 194ss).

50
2
Dirio pessoal, p. 108: anotao de 19.02.1809.
3
Retiro para os Aclitos, MS 4444.
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 12, MS 5259- 5260.
5
Dirio pessoal, p. 59: anotao de 08.10.1808.

14 Progredir Sempre

De Jesus dito que ia crescendo em sabedoria, tamanho e graa


diante de Deus e dos homens (Lc 2,52). Portanto, quem diz que per-
manece em Deus deve, pessoalmente, caminhar como Jesus caminhou
(1Jo 2,6). Mas, se enquanto Ele caminha, eu paro, no chegarei jamais a
Cristo. Pelo contrrio, afastar-me-ei cada vez mais.
Nos caminhos do Senhor, no seguir adiante significa retroce-
der. o mesmo que estar no meio de um rio impetuoso: tentar parar,
sem esforo algum para vencer a correnteza, correr o risco de ser leva-
do rio abaixo. Se o desejo no ser arrastado, preciso o esforo para ir
em frente.
Na prtica, melhor enfrentar o caminho da perfeio no apenas
em termos gerais, mas, sobretudo, nos detalhes, e com persistncia, lu-
tando para vencer a paixo dominante ou conquistar a virtude que mais
nos falta. Na escola, o aluno no admitido aos cursos superiores se
antes no superou os anteriores. Assim tambm no se pode esperar do
Senhor graas mais elevadas, se no houve correspondncia s primeiras
inspiraes.
O mesmo acontece na luta contra o pecado e o vcio: quem des-
preza as coisas pequenas, aos poucos cair (Eclo 19,1). As grandes que-
das comeam do pouco.

Ouso afirmar algo surpreendente, diz S. Joo Crisstomo: parece-me


mais oportuno que se deva dar maior ateno para evitar os pecados
aparentemente pequenos e sem importncia do que combater os graves.
Os graves, por si s, nos assustam muito, ao passo que os pequenos
podem nos deixar indiferentes e apticos, com o perigo de, assim, pas-
sar-se do caminho da negligncia runa espiritual1.

51
Nota
1
Resumos de Rodriguez, MS 8819-8823. Esse texto de S. Joo Crisstomo se encontra nas
Homilias sobre Mateus, 86, 3: PG 58, 767.

VIDA DE GRAA

15 A Beleza da Graa

Vivamos uma vida nova (Rm 6,4). A novidade da vida no o


estado de graa em si to desejvel. Embora a graa de Deus apresente
muitas qualidades excelentes, convm agora meditar sobre uma delas,
muito especial: a beleza.
H uma beleza oculta e secreta, de muito mais valor do que a
sensvel: a beleza espiritual que somente pode ser contemplada pela mente1.
Todos, certamente, j a percebemos, porque nosso corao foi atrado
por ela, arrebatado e envolvido com enorme fora: ao da beleza da
virtude. Demos mais um passo.
A graa de ordem muito superior virtude. A virtude que
tambm atrai muito fortemente o corao s uma perfeio natural
da alma. A graa uma qualidade sobrenatural e totalmente celestial.
Se eu dissesse que uma alma em estado de graa possui to excelsa
beleza que muito se aproxima e at se iguala esplndida e purssima beleza
prpria dos seres espirituais (os anjos), ainda assim diria pouco. Na verdade,
a graa uma participao na prpria natureza de Deus. Seria preciso, pois,
conhecer a beleza de Deus para se ter a idia justa da beleza de uma alma em
graa.
Estamos falando de realidades sublimes, porque verdadeiramente
sublimes so as realidades s quais fomos chamados. E no somente cha-
mados, no sentido de que nos so feitas promessas vindas do alto, mas no
sentido de que temos tambm a posse de dons muito preciosos, confor-
me o que diz S. Pedro: foram-nos concedidos os bens prometidos, os
maiores e mais valiosos, a fim de que vs vos tornsseis participantes da
natureza divina (2Pd 1,4)2.

52
Notas
1
So Agostinho, Tractatus in Joannem, III, 21: PL, 35, 1405.
2
Pregaes juventude, n. 15: a beleza da graa, MS 714-723; PVC, p. 120-123. Esta
pregao de 1 de Janeiro de 1803.

16 Comunho com as Pessoas Divinas

Nossa comunho com o Pai e com seu Filho, Jesus Cristo (1Jo
1,3). assim que S. Joo exalta a nobreza da Igreja, Esposa de Cristo,
pela qual nos tornamos participantes da natureza divina (2Pd 1,4).
So Paulo celebra com incontida admirao este mesmo mistrio, quan-
do afirma: fiel o Deus que vos chamou comunho com seu Filho
Jesus Cristo, nosso Senhor (1Cor 1,9).
Todos os que crem, portanto, esto em comunho com Cristo e
com Deus, por meio da f, esperana e caridade. Mais slida e ntima
torna-se tal comunho quanto neles se robustecem a f, esperana e cari-
dade; quanto mais procuram eles configurar-se com a vida e a conduta
de Cristo; quanto mais se empenham em difundir o Evangelho no mundo,
maneira dos Apstolos, que vivenciaram, por primeiro e da forma
mais perfeita, a comunho com Deus. Na verdade, eles trabalharam
muito e sofreram por Cristo, entregando totalmente suas vidas para a
maior glria de Deus e salvao dos irmos.
Esta comunho uma verdadeira amizade com Deus, pois toda
amizade comporta amor recproco e mtuo intercmbio de bens. Ora,
segundo o ensinamento de S. Joo, de tal natureza o relacionamento
entre a alma fiel e Deus que no h nada que melhor manifeste a digni-
dade maravilhosa e divina de algum do que a alma em graa1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3379-3381.

53
17 Viver a Graa

Convm, agora, conhecer melhor o dom admirvel da graa divina


que nos elevou acima de nossa natureza e nos fez participantes da natu-
reza do prprio Deus, colocando-nos na ordem sobrenatural e divina,
segundo a qual somos chamados a agir com nosso esprito. necessrio
pensar quo grave perda descer, ainda que pouco, nesta ordem sublime
e retornar ao nosso modo natural de pensar e agir.
As virtudes teologais, isto , divinas, pertencem exatamente a tal
ordem e, como tais, orientam-se para Deus, a fim de melhor conhec-lo
(com a F), para apoiar-se nEle (com a Esperana), para aderir a Ele (com
a Caridade). Quanto menos pensarmos, apoiarmo-nos e nos detivermos
nas criaturas mais aquelas virtudes se fortalecero e se desenvolvero. Da-
qui deriva a necessidade de uma diligncia compromissada e zelosa para
conservar e fazer crescer as virtudes teologais, porque dom excelso e so-
brenatural de Deus, mediante as quais podemos ter comunicao ntima e
familiar com sua Divina Majestade.
Admirvel, pois, a piedade e a bondade do Senhor, que, ao perceber
que ns, por humana fraqueza, comeamos a vacilar quando estamos nas altu-
ras e corremos perigo de voltar humana baixeza, estende sua mo, qual me
amorosa amparando seus filhos (Sl 37, 24), a fim de que no soframos mal
algum. Ele, com doura e, ao mesmo tempo, com energia, torna a nos elevar.
Exclamemos, portanto, com o salmista: quanto a mim, minha felicidade
estar perto de Deus. Ponho no Senhor o meu refgio (Sl 73, 28).

Nota
1
Epistolrio, p. 35s: carta de 11.12.1812. uma das primeiras cartas escritas por Pe. Gaspar
Leopoldina Naudet (1773-1834), fundadora da Congregao das Irms da Sagrada
Famlia. A correspondncia entre Pe. Gaspar e a Serva de Deus aconteceu de 1812 a 1834.

18 A Graa: um capital a ser guardado e aumentado

Quem, por um momento s, tenha contemplado a beleza da graa


divina percebeu, de imediato, o corao inflamar-se com o fogo de puro

54
amor e fervorosos desejos. Se a graa de Deus est conosco, envidaremos
esforos para no perd-la! Com coragem e santo arrojo decidiremos tirar
do caminho ocasies que, mesmo remotamente, possam destru-la!
E se, por acaso, sabiamente nos prevenirmos, faremos propsitos,
com o auxlio divino, para aument-la e desenvolv-la cada vez mais!
A estrada dos justos como a luz esplndida do sol que surge e se desen-
volve at se tornar pleno dia (Pr 4,18). O Senhor colocou em nosso
corao muitos degraus, como uma escada, a fim de que possamos subir,
sem jamais parar, at chegar a ver a face de Deus no cu.
Senhor, renovai o nosso esprito. Fazei que, de novo, ele seja guia-
do pela retido, como Vs o criastes, impulsionando-o com esperanas
contnuas, de tal modo que cada um possa experimentar que o Senhor
bom para os puros de corao (Sl 73,1). Assim, poderemos, um dia,
finalmente, no mais sob vus e na penumbra sombra obscura da f, mas
face a face, conforme o que prometestes aos puros de corao, contem-
plar-vos, amar-vos e possuir-vos por todos os sculos como verdadeiro
Centro, nico Referencial, Fim ltimo de nossos coraes1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 15: a beleza da graa, MS 731-737; PVC, p. 126-129.

19 Graa e Sacramentos
A alma sem a graa como um campo rido por causa do contnuo
calor das paixes e dos ventos das tentaes. Por isso, no d frutos ou leva
tempo para produzi-los. preciso irrig-la, pois a gua a graa. preciso
que, assim como ao lado dos canteiros, tambm corra o rio da graa perto
das almas. Ora, esse rio da graa corre continuamente na Igreja desde a
morte de Cristo, que nos proporcionou gua to salutar.
Os hortelos, em cuja horta passa um riacho, abrem canais, fazen-
do penetrar nela essa gua, de tal modo que, levada para os canteiros,
sacie a sede de verduras, flores, arbustos e plantas. Do mesmo modo,
sabemos que Deus abriu canais por meio dos quais a gua da graa pode
chegar at ns. Estes so os sacramentos. Quando recebemos os sacra-

55
mentos, Deus abre esses canais para ns e s exige que abramos nosso
corao por meio de disponibilidade convicta, no os obstruindo com o
pecado ou com disposies contrrias.
O que se exige de ns, portanto, a oferta de disponibilidade convicta
para no impedir a entrada da graa, mas favorec-la. Quanto mais abrirmos
nosso corao e estivermos preparados, mais copioso ser o dom da graa1.

Nota
1
Modo de receber dignamente a Penitncia, MS 130-131. uma instruo catequtica feita
para os meninos da parquia de S. Paulo em Campo Mrcio por Pe. Gaspar, quando ainda
clrigo, em 1798.

TEMPLOS DE DEUS
20 Nosso Corao, Templo de Deus
Deus quer consagrar nosso corao tornando-o templo, onde
Ele mesmo habite. So Paulo diz: acaso no sabeis que sois templo
de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? O templo de Deus
santo, e esse templo sois vs (1Cor 3,16s). De fato, embora possa-
mos dizer que Deus est em todo o lugar, por causa de sua imensida-
de, todavia, Ele habita, de modo especial, nos coraes dos justos,
aos quais comunica no s a graa com todos os dons, mas o prprio
Esprito, autor da graa e do dom.
Cada alma, portanto, que Deus escolheu para si, como ameno e deli-
cioso templo ou palcio, f-lo para poder nele residir e deliciar-se, alegran-
do-se em estar com os filhos dos homens (Pr 8,31). Quer conversar com
eles no mais ntimo do corao. Por isso, Ele nos chama com um convite
suave: vinde, libertai-vos de todas as preocupaes e despojai-vos das afei-
es mundanas. Provareis quo bom e suave o Senhor, o vosso Deus.
Que alma bendita essa! Pode, ento, afirmar tendo encontrado
seu amor dentro do prprio corao: o meu amado todo meu e eu sou
dele (Ct 2,16); segurei-o e no o soltarei (Ct 3,4). Que paz e que
serenidade deve ter essa alma! So Paulo j o havia previsto, quando afir-

56
mou que todos os justos possuiriam uma grande paz (Rm 5,1). No s
se alegra no tempo presente, mas antecipa o gozo futuro, pois, como
prossegue o mesmo Apstolo, nos gloriamos, na esperana da glria de
Deus (Ct 5,2)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 8: nosso corao feito templo de Deus, MS 576-579; PVC, p.
302-304. Esta pregao foi feita no dia 13.12.1801, domingo, por ocasio da celebrao
da transladao da S. Casa de Loreto, cuja festa era fixada, ento, pela liturgia, a 10 de
dezembro. Na verdade, o ttulo completo da pregao : A S. Casa transportada para
nosso corao, ou seja, nosso corao transformado em templo de Deus. So dignos de
meno os termos sugestivos com que o jovem Pe. Gaspar introduz o discurso sobre a
divina habitao: Se verdade que nossas aptides vm de Deus, e que, por ns mesmos,
somos incapazes de produzir um s pensamento bom, eu no sei, ento, a que atribuir a
origem de um santo pensamento, que se formou em minha mente e depois permaneceu
com muita persistncia, para poder comunic-lo neste dia a todo este devoto auditrio
(MS 575). Convm relembrar que o mistrio da habitao divina na alma do justo um
dos grandes alicerces da espiritualidade bertoniana (Bertoni, 2, p. 122).

21 Habitao Divina e Vnculo Esponsal


O Esprito de Deus, tornando uma alma participante de seu amor,
a santifica, e, por isso, sendo dulcssima esposa, dela se aproxima, nela
habita, age e se delicia.
Se muitas honrarias concedem-se s igrejas, porque templos materi-
ais da majestade de Deus, como no dever ser honrado pelos anjos e pelos
homens o templo vivo, esplndido e interior, no qual se realizam castas e
sublimes npcias entre Deus e a alma? Eu me caso contigo j havia Ele
feito saber, por seus Profetas , caso-me contigo com toda a fidelidade
(Os 2,21-22), na justia e na caridade, pois estas so, justamente, as pe-
dras preciosas com que Deus a embeleza. E, se quisermos contemplar tam-
bm as vestes da esposa celeste, S. Paulo assim as descreve: oh, meu Deus!
Quanto esplendor! Revesti-vos do Senhor Jesus Cristo (Rm 13,14).
A que formosura poder ser comparada a de uma alma que Deus
mesmo ornou para torn-la sua esposa? Faltam-me cores para pint-la.
Direi apenas, cheio de admirao e como o prprio Apstolo, que se

57
algum se une a Deus com profunda convico se torna um mesmo esp-
rito com Ele, por causa da transformao pelo amor1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 8: nosso corao feito templo de Deus, MS 580, 583-584; PVC,
p. 305-306.

22 Unidos a Deus, Gloriamo-nos Tambm nas Tribulaes

Que felicidade poder ter Deus dentro de ns! Ele o sumo bem
que pode dinamizar perfeitamente todas as nossas potncias, porque nele
esto contidas todas as perfeies e todos os recursos aptos a preencher
cada corao, conforme suas prprias exigncias. Na Sagrada Escritura,
Ele se apresenta como o man escondido (Ap 2,17) e afirma: pe no
Senhor tuas delcias e ele te dar o que teu corao pede (Sl 37,4).
At as tribulaes desta vida, mesmo que paream colocar um
dique ao livre curso das consolaes celestes, na realidade, no fazem
seno reuni-las em quantidade ainda maior, multiplicando-as como
uma impetuosa cheia e acabando por faz-las transbordar. Por isso,
ns nos ufanamos tambm de nossas tribulaes, acrescenta S. Pau-
lo, em nome do todos os justos,

sabendo que a tribulao gera a constncia, a constncia leva a uma


virtude provada, e a virtude provada desabrocha em esperana. E a
esperana [ oh! Deus, que palavra sublime! ] no decepciona, por-
que o amor de Deus foi derramado em nossos coraes pelo Esprito
Santo que nos foi dado (Rm 5,3-5).

E quem poder desconfiar do seu amor? Entrega ao Senhor tua ansie-


dade, e ele te dar apoio, diz o Salmista (Sl 55,23). Deus sempre liberal
diante das nossas necessidades, luz em nossas dvidas, consolao em nossas
aflies, repouso no cansao, nosso sustento, nossa fortaleza e paz1.

58
Nota
1
Pregaes junventude, n. 8: nosso corao feito templo de Deus, MS 580-582; PVC,
p. 304-306.

23 Estou Porta e Bato


Diante do convite do Senhor, que quer fazer de ns seu templo,
algum, talvez por excessiva timidez, pretenda recuar, pensando que to-
das essas coisas so de fato muito sublimes, mas no feitas para ele.
Entendo, entendo: est preocupado com seus graves pecados e sua
fraqueza pessoal. Porm, se, mesmo com tudo isso, conseguisse, ao menos,
entrever Cristo, que est porta de nosso corao, e escutar que ele pede
para entrar! Vamos, ento, abrir as divinas Escrituras e ler o que est escrito
no Apocalipse, com as mesmas palavras de Cristo: eis que estou porta e
bato (Ap 3,20). Sim, ele est porta do corao. E de qual corao seno do
pecador? Naquele dos justos est bem acolhido e como hspede tranqilo.
Bate porta do corao por meio de inmeras inspiraes e sinais.
Coloca diante dos olhos a felicidade plena capaz de ser alcanada median-
te a graa. Sim, ele bate: se algum ouvir minha voz e abrir a porta, eu
entrarei na sua casa (Ap. 3,20). Fala como um hspede que vem a noite;
isso significa que, erradicado qualquer tipo de ofensa e mancha, Ele apenas
deseja viver no mago da alma, em completa amizade e familiaridade.
No diz s: eu entro na sua casa, mas acrescenta: e tomaremos a
refeio, eu com ele e ele comigo (Ap. 3,20), isto , eu me deixarei tratar com
muita intimidade, deliciando-me familiarmente com ele, como entre amigos.
E ele, por sua vez, estar comigo; juntos estaremos na sala deliciosa de celestes
prazeres, atravs de meus sacramentos, porque fao questo de receb-lo em
minha mesa.
Da se deduz que Cristo fala sempre como um hspede rico, mas
generoso, que, ao entrar numa casa, leva muito mais dons do que rece-
be. Oh, amor! Oh, amor! Sim, vencestes, Senhor. No h desculpas
para nossa insensibilidade, ao querer negar o ingresso no corao de
um amigo to bondoso que bate porta implorando acolhida s para
faz-lo feliz 1

59
Nota
1
Pregaes junventude, n. 8: nosso corao feito templo de Deus, MS 585-587; PVC, p.
306-308.

DEUS CONOSCO
24 Cristo Nasce para Ns: vinde, adoremos
Somos convidados a nos prostrar, devotamente, com a mesma f
viva dos pastores, diante de nosso Rei menino, vamos a Belm (Lc
2,15) para ador-lo, pedindo que aceite nossa orao. E, unindo-a a seus
primeiros vagidos, a apresente, com odor de suavidade, ao eterno Pai.
Assim, como pretendemos de boa vontade glorific-lo no cu, do mesmo
modo ele se digne nos conceder a paz aqui na terra: glria a Deus no
mais alto dos cus, e na terra paz aos que so do seu agrado! (Lc 2, 14 e
Liturgia).
Senhor Jesus Cristo, nascendo neste vale de lgrimas, abristes hoje
os ouvidos de vossa humanidade para escutar nossos prantos; abristes os
olhos do vosso corpo para chorar nossos pecados. Abri tambm os ouvi-
dos e os olhos de meu corao, a fim de que possa ouvir e compreender
vossas palavras e cumprir vossa vontade. Nascendo, viestes no como
estrangeiro, mas como Senhor nosso, para o que era seu (Jo 1,11), com
pleno direito de emanar leis: no escondas de mim teus mandamentos
(Sl 119, 19).
Porm, para compreender o esprito admirvel de vossas leis, pre-
cisamos de muita luz. Ora, esta era a luz verdadeira que, vindo ao mun-
do, a todos ilumina (Jo 1,9). Se ns somos trevas, vossa luz brilha nas
trevas (Jo 1,5). Para que no acontea tambm hoje que os seus no
a acolheram (Jo 1,11), ento, abri meus olhos para eu contemplar as
maravilhas de vossa lei(Sl 119,18). Tudo isso dom vosso, total-
mente gratuito. Por esse motivo, ns vo-lo pedimos 1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 6, MS 5047 e 5097-5098.

60
25 Tarde Te Conheci, Tarde Te Amei

Jesus Cristo, desde o seu nascimento, fez-nos ver em si muita po-


breza, dor e humilhao. Logo, estes so os verdadeiros e nicos bens1.
Coragem, portanto! Demos adeus s belezas passageiras e aos bens
transitrios desta terra para amar s a Ele. Viva Jesus, nosso nico amor!
Vamos repetir inmeras vezes este nome dulcssimo. Ao ver nele o retra-
to do amigo afvel, iremos recordar sempre aquele a quem ofertamos
nosso amor de hoje, a fim de poder rechaar corajosamente, no futuro,
quem pretendesse nos separar dele.
Estou aqui a vossos ps, Jesus. Sou uma pessoa que, ao correr
atrs de vaidades inteis, vos abandonou, Sumo Bem, nico ser digno
do meu amor. Tarde vos conheci, antiga beleza, e tarde vos amei, eterna
bondade2. Mas, agora, no posso mais vos desconhecer, no posso deixar
de vos amar. Aqui tendes, portanto, meu corao. toda vossa minha
alma. Lavai-a, purificai-a e embelezai-a para torn-la digna esposa vossa,
porque ela vos pertence inteiramente3.
Nas trs missas do Natal: recolhimento e sentimento do grande be-
nefcio da vocao. Grande vantagem esquecermo-nos e despojarmo-nos
de tudo, para procurar a Deus s! Como Deus glorifica e ama seu Filho
humilhado! Realizar por amor a Ele algo do que antes fez por ns nossa
obrigao4.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 127: anotao de 13.03.1809.
2
S. Agostinho, Confisses, L. X, c. 27; PL 32, 705.
3
Pregaes juventude, n. 3: o nome de Jesus, MS 423-424; PVC, p. 241s. Possumos duas
pregaes de Pe. Gaspar sobre O Nome de Jesus, feitas ambas no II domingo depois da
Epifania; a primeira, da qual foram tiradas as meditaes deste captulo, em 1801; a outra,
em 1802.
4
Dirio pessoal, p. 93: anotao de 25.12.1808.

61
26 Jesus Cristo, Verdadeiro Deus e Verdadeiro Homem

Quando digo o nome de Jesus diz So Bernardo eu imagino o


homem mais perfeito, santo e repleto de toda beleza e virtude, e, ao
mesmo tempo tambm como Deus todo-poderoso, justo clemente, mi-
sericordioso, Sumo Bem e infinito. por isso que o nome de Jesus se
torna mel em meus lbios, melodia em meus ouvidos e suavidade em
meu corao1.
O anjo, que trouxe do cu o nome de Jesus, disse: tu lhe pors
o nome de Jesus (Mt 1,21). Ora, a mim me parece encontrar algo de
extraordinrio neste nome, encontrar o Salvador e o Mediador entre
Deus e os homens, que satisfaz a justia divina pelos pecados de todo
o mundo.
So Cirilo pergunta: Como Ele pode ser chamado de Salvador
do mundo, se no Deus? De fato, se Jesus no tem dignidade infini-
ta, igual a de Deus infinito, que foi ofendido por nossos pecados, no
se pode compreender como ele possa ter realizado satisfao igual
ofensa. Portanto, Jesus Deus 2. Mas, se ele somente Deus acres-
centa S. Agostinho como poder ser Mediador entre Deus e os ho-
mens? Nesse caso, Deus estaria dando satisfao a si mesmo, e no o
homem pecador a Deus ofendido 3. O nome de Jesus, portanto, que
significa Salvador do mundo, indica um homem que , ao mesmo tem-
po, Deus, com todas as perfeies que convm tanto natureza divina
como natureza humana 4.

Notas
1
S. Bernardo, Sermes: Cnticos dos Cnticos, XV, 6: PL 183, 847.
2
S. Cirilo de Alexandria, Livro sobre a Trindade, 13: PG 75, 1166.
3
S. Agostinho, Sobre a Cidade de Deus, L. IX, c. 15: PL 41, 268s.
4
Pregaes juventude, n. 3: o nome de Jesus, MS 408-411; PVC, p. 235s.

62
27 Jesus, o Amante Mais Terno e Apaixonado

Em Jesus vemos o Deus Salvador, que por ns, homens, e para a


nossa salvao desceu dos cus (Smbolo Niceno-Constantinopolitano).
Entregou sua vida por ns, para livrar-nos dos pecados que haviam tor-
nado nossa alma escrava do demnio e merecedora de condenao. Ele
lavou nossa alma com seu Sangue, adornou-a com sua graa, para coro-
la, finalmente, com sua glria. O que tudo isso significa seno encontrar
o amigo mais apaixonado?
prprio dos amigos apaixonados amar to intensamente que ne-
nhuma dificuldade os detm, nenhum perigo os abate, nem mesmo a
morte os atemoriza. Como esquecidos de si mesmos, tudo fazem, tudo
sofrem, tudo ousam para agradar e unir-se a quem amam. Acontece, s
vezes, que o amor os cega a tal ponto que no vem os defeitos que tor-
nam o ser amado desprezvel aos olhos de todos, menos aos seus. Mais
ainda, a prpria ingratido que, muitas vezes, no retribui o amor, ao
invs de extinguir a chama, a reacende ainda mais. Este amigo exata-
mente Jesus.
Esse amigo, para recuperar o ser amado, usa no coisas pe-
recveis, como a prata e o ouro... mas, seu precioso Sangue (1Pd
1,18-19). Caso a alma venha a cair de novo nas mos do inimigo
infernal, pecando, Jesus continuar, a cada dia, a oferecer-se como
vtima sobre os altares, lavando-a com seu sangue, como fonte pere-
ne de amor, no seio de sua Igreja.
Meu Jesus, o que pretendeis com tanto amor? Apenas que ela me
ame e aceite minhas castas npcias. Por isso, decidi ir at ela em pessoa.
E, para que os fulgores dos meus raios no espantassem sua timidez ao
querer conversar comigo, encontrei um modo de me esconder sob o vu
do Sacramento e entrar, quase furtivamente, em seu corao, para poder
falar com ela frente a frente. Estou aqui aguardando que ela atenda aos
meus desejos 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 3: o nome de Jesus, MS 414-418; PVC, p. 237-239.

63
28 Jesus, a Pessoa Mais Amvel

Jesus o homem mais perfeito, cuja beleza contemplada mesmo de


longe, em esprito, pelo Profeta, o fez exclamar maravilhado que Ele o
mais belo dos homens (Sl 45,3), cuja graa se espalha em seus lbios (Sl
45,3). Seu esprito contm todos os tesouros da sabedoria e do conheci-
mento (Cl 2,3). a santidade perfeita. Desafia at os prprios adversrios
que tentam encontrar nele ao menos uma sombra de mancha...
Amamos a doura e a bondade de seu corao? Ah! Corao amvel
de meu Jesus, doce, benigno, afvel, clemente e misericordioso. Quem o
sentiu lento em misericrdia por suas falhas ou rigoroso em acolher suas
dvidas ou impiedoso em conceder perdo s suas culpas?
Jesus, sempre amvel! Agora no causa admirao o fato de
que Madalena, olhando para vs, tenha esquecido amores e amantes, para
poder amar unicamente a Vs; para no ver e ouvir seno a Vs; para viver
somente convosco e por Vs totalmente. Ela j escolheu a melhor par-
te, que no lhe ser tirada (Lc 10,42). Que outra coisa poder ela fazer
no cu?
E ns, no poderemos ver a Deus; e, vendo-o, am-lo; e, amando-
o, encontrar a felicidade? Ora, vendo a Jesus, no vejo tambm o meu
Deus? Amando-o, no amo tambm o meu Deus? No basta somente
esse Deus, perfeito sob todos os aspectos para tornar, com sua viso,
todos os santos felizes? E que outro ser poder tornar-se objeto digno de
meu amor seno Jesus?1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 3: o nome de Jesus, MS 412413; PVC, p. 236s.

A NOVIDADE CRIST

29 Felizes os Olhos que Vem o que Vedes

Felizes os olhos que vem o que vs estais vendo (Lc 10,23).


Estas so palavras de Cristo a seus discpulos; no s aos que ali estavam,

64
como eram os Apstolos e outros que o seguiam, mas tambm aos futu-
ros, em cujo nmero estamos includos.
Nossa sorte, na verdade, no inferior deles. O que viam eles para
serem chamados de bem-aventurados? Teus prprios olhos ho de ver
aquele que te ensina (Is 30,20), como j havia sido profetizado por Isaas.
E, nesse mesmo texto, foi tambm predito para todo o Povo de Deus que
teu Mestre no se esconder mais (Is 30,20). Alm disso, para ns, Cris-
to tambm prometeu: eis que estou convosco todos os dias, at o fim dos
tempos (Mt 28,20). Por acaso, aqueles que conheceram Cristo maneira
humana (2Cor 5,16) sero mais felizes do que ns que no o conhece-
mos assim? (2 Cor 5,16). Eu leio assim: Felizes os que, sem terem visto,
creram! (Jo 20,29).
Como, ento, felizes os olhos que vem? Porque dois so os mo-
dos com que se pode ver Cristo: com os sentidos e com a f. No primei-
ro, Cristo foi visto at por inimigos. Contudo, tal viso, longe de torn-los
felizes, transformou-os em seres dignos de compaixo. Se eu no tivesse
vindo e no lhes tivesse falado [diz, a propsito, Jesus] eles no teriam
pecado. Agora, porm, no tm desculpa para o seu pecado (Jo 15,22).
Os Apstolos viram Jesus de ambos os modos, pelo sentido e pela f. Por
isso, seus olhos mereceram ser chamados de felizes. No segundo e mais
perfeito, pela f, vemos Cristo agora; todavia, se nos falta a viso sensvel,
nem por isso somos menos felizes do que eles.
Que felicidade a nossa, por Deus nos ter chamado para a sua luz
maravilhosa (1Pd 2,9), com os santificados (At 26,18)! E que tenha
iluminado os olhos de nosso corao (Ef 1,18) para sermos justifica-
dos, pela f, em Jesus Cristo (Gl 2,16). Em sntese, como consoladora
nossa condio no Evangelho e na Graa!1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 20: a lei evanglica, MS 818831, PVC, p. 23-25. Esta
pregao foi feita aos 20.08.1803. J pelo ttulo, pode-se perceber como foi uma das
mais trabalhosas para Pe. Gaspar. De fato, uma das mais ricas em contedo teol-
gico. O bigrafo, Pe. Nello Dalle Vedove, julga-a como uma das mais fundamentais
e mais reveladoras de sua espiritualidade (Bertoni, 2, p. 252). No sadio otimismo
teolgico que transparece em todo esse texto, est provavelmente a raiz profunda da

65
atitude prtica de confiana em Deus, de santo abandono e de inaltervel alegria que
caracteriza a vida e o ensinamento espiritual de Pe. Gaspar.

30 A Glria de Nosso Estado


Na Lei evanglica, dois aspectos devem ser destacados: O mais im-
portante [afirma S. Toms, seguindo S. Agostinho] o da graa do Esprito
Santo, que concedida por meio da f em Cristo. O outro so os escritos do
santo Evangelho, que contm tudo o que se relaciona com a graa1. Ora,
como tudo deriva e se define a partir do mais importante, assim deve-se
considerar que a Nova Lei concentra-se, sobretudo, na graa do Esprito
Santo oferecida aos fiis. So Paulo denomina-a Lei de f (Rm 3,27), Lei
de Esprito e de vida em Jesus Cristo (Rm 8,2). Quais so estas leis escri-
tas por Deus mesmo nos coraes [pergunta S. Agostinho] seno a presena
do Esprito Santo?2 Veja a que ponto chega a honra de nossa condio.
Os hebreus gozavam, na antiga Lei, de promessas temporais, riquezas
terrenas e opulncia externa. Para eles, isso era muito bom, porque se consi-
deravam servos: Deus dava-lhes prontamente, a cada dia, seu salrio. Ns,
ao invs, somos filhos: nosso Pai celeste nos oferece no o salrio dirio,
mas a herana, segundo nossa condio. S porque o mercenrio pode mos-
trar o salrio em sua mo significa que mais rico do que o filho que espera
a herana, ao qual o Pai diz tudo o que meu teu? Certamente no.
No me causaria espanto se algum, entre os cristos, nesta vida, apre-
ciasse mais alguns bens terrenos do que a glria futura, porque, como diz S.
Agostinho, na Lei evanglica existem muitssimos que, cristos de nome e no
de esprito, continuam vivendo debaixo da Lei e no da graa. Fazem parte
ainda do Antigo Testamento, que procria na escravido3. Os que pertencem
realmente ao Novo Testamento compreendem bem e gostam de ouvir o que a
cada um deles diz S. Agostinho: tu no s chamado a abraar a terra, mas a
conquistar o cu; no felicidade terrena, mas celeste; no a sucessos tempo-
rais e prosperidades fugazes, mas vida eterna com os Anjos4.

Notas
1
S. Toms, Suma Teolgica, I.II, 106, 1.
2
S. Agostinho, Sobre o esprito e a letra, c. XXI, 36: PL 44, 222.

66
3
S. Agostinho, Sermo III de Agar e Ismael: PL 38, 32.
4
Pregaes juventude, n. 20: a lei evanglica, MS 824-831; PVC, p. 26-29. A ltima
citao de S. Agostinho se encontra no Sermo 296, VI, 7: PL 38, 1356.

31 O Reino de Deus na Terra


Nossa riqueza no est apenas no direito herana futura, pois
possumos aqui na terra inmeros outros bens.
De fato, desfrutamos de algo que no tem preo, diante do qual
nada valem o ouro ou a prata, ultrapassando em valor qualquer bem preci-
oso cobiado e apreciado pelas pessoas (Sb 7,9; Pr 8,11). Esta a Sabedo-
ria prpria de todos aqueles que receberam o Esprito com a infuso de
seus dons ou a uno do mesmo Esprito, como diz S. Joo (1Jo 2,27).
O que diremos, ento, da caridade derramada em nossos coraes?
(Rm 5,5). O Anjo do Apocalipse, dirigindo-se ao anjo de Laodicia que,
na verdade, era pobre, embora bem dotado de riquezas temporais , assim
se exprime: tu dizes: sou rico e abastado e no careo de nada, em vez de
reconhecer que s infeliz, miservel, pobre, cego e nu! Dou-te um conse-
lho: compra de mim ouro purificado no fogo para ficares rico (Ap 3,17-
18). E em outro lugar: se algum oferecesse todas as riquezas de sua casa
para comprar amor, com total desprezo o tratariam (Ct 8, 7).
Bem se pode dizer, portanto, a todos os que so fiis Nova Lei
em Cristo: nele fostes enriquecidos em tudo, em toda palavra e em todo
conhecimento. Assim, no tendes falta de nenhum dom, vs que aguardais
a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Cor 1, 5.7)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 20: a lei evanglica, MS 832834; PVC, p. 29s.

32 Para o Cristo Todo Dia Festa

Cristo nos convida: vinde a mim todos vs que estais cansados e


carregados de fardos, e eu vos darei descanso. Tomai sobre vs o meu jugo...

67
pois meu jugo suave e o meu fardo leve (Mt 11, 28-30). No
so pesados [comenta S. Agostinho] para quem ama, mas certamente mui-
to pesados para quem no ama1. Para quem ama, tudo fcil, tudo leve.
At as adversidades, por causa do amor que fundamento da Nova Lei,
so facilmente toleradas por aqueles que so fiis seguidores dessa mesma Lei2.
De fato, o que h de mais doce e agradvel do que o amor? Que coisa mais
suave do que ser guiado e dirigido pelo Esprito de amor? A est o sinal
caracterstico dos que, na Nova Lei, receberam a adoo de filhos, pois todos
aqueles que se deixam conduzir pelo Esprito de Deus so filhos de Deus
(Rm 8, 14).
Onde est o Esprito do Senhor, a est a liberdade (2Cor 3,17).
Liberdade autntica, santa, pela qual Cristo nos libertou (Gl 5,1), con-
forme o juramento que fez a nosso pai Abrao, de nos conceder que, sem
medo e livres dos inimigos, ns o sirvamos com santidade e justia, em sua
presena, todos os dias de nossa vida (Lc 1, 73-75).
Esta , pois, a condio de felicidade de quem mora no monte
santo de Deus ou em sua Igreja, plantada com o sangue de seu Filho, e
que, portanto, pertence Lei Nova de seu Evangelho3.

Notas
1
S. Agostinho, Sobre a natureza e a graa, c. LXIX, 83: PL 44, 289.
2
S. Toms, Suma Teolgica, I-II, 107, 4, ad 2m.
3
Pregaes juventude, n. 20, CS, MS 836840; PVC, p. 31s.

SEGUIR A CRISTO

33 Santidade e Seguimento de Cristo

A perfeio, que tem na caridade sua raiz e seu cumprimento, con-


siste na conformidade de nossa vida com a de Jesus nosso Senhor. Do
momento em que este divino Mestre comeou a agir e ensinar (At 1,1),
deve-se dizer que somos chamados tambm a imitar as atitudes que vm
de seus ensinamentos, mesmo que Nele sejam singulares e de excelncia
incomparvel.

68
A caridade que com o Esprito Santo nos foi dada est derramada
em nossos coraes (Rm 5,5). Desde seu incio e durante seu crescimen-
to, assemelha-nos a Cristo, conforme seus preceitos e as obras de virtu-
de. Esta a perfeio evanglica necessria a todos os filhos de Deus,
membros da Igreja, regenerados luz do Evangelho. A caridade, quando
alimentada, robustecida e tornada adulta, configura-nos a Cristo, de
acordo com seus conselhos e o exerccio de virtudes hericas. Nisto con-
siste a perfeio prpria dos Santos, dos heris e dos homens apostlicos
reconhecidos pela Igreja 1.
Temos que reproduzir em ns os traos de Jesus Cristo2. preciso
mostrar ao Divino Pai a imagem de seu Divino Filho em ns3. Vamos,
ento, pedir a graa de segui-Lo e ser zelosos por sua glria e pela salva-
o das almas. Se algum quer servir-me, siga-me4. Realizar, por amor
a Ele, algo do que antes Ele fez por ns nossa obrigao!5

Notas
1
Panegrico de So Francisco, MS 1797-1798. Este sermo foi feito, provavelmente, em dois
perodos, de manh e tarde, aos 04.10.1808, na Igreja de S. Firmo Maior, em Verona. Ao
tecer o elogio do Santo de Assis a quem continuar sempre ligado, sobretudo depois que
fundou seu Instituto, anexo Igreja dos Estigmas de S. Francisco , Pe. Gaspar aproveita
a oportunidade, para esboar um trabalho sistemtico sobre o tema do seguimento de
Cristo (Bertoni, 2, p. 646ss).
2
Dirio pessoal, p. 113, anotao de 26.02.1809.
3
Dirio pessoal, p. 156, anotao de 30.07.1809.
4
Dirio pessoal, p. 117, anotao de 29.02.1809.
5
Dirio pessoal, p. 93, anotao de 25.12.1808.

34 Com Cristo a Qualquer Preo

O mais alto grau de perfeio crist consiste em assumir a seguin-


te disposio: pelo desejo sincero de imitar a Cristo Jesus e configurar-se
a um Deus pobre, crucificado e exaurido, prefira-se a pobreza s rique-
zas, o sofrimento aos prazeres, a humilhao exaltao. Ainda que al-
gum seja obrigado a viver em um estado de grandeza humana, deve

69
cultivar a atitude interior e contnua que leve a vivenciar a pobreza. Isso
significa ter o esprito de Jesus Cristo.
Quo sublime, perfeito e excelente chegar a esse ponto! Quem se
entregar a Deus desse modo jamais ser julgado. No entanto, percebo
que estou longe disso, meu Jesus! A comprovao est no horror que
sinto pelas cruzes e humilhaes. Isso me convence de que ainda no vos
amo verdadeiramente, meu Salvador! Se eu vos amasse, desejaria imi-
tar-vos e amaria tudo aquilo que amais. No, meu Deus, no possvel
amar-vos, sem amar as cruzes e humilhaes. Do mesmo modo, no
possvel am-las, sem amar-vos, porque s vosso amor pode inspirar-nos
sentimentos elevados e contrrios natureza.
Eu me ofereo, Senhor, para vos seguir. preciso que me atraiais,
apesar das resistncias de minhas paixes e das contradies de minha
orgulhosa razo e sentidos: Levai-me atrs de Vs. Corramos! (Ct 1, 4)
Fazei, meu Jesus, que vos ame, a fim de que ame tambm vossas
companhias inseparveis: o sofrimento, a humilhao e a pobreza. Seja
meu prazer renunciar a todos os prazeres deste mundo, para no glori-
ar-me, como vosso apstolo S. Paulo, seno na humilhao de vossa
cruz (Gl 6,14). Enfim, vossa pobreza e vosso sofrimento sejam minhas
nicas riquezas e ocupem em mim o lugar de todas as demais coisas,
meu adorvel e amvel Jesus 1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 25772579; CS I, p. 210s.

35 Radicalidade Evanglica
Radicalidade evanglica um desejo acentuado de seguir Nosso
Senhor de perto, a custo da vida, na pobreza e na ignomnia1. Ternura
profunda para com o Filho, associada f muito viva. Grande desejo de
unio e de participao em suas dores e ignomnias. E mais: pedido da
graa de padecer e de ser desprezado por Ele2.
So Francisco assim seguiu a Cristo: no atrs, mas ao lado; no perto,
mas unido; alis, no somente unido, mas transformado. Ele no procura
consolaes, delcias e os dons de Cristo, mas, unicamente, a Cristo. Cristo

70
nu sobre a cruz, nas ignomnias e na pobreza. E isso desde o incio de sua
caminhada, comeando exatamente onde outros somente conseguem che-
gar: essas coisas que eram ganhos para mim, considerei-as prejuzo por cau-
sa de Cristo (Fl 3,7). Por isso, deixa, recusa, rejeita qualquer coisa, pois no
queria nada seno a Cristo e somente a Cristo3.
Se algum quer me servir, siga-me (Jo 12,26), imitando meu
modo de viver. Que se vislumbre, ao menos, algo do que foi a vida de
Cristo, seguindo-o at a morte. Possui, certamente, a mais excelente dis-
posio para a vocao sacerdotal o jovem ao qual o Esprito Santo abriu
os olhos para sentir autntico e ardente desejo: de glorificar a Deus, no
s com palavras, mas com a vida; de confessar a f no seu Filho exterior-
mente, com fatos; de seguir a Cristo, por meio da mais perfeita imitao
de sua vida; de estar a seu lado at na Paixo, desdenhando o respeito
humano e desprezando sua vida imperfeita4.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 52, anotao de 25.09.1808.
2
Dirio pessoal, p. 55, anotao de 27.09.1808. Vale a pena observar a coincidncia cronol-
gica entre as duas citaes do Memorial Privado e o perodo no qual Pe. Gaspar estava
preparando o panegrico de S. Francisco.
3
Panegrico de So Francisco, MS 1869.
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 14, MS 5350.

36 Fazer um Esboo do Prottipo

Caminha, sem dvida, na presena de Cristo, aquele que em tudo


se esfora para orientar a prpria vida luz de seu exemplo, reconhe-
cendo que Ele veio terra para nos oferecer, em sua humanidade, a
imagem do Homem novo 1.
O servo de Deus, fechada a porta, reza em segredo (Mt 6,6). Com
isso, Nosso Senhor ensina o modo de obter, conservar e aumentar o seu
Esprito. Oportuna, a este respeito, a imagem proposta por S. Gregrio.
Aquele que tem um pequeno braseiro aceso, mas muito fraco, e teme que
se apague, defende-o do vento e o alimenta com pedaos de madeira

71
quando necessrio, cortando lenha e dividindo-a em pequenos pedaos2.
Assim fazei tambm vs, mantendo recolhido o vosso corao e nele guar-
dando o Esprito recebido na orao. Ao ler o Evangelho muitas vezes,
procurai, diante das palavras e aes de Cristo Senhor, esmiu-lo bem
por meio da reflexo e meditao, aplicando a vs aquilo que mais ajuda
nas circunstncias em que vos encontrais. Procurai formar-vos, segundo
o Modelo no qual todos os santos se inspiraram.
Como os principiantes em pintura, quereis tambm um modelo
perfeito de inspirao? Lede a vida de um santo e achareis o melhor
meio para vos estimular, entusiasmar e levar a traar, com habilidade,
a imagem do Prottipo, isto , a vida de Cristo Nosso Senhor, autor da
perfeio de nossa f (Hb 12,2). E confiai muito em Deus, tendo os
olhos fixos no Senhor, pois ele livra do lao o vosso p (Sl 25,15)3.

Notas
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 14, MS 5372: um pensamento tirado de S. Gregrio
M., em I Livro dos Reis, L. II, 41: PL 79, 107.
2
S. Gregrio M., Livros das Leis Morais em Jo, XXV, c. 7, 15: PL 76, 328.
3
Epistolrio, p. 313: carta ao Pe. Bragato, de 04.06.1836.

37 Um Perfeito Seguidor de Cristo: So Francisco

A perfeio, que nasce da caridade e nela se completa, consiste no con-


figurar-se a Jesus Cristo, que a caracterstica da sublime santidade de S.
Francisco.
Falar deste heri muito santo falar do perfeito esprito de peni-
tncia, da sublimidade da cruz e do inflamado esprito de amor para
com Cristo crucificado. Aplicam-se-lhe perfeitamente as palavras de Cristo
no Evangelho (Mt 16,24): se algum quer vir aps mim, renuncie a si
mesmo, tome sua cruz, e siga-me. Reside a o autntico esprito de
penitncia. Em tome sua cruz est o esprito da cruz. Em e siga-me
se encontra o esprito de amor. So esses o incio, o desenvolvimento e a
realizao da santidade. Tudo isso resume bem quem S. Francisco.

72
Ele chegou a quase ter um mesmo esprito com Cristo, a tal ponto
que podia dizer tambm ele: eu vivo, mas no eu, Cristo que vive em
mim (Gl 2,20), por causa de uma inteira e perfeita transformao de
amor. Ele renunciou totalmente a si mesmo para se encontrar em Cristo.
No possvel encontrar S. Francisco seno com Cristo, ou melhor, em
Cristo. Diria mais, no se distingue Francisco de Cristo: desprezado
como Cristo, pobre como Cristo, chagado como Cristo. Um santo pro-
fundamente transformado pelo amor no podia morrer seno de amor1.

Nota
1
Panegrico de So Francisco, MS 1796-1871.

38 pice do Seguimento de Cristo: um amor esponsal

Muitssimos seguem a Cristo tendo em vista um benefcio tempo-


ral. Assim, o mercenrio, ao chegar porta do patro, recebe o pagamen-
to, mas permanece fora da casa. Muitos seguem a Cristo como servos,
por temor, acompanhando-o, mas de longe, ento, permanecendo dis-
tantes, no participam das confidncias de seu Senhor. O servo no
sabe o que faz o seu Senhor (Jo 15, 15).
Alguns seguem a Cristo como filhos, pelo amor interessado na
herana. Assim os filhos so mais amados do que amam. Chegam, s
vezes, a desprezar o pai, quando ordena algo contrrio a seus interesses,
mesmo sendo algo razovel e til, porm, difcil e rduo. Fiz crescer e
prosperar filhos, porm eles se rebelaram contra mim (Is 1,2).
Poucos seguem a Cristo como amigos, os quais fundamentam seu
amor no intercmbio recproco de bens. Quando, porm, cessam os be-
nefcios, substitudos pela participao nos males do amigo, este aban-
donado. Aqueles que eram chamados amigos de Cristo o abandonaram
e fugiram (Mt 26,56). Os outros buscam os seus prprios interesses e
no os de Jesus Cristo (Fl 2, 21).
Pouqussimos seguem a Cristo como amantes, onde quer que ele
esteja, sobre o Tabor ou o Calvrio e, embriagados por seu perfume,
correm atrs, embora no consigam manter a mesma passada, nem com-

73
petir em velocidade, pois Ele d no passos, mas saltos de gigante, ao
percorrer seu caminho. Exulta como um heri (Sl 19, 6 ).
Somente a esposa, adulta na escola do amor, no atrada pelo
perfume, mas pela mo do Esposo e, estreitando-se fortemente e apoian-
do-se nele, caminha lado a lado. Com ele no corre, mas voa, apoiada
no seu amado (Ct 8,5)1.

Nota
1
Panegrico de So Francisco, MS 1866-1868.

O AMOR ESPONSAL

39 Um S Esprito com o Senhor

A alma que ama a Deus chamada esposa. Estes dois nomes, espo-
so e esposa, indicam o mximo de unio entre duas pessoas. O esposo e
a esposa tm tudo em comum: a casa, a mesa, o leito nupcial e a prpria
realidade pessoal por isso deixar o homem o pai e a me e se unir
sua mulher, e eles sero uma s carne (Gn 2,24)1.
Quem adere ao Senhor torna-se com ele um s esprito (1Cor
6,17), por meio da caridade, pela unio de vontades, pela graa e pela
glria; por tudo isso o homem torna-se realmente divinizado. A alma
fiel, esposa de Deus, chamada a formar um s esprito com o Senhor,
destinada a usufruir toda riqueza de virtude, de incorruptibilidade, de
pureza, de paz e tranqilidade.
Ora, isso exige um enorme empenho. A alma que se une ao Senhor,
como esposa sbia e prudente da Sabedoria do Verbo de Deus, precisa ser
ornada com a beleza da Sabedoria qual est unida, eliminando de si, com
assdua meditao das coisas divinas, todo resduo de humana insensatez,
at que, unida totalmente com a eterna Sabedoria e feita um s ser com o
Verbo, de corruptvel se torne incorruptvel, de mortal, imortal, manifes-
tando a todos que est plenamente divinizada2.

74
Notas
1
S. Bernardo, em Cntico dos Cnticos, Sermo, 7, 2: PL 183, 807.
2
Exerccios e Instrues, MS 3399-4001.

40 A Visita do Esposo
Meu amado fala-me assim: levanta-te, minha amada, minha rola,
minha bela, e vem! (Ct, 2,10). Essas palavras so dirigidas Igreja,
Esposa de Cristo, no, porm, de modo exclusivo, pois cada um de
ns somos todos Igreja pode tambm participar dos mesmos dons.
De fato, todos ns, sem diferena alguma, somos chamados a receber
esses dons como herana.
Feliz a alma que merece ouvir, como dirigidas a si, tais palavras.
Feliz quem souber estar sempre vigilante e atento visita do Esposo,
para o acolher, imediatamente, quando chegar e bater porta. Se al-
gum de ns empenha o corao em acordar cedo, dirigindo-se ao Se-
nhor que o criou e orando em presena do Altssimo (Eclo 39,5) e
esfora-se por abrir caminho para o Senhor e estrada para o nosso Deus
(Is 40,3), acaso no alcanar do Senhor a bno, e justia de Deus seu
salvador? (Sl 24,5). evidente que ser visitado e jamais esquecer o
tempo da visita.
De fato, uma alma bem vigilante descobrir logo o Esposo ainda
distante; adivinhar seu desejo enquanto caminha com pressa; de imedi-
ato, o perceber, quando estiver prximo e tambm presente. Saber
igualmente distinguir, com indizvel alegria, seu olhar que a contempla
e ouvir as palavras de incentivo e amor, com que chamada1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3006-3011. O trecho de S. Bernardo, em Cntico dos Cnticos,
Sermo 57, 3: PL 183, 1051.

75
41 Visitas e Provaes, segundo o Projeto de Deus

J, pela manh, o vigias e, a cada momento, o pes prova (J


7,18). Assim, Deus nos faz compreender que, vindo at ns com suas
visitas, est levando nossos coraes ao progresso nas virtudes e, depois,
retirando-se temporariamente, permite que sejamos tentados.
Procede desse modo porque se, depois que nos concedeu os dons
das virtudes, no fssemos tentados, seramos induzidos a nos gloriar
das virtudes, como se fossem apenas conquista nossa. Por isso, com a
finalidade de fazer que nosso esprito conserve firmemente os dons divi-
nos e reconhea a prpria fragilidade e fraqueza, Deus, por meio das
visitas de sua graa, eleva-o s alturas das virtudes e, logo depois, retiran-
do-se, f-lo reconhecer que fraco por si mesmo.
Isso confirmado em alguns episdios da S. Escritura. Elias,
tendo sido visitado, pela manh, por Deus, com uma palavra, abre os
cus. Logo depois, com medo da rainha Jezabel, sente-se totalmente
fraco diante daquela mulher, a ponto de fugir para o deserto (I Rs
19,3). So Paulo, elevado ao terceiro cu, chega a penetrar nos segre-
dos do Paraso. Depois, baixando realidade, encontra-se s voltas com
a luta da prpria carne. Sente o peso de outra lei em seu ser. Este
estado de rebelio leva-o a lamentar-se por causa dos tormentos do
esprito (2Cor 12,1ss).
Portanto, Deus visita pela manh e, logo depois da visita, coloca
prova. Concede seus dons que eleva a pessoa e, retirando-se por pouco
tempo, revela quem ela de fato. Vamos experimentar sempre essa con-
dio at que, libertados radicalmente da mancha do pecado, chegue-
mos ao estado da prometida incorruptibilidade1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3038-3041. Este trecho foi tirado de S. Gregrio, Livros das Leis
Morais em Jo, VIII, c. XXIX, 48: PL 75, 831s.

76
42 Os Segredos do Amor Divino

preciso no esquecer jamais da palavra divina. Ela nos diz que


Aquele cuja delcia estar conosco pelo extraordinrio amor que nos
devota (Pr 8,31) tambm com sua amorosa Providncia se distrai conosco,
porque muito nos ama, at brincando no globo terrestre (Pr 8,31).
Faremos bem, como nos adverte o Apstolo Pedro, em voltar sempre nossa
ateno Palavra da profecia, que como lmpada brilha em lugar escuro
(2Pd 1,19).
No nos devemos admirar se o Senhor, ao mesmo tempo, oculta-se
e revela-se, como faz o raio. O amvel Salvador das almas est espiando
pelas janelas e espreitando pelas grades (Ct 2,9). E, se desejamos ver sua
face sem vus, ainda neste mundo ou seja, ter claro conhecimento dele,
de sua bondade e de sua Providncia a nosso respeito , tambm ele deseja
ardentemente ver a nossa, como est expresso no Cntico dos Cnticos
2,14: mostra-me o teu rosto. Se, de nossa parte, desejamos ouvir sua
voz, ele deseja ouvir a nossa tambm: e tua voz ressoa aos meus ouvidos,
pois a tua voz suave e o teu rosto lindo! (Ct 2,14).
admirveis segredos do Divino Amor! profundos abismos de
caridade! Quando ser que vamos realmente nos abandonar, como nu-
fragos, neste mar imenso, a ponto de no mais enxergar as praias de
nossa msera terra? Feliz o homem que nele se abriga (Sl 34,9)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 28: carta L. Naudet, de 26.11.1812. Esta elevada reflexo mstica se refere
a uma situao concreta. O Bispo D. I. Liruti, que queria nomear Pe. Gaspar como Padre
Espiritual do seminrio, tinha pensado em tir-lo da direo espiritual da obra de Leopoldina
Naudet. No havia ainda sido tomada uma deciso formal, mas o boato chegou aos ouvidos
da Serva de Deus e produziu o efeito de uma autntica bomba, pelo segredo que o cercava,
deixando todos em uma dvida atroz. Como testemunho, convm apresentar aqui tambm
as poucas linhas, que se seguem ao texto citado, na mesma carta enviada a L. Naudet:
enfim, no tenho a menor dvida de que o Senhor dar luzes copiosas sua prudncia, ao
tratar deste assunto. Quanto a mim, sinto no Senhor, estar bem disposto a ir, onde ele me
disser: vai; e a vir, onde me disser: venha.

77
43 Responder Prontamente ao Convite do Esposo

Levanto-me para abrir a porta ao amado: minhas mos destilam a


mirra... Ento abri: mas ele se afastara e passara adiante... e no o encon-
trei (Ct 5, 5.6).
Podemos reconhecer aqui, na esposa do Cntico, a alma atrada
por Cristo a uma perfeio maior e misso para a converso dos
irmos. No obedece prontamente, mas com hesitao e demora. To-
davia, no final, arrependida da apatia, apresenta-se ao Esposo, ofere-
cendo mirra, isto , a mortificao e a penitncia em reparao por
sua indolncia. O Amado, porm, vai-se e oferece-lhe no mais a gra-
a herica, mas uma graa bem menor por causa da rejeio no pri-
meiro momento. Nega-lhe tanto alegrias e consolaes espirituais como
a possibilidade da converso das almas, que teria conseguido, se ti-
vesse obedecido prontamente ao convite de Cristo.
O Esposo, de um certo modo, pune a apatia e a demora da esposa,
obrigando-a a permanecer alerta. E, como quando ele quis entrar, ela no
foi rpida em acolh-lo e em ir-lhe ao encontro, assim, ele, por sua vez,
no atende prontamente a seu desejo.
Percebem-se o dano da apatia, a fadiga que produz em quem a ela
se entregou e as conseqncias que sofre a esposa do Cntico. Por ter
hesitado e no ter imediatamente aberto a porta ao esposo, obrigada
no s a ir at a porta, mas a percorrer a cidade toda, vagando pelas
praas, enfrentando guardas e sendo ferida por eles (Ct 5, 6-7). S a
duras penas acaba encontrando o esposo desejado. Se tivesse obedecido
ao convite prontamente, evitaria todas essas desventuras1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3027-3031.

78
A ALEGRIA CRIST

44 Servir ao Senhor com Alegria

Deus ama aqueles que o servem com alegria e doam tudo o que
podem (2Cor 9,7) com boa vontade e satisfao, no com tristeza como
os avarentos, nem por necessidade ou fora, como os contribuintes ao
pagarem impostos.
Normalmente, se levado a servir de boa vontade e com alegria
quando o senhor e patro pessoa de grande dignidade e valor, no
ordenando coisas difceis nem pesadas, pagando muito bem, recompen-
sando generosamente os trabalhos prestados e tratando com bondade
seus empregados. Ora, todas estas coisas se verificam, de modo mais
perfeito, em Deus. Em particular, os seus mandamentos no so pesa-
dos (1Jo 5,3); mas, ao contrrio, leves: meu jugo suave e o meu fardo
leve (Mt 11,30). No servio de Deus, as dificuldades, tribulaes e os
sofrimentos tornam-se fceis e leves com o auxlio da graa divina e da
esperana da glria celeste. Alm disso, a recompensa que o Senhor nos
reserva bem maior do que podemos imaginar ou esperar. Alm da ri-
queza de dons que nos concede durante esta vida, no futuro, dar-nos- a
si prprio, como prometeu a Abrao: no temas, Abro! Eu sou teu
escudo protetor; tua recompensa ser muito grande (Gn 15,1).
Entretanto, quantos so os que servem a Deus com tristeza de
esprito! Vivem de m vontade e vem somente escurido, prontos a
julgar isto ou aquilo. Fazem comentrios desagradveis sobre tudo, abrem
enormes processos e proferem duras sentenas. um vcio diablico
que traz muita perturbao!
O verdadeiro servo de Deus tem que empregar todo esforo para
afastar de seu esprito a tristeza diablica que acaba com a consolao
espiritual e leva-o a ser abominvel aos olhos de Deus e do prximo,
alm de fazer mal a si mesmo1.

Nota
1
Retiros para os Aclitos, MS 4538-4554.

79
45 A Consolao Espiritual

A consolao espiritual um dom gratuito de Deus, fora com a


qual praticam-se atos de virtude com facilidade, satisfao, gosto e cora-
o inflamado pela doura. As obras da carne, ao contrrio, tornam ins-
pidos e angustiantes tais atos.
A consolao espiritual engloba, antes de tudo, paz, sossego inte-
rior, alegria, luz e clareza no conhecimento das coisas divinas, elevao
do esprito, esperana voltada para Deus e caridade fervorosa.
Faz parte da consolao espiritual tambm a avaliao equilibra-
da das realidades terrenas, pela qual aprende-se a desprezar a fama, o
luxo e a vaidade do mundo e, ao mesmo tempo, a rejeitar os erros
prprios da mentalidade mundana. Esses desviam a busca do verdadei-
ro sentido da vida, conforme o exemplo de S. Paulo, que os considerava
como prejuzo deste bem supremo que o conhecimento do Cristo
Jesus, nosso Senhor (Fl 3,8). A alma visitada pela consolao do Esp-
rito Santo despreza as ameaas do mundo, frutos de violncia, de frau-
des e de astcia. A f e a esperana so muito mais fortes do que todas
as ameaas mundanas.
A consolao espiritual leva, ainda, a louvar a Deus por seus in-
compreensveis caminhos e pelos desgnios de sua Providncia, como
tambm por todos os dons da graa. Incentiva o desejo de servir a Deus
no por dever, mas por devoo, com fortaleza e humildade, no procu-
rando os prprios interesses, mas os de Cristo. Finalmente, acende nos
coraes um ardente zelo para buscar, com todos os meios, a maior gl-
ria de Deus e para lutar, com todas as foras, pela vitria de Cristo1

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 8, 9, 10, MS 5042-5178.

46 Fervor e Alegria

A alma humana se fortalece no trabalho e se enfraquece no


cio, porque as boas obras so o alimento da alma: o meu alimen-

80
to fazer a vontade daquele que me enviou e realizar plenamente a
sua obra (Jo 4,34).
Por isso, vemos como todos os servos de Deus que se desdobram
em rezar, meditar, pregar e em outras atividades voltadas para a glria
de Deus e a salvao dos irmos so alegres, ricos espiritualmente e
cheios de doura celestial. Ao passo que os tbios so aflitos, melancli-
cos, enfadonhos ao prximo e a si mesmos. Por causa da aridez de esp-
rito, a orao, meditao e qualquer atividade espiritual so fastidiosas
para eles. Por isso, buscam os prazeres mundanos.
So semelhantes aos filhos de Israel que se lamentavam e murmu-
ravam por causa do cansao e sentiam averso ao alimento do man, cho-
ramingando pelas cebolas do Egito.
Como aqueles ingratos desprezavam o alimento celeste desejando
coisas sem valor, assim tambm so os tbios que sentem averso pelos
alimentos e pelos delcias espirituais, desejando apenas os prazeres mun-
danos. Esses tais no podero ser capazes de ter compreenso e compai-
xo pelo prximo, porque so indiferentes e grosseiros.
Ah, miserveis! Como vivem vazios de boas obras que, ao contr-
rio, constituem a delcia das almas fervorosas!1

Nota
1
Retiros para os Aclitos, MS 4532-4537.

47 Como Defender a Paz Interior

Permanecei sempre de bom humor. Colocai toda a confiana em


Deus. Nele ela est bem ancorada e ser muito frutuosa. Mais do que se
possa esperar.
Afastai-vos, quanto possvel, dos que impedem ou perturbam os
momentos de vossa paz ou vossos deveres. Procurai encontrar, com pru-
dncia, lugar e oportunidade para repousar o corpo e o esprito. Que vs
tambm possais dizer: eu durmo, mas meu corao vigia (Ct 5,2). Buscai
manter, a todo custo, a tranqilidade e a paz, no usando qualquer sorte

81
de desprezo e amargura, segundo as recomendaes de S. Paulo (Rm
12,18). Visai ao reino de Deus e sua justia (Mt 6,33), deleitando-vos
com a santssima vontade de Deus e configurando-vos a ela.
No mais, que o Senhor vos console e recompense pelos trabalhos,
pelas esmolas e mortificaes, cumulando-vos de merecimentos para a
eternidade. Tudo acaba depressa. A eternidade, porm, jamais tem fim.
O que no eterno nada , diz S. Teresa1.
Faamos nossa parte, conforme a graa que Deus nos concede. Deus,
certamente, far a sua. Eu nem quero saber o que Ele pretende fazer.
Fico tranqilo ao crer que Deus pode fazer tudo o que quer. E sempre faz
o melhor, mesmo quando parece agir de modo muito diferente, e at
oposto ao nosso mesquinho ponto de vista. Bendirei ao Senhor em todo
o tempo, seu louvor estar sempre na minha boca (Sl 34,2)2.

Notas
1
S. Teresa de Jesus, Vida, 20, 26, Obras, Roma, 1969, p. 200s.
2
Epistolrio, p. 324s, carta ao Pe. Bragato, de 11.05.1841.

48 Um Apstolo da Alegria: So Zeno

O rosto de S. Zeno era sempre alegre, o semblante sempre sere-


no, o olhar sempre tranqilo, os lbios sempre sorridentes, a fala sempre
mansa, o aspecto sempre agradvel e recatado, sempre contente e mo-
desto, sempre amvel e digno de reverncia. A caridade autntica em
circunstncias prsperas ou adversas praticada sempre com alegria e
jbilo. Alis, esta a verdadeira caracterstica da caridade: a jovialidade,
sinal de generosa e dedicada vontade. Por isso, tambm flor e orna-
mento de toda virtude. E esta a razo pela qual muito querida por
Deus. Sem ela nossos dons no sero bem aceitos por Ele (2Cor 9,7). Ela
muito estimada por Deus e louvada por todos os homens. Com muito
maior razo foi sempre apreciada de modo especial pelos veroneses por
t-la visto em Zeno. De fato, tendo eles, por natureza, ndole alegre e
agradvel, no se teriam adaptado facilmente a outro tipo de pessoa,

82
com temperamento contrrio ao deles. Alm disso, nossos antigos
concidados, avessos aos espetculos cruis do paganismo e brutalida-
de dos vcios, no podendo encontrar por si a paz e a alegria que lhes era
peculiar, viram um modelo em S. Zeno. Sentiram-se imediatamente na
obrigao de am-la. Ento, a ele se uniram, para melhor conhec-la e
conquist-la. A alegria de S. Zeno era uma fonte perene que contagiava
os outros somente com sua presena.
Ora, este homem, por acaso, nunca sofreu tribulaes? Oh, sim!
E quantas! Nunca sentiu angstias? Certamente, e muito freqentemente.
No entanto, tudo isso ficava em segundo plano, pois seu interior era
alimentado pelo man escondido, conhecido somente por quem o rece-
be. Aqueles que sabem esconder-se em Deus consideram as tribulaes
um nada, como se elas no os atingissem.
Como uma flecha atinge o alvo, assim a jovialidade do rosto de
S. Zeno atingia os coraes. Sua eficcia era notria. Podia-se perceber
o efeito dessa seta certeira pelo grande nmero de pagos que, todo ano,
nas festas pascais, deixavam-se batizar por ele. Ao final, a cidade toda foi
levada ao batismo por sua ao apostlica1.

Nota
1
Discurso em louvor a S. Zeno, MS 2082-2085. Em agosto de 1839, foram realizados, em
Verona, solenes festejos em honra de S. Zeno, para celebrar a redescoberta do corpo
do santo Patrono, ocorrida em maro do ano anterior. Pe. Gaspar foi, entre outros,
orador designado para essa ocasio e apresentou seu panegrico no domingo 18.08.1839.
Trata-se de um discurso de muito contedo, cuidadosamente preparado, apesar de suas
condies de sade bastante precrias. Sua homilia causou muita admirao (Bertoni, 5,
p. 646ss.). Na ocasio, Pe. Gaspar teve oportunidade de dar tambm uma prova excep-
cional de sua humildade. Quando o secretrio do Bispo se apresentou e pediu-lhe o
manuscrito do panegrico, para que fosse publicado, ele procurou se esquivar, alegando
ser indigno de tal honra. Cedeu somente por obedincia ao Bispo. Ao entregar as folhas,
seus olhos ficaram marejados de lgrimas (Bertoni, 5, p. 659).

83
II PARTE

TEMPO DA QUARESMA
PENITNCIA

49 Ao Encontro do Jejum com Alegria

om alegria, vamos preparar nosso esprito para viver o jejum e a

C abstinncia quaresmais. um convite que pode soar algo estra-


nho. Contudo, ele importante, porque tudo quanto nos vem
proposto por lei deve ser cumprido com jovial disponibilidade, como se
fosse escolha pessoal. E tem que ser assim, pois no podemos nos deixar
impressionar pelas aparncias, mas refletir sempre sobre os motivos do
que fazemos, com esprito tranqilo. Veremos, ento, que o jejum e a
abstinncia quaresmais, juntamente com outras prticas de penitncia
que os acompanham, esto entre os meios seguros e vlidos para preser-
var ou recuperar o bem-estar espiritual.
O caso de Nnive uma prova bastante convincente do valor e da
eficcia de tais meios. A situao da cidade estava de tal modo comprome-
tida que um profeta, expressamente mandado por Deus, havia predito
que, dentro de quarenta dias, seria sepultada sob as prprias runas. Logo
que os habitantes se convenceram de que o jejum era o remdio para seus
males tudo mudou. Deus se aplacou e eles conseguiram o perdo.
Conta-se no Evangelho que os discpulos, uma vez, vieram ao en-
contro de Jesus tristes, depois de tentarem inutilmente expulsar dem-
nios de um possesso. Jesus deu-lhes a seguinte razo: esta espcie no
pode ser expulsa a no ser pela orao e o jejum (Mt 17,21). Sumamen-
te necessria, a orao haure sua fora do jejum para poder agir: boa a
orao com jejum (Tb 12,8). De fato, o jejum torna a mente gil, ativa
e desimpedida, emprestando-lhe asas para chegar at Deus.
Deixemos de lado a queixa de que nossas oraes esto se tornando
vazias, de que as tentaes esto aumentando a cada dia, de que no sabe-

87
mos mais a que meios recorrer para diminuir nossas fraquezas. melhor
convencer-se de que, quando os exorcismos mais poderosos tornam-se in-
teis, exatamente a que o jejum torna-se meio eficaz e apropriado para se
alcanar pleno xito1.
Jejua, portanto, para no pecar; jejua porque pecou; jejua para rece-
ber os dons do Senhor; jejua a fim de que o que recebeste permanea2.

Notas
1
Pregaes juventude, n. 16: ao encontro do jejum quaresmal com alegria, MS 740-742;
PVC, p. 262-266. Esta pregao de 22 de fevereiro de 1803.
2
Dirio pessoal, p. 162; anotao de 10.03.1810.

50 Remdio para a Alma e Tambm para o Corpo

A eficincia do jejum no se limita esfera do esprito, cabendo ao


corpo experimentar apenas um pouco de amargor e repugnncia que
habitualmente os remdios mais eficazes provocam. O jejum tambm
remdio til, e at necessrio, para manter o corpo sadio e prolongar a
vida. Pela gula insacivel muitos pereceram, diz o Eclesistico. Quem,
porm, sbrio, prolonga a vida (Eclo 37,31). E verdade. O prazer, as
delcias com banquetes e bebidas, o hbito de jamais dizer no aos dese-
jos da gula, tudo isso debilita e corrompe o corpo, levando-o morte
prematura. A mortificao, a sobriedade e a abstinncia, ao contrrio,
so meios que rejuvenescem, conservam e robustecem o corpo.
Torna-se evidente, portanto, que o jejum quaresmal remdio no
s til, mas necessrio, para a salvao da alma e do corpo. Ento, por
que no abra-lo com satisfao e cheios de alegria?
Somos cristos. Cristo com o seu exemplo nos animou a to-
mar, de boa vontade, esse remdio. Ele observou por quarenta dias
um jejum rigoroso. Observemos tambm os santos. Quantos tra-
balhos agentaram e sofreram pela salvao da prpria alma! Por
isso, no imitemos as crianas que recusam remdios salutares porque
deixam gosto amargo na boca.

88
luz de tais critrios, portanto, vamos dispor nosso esprito a
penetrar com muita alegria na santa Quaresma. Purificados por meio do
jejum e da abstinncia, e ornados com slidas virtudes, tornemo-nos
dignos de celebrar frutuosamente a Pscoa do Senhor aqui na terra, para
sermos depois admitidos Pscoa eterna no cu1.

Nota
1
Pregaes juventude n. 16: o jejum quaresmal, MS 748-754; PVC, p. 266-270.

51 Condies Indispensveis para Seguir a Cristo


Se algum quer vir aps mim, renuncie a si mesmo, tome a sua
cruz, e siga-me (Mt 16,24).
Renuncie a si mesmo. Este o esprito da penitncia. Efeito deste
esprito a mudana do cristo por inteiro: exteriormente, renunciando a
seus pertences; interiormente, renunciando a si mesmo. Renuncia a seus
pertences quem deles se afasta: esta a atitude menos difcil. Renuncia a si
mesmo quem deixa de viver segundo a antiga vida carnal de Ado para
viver segundo a nova vida espiritual da graa: este o aspecto mais exigen-
te. Tudo isso se realiza quando a pessoa, por esprito de penitncia, leva-
da a deixar de lado o que antes amava e a amar o que antes punha parte.
O bom penitente e aquele que renuncia autenticamente a si mesmo so,
por exemplo, os que antes eram intemperantes e depois se tornaram muito
mortificados; antes se entregavam a impurezas, depois se tornaram castos;
antes eram avarentos, depois se tornaram profundamente generosos.
Tome a sua cruz. O verdadeiro seguidor de Cristo a toma nos
ombros no por imposio, como o Cireneu, mas por escolha plenamen-
te livre e com total espontaneidade. No a arrasta s por obrigao ou
imposio, mas resignadamente, talvez com lamentaes e queixas, po-
rm, louvando a Deus e com alegria interior, alimentando em si mesmo
o amor de poder sofrer por Cristo.
E siga-me o esprito de amor no seguimento de Cristo. Cada
um pode, de acordo com a prpria capacidade, atingir esse objetivo; ou
ao menos planej-lo e visualiz-lo para l chegar progressivamente, con-
forme o desgnio divino.

89
Estes critrios constituem o incio, o crescimento e a meta da
santidade 1 .

Nota
1
Panegrico de So Francisco, MS 1845-1846; 1856; 1865.

52 As Trs Cruzes
Ningum passa por esta vida sem cruzes. A escolha se faz diante
de trs cruzes: a primeira a de Cristo; a segunda, a do bom ladro; e a
terceira, a do mau ladro.
A primeira leva glria e pertence aos inocentes, que, assim, se
assemelham bastante a Cristo.
A segunda proporciona consolao e pertence aos penitentes, que,
por meio da pacincia, no perdem nem a resignao, nem a paz.
Quem no toma sobre si uma dessas duas carregar certamente
a terceira, a do mau ladro. Sofrer muito mais e sem merecimentos.
Ou pior: essa cruz lhe servir de escorregador para descer s profundezas
do inferno 1.
Aqui na terra, toda penitncia breve, passageira e eficaz. No
inferno, porm, longussima, duradoura e intil. Quem no quiser
penitenciar-se nesta vida arrepender-se- inutilmente na outra 2.
A alma justa, uma vez obtida a glria, agradecer imensamente a
penitncia praticada na terra. Em troca de pouco sofrimento alcanar
felicidade sem fim na outra vida! Contrariamente, a alma condenada amal-
dioar seus prazeres, os falsos amigos e os pecados cometidos. Insensa-
tos..., ficamos enredados nos caminhos da iniqidade e da perdio... e
ignoramos o caminho do Senhor (Sb 5, 4-7). Teremos um dentre dois
destinos. Insensato quem conhece tais possibilidades pela f, mas no se
preocupa em escolher bem, enquanto est com vida. Na eternidade o arre-
pendimento s vai aumentar-lhe o desespero3.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 135, anotao de 18.03.1809.

90
2
Dirio pessoal, p. 133, anotao de 15.03.1809.
3
Exerccios espirituais de 1806, MS 3981-3982. Trata-se de um curso de Exerccios dado por
Pe. Gaspar nos ltimos dias de carnaval, de quarta-feira, 12, a tera-feira, 18 de fevereiro,
destinados aos irmos no sacerdcio e aos filhinhos da Congregao Mariana de S. Paulo
em Verona (Bertoni, 2, p. 461ss.).

53 A Mortificao
Realizar tudo para a maior glria de Deus e por seu amor. Como
conseqncia vm o desprezo pelo mundo e o abandono de todos os vcios1.
preciso desacostumar-se a fazer a prpria vontade e habituar-se a realizar
tudo movido pela vontade de Deus, a fim de agrad-lo e honr-lo2.
Nossa mortificao tem que ser universal, exterminando todo tipo
de paixo3. Agir por instinto da natureza, mesmo que por um s instan-
te, impedir a ao de Deus, para dar lugar aos impulsos da criatura4.
No posso, na boca de pessoas espirituais em matria de mortificao,
soa muito mal, porque em Deus tudo se pode. O que se quer encobrir
a falta de mortificao, com o pretexto de que vem do cu ou, ento,
fingir que se est contente com esta vontade do cu, permanecendo
prazerosamente nos prprios defeitos5.
Por outro lado, preciso discernimento para no se sobrecarregar com
muitas penitncias e ocupaes6. Quanto penitncia, uma norma univer-
sal para todos os confrades esta: na alimentao, no vesturio e nas outras
coisas necessrias vida, todos se contentem com o que for distribudo ou
concedido pelos Superiores. Cada um, ento, aceitar e agradecer a peni-
tncia que o confessor ou o superior lhe impuser no Senhor. E as desejar e
pedir outras maiores, conforme a medida de suas foras e da graa. Cabe,
pois, ao confessor ou ao superior determin-las ou moder-las7.
Aos que fogem da mortificao interna e desejam somente a exter-
na bom que esta lhes seja proibida. Pelo menos assim podero ser leva-
dos interna pelo prprio desejo de compensar a ausncia da externa 8.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 146: anotao de 14.07.1809.
2
Dirio pessoal, p. 147: anotao de 16.07.1809.
3
Dirio pessoal, p. 144: anotao de 02.05.1809.

91
4
Dirio pessoal, p. 146: anotao de 15.07.1809.
5
Dirio pessoal, p. 40: anotao de 31.08.1808.
6
Dirio pessoal, p. 45: anotao de 13.09.1808.
7
Constituies, ns. 43-44. Pe. Gaspar, que havia colaborado intensamente com outros
fundadores especialmente com Pe. Antonio Rosmini e com Leopoldina Naudet na
preparao das Regras para os respectivos Institutos, por volta de 1840, resolveu prepar-
las tambm para a sua Congregao. E o fez como um santo: colocou em primeiro plano
a orao para obter as luzes do Esprito Santo. Rezai muito por todos ns, e por aquilo
que estou escrevendo gota a gota escreve a Pe. Bragato aos 11.05.1841 se o Senhor
quiser que reverta para sua honra (Epistolrio, p. 325). Quanto ao fundamento jurdico,
as Constituies de Pe. Gaspar se inspiraram profusamente nas Regras da Companhia de
Jesus. Mas, notvel o cunho espiritual e asctico com que ele enriqueceu seu texto
legislativo (Bertoni, 6, p. 115ss).
8
Dirio pessoal, p. 56: anotao de 28.09.1808.

54 Um Grande Penitente: So Francisco

Vamos rever agora a profunda mudana que aconteceu na vida de


S. Francisco. Era homem bastante rico. Tinha os olhos, as mos e os
esforos voltados apenas para o acmulo de riquezas nas praas mais acre-
ditadas do comrcio. De um momento para outro, desfaz-se de tudo e
coloca-se porta de uma Igreja, em meio a uma multido de pobres,
com roupa de pobre, que recebera de um deles, em troca da sua. Passa a
direcionar todo seu esforo, ardor e zelo para a pobreza. Qual a razo
para tamanha e surpreendente mudana de comportamento? Provm de
uma inslita mudana de sentimentos: essas coisas, que eram ganho
para mim, considerei-as prejuzo por causa de Cristo (Fl 3,7).
Mais ainda, iluminado pela luz divina, o santo progride tanto que
chega a julgar como perda no somente o que antes considerava lucro
(riquezas, prazeres, reputao mundana), mas tudo o que no era Cristo,
como, por exemplo, a elevada condio social, a esperteza nos negcios, a
abundncia de aptides comerciais e a multiplicao de bens. Sempre pela
mesma razo: Cristo.
Impressionante a mortificao austera de So Francisco, imposta
por ele a si mesmo: comida escassa, apenas para garantir o sustento; sono

92
brevssimo, com o corpo deitado no cho, aps um dia inteiro de prega-
o; corpo envolto em roupa pobre e grosseira, sofrendo tanto no frio
como no calor; uso de cilcios atrozes, flagelaes e prolongados jejuns.
Em sntese, S. Francisco assumiu viver a vida terrena como contnuo
martrio, pregado em uma cruz, junto com Cristo. Por ele, o mundo
est crucificado para mim como eu estou crucificado para o mundo (Gl
6,14). De fato, o amor jamais diz: basta1.

Nota
1
Panegrico de So Francisco, MS 1847-1859.

PENITNCIA E CARIDADE

55 Teu Jejum Torne-se Alimento para o Pobre

A caracterstica especfica da verdadeira caridade esta: no


interesseira (1Cor 13,5). Quem, de fato, ama com autntica amiza-
de deve procurar o que til para o amigo; ao passo que quem s
procura desfrutar do amigo para realizar interesses pessoais no ama
o amigo, mas a si mesmo.
Quem de ns est disposto, no digo a dar a vida por amor ao
prximo, como fazem os santos j perfeitos, mas, a se desfazer, de boa
vontade, do suprfluo de suas riquezas, que muitas vezes so inutil-
mente dissipadas e alimentar o irmo que definha de fome? Estaria
apenas concretizando o preceito! H, quem, em vista do zelo pela sal-
vao do prximo, preocupa-se em assistir o irmo segundo as prpri-
as posses (Eclo 29,27), em usar com discrio a correo fraterna ou
em dar bom exemplo e rezar por ele? Estaria apenas observando sem
mudar nada o preceito categrico com o qual Deus ordenou que
cada um se preocupasse com o prximo (Eclo 17,12).
preciso que nos empenhemos em observar tal preceito para co-
mear a viver a caridade que se caracteriza principalmente em procurar
no os prprios interesses, mas tudo o que til ao prximo1.

93
Nota
1
Pregaes juventude, n. 6: a caridade para com o prximo, sugerida pelo exemplo de So
Lus, MS, 533-534; PVC, p. 177s. Esta pregao de 21.06.1801.

56 A Caridade Custa Sacrifcio

A caridade exige que eu saiba alegrar-me com os que esto ale-


gres e chorar com os que choram (Rm 12, 15). Entretanto, no ver-
dade que, neste ponto, eu a transgredi muito e talvez continuo
transgredindo? Exijo que ela seja exercida a meu favor; mas, at que
ponto eu a coloco em prtica em prol das pessoas s quais, tantas vezes,
devo favores?
Ao invs de fazer aos outros o bem que posso, talvez tenha inveja
do que lhes feito e, em certas ocasies, procuro at me opor e colocar
obstculos. Ao invs de preveni-los, ajudando-os em ocasies que no
eram estritamente exigidas pelo dever, pode ter acontecido que, estando
envolvido no exerccio do meu dever, tenha me esquecido de lhes facili-
tar o cumprimento do que obrigatrio. Ao invs de interessar-me por
aqueles que esto passando por momentos crticos, no aconteceu, s
vezes, que eu tenha chegado a sentir uma perversa alegria e de ser eu
mesmo o causador dos males?
Jesus Cristo j nos advertiu que seremos tratados pelo Pai do mes-
mo modo como tratamos nossos irmos. Caso contrrio e de acordo com
tal exigncia, que posso esperar de Deus e com qual confiana poderei
pedir-lhe que derrame sobre mim a abundncia de suas graas?1

Nota
1
Misso de S. Firmo, MS 4217-4221. No ms de maio de 1816, de 04 a 26, realizou-se uma
grande Misso popular de carter citadino, na igreja central de S. Firmo Maior, sob a
orientao do clebre missionrio apostlico Cnego Lus Pacetti (1761-1819). Pe. Gaspar
recebeu o encargo de fazer uma meditao cotidiana. A pregao de Bertoni atesta o
contemporneo Pe. Camilo C. Bresciani igualava-se do Missionrio Apostlico roma-

94
no Pacetti, muito competente na conduo das Misses, na clareza da exposio e o
superava na uno e no levar o auditrio a pr em prtica a converso proposta (Bertoni,
3, p. 675). Os bigrafos ressaltam o grande valor que esta experincia teve para a vida de
Pe. Gaspar e para o projeto de sua Congregao. Agraciado com o ttulo de Missionrio
Apostlico, props para sua Congregao o fim de Missionrios Apostlicos a servio
dos Bispos (CF, n.1; Bertoni, 4, p. 99ss).

57 Exigncias da Caridade Fraterna

A caridade, diz S. Paulo, em primeiro lugar, paciente, para


poder suportar os defeitos do prximo. Depois, prestativa, a fim de
conquistar para Cristo, com doura, as almas dos irmos, desejando-lhes
ardentemente a salvao eterna e todo tipo de bens. No invejosa
diante da prosperidade. Para no estorv-los no caminho da perfeio,
nada faz de inconveniente. No se incha de orgulho por causa de
alguma qualidade material ou espiritual e evita absolutamente desprezar
os irmos. No se ostenta, pretendendo ser superior ou domin-los.
Pelo contrrio, para estar sempre a servio e solcita em valoriz-los, no
procura seu prprio interesse. Provocada pelas injurias, no se irrita e
jamais se vinga. No guarda rancor, pois procura interpretar tudo do
melhor modo, desejosa apenas de ajud-los a emendar-se. No se alegra
com a injustia, lastimando os pecados do prximo como se fossem seus
prprios. Regozija-se com a verdade, beneficiando-se das virtudes alheias.
Finalmente, a caridade tudo desculpa, tudo cr, tudo espera, tudo
suporta por amor ao prximo quando se trata de lhe proporcionar o
verdadeiro bem. Sabe que, com isso, agrada a Deus, por cujo amor
suavemente levada a amar o prximo (1Cor 13,4-7)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 6: a caridade para com o prximo, MS 527-528; PVC, p. 175s.

95
PENITNCIA E ORAO

58 Meu Deus, Meu Tudo!

Para ti levanto os olhos, para ti que habitas nos cus. Como os


olhos da escrava olham para a mo da sua patroa, assim nossos olhos esto
voltados para o Senhor nosso Deus, at que tenha piedade de ns (Sl
123,1-2). No afastemos os olhos do Senhor, continuando ininterruptamente
a orao, enquanto ele no der a graa e no usar a misericrdia, enviando
as luzes de que necessitamos.
Piedade de ns, Senhor, piedade, pois estamos saturados de insultos
(Sl 123,3). Observemos como nossos defeitos, nossas imperfeies e faltas nos
tornam dignos de zombaria e de desprezo a nossos prprios olhos, pelo pouco
que nos conhecemos. Contudo, aos olhos e ao corao de Deus, que tudo v,
aparecem como a razo mais eficaz para nos conceder suas graas e usar de
misericrdia, pois estamos saturados de insultos. a orao tpica da alma
verdadeiramente generosa que vence e fora o corao de Deus. E este, de fato,
o modo melhor de levar Deus a nos estimar mais, pois estamos reconhecen-
do a amplitude de nossas limitaes. Em sntese, a orao digna de quem
tem um corao conforme o corao de Deus, como era o de Davi.
Deus imenso! Como sois bom, amoroso e condescendente para
conosco, apesar de sermos vermes miserveis! Quando ser que vos ama-
remos de todo o corao e vos conheceremos como sois na realidade?
Meu Deus e meu tudo!1

Nota
1
Epistolrio, p. 45-47, carta L. Naudet, no final de 1812 ou no incio de 1813. Imitao
de Cristo, L. III, c. 34.

59 A nica Coisa Necessria

Nosso Senhor nos assegura que uma s coisa necessria. Maria


escolheu a melhor parte, isto , cuidar s daquilo que mais importante,
e esta no lhe ser tirada (Lc 10,42). Tudo o mais ocupao secundria.

96
Parece que o Senhor age como certos esposos deste mundo. Eles
reservam para si as preocupaes com grandes negcios. Deixam a admi-
nistrao dos afazeres domsticos sua prudente esposa, pouco se inte-
ressando com eles. Diante da primeira observao delas, esto prontos a
dizer: cuidem vocs mesmas, cuidem vocs e tudo estar bem feito.
De fato, observem a proverbial preocupao de Nosso Senhor. Faz-
nos viver em funo das coisas do alto, espiritualizando tudo, de tal
modo que no demos muita importncia ao que diz respeito a nossos
sentidos. Coloca-nos acima de tudo. Procuremos, pois, penetrar no co-
rao de Deus, confiando em sua infinita misericrdia e bondade, jamais
nos afastando dele, acontea o que acontecer. Isto o que conta. disto
que o Senhor se ocupa solcita e plenamente. Apesar de nossa pouca
prudncia, como se no quisesse saber dos bens, permite-nos administr-
los, oferecendo-os e consagrando-os livremente a Ele.
Jesus Cristo o mesmo, ontem, hoje e sempre (Hb 13,8). Ontem,
advertia-nos e preparava-nos para carregar tudo com coragem. Hoje nos concede
mais coragem e pacincia ainda, to necessrias para suportar qualquer tipo
de tribulao, em vista de sua maior glria. Bendirei o Senhor em todo o
tempo, seu louvor estar sempre na minha boca (Sl 34,2)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 48s, carta L. Naudet, de 09.01.1813. O trecho entre aspas no terceiro
pargrafo tirado de uma carta da prpria Naudet, de cujo contedo ficaram vestgios no
Dirio da Serva de Deus, com data de janeiro de 1813; cf. A introduo de Pe. Jos Stofella.

60 Distraes, Tentaes, Aridez


Se na orao e na meditao somos tentados por distraes,
no devemos perder a coragem e deixar de rezar, mas perseverar sempre.
Permaneamos na presena de Deus, apesar das distraes, e no
reduzamos por isso o tempo destinado orao. Durante a orao,
preciso saber reconhecer e apresentar humildemente a Deus a nossa
condio de precariedade, que no nos permite elevar perfeitamen-
te o corao a Ele como gostaramos. Repitamos com o salmista:

97
meu corao desfalece. Digna-te, Senhor, livrar-me; vem depressa,
Senhor, em meu auxlio! (Sl 40,13-14).
Tambm o demnio faz de tudo para perturbar as pessoas que
rezam. Porm, ns, mesmo frustrados pela tentao, persistiremos no
propsito e esforo de rezar, certos de que estes sero creditados como
frutos da orao. Embora no se consiga libertar-se completamente
dos pensamentos perturbadores insinuados pelo tentador, sem dvi-
da, receberemos de Deus o prmio pelo esforo. Se no h consenti-
mento na tentao, conseguir-se-, na verdade, uma vantagem maior
por causa de tal sofrimento.
Pode acontecer que na orao e na meditao no se consiga en-
contrar nenhum sabor e prazer e se venha a cair na aridez interior. Man-
tendo-nos, porm, fiis s prticas de piedade e procurando cumpri-las
do melhor modo possvel, podemos contar com a bondade do Senhor,
que sempre as acolhe com benevolncia. No h dvida de que o Senhor
fica satisfeito toda vez que seus eleitos procuram estar em sintonia com
Ele, por meio do empenho1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3420-3422.

O PECADO

61 Graa e Pecado

Quem somos ns cristos? No olhemos ao redor e fora de ns.


Entremos em nosso interior, na parte mais ntima de ns mesmos.
Por natureza, somos imagem fiel da face de Deus. Alm disso, somos
por Deus constitudos os senhores da terra, a fim de que todas as criaturas nos
sirvam. O prprio cu est destinado a nos servir com o esplendor de sua luz.
Pela graa, fomos elevados mesma ordem da natureza divina, da
qual somos participantes. Somos filhos de Deus. Cristo nosso irmo.
Somos declarados herdeiros de Deus. Nossas almas so esposas do Esp-

98
rito Santo. No nos deu Ele um penhor riqussimo de preciosos dons?
No foram os anjos, prncipes do cu, destinados a cuidar de ns aqui na
terra? Por acaso, o prprio Filho de Deus no desceu do cu, revestindo-
se de nossa natureza para viver conosco?
Como podemos ficar indiferentes e com a conscincia tranqila
sabendo que estes senhores da terra, herdeiros do cu, filhos de Deus e
almas esposas do Esprito Santo, submetem-se torpe escravido do pe-
cado e do demnio? No nos envergonha essa escravido to indigna?
Onde fica a nobre e divina origem de nosso ser, o amor transcendente de
nossa liberdade? At quando permaneceremos presos a essas cadeias, su-
portando a dominao de tiranos monstruosos?
Pensemos seriamente como recuperar nossa liberdade, dignidade
e esplendor 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 23: a libertao do pecado e do demnio, MS 901-903, 913;
PVC, p. 33-36.

62 A Ofensa a Deus
O pecado, como injria majestade infinita de Deus, possui tal
amplitude de malcia e profunda deformidade que no pode ser ade-
quadamente reparado por nenhuma ao de qualquer criatura. Assim,
no podendo cria-tura alguma quitar essa dvida incalculvel, o Senhor
veio pag-la por ns. Fez-se homem e assumiu, em sua imensa bonda-
de, o resgate da dvida por um ato de mrito infinito. A rigor, sabemos
que bastaria para tanto um simples suspiro de Cristo, Homem-Deus,
enviado ao cu. Ele fez muito mais. Para nos fazer ver melhor a averso
ao pecado e levar-nos a perceber a gravidade do mal, pago com preo
alto, carregou-se de tantos sofrimentos internos e externos que no h
mente humana capaz de compreender isso plenamente.
Contemplemos, pois, o Crucificado, Jesus, que possua um corpo
perfeito e sensvel, sofrendo dolorosamente em todos os seus membros e
sentidos, sendo desprezado por todo tipo de pessoas. Poder-se-ia pensar
que Cristo no suportaria tanto sofrimento. Contudo, ele o abraou com

99
a finalidade de padecer muito, Ele que havia feito tantos milagres para
abrandar os sofrimentos dos outros!
O pecado no , pois, um mal qualquer ou uma espcie de passa-
tempo. Quando pecamos, voltamos a crucificar Cristo, porque para com-
pensar uma ofensa de forma o mais justa possvel requer-se uma satisfao
no menor do que a oferecida sobre o Calvrio. O pecado, portanto,
uma tentativa de anular a fora da Paixo de Jesus e torn-la ineficaz em
vista da salvao1.
Quem quiser saber o que realmente o pecado, coloque-se diante
do Crucificado e a aprenda2.

Notas
1
Misso de So Firmo, MS 4101-4107.
2
Pregaes juventude, n. 4: a Paixo, MS 497; PVC, p 288. Pe. Gaspar pregou duas vezes
sobre a Paixo na tarde da Sexta-Feira Santa; a primeira, aos 03.04.1801; a segunda, com
o mesmo texto, um pouco mais ampliado, aos 04.04.1806. Dentre as Pregaes juventu-
de, esta se apresenta como uma das mais elaboradas e pode ser considerada como um
documento da sabedoria da Cruz, caracterstica de Pe. Gaspar, lembrada por seu bigrafo,
Pe. Gaetano Giacobbe: atesto, de minha parte, que ele jamais quis se desviar da cincia
sublime de conhecer unicamente o seu Senhor Crucificado (SA, p. 518, Cf. mais adiante
os ns. 87-96 e 292-300).

63 A Morte da Alma

Como a alma a vida do corpo, assim Deus, mediante a graa, a


vida da alma: Ele tua vida (Dt 30,20). Como o corpo morre se a alma o
abandona, assim morre a alma se pelo pecado mortal Deus dela afastado.
Vamos refletir mais a fundo sobre a realidade desta morte. A vida se
manifesta especialmente na forma de movimento e atividade. Ora, o que
pode fazer de meritrio, na ordem sobrenatural, a alma em pecado? E como
poder se mover na caminhada que conduz felicidade eterna? O pecado
elimina at mesmo a capacidade de agir na ordem da graa e, portanto,
tambm o direito a todo merecimento, pois, neste caso, tudo feito sem
Deus. Como a alma, diz S. Agostinho,

100
enquanto est no corpo confere-lhe vigor, beleza, movimento e funcio-
namento dos diversos membros, assim tambm enquanto Deus est na
alma confere-lhe sabedoria, piedade, justia, caridade1.

A caridade a raiz do merecimento. Se eu gastasse todos os meus


bens no sustento dos pobres e at me entregasse como escravo, mas no
tivesse amor [j dizia S. Paulo]de nada me aproveitaria (1Cor 13,3).
Reflitamos, alm disso, sobre o fato de que o pecado conduz,
gradativamente, a uma segunda morte, ainda mais funesta, a de perder a
vida eterna para a qual o homem foi criado, sepultando-o na Geena, no
fogo inextinguvel (Mc 9,43), onde haver choro e ranger de dentes
(Mt 8,12).
Condio frustrante a de quem permanece no pecado! A alma
est morta. Quem a poder libertar? A penitncia, s a penitncia2.

Notas
1
S. Agostinho, Tratado em Joo, XIX, 12; PL 35, 1550.
2
Pregaes juventude, n. 33: o fruto suavssimo da penitncia, MS 1196-1200; PVC, p.
97s. Pregao feita aos 22.12.1805.

64 Conseqncias do Pecado

Quem introduziu todos os males que imperam no mundo? O pecado


de Ado. Deus fez reto o ser humano (Ecl 7,29), senhor de si e das
demais criaturas. Porm, o homem, rebelando-se de maneira tola con-
tra Deus, perdeu a posse pacfica sobre elas. Se, portanto, o pecado foi
desde o princpio o traidor que saqueou o mundo, colocando-se fren-
te do inumervel exrcito de desgraas que o afligem, lgico pensar
que, em seguida, tambm foi ele quem veio introduzir todos os males
em nossas casas. O pecado atual gera em cada pessoa, proporcional-
mente, os mesmos efeitos que o pecado original produziu no gnero
humano. A est a verdadeira fonte de todos nossos males. Por isso,
custa-nos muito retornar s fontes deste turvo Nilo, que nos inunda
com uma enchente de angstias.

101
Com isso no se quer afirmar que haja correlao entre cada pecado
e nosso sofrimento. O principal dano que o pecado provoca, diretamente,
a perda dos bens espirituais, pois tolhe, de imediato, a graa santificante
que a vida da alma. E, com a graa, retira tambm as virtudes infusas, o
merecimento pelas obras realizadas e o direito vida eterna. Acaba com a
tranqilidade e a paz, deixando um doloroso remorso, que envenena toda
a alegria do pecador.
A verdade que a justia exalta uma nao, enquanto o pecado
a vergonha dos povos (Pr 14,34). Em meio a uma multido, no ,
na realidade, quem est ao nosso lado que nos empurra, mas os que
esto distantes, porque pretendem conseguir um lugar para si. Assim,
os pecados. Como do origem a grandes males e destroem povos e im-
prios inteiros, tm muito mais fora para derrubar uma casa. Quando
introduzimos numa casa a piedade, a semeamos o bem. Quando tira-
mos o pecado, tiramos todo mal1.

Nota
1
Misso de So Firmo, MS 4109-4131.

65 Luta contra o Pecado


Filho, tu pecaste? No tornes a faz-lo; e suplica pelas faltas pas-
sadas (Eclo 21,1).
Se tu caste no pecado, ferida mortal para tua alma, o primeiro
remdio necessrio para cur-la no comet-lo mais. Infelizmente, h
muitos que, quando cometem o pecado, se desesperam pela perda da
inocncia e da graa e se deixam levar por todo tipo de transgresses,
revolvendo-se na lama dos prazeres desregrados.
No tornes a faz-lo, porque a recada no pecado novo ferimento
na alma e quem recebeu um ferimento tem que se cuidar bem para no
sofrer outro. mais fcil curar um s ferimento do que dois, trs ou
mais. Recaindo-se no pecado, h uma espcie de arrogncia e acomodamento
do esprito que ofende gravemente a Deus, dificultando quer a cura de
quem caiu, quer o perdo da culpa.

102
Splica pelas faltas passadas. o que vale para reparar o peca-
do. No basta, de fato, evitar a repetio do pecado e corrigir a condu-
ta de vida como se a penitncia no fosse outra coisa seno um simples
arrependimento. Este importante, mas o fundamental pedir perdo
com humildade e contrio. Os pecados permanecem se no forem
perdoados 1 .

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 2994-2997.

66 O Pecado Venial Deliberado

Em relao alma, o pecado venial um tipo de mancha que no


tira a beleza intrnseca da graa santificante. Priva-a, porm, de seu es-
plendor. E se pensarmos como bela a alma em estado de graa, como
considerar ser coisa pouca qualquer diminuio de tal esplendor?
O pecado venial, portanto, ope-se vontade de Deus, porque,
mesmo no estando em contraste com o fim da lei, que a caridade, no
observa essa lei com a devida perfeio. Portanto, atenuar o ardor da
caridade. Um mal que se ope ao cumprimento perfeito dos desgnios de
Deus no pode, certamente, ser chamado de mal secundrio. Nosso Se-
nhor no o considerou assim. Ele ofereceu divina justia sofrimentos,
sangue e at a prpria vida no s para apagar os pecados mortais de
todos os seres humanos, mas tambm os veniais.
Alm disso, o pecado venial relevante por causa de seus efeitos.
E o efeito mais pernicioso o de dispor a pessoa para o pecado mortal.
Indiretamente, mina as defesas e destri os diques que seguram a en-
chente perniciosa. Debilita a prtica das virtudes e acostuma a vontade a
ferir a lei divina com falhas consideradas de pouca importncia. trope-
o que leva a infraes mais graves. Diretamente, direciona afetos e ati-
tudes para coisas vs, que conduzem a pessoa a realizar o que efetivamente
mau. Isto se nota, sobretudo, nos casos em que o pecado venial tem algo
em comum com o mortal: a matria, diferenciada apenas pela quantida-
de. Como acontece, por exemplo, no furto e nas calnias.

103
Em sntese, o pecado venial, na prtica, distingue-se do mortal s
como o pequeno do grande. uma centelha. Se o demnio comear a
soprar, o fogo ser inevitvel1.

Nota
1
Misso de So Firmo: MS 4123-4158.

A TIBIEZA
67 A Doena e os Remdios

No acho perfeitas aos olhos de meu Deus as tuas obras (Ap


3,2), obras vazias de esprito, caridade e zelo. s como rvore florida,
mas estril (Mc 11,13ss), que tem aparncia de f convicta, mas no
produz frutos e obras. No s constante nem perseverante quanto
realizao do bem. Quando fazes alguma boa obra, no a executas com
reta inteno, mas por interesse ou vanglria, com preguia e fadiga,
manchando-a com atitudes nada recomendveis.
H um pouco de Deus, um pouco do diabo; um pouco de Cristo,
um pouco do mundo; um pouco de materialismo, um pouco de
espiritualidade; um pouco de vaidade, um pouco de devoo; um pouco
de maldade, um pouco de caridade um pouco de orao, um pouco de
imprecaes contra Deus. O esprito de Cristo obscurece misturando-se
com o esprito do mundo; a f, com as mximas da secularizao; a carida-
de crist, com a mscara da honestidade pag. Obras que podero parecer
boas a seus prprios olhos, aos do mundo e aos dos homens, mas no,
certamente, aos olhos de Deus.
Para superar essa ambigidade, procura aplicar-te escuta da
Palavra de Deus e a no dar muita importncia s mximas do mundo.
Mantm-te fiel tradio crist e aos ensinamentos do Magistrio da
Igreja sem deixar-te levar por falsas novidades. Procura, pois, vencer
respeitos e temores mundanos, raciocnios alienantes das filosofias que
se levantam contra a Igreja. Pratica fielmente a humilde doutrina de
Cristo, pregada pelo sucessor de Pedro. Tem os olhos sempre abertos

104
diante das realidades. Faze penitncia, porque muitos so os pecados e
muitos os perigos que levam a pecar.
Quem tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas (Ap 3,6).
No a carne, nem o mundo ou certas filosofias, mas o Esprito quem
repousa sobre o pobre, o de esprito abatido (Is 66,2), ajudando a
evitar todo tipo de fingimento ou hipocrisia (Sb 1,5)1.

Nota
1
Misso de So Firmo, A carta de Deus, MS 4019-4027. um comentrio ao Ap 3,1-6, isto
, carta endereada ao anjo da Igreja de Sardes. Segundo o ltimo bigrafo de Bertoni,
isso se enquadra bem na pregao da Misso de S. Firmo (Bertoni, 3, p. 672ss.).

68 Oxal Tu Fosses Frio ou Quente!


Ao Anjo da igreja que est na Laodicia escreve: conheo a tua
conduta (Ap 3,14-15). Tu no a conheces, nem quiseste conhec-la. Po-
rm, eu irei mostr-la como , e no como teu amor prprio pensa que .
No s nem frio nem quente. Quem vive oscilando entre virtude e vcio,
provavelmente, gostaria de viver santamente. Todavia, no se decide, com
generosidade, a sair definitivamente desse estado e teme a necessidade do
empenho em adquirir as virtudes. Oxal fosses frio ou quente! Mas por-
que s morno, nem frio, nem quente, estou para vomitar-te da minha
boca (Ap 3,15-16).
A tibieza bem pior do que a frieza do pecador que est disposto
a reconhecer seu pecado. Freqentemente houve casos de pessoas indife-
rentes e pecadoras que se converteram e chegaram a nveis de verdadeiro
fervor. O que no aconteceu com aquelas que viveram na tibieza. De
fato, encontrando-se nelas a negligncia da alma tbia unida falsa tran-
qilidade em que vivem, facilmente passam da sonolncia espiritual ao
estado de letargia mortal. Alm disso, em certo sentido, a tibieza revela-
se ainda mais perigosa do que a prpria frieza do pecado, porque tem sua
raiz no pior de todos os vcios: a soberba, aliada presuno.
Dizes: sou rico e abastado e no careo de nada (Ap 3,17).
prprio dos tbios confrontar-se no com o Evangelho, nem com a

105
doutrina e o exemplo dos santos, mas com o modo de pensar dos mun-
danos. Senhor, Senhor, no foi em teu nome que profetizamos? No
foi em teu nome que expulsamos demnios? E no foi em teu nome
que fizemos tantos milagres? (Mt 7,22). Entretanto, o Senhor respon-
der: jamais vos conheci. Afastai-vos de mim, vs que praticais a ini-
qidade (Mt 7,23).
Dou-te um conselho: compra de mim ouro purificado no fogo,
para ficares rico, e vestes brancas para vestires e no aparecer a tua nudez
vergonhosa; e compra tambm um colrio para curar os teus olhos, para
que enxergues (Ap 3,18). O ouro purificado pelo fogo a caridade
expurgada de todo tipo de hipocrisia e contaminao das paixes huma-
nas. As vestes brancas significam a inocncia e a pureza de vida. O colrio
a humildade, que faz a pessoa ver claramente seus males, manifestan-
do-lhe a necessidade do auxlio divino e, portanto, a exigncia de procu-
rar merecer este auxlio por meio de vida santa e fervorosa1.

Nota
1
Exerccios e Instrues: MS 3201-3216.

A TENTAO
69 Como Acontece a Tentao
Deus permite que sejamos tentados pelo esprito mau, pelo es-
prito carnal e mundano, pelo amor prprio, tendo sempre em vista o
bem.
Convm no esquecer que, geralmente, o esprito maligno procura
aliar-se com o esprito humano e carnal, com o nosso amor desordenado
pelos prazeres, com a atrao mundana pelos bens e pelas honrarias, com
o orgulho. Se o demnio encontra um ponto de apoio consistente em
nossa alma a ser tentada, ento, comea a promover uma guerra interior
muito intensa. No entanto, se no encontra o ponto de apoio porque
nossa alma est procurando constantemente purificar-se, colaborando
com a obra da graa de Deus , o maligno sai procura de outros cm-

106
plices: de preferncia as pessoas que esto mais prximas de ns, mesmo
aquelas as quais estamos mais intimamente unidos por laos particulares
de amizade, con-fiana e obedincia.
Pode, por exemplo, suceder que, para desviar um jovem de seu
propsito de consagrar-se inteiramente a Deus, o maligno se sirva de
algum sacerdote, pouco fervoroso ou mundano, do qual o jovem se apro-
xima com simplicidade no intuito de receber conselho e orientao.
Senhor, por meio dessas provas, tendes sempre uma finalidade
boa, ao passo que o demnio visa o oposto. Tendes a inteno de purificar-
nos de nossos defeitos e fazer-nos corresponder melhor nossa vocao.
O demnio, ao contrrio, quer nos levar a cair na infidelidade e colocar-
nos em atrito com vosso chamado. Fazei, Senhor, que possamos conhecer
to bem os desgnios de vossa amorosa Providncia e desvendar as tramas
do maligno de modo a obter, atravs dessas provas, que nosso esprito se
fortalea na fidelidade a Vs e empenhe-se em corresponder melhor vo-
cao que nos foi proposta1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 11, MS 5186-5205.

70 Deus Sabe Haurir Vantagens da Tentao

Se a Providncia Divina que em tudo concorre para nosso bem con-


sente que o demnio nos tente, limita, entretanto, a intensidade da tenta-
o, no permitindo que sejamos tentados acima de nossas foras (1Cor
10,13). Concede auxlios espirituais e aumenta as defesas externas, a fim de
que, cooperando com a graa, possamos vencer. Alm disso, h a maternal
vigilncia da Igreja, Esposa de Cristo. O Senhor lhe concede zelo para pro-
teger seus filhos e luzes para gui-los na luta. Por isso, Deus, com sua amo-
rosa Providncia, e a Igreja, com seu cuidado maternal, com nossa cooperao,
sabem conduzir a experincia das tentaes a um xito feliz: junto com a
provao ele providenciar o bom xito (1Cor 10,13).
Uma primeira vantagem a firmeza nas virtudes, a conquista de
maior estabilidade no bem e o empenho para vivenciar um estilo de vida

107
mais perfeito e puro. Tudo isso sustentado pelo slido exerccio da mor-
tificao.
Outra vantagem deriva da prpria experincia da tentao. a
cincia da discrio. A alma adquire-a durante a tentao mesma, to-
mando conscincia das prprias foras, sendo capaz de determinar o grau
de virtude que possui, usando-o como termo de comparao. Quem
no tem experin-cia pouco sabe (Eclo, 34,10).
H, ainda, uma terceira vantagem proveniente da tentao: a ple-
nitude de consolaes que Deus acrescenta vitria da alma fiel, alm
do bom exemplo oferecido aos outros. Deus sabe muito bem como re-
compensar o esforo despendido para vencer a tentao, concedendo,
sobretudo, o dom especial da humildade e do fervor espiritual1.

Nota

1 Meditaes sobre I Livro dos Reis, n. 11 e 12; MS 5206; 5242-5265.

71 Preparar-se para a Tentao


Quem na vida procura sinceramente a Deus deve saber que sua
conduta uma contnua provocao malcia do Leviat (J 3,8).
De fato, os que com o pecado se sujeitaram vontade do Maligno
so por ele dominados, pois este orgulhoso tirano subjuga seus coraes
com poder total e consciente segurana. Quando, porm, um esprito
dedica-se busca de Deus, abandona o torpor da sua negligncia e, lem-
brado da primitiva liberdade, rebela-se contra a escravido do inimigo,
este se sente desprezado. No consegue tolerar que seu escravo se volte
contra ele. Por isso, irrita-se e prepara-se para a luta, criando tentaes
de toda espcie contra o rebelde. Procura, com todas as armas e ataques,
penetrar no corao que h tempos julgava ser o proprietrio.
Assim, o Leviat, que parecia estar dormindo, repousando tran-
qilo no corao do pecador, despertado. provocado para o combate
ao ver minado seu direito perversa dominao. Meu filho [adverte a
Escritura], se te apresentas para servir ao Senhor, prepara tua alma para
a provao (Eclo 2,1). Quem se entrega a Deus deve estar preparado

108
para sofrer duros golpes na luta contra aquele a quem, antes, servia tran-
qilamente como escravo1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3000-3002.

72 Sugestes Prticas

Foge dos pecados como de uma cobra (Eclo 21,2). Se tivesses


tido coragem de resistir, a esta altura as tentaes no existiriam1. Elas
voltam quando cedemos pela primeira vez, pois Deus quer nos oferecer
ocasio de colher o fruto que no colhemos antes2. preciso, pois, estar
sempre preparado para tentaes mais fortes, quer para reparar os defei-
tos que nos venceram, quer para chegar aonde Deus nos convida3. Quem
no segue as inspiraes que Deus sugere para evitar algum perigo mere-
ce cair nele4. Grandes tentaes so meios eficazes para uma santidade
mais perfeita, se houver coragem e fortaleza para enfrent-las5.
possvel que existam certas tentaes, passveis de serem afasta-
das atravs da dissimulao, fingindo consentimento. Por exemplo, se
uma pessoa boa e fervorosa est sendo tentada a deixar seu Instituto
religioso para entrar em outro mais austero, d-se a ela licena para isso6.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 56: anotao de 29.07.1808.
2
Dirio pessoal, p. 143: anotao de 27.03.1809.
3
Dirio pessoal, p. 44: anotao de 19.09.1808.
4
Dirio pessoal, p. 32: anotao de 09.08.1808.
5
Dirio pessoal, p. 41: anotao de 31.08.1808.
6
Dirio pessoal, p. 21: anotao de 18.07.1808.

109
A CONVERSO

73 A Volta do Filho Prdigo

Imaginemos o filho prdigo aos ps de um carvalho enquanto vi-


gia uma vara de porcos. Ele contempla pensativo, aborrecido, esfarrapa-
do e sujo, meditando na possibilidade de voltar.
a que decide retornar casa paterna, movido, sobretudo, pelo
sentimento de sua atual e msera condio. Compara o passado com o
presente. Rico, que era, tornara-se miservel. Para chegar a tal pobreza,
ou melhor, misria, foram necessrios poucos meses. Est chafurdado
no abismo do mal. Sente-se impulsionado a voltar, movido pelo remorso
e pelo arrependimento das falhas cometidas. Em seu corao, busca a
lembrana da bondade paterna e a compara com a indignidade de sua
conduta.
Antes de se pr a caminho, ele medita e planeja melhor modo para
o reencontro. Prope-se, ento, a apresentar-se perante o pai, fazendo a
confisso sincera de suas culpas, sem justificativas vou voltar para meu
pai e dizer-lhe: pai, pequei contra Deus e contra ti (Lc 15,18). O desprezo
que mostra por si mesmo leva-o a humilhar-se: j no mereo ser chama-
do teu filho (Lc 15,19). Promete, daquele momento em diante, vida
austera e penitente: trata-me como a um dos teus empregados (Lc 19).
Que mudana num jovem antes indcil, presunoso e mergulhado em
prazeres! O arrependimento transforma a alma penitente. o que a contrio
deve fazer em mim tambm.
Eu tenho que me levantar e voltar, no a meu superior ou a meu juiz,
mas a meu Pai. Seu eu perdi o ttulo de filho, ele no perdeu o de Pai.
Encontr-lo-ei cheio de bondade e ternura por mim. Estou certo de que ele
mesmo vir a meu encontro para facilitar a minha volta, conceder-me- pron-
tamente o perdo dos pecados e sustentar-me- depois, constantemente, no
caminho da perfeio. Muitos, depois de ter vivido como eu no pecado e na
tibieza, tornaram-se santos e modelos de perfeio.
Finalmente, confio que ele derramar sobre mim incontveis gra-
as, mesmo sem as pedir, e saber recompensar-me, premiando-me pela
vitria conquistada1.

110
Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2434-2446.

74 A Ressurreio da Alma

Se o pecado a morte da alma, a penitncia sua ressurreio. Ela,


de fato, reconcilia nossa vida com Deus e, assim, restitui-nos a verdadei-
ra vida. O que pode haver de mais preciosa e estimvel do que a vida
reconstituda participao na prpria vida de Deus pela penitncia?
A sentena de morte eterna, que antes fulminara o pecador,
transforma-se, agora, em direito vida eterna. Sim, a vida eterna o
fruto saborosssimo da converso. O prprio Deus o assegura: no
tenho prazer na morte do mpio, mas antes que ele mude de conduta
e viva (Ez 33,11). A penitncia torna o homem, na esperana, her-
deiro da vida eterna (Tt 3,7). De escravo do pecado torna-o filho de
Deus. Torna-o filho porque o faz justo, e, de inimigo de Deus, o
reconduz sua amizade, por intermdio de sua graa.
Tal quadro est apresentado muito bem na parbola do filho pr-
digo. Quando o pecador, depois de seus inmeros desatinos, volta arre-
pendido aos ps de Deus e diz Pai, pequei contra Deus e contra ti (Lc
15, 21), Deus o acolhe como o pai amoroso da parbola. Beija-o com o
sculo da paz. Manda que lhe seja restituda imediatamente a veste nupcial
do amor e da graa. Recoloca em sua mo o anel, que penhor da f e a
marca indelvel do Esprito Santo. Prepara, depois, um banquete celestial
e substancioso: o corpo e o sangue de Cristo, seu Filho e nosso Salvador,
com o qual o nutre, fortalece e recria.
Muitas vezes a penitncia frutifica de tal modo que a pessoa,
ressuscitando do pecado, recebe graa maior do que a anterior. Por
isso est escrito que onde se multiplicou o pecado, a graa transbor-
dou (Rm 5,20). Alis, pode-se at dizer que, pela penitncia, o pe-
cador acaba recebendo de Deus maior nmero de graas do que o
justo, conforme diz o Evangelho: assim, os ltimos sero os primei-
ros (Mt 20,16) 1.

111
Nota
1
Pregaes juventude, n. 33: o fruto suavssimo da penitncia, MS 1200-1203; PVC, p. 99s.

75 Arrependimento e Confiana

Leio no Evangelho que um leproso pede Senhor, se queres, tens o


poder de purificar-me (Mt 8,2) e, tocado pelo Cristo, curado imedi-
atamente. Leio tambm que um centurio se aproxima de Jesus e diz:
Senhor, o meu criado est de cama, l em casa paralisado e sofrendo
demais... Dize uma s palavra e o meu criado ficar curado (Mt 8,6-8)
e, conforme sua f, naquele mesmo instante, o servo sarou. Esses dois
milagres fazem-me refletir que no existe doena que, mediante o recur-
so da graa do Salvador, no possa ser pronta e prodigiosamente curada,
por mais grave e aparentemente insanvel que seja.
Se no se consegue tirar de ns a lepra do vcio e se nosso corao
no sabe levantar-se do leito dos prazeres mundanos em que jaz, talvez, h
muitos anos, a causa esteja em ns mesmos, na nossa fraqueza, no nosso
comodismo e na nossa falta de confiana. Como deplorvel ver que tan-
tos cristos, mesmo estando cientes de sua triste condio, no sabem de-
cidir-se a abandon-la de vez. Eu gostaria de tentar incutir nestes nimos
abatidos apesar de ser um tanto quanto difcil a confiana e a f.
Por que retardar o abandono dos prprios pecados, por que no
subir mais alto de onde se caiu, para conseguir ser perfeito cristo e, at
mesmo, santo? Nada impossvel ou difcil para Deus. Se o demnio pde
induzir queda no pecado, no poder Deus ressuscitar e reparar essa
desgraa? Pensemos bem e no desconfiemos de Deus. Erramos mais des-
confiando de Deus do que cometendo pecados.
Quem caiu em culpas gravssimas e as multiplicou sem medidas,
mas no chegou a ponto de negar a misericrdia e o poder de Deus, no
tem motivo para desespero. Pelo contrrio, sabe que pode manter os olhos
confiantes na bondade do Senhor at que Ele se mova de compaixo1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 27: o desespero em se converter, MS 992-996; PVC, p. 37-39.

112
76 Crer no Perdo de Deus

Os artifcios do Maligno tm como finalidade tirar-nos a confian-


a, porque ela pode nos salvar: na esperana que j fomos salvos (Rm
8,24). Algum pode admitir que Deu perdoe, levantando, porm, a questo:
ser Ele sempre justo e est disposto a voltar para ns seu olhar compas-
sivo e benevolente aps tantas culpas, com as quais provocamos sua ira?
Entendo e respondo: quem deseja medir a ira de Deus com o
metro incorrer em erro seriamente perigoso para si e injurioso para
Ele. Se a ira divina fosse uma paixo igual que domina as pessoas,
haveria motivo suficiente para temer a impossibilidade de se apagar o
enorme incndio de ira que provoca nossos pecados. No entanto, como
em Deus no h sombra de paixo e, mesmo nos punindo, no o faz
com ira, tendo sempre um olhar amoroso para conosco, podemos, em
qualquer circunstncia, criar coragem e confiar no valor da penitncia.
Acreditemos, sempre, que Deus nos ama, mesmo quando se mostra
irado. Se nos ameaa, porque nos afastamos dele, significa, ento, que,
com muito mais razo, nos quer atrair para si.
preciso ter um conceito mais claro de Deus, considerando que
no poupou, por nosso amor, nem mesmo seu Filho unignito, mas o
entregou aos mais cruis sofrimentos e morte ignominiosa para nos redimir.
Se por trinta e trs anos o Verbo feito homem correu atrs dos pecadores
que fugiam dele, se ele continua, ainda hoje, a enviar mensageiros, adver-
tindo, exortando e oferecendo sua misericrdia, como poder rejeitar-me?
No, no possvel!
Deus jamais rejeita a penitncia sincera, mesmo que a pessoa te-
nha ido a fundo em todos os males. Pelo contrrio, acolhe-a, abraa-a,
ajuda-a a levantar-se e a recuperar sua primitiva dignidade1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 27: o desespero em se converter, MS 997-1000; PVC, p. 39-41.

113
77 Converso e Paz de Corao

Pois agora, ento, voltai para mim de todo o corao [diz o Se-
nhor pela boca do profeta Joel] e eu estou devolvendo os anos de colheita
comidos pelo gafanhoto, o grilo, o salto e o louva-deus (Jl 2, 12.25),
quando as paixes dominavam em vs.
Que consolao para um pecador arrependido perceber que est
to enriquecido, depois de tantas faltas! Que alegria sentir que est cir-
cundado de tanta glria aps tanta ignomnia! Como deve receber com
alegria a sade espiritual depois da triste experincia doentia do pecado!
Como diferente a vida, depois das dificuldades, angustias e da agonia
da morte, sem remorsos, tristezas ou medo! Paz eterna no corao, sere-
nidade imperturbvel de nimo, tranqilidade inefvel no esprito, estes
so os frutos da penitncia, consoladores para a alma e vividos com agra-
dvel experincia!
Convertamos, pois, imediata e sinceramente, nosso corao a Deus.
Ao rever nossos erros e nossas falhas, experimentemos o mais profundo
desprazer, a mais desagradvel abominao e a averso mais repugnante.
Assumamos resolutamente e com desejo de continuidade a reviravolta
de nossa vida e a mudana de nossas atitudes. Com alegre esperana,
com a grande confiana em obter o perdo, confessemos ao sacerdote
todas as culpas cometidas, dispostos a dar a devida satisfao a Deus e
aos homens.
Assim lavada e purificada a alma no sangue do Cordeiro imaculado,
Cristo Jesus, que veio tirar os pecados do mundo (Jo 1,29), seremos
dignos de sair ao seu encontro e de ser admitidos por Ele feliz posse de
todos os dons que traz consigo e de sua prpria herana: essa vai andar
comigo, vestida de branco, pois digna (Ap 3,4)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 33: o fruto suavssimo da penitncia, MS 1206-1210; PVC, p. 101s.

114
78 A Converso Menos Difcil do que Parece

Se S. Paulo considerava leve qualquer tribulao sofrida por ele,


em comparao com o imenso penhor de glria a que aspirava (2Cor
4,17), no ser muito mais simples dominar nossas paixes?
No somos cercados por perigos, morte cotidiana, aoites, crce-
res, dissabores que ele teve de enfrentar. Temos, somente, que nos livrar
da escravido do pecado e voltar vida da graa.
Por que desanimar e nos deixar dominar pela desconfiana? Os
negociantes, que procuram alm-oceano suas riquezas, sofrem, muitas
vezes, naufrgios e, contudo, recomeam com coragem, do princpio,
prosseguindo em suas viagens incertas e perigosas. Ns, que temos ga-
rantia de feliz xito, por que no recomearmos a viagem interrompida?
Permaneceremos de braos cruzados, refletindo sobre nossas perdas sem
repar-las com solicitude? Muitos santos tambm pecaram, e at grave-
mente: Davi, S. Pedro e outros. Entretanto, por causa disso, ficaram
abatidos e sentiram-se fracassados? Pelo contrrio, levantaram-se com
maior ardor e tornaram-se mais santos do que antes.
Se nas doenas corporais no se deve perder a esperana, por que
perd-la em enfermidades da alma, que no so absolutamente irreme-
diveis como as do corpo comumente so? Se fosse verdade que quem
peca gravemente no pode recuperar-se jamais, eu deveria acreditar que
pouqussimos entrariam no Paraso. Todavia, acontece o contrrio. Os santos
mais ilustres foram os que antes caram em pecado, como S. Pedro, Madalena
e S. Paulo. O ardor que antes eles tinham usado para fazer o mal foi
empregado, posteriormente, para praticar o bem. por isso que o Ma-
ligno articula tantas tramas para impedir nossa converso. Ele sabe mui-
to bem que quem comea a caminhada rumo santidade, a partir da
converso, no pra quando se dispe a servir Cristo com todo fervor.
E, cientes da dvida que tm, chegam a sobrepujar os justos que viveram
inocentemente: muitos que so os ltimos, sero primeiros (Mt 19,30)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 27: o desespero em se converter, MS 1009-1012; PVC, p. 44s.

115
79 Deus Sustenta os Primeiros Passos da Converso

Deus manifesta, em sumo grau, sua benignidade logo que uma


pessoa d os primeiros passos, ainda que incertos e imperfeitos, no cami-
nho da converso. No a rejeita, mas a recompensa com inmeras retri-
buies. Assim Ele fala ao seu povo pelos lbios de Isaas 57, 17-18:

fiquei indignado com a covardia de sua cobia, e eu o feri escondendo-


me indignado. E ele, rebelde, continuava pelo caminho que queria.
Estou vendo o caminho por onde vai. Vou cur-lo, reanim-lo, deix-
lo totalmente restabelecido, a ele e aos seus que esto sofrendo.

O rei Acab chegara ao mximo da impiedade. O sangue do ino-


cente Nabot, trado enquanto se preparava para tomar posse da sua vi-
nha, ainda escorria quente pelo cho. Deus sumamente indignado mandou
seu profeta ao encontro do prfido rei. Isto lhe dirs:

Assim fala o Senhor:Tu mataste e ainda por cima roubas! E acres-


centars: Assim diz o Senhor: No mesmo lugar em que os ces
lamberam o sangue de Nabot, lambero tambm o teu... Farei cair
sobre ti a desgraa: varrerei a tua descendncia. Eliminarei da casa
de Acab todo o macho de qualquer categoria... porque provocaste a
minha ira (1Rs 21,19ss). [E acrescenta a Escritura que no hou-
ve quem superasse Acab na iniqidade:] no houve ningum que se
vendesse como Acab para fazer o mal aos olhos do Senhor. Portou-
se de modo abominvel (1Rs 21, 25ss).

Este mpio, ao ouvir as ameaas do profeta, ficou tomado de terror, deu


alguns sinais de arrependimento e humilhao: quando Acab ouviu estas
palavras, rasgou as roupas, ps um cilcio sobre a pele e jejuou (Rs 21, 27).
Deus, diante disso, no conseguiu reter o mpeto de seu corao.
Chamou imediatamente o profeta e disse-lhe afetuosa e compassivamen-
te: viste como Acab humilhou-se diante de mim? J que ele assim pro-
cedeu, no o castigarei durante a sua vida (1Rs 21,29). piedosas
entranhas de misericrdia! 1

116
Nota
1
Pregaes juventude, n. 27: o desespero em se converter, MS 1000-1002; PVC, p. 41-42.

80 No Adiar o Propsito da Converso


Adiar continuamente decises, dar tempo ao tempo, sempre algo
muito perigoso, em qualquer circunstncia. Portanto, torna-se mais pe-
rigoso ainda quando se trata da converso do pecado a Cristo.

No digas [admoesta a Escritura] pequei, e que de mal me aconte-


ceu?, pois o Altssimo um retribuidor paciente. No percas o temor
por causa do perdo, acrescentando pecado a pecado... No demores
em voltar para o Senhor e no adies de um dia para outro, pois sua ira
vem de repente e, no dia da vingana, sers arrebatado (Eclo 5,4ss).

A est porque perigoso adiar a converso. Por isso, a S. Escritura


nos impele converso sem perda de tempo. Uma verdade bem acatada
basta para salvar uma alma. Acrescenta, ainda, S. Paulo:

ou ser que desprezas as riquezas de sua bondade, de sua tolerncia, de


sua pacincia, no entendendo que a bondade de Deus te convida
converso? Por causa de teu endurecimento e de teu corao impeniten-
te, ests acumulando ira para ti mesmo, no dia da ira, quando se
revelar o justo juzo de Deus, que retribuir a cada um segundo as
suas obras... Tribulao e angstia para todo aquele que faz o mal,
primeiro para o judeu, mas tambm para o grego, ...pois Deus no faz
acepo de pessoas (Rm 2,4ss)1.

Nota
1
Retiros para os aclitos, MS 4598-4605.

117
A PENITNCIA SACRAMENTAL

81 A Confisso, Dom Divino

Deus, desejoso de perdoar nossos pecados e restituir-nos sua graa,


chama-nos e convida-nos ao sacramento da reconciliao. Entretanto, pode
acontecer, s vezes, que a simples idia de ter que se aproximar da confisso
desperte em nosso corao um certo sentimento de medo e temor. O pr-
prio demnio aumenta e exagera essas falsas apreenses. Ele, que antes havia
eliminado todo pudor para nos induzir mais facilmente ao pecado, redobra,
ento, o sentimento de confuso e de vergonha para nos impedir a confisso
de nossas culpas.
Ora, Deus nos garante que, quando decidimos colocar nossas cul-
pas aos ps de um ministro, com sinceridade e verdadeiro arrependi-
mento, afastar de ns toda confuso, transformando-a em verdadeira
glria. De fato, no se pode negar, a no ser que renegssemos a f, que,
por intermdio da reconciliao, Deus perdoa inteiramente a mancha de
culpa. E cancela totalmente a vergonha, por mais grave que seja, fazendo
reflorir na alma a vida espiritual que havia sido congelada pelo pecado.
Na confisso, novamente a alma lavada, purificada e adornada
com um raio de purssima luz, que o Verbo de Deus nela infunde. Ele
reveste-a com o traje precioso da graa. Coloca-lhe sobre a cabea uma
coroa esplndida cravejada de todas as virtudes e, no dedo, o anel de
ouro da caridade. Desse modo, a alma recupera dons preciosos e ricos
tesouros de merecimento existentes antes do pecado. Alis, pode aconte-
cer que, ressurgindo renovada, adquira um grau ainda maior de graa do
que tinha, antes de cair no pecado.
Por que temer ou sofrer confuso e vergonha, se nos esperam hon-
ras verdadeiras e um triunfo inigualvel?1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 10: o pecador convidado converso, MS 616-618; PVC, p. 57s.

118
82 Arrependimento e Propsito
Sabemos que o demnio e o pecado esto sempre nos atacando
com mil subterfgios, ameaando-nos e nos tentando por todos os la-
dos. Querem nos dar a impresso de que impossvel fugir de suas gar-
ras, quebrar as correntes dos maus e fortes hbitos, superar dificuldades
intransponveis para, ento, viver na graa de Deus.
Sabemos muito bem, porm, que o Senhor mesmo, por meio do
sacramento da reconciliao, vem nos libertar das mos de nossos inimi-
gos, combate por ns contra eles e o fiador responsvel de nossa glria
e liberdade recuperada.
De ns exige apenas o quero, assumido com todo o ardor do
corao, para, de imediato, ficarmos livres da culpa, graas onipo-
tncia divina. Cabem-nos resoluo, determinao e propsito, pois
Jesus Cristo j ressuscitou triunfante, vencendo com sua morte o pe-
cado e o demnio. Aumentemos ainda mais a glria de seu triunfo,
fazendo que Ele vena o pecado e o demnio, tambm em cada um de
ns. Digamos em nosso corao: Maldito pecado, eu te detesto! Mal-
dito demnio, eu te renuncio! Malditas cadeias, odiosas correntes,
quero vos romper para sempre. E a vs, meu Jesus, meu Deus, eu me
submeto, me entrego e em vs me abandono 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 23: a libertao do pecado e do demnio, MS 913-918; PVC, p. 35-37.

83 O Fruto Suavssimo da Penitncia

A reconciliao com Deus abre-nos o tesouro dos maiores e mais


desejveis bens. Compreende, antes de tudo, a remisso de todos os pe-
cados. No existe delito, por enorme que seja, quanto malcia e ao
nmero que a penitncia no deixe de apagar, no uma s vez, mas sem-
pre e infinitas vezes. Deus mesmo nos garante:

se o mpio se arrepender de todos os pecados cometidos, guardar todas


as minhas leis e fizer o que direito e justo, viver com certeza e no

119
morrer. Nenhum dos crimes cometidos ser lembrado contra ele. Vi-
ver por causa da justia que praticou (Ez 18, 21-22).

Essas so promessas infalveis do Senhor pela boca do profeta Ezequiel.


E, pela boca de Miquias, Deus confirma aplacar-se ainda mais, em vista
de nossa penitncia, a tal ponto que promete calcar sob os ps todas as
nossas iniqidades e arremessar todos os nossos pecados ao fundo do mar,
para serem sepultados com esquecimento eterno (Mq 7, 18-19).
Depois disso, continuaremos duvidando ainda das promessas divi-
nas? Impossvel, pois a Verdade no pode enganar-se a si mesma. o que
afirma S. Joo: se reconhecemos os nossos pecados, ento Deus mostra-se
fiel e justo, para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia
(1Jo 1,9).
So frutos da penitncia: o perdo instantneo de todas as culpas,
quantas possam ter sido cometidas em muitos anos de vida irregular; a
graa do perdo total, mesmo que algum tivesse abusado muitas vezes
da divina misericrdia; a purificao completa da alma, de tal modo que
no aparea sombra de mancha alguma, nem mesmo da mais recndita e
escondida. Isso no algo realmente admirvel? No deve ser para todos
ns algo sumamente estimvel e desejvel?1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 33: o fruto suavssimo da penitncia, MS 1189-1194; PVC, p. 95-97.

84 O Confessor e o Penitente

O sacerdote, que se assenta no tribunal da penitncia, representa


a pessoa do prprio Cristo e o substitui. Jamais o ministro de Cristo
poder deixar de tratar, com esprito de doura e mansido, os peniten-
tes que dele se aproximam. O prprio Cristo no rejeitou pecador algum
que a Ele recorreu, demonstrando verdadeiros sinais de arrependimento.
Recebe sempre com muita afabilidade os publicanos. Acolhe amorosa-
mente as lgrimas das pobres madalenas. Despediu, absolvidas, as adl-
teras j condenadas morte. Prometeu levar consigo ao paraso um ladro

120
que a Ele recorreu pouco depois de hav-lo insultado. Acaso poder o
sacerdote mostrar repugnncia por algum que se apresente ferido, com
inmeras chagas, sobre as quais o Mdico Divino sempre se dignou der-
ramar, como blsamo celeste, seu preciosssimo Sangue, com suavidade
e eficcia?
O confessor homem como todos os demais, sujeito aos mesmos
perigos do pecado, sujeito a fraquezas, capaz de se compadecer diante da
experincia das quedas pessoais e alheias, obrigado, tambm ele, a apre-
sentar-se ao sacramento da penitncia para purificar-se dos prprios pe-
cados. Conhece a fundo a fragilidade humana. Sabe que as pessoas mais
espiritualizadas e santas esto sujeitas a pecar at gravemente. Encontra-
se, pois, em situao de entender bem o gesto de humildade que trans-
forma o pecador em justo a partir do instante em que reconhece seu
pecado, conforme a sbia expresso de S. Ambrsio: j que somos todos
pecadores, muito mais digno de louvor quem se mostra humilde, e
muito mais justo aquele que se reconhece indigno1.
Por isso, evidente que o confessor tenha muito mais motivos para se
consolar, vendo a eficcia da graa, quanto mais graves so as culpas confes-
sadas e quanto maiores as dificuldades a serem superadas. Alm disso, tem
slida convico de que o penitente pertence ao nmero dos eleitos que S.
Joo contempla vestidos de branco diante do trono de Deus, porque lava-
ram e alvejaram as suas vestes no sangue do Cordeiro (Ap 7,14)2.

Notas
1
S. Ambrsio, Sobre a Penitncia, L. II, c. 10: PL 16, 540.
2
Pregaes juventude, n. 10: o pecador convidado a confessar-se, MS 620-623; PVC, p. 59s.

85 Nenhuma Angstia ao se Confessar

Depois que o Senhor lava a alma dos pecados, quer tirar tambm
os defeitos, as imperfeies e, por fim, as inclinaes naturais desordenadas.
Contudo, isso no deve provocar angstia alguma a quem deseja
aproximar-se da confisso. Quando se tratar de defeitos e negligncias,

121
mesmo que seja sempre til e aconselhvel confess-los, no necessrio
faz-lo, conforme a doutrina do Conclio de Trento1. Alis, a prpria
comunho os perdoa, conforme ensina a Igreja.
Alm disso, qualquer ato de caridade sincera suficiente para lav-
los, porque, sendo eles somente o efeito de uma diminuio da caridade,
qualquer ao boa os apaga completamente2. Amemos, portanto, o Se-
nhor com todo o entendimento, com toda a alma, com todo o corao e
com todas as foras, conforme o primeiro mandamento do Evangelho.
Assim, o Senhor no ter nada contra ns, nem ns contra Ele3.
O sarmento no fica destacado da videira. O agricultor deve pod-
lo, por estar na videira dando frutos, a fim de que produza ainda mais
(Jo 15,2). Quando Pedro ouviu a repreenso homem de pouca f, por
que duvidaste? (Mt 14,31), no se sentiu distante, nem na iminncia
de ser afastado, mas prximo dele e pronto para aproximar-se ainda mais,
atrado por sua especial amizade. Estava, naquele momento, ansioso como
a esposa dos Cnticos: leva-me atrs de ti (Ct 1,4)4.

Notas
1
Sesso XIV, C. 5: Sobre a Confisso, Denziger 1680.
2
S. Toms, Suma Teolgica, II-II, 79, 4.
3
Epistolrio, p. 39: carta Naudet, dezembro de 1812.
4
Epistolrio, p. 23s.: carta mesma de 16.11.1812.

86 Padre Gaspar como Confessor

O bem que Pe. Gaspar realizou atravs do ministrio da Confis-


so foi excepcionalmente enorme. Na orientao das almas tinha parti-
cular habilidade e o acompanhamento do Senhor, unido a grande
prudncia1. No havia pessoa que, por mais enleada por paixes e vci-
os, no encontrasse, ao recorrer caridade de Pe. Gaspar, o piedoso
samaritano com o leo da bondade e da prudncia, cicatrizando feridas
profundas. Inmeros procos e sacerdotes julgavam a melhor soluo,
para certos casos particularmente difceis e intrincados, enviar seus pe-
nitentes a Pe. Gaspar 2.

122
No confessionrio, Pe. Gaspar manifestava admirvel doura
e delicadeza para atender. Alm disso, sabia apresentar reflexes opor-
tunas, conselhos e solues, de acordo com as condies das pesso-
as. Orientava sacerdotes, pessoas de origem nobre ou humilde, gente
do povo. Sabia sempre dizer o que convinha melhor a cada um.
Particularmente notveis eram nele a reverncia e o respeito para
com os padres. Uma vez, no podendo ir pessoalmente confessar
um sacerdote, por estar imobilizado na cama, mandou um jovem
confrade, recomendando-lhe: V tu, ento, mas lembre-se de trat-
lo com todo respeito, humildade e reverncia.
Padre Gaspar teve a consolao de poder ver, por seu intermdio e
por ao de seus companheiros, inmeras almas conquistadas para Deus,
reconduzidas ao bom caminho, e muitas endereadas para a perfeio3.

Notas
1
Miscelnea Lenotti, SA, p. 157s.
2
Giacobbe G., Vida, SA, p. 487.
3
Miscelnea Lenotti, SA p. 158.

NA ESCOLA DE CRISTO CRUCIFICADO

87 Dispor-se a Sofrer com Cristo para Reinar com Ele

Muitas vezes e em diversas ocasies, Cristo quis revelar a seus


Apstolos os sofrimentos de sua paixo e morte. A primeira, quando
Pedro fez sua esplndida profisso de f, confessando quem Ele era: tu
s o Messias, o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mt 16,16). A segunda,
depois de haver curado o epiltico endemoniado, porque todos fica-
ram maravilhados com o poder de Deus (Lc 9,43). A terceira, quan-
do, caminhando a ss com os Apstolos, disse-lhes: eis que estamos
subindo para Jerusalm, e o Filho do Homem ser entregue aos sumos
sacerdotes e aos escribas. Eles o condenaro morte... Mas no terceiro
dia, ressuscitar (Mt 20,17-19).

123
Com isso, o Senhor quis preparar seus discpulos para enfrenta-
rem, com coragem e constncia, seus prprios sofrimentos. significati-
vo o fato de que Ele lhes revelou a paixo prxima no momento em que
mais se viu elogiado e exaltado pela confisso de Pedro ou pela grandeza
de seus milagres. Preparava, assim, os Apstolos, em dias de glria e
alegria, para o que depois viria acontecer em dias de dor. Queria dizer-
lhes: j que me quisestes seguir, preparai-vos tambm para sofrer comi-
go, a fim de no fracassar na f e no amor. Jesus, Mestre afvel, para
onde ireis subir tambm quero subir. Padecer convosco o mesmo que
subir e caminhar, jamais descer. Alm disso, se eu estiver em vossa com-
panhia, nada tenho a temer, porque terei sempre vosso auxlio junto de
mim. Convosco quero sofrer durante esta Jerusalm terrestre, para reinar
convosco na Jerusalm celeste1.

Nota
1
Sobre a pacincia, Reflexo 2: MS 4402-4407. Nos MS so apresentados trs textos relevantes
sobre o tema da pacincia: Sobre a pacincia, reflexo 1; Sobre a pacincia, reflexo 2; Pacincia.
provvel que Pe. Gaspar se tenha servido delas para as instrues domsticas, iniciadas em
setembro de 1840, s quais ele acena quando escreve a Pe. Bragato: Comunico-lhe que, de
segunda-feira at hoje, eu prego todo dia em casa, no oratrio novo, depois do Ofcio da
Manh (Epistolrio, p. 324, carta de 26.09.1840; Bertoni, 6, p. 69).

88 A Mais Prfida Traio

No coisa nova no mundo que um inocente, um homem de virtu-


de, um benfeitor, seja trado por um amigo, especialmente o que mais rece-
beu benefcios. Todavia, assim como no se pode encontrar pessoa mais
inocente e bondosa do que Jesus, tambm no houve algum mais benefici-
ado e mais ntimo dele do que o traidor Judas. Por isso que se diz que no
houve antes, nem haver depois, uma traio mais perversa do que essa.
Que enorme ferimento deve ter sido este para o corao de Jesus.
Estou [disse ele] numa tristeza mortal (Mt 26,38). Se fosse um
inimigo que me insultasse, eu agentaria (Sl 55,13). Porm, de uma

124
pessoa que me to querida, ao qual sei ter feito tanto bem, isso me
transpassa o corao.
Desse modo, Jesus, sem dvida, o ser humano mais forte e invencvel,
por livre escolha, sujeita-se como homem a carregar o peso dos sofrimen-
tos que tambm ns provamos, para remir nossos pecados. Por ser o
conhecimento de sua mente muito mais profundo, a sensibilidade do
seu corao muito mais refinada, seus sofrimentos tornam-se muito mais
dolorosos. A fortssima resistncia que Ele ope aos mpetos da dor, que
o aflige, tira-lhe das veias sangue com tal fora que o faz suar em grande
quantidade. Sinal inaudito de uma dor diferente, dor imensa.
Amigo, para que viestes? (Mt 26,50). Judas se aproxima com ar de
amigo e estende a mo em direo a Jesus para abra-lo. Que far agora o
corao de Jesus? Que momento excepcional para o acolher afvel e serena-
mente, garantindo-lhe o perdo! Na verdade, no o rejeita e deixa-se beijar,
acrescentando: Judas, com um beijo tu entregas o Filho do Homem? (Lc
22,48). Procuremos compreender a enorme perversidade da traio. Judas
havia combinado com os soldados exatamente este modo para prender Je-
sus. Ao sinal combinado, eles se atiraram sobre Jesus, amarraram-no e leva-
ram-no embora1.
Aps tantos sinais de amor, trado perfidamente por um disc-
pulo favorecido, familiar, privilegiado! Trado por seus mais cruis inimi-
gos por uma quantia to insignificante de trinta moedas! Jesus entrev,
ento, que ser trado tambm por muitos cristos e sacerdotes por Ele
imensamente agraciados! Que dor e angstia para aquele corao!2

Notas
l
Pregaes juventude, n. 4: a Paixo, MS 432- 445; PVC, p. 272-276.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2604.

89 A Sentena Mais Injusta

No fcil imaginar Jesus inocente, sozinho, abandonado at mesmo


pelos discpulos, diante dos juzes, seus inimigos, sem experimentar pro-
funda comoo. Esto procura de testemunhas contra Jesus para que

125
possam ser subornadas com dinheiro e para que deponham falsamente.
Interrogam Jesus e, ao mesmo tempo, negam-lhe o direito de falar. Se ele
cala, consideram o silncio como uma declarao de culpa. Se ele fala,
fecham-lhe a boca com uma bofetada. um tribunal onde a justia se
apresenta s avessas, onde dominam somente ira, furor e desordem.
Sigamos agora Jesus diante do tribunal do governador romano,
presumivelmente imparcial e racional. Pilatos, ao interrogar Jesus por
causa das acusaes, e percebendo sua inocncia, conclui que os judeus
querem lev-lo morte somente por inveja. Ento, sai fora do tribunal
e declara que no encontra em Jesus culpa alguma. Alm disso, Herodes,
ao qual, nesse meio-tempo, o havia enviado, tambm o tinha procla-
mado inocente. Por isso, determina que, aps a punio com chicota-
das, o colocasse em liberdade.
Como assim? Cristo declarado inocente e tem que ser chicoteado
para ser libertado? Por incrvel que parea, Pilatos fez exatamente isso.
No s lhe nega justia, apesar de inocente, condenando-o, torna-se execrvel
quando lhe nega a justia devida a um ru, pelo modo como lhe d a
punio. Naquele tempo os juzes estabeleciam os detalhes da flagelao.
Para Jesus, no. simplesmente deixado ao bel-prazer dos carrascos.
-nos muito chocante ter que relatar o atroz castigo a que foi sub-
metido o inocente Jesus. Os soldados, colocando em sua cabea uma
coroa de espinhos, escarnecem-no com irnicas adoraes como a um rei
burlesco. No se sabe dizer se maior a dor ou a ignomnia.
Sabe-se que muitos inocentes foram condenados. Porm, quando
e onde houve um juiz que antes afirmara no existir no ru causa de
morte, e, depois, condena-o morte?1
Ao rezar a Via Sacra, diante da primeira estao, ouvi Jesus dizer:
se eu, inocente, deixo-me condenar, por que tu, ru de culpas mil,
desejas, com tantos argumentos, passar por justo em tudo diante dos
homens? 2

Notas
1
Pregaes Juventude, n. 4: a Paixo, MS 447- 456; PVC, p. 276-279.
2
Dirio pessoal, p. 71: anotao de 24.10.1808.

126
90 O Suplcio Mais Atroz
O suplcio de Jesus excede e sobrepuja a todos os sofrimentos. No
s nas mos e nos ps, mas em todas as partes do corpo, dilaceradas, ele
sofre, simultaneamente, dores agudssimas. Esse dilvio de dores, que brota
e provm de todo o corpo e da alma, faz naufragar seu corao.
Tais sofrimentos sobrepujam qualquer tipo de experincia e avali-
ao humanas, porque os sentidos de Jesus so os mais perfeitos e sens-
veis. Seu corpo, formado pelo Esprito Santo no seio da Virgem, era o
mais delicado e aprimorado. A alma, pela excelncia do esprito e imensa
brandura de corao, era capaz de receber com total intensidade qual-
quer tipo de tristeza.
Porm, a fora do amor uma pergunta que brota espontanea-
mente no diminui as dores de Jesus ou, pelo menos, suas tristezas
interiores? Um amor to intenso que o faz exclamar: tenho sede! (Jo
19,28); sede de salvao em relao a todas as pessoas, sede de sofrer
justamente por sua salvao?
No, no! Pelo contrrio, fazem aumentar suas dores. Se, de fato,
ele as assumiu voluntariamente para nos libertar do pecado, as assumiu
de maneira tal que fossem proporcionais grandeza da satisfao que,
por nossos pecados, ele aceitava oferecer. Foi por isso que derramou todo
o seu sangue como se estivesse sob a ao de uma prensa. Este , certa-
mente, o suplcio mais atroz.
vs todos que passais pelo caminho marcado por minhas man-
chas de sangue parece ser o convite de Jesus fixai em mim o olhar de
vossa contemplao e vede se h dor igual minha (Lm 1,12)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 4: a Paixo, MS 478-487; PVC, p. 284s.

91 Os Sofrimentos Morais de Cristo


Enquanto Jesus sofre terrivelmente, os carrascos lhe preparam um
tormento especial. Este eu considero o tormento dos tormentos. Diante

127
de seus olhos insultam sua desgraa, escarnecem de seus gemidos e ridi-
cularizam sua dor. Chegam, desse modo, a ferir as profundezas de seu
esprito.
Que ferida cruelmente dolorosa para um corao que ama sentir
que no somente se busca sua morte! Sentir, nos ltimos momentos da
existncia, insultos por parte daqueles a quem Ele, com sua morte, pro-
porcionar a salvao! Que chaga profunda se abre naquele corao feri-
do pelos pecados de todos os seres humanos! Um corao que, com profunda
contrio, aceitou para si os pecados dos outros como se fossem seus!
At mesmo os ladres que esto crucificados ao seu lado o insul-
tam. E Jesus? Assim que um deles se retrata e reconhece o erro cometido,
Jesus est pronto para lhe dizer: em verdade te digo: hoje estars comi-
go no paraso (Lc 23,43). At isso agrava suas dores. O ladro se salva,
mas meu povo, minha nao escolhida e meu querido discpulo Judas se
condenam! Qual a utilidade de tanto sangue que estou derramando?
Para muitos esse sangue servir de julgamento e esta cruz ser de escn-
dalo! Assim pensando, suspira em direo ao cu. Depois inclina aflito o
olhar. Ah! V sua me.
Com aquele olhar as guas sangrentas da compaixo amorosa,
que haviam inundado o corao da Me, como um mar cheio de amar-
gura, voltam-se com jorro impetuoso em direo ao Filho, que est
desfigurado pelo sofrimento. Transbordam. Chora Maria e, com ela,
chora tambm Joo. Mulher [diz Jesus] eis o teu filho (Jo 19,26).
Voltando-se ao discpulo, acrescenta: Eis a tua me (Jo 19,27) 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 4: a Paixo, MS 479-483 PVC, p. 282-284.

92 Contemplao da Paixo

Na orao, comece por Cristo e Sua Paixo e, depois, se Deus se


dignar atra-lo, deixe o esprito livre1.
Um, dentre outros frutos, e so muitos, que deves colher da medita-
o da Paixo, seja este: no basta apenas arrepender-te dos pecados passa-

128
dos; procure tambm te preocupar com a presena de paixes desordenadas
presentes em ti, as quais muito contriburam para crucificar o Senhor.
Outro fruto : pea perdo pelas culpas cometidas e a graa de
contnua averso por ti mesmo, a fim de nunca mais o ofender. Pea que
ele te conceda am-lo como merece e servi-lo, no futuro, da melhor ma-
neira possvel, em vista de tantos sofrimentos padecidos em teu favor.
O terceiro fruto , com bastante empenho, procurar extirpar toda
e qualquer inclinao desordenada, por menor que seja.
O quarto que te empenhe, com todas as foras, para imitar as
virtudes do Salvador, que sofreu no s para nos resgatar, cancelando
nossas iniqidades, mas tambm para nos dar exemplo e nos estimular a
seguir suas pegadas.
O que devemos fazer por Aquele que tanto padeceu por nossa cau-
sa, que nos amou e se entregou por ns? (Gl 2,20)2.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 35; anotao de 17.08.1808.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2631. Este trecho tirado da clssica obra de Scupoli Loureno,
Combate espiritual, c. 52, qual Bertoni remete no final de sua meditao. Cf. CS 1, p. 228s.

93 Sempre com Cristo Crucificado


digno da mxima ateno o que aconteceu a Pedro, depois
que o Senhor fez o primeiro anncio de sua Paixo. O generoso aps-
tolo havia apenas enunciado, luz de especial iluminao do cu, sua
profisso de f em Cristo, Filho de Deus vivo. Em seguida, manifes-
tou enorme imaturidade, presente em sua natureza humana. Quando
Cristo anunciou a proximidade de sua Paixo, Pedro protestou vee-
mentemente: Deus no permita tal coisa, Senhor! Que isso nunca te
acontea! (Mt 16,22), demonstrando que no havia compreendido
absolutamente nada sobre o mistrio da Paixo.
A resposta de Cristo foi muito contundente: afasta-te de mim,
Satans! Tu ests sendo para mim uma pedra de tropeo, pois no
tens em mente as coisas de Deus, e sim, as dos homens! (Mt 16,23).

129
o mesmo que dizer: tu que h pouco me honraste, afirmando que
eu sou o Filho do Deus vivo, agora te tornas meu adversrio e tenta-
dor, opondo-te minha Paixo e querendo afastar-me dela, contrari-
ando a vontade de meu Pai, que deseja que eu a sofra. Tu ests ainda
muito longe da sabedoria celeste, que conhece e aprecia as coisas or-
denadas por Deus. Tu te encontras, ao contrrio, muito preso sa-
bedoria humana e terrestre, que julga segundo os critrios dos homens.
Siga-me e aprendas a julgar as coisas conforme meus critrios.
Diante disso que se pode avaliar quanta considerao e apreo tinha
Cristo por sua Paixo e morte, porque ordenadas pela vontade do Pai em
vista da salvao do mundo. E pode-se entrever tambm como ele deseja
que valorizemos bastante os sofrimentos e as humilhaes que iremos en-
contrar na vida de servio e obedincia a Deus. Assim, se algum nos quiser
desviar das cruzes mesmo sendo nosso bom amigo e talvez at iluminado
por Deus em outras reas , vamos ter que consider-lo como tentador e
pedra de escndalo. preciso, ento, apreciar e amar muito aquilo que Deus
ama e estima, evitar e recusar o que Deus abomina e rejeita1.

Nota
1
Sobre a Pacincia: Reflexo 2, MS 4412-4414.

94 Tende em Vs os Mesmos Sentimentos de Jesus Cristo

Os Evangelistas, referindo-se s profecias da Paixo feitas por Cristo


aos Apstolos, observam que eles nada compreenderam de tudo isso: o
sentido da palavra lhes ficava encoberto e eles no entendiam o que lhes
era dito (Lc 18,34), mas tinham medo de fazer perguntas sobre o as-
sunto (Lc 9,45) e ficaram muito sentidos (Mt 18,31).
De fato, nem todos os que lem o relato da Paixo ou ouvem falar
dela chegam a entend-la, a aprofund-la e a formar dela uma justa idia,
assim como no a entendiam, nem a aprofundavam, naquele momento, os
Apstolos, por serem ainda imperfeitos. Ter idia exata da Paixo, aprofundar
seus mistrios, colher frutos e riquezas que ela encerra dom que Deus,
gradativamente, concede a seus eleitos.

130
Os Apstolos, ento, no podiam entender, porque ainda eram
imperfeitos. Possuam uma idia muito confusa do sofrimento e das
humilhaes. Tinham muito medo delas. Na verdade apreciavam e
amavam demasiadamente as honrarias e o prestgio mundano (Mt
20,20ss). Quando Cristo anunciava-lhes sua Paixo, entristeciam-se
muito e desanimavam, porque julgavam coisa indigna, para o Cristo,
assumir algo do gnero.
Daqui deriva o fato de, tambm eu, quando medito sobre a
Paixo, ficar indiferente e sem sentimento, pois me preparo para meditar
este mistrio com disposio contrria a ele. Terei de pedir ao Senhor
que me conceda o dom de compreender sua Paixo, que me d o justo
conceito que ela encerra, de modo a realizar tambm em mim o dese-
jo de So Paulo: haja entre vs o mesmo sentir e pensar que em Jesus
Cristo (Fl 2,5) 1.

Nota
1
Sobre a Pacincia: Reflexo 2, MS 4409-4411.

95 O Verdadeiro Sentido de Compaixo


Jesus, nosso amor, queremos nos aproximar de teu corpo cober-
to de sangue para reparar, com o justo obsquio de nossas lgrimas, a
injria cruel que te foi infligida.
Estamos vendo teu corpo dilacerado por tantas chagas, que no so-
mente lhe tiraram a beleza, mas at mesmo a aparncia humana. Tua ca-
bea est coberta de muitos espinhos. Tuas mos e teus ps perfurados,
teu lado aberto pela lana. Queremos fixar a nosso olhar, assim, com a dor
que provoca tal viso, saciaremos o desejo ardente de nosso corao, con-
victos de que no poderemos jamais chorar o quanto mereces.
Jesus, essa a compaixo que desejamos demonstrar por ti. Agora,
fala e mostra-nos o que devemos fazer para consolar teu corao aflito.
Sabemos bem que nada pode oferecer-te tanto conforto quanto produzir
em ns os frutos provenientes da Paixo: destruir o pecado e reavivar em
ns o amor por ti.

131
Estamos desejosos de te oferecer um corao livre de qualquer afe-
to desordenado, afastando completamente de ns o pecado e os defeitos
que mais te desagradam. Almejamos ter uma conduta virtuosa de vida,
conforme a tua vontade. No, no queremos que nossa compaixo acabe
no pranto. Desejamos nos empenhar em consolar-te com nossas obras.
D-nos agora, com tua bno, um sinal de que nossas lgrimas
te so agradveis. De ti esperamos inmeras graas, bem eficazes, a fim
de que, vindo beijar tuas chagas e misturar nossas lgrimas com teu
sangue, possamos compreender melhor e colocar em prtica, em nossa
vida, aquilo que nos pedes para teu consolo 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 4: a Paixo, MS 490, 464-466.

96 A Paixo de Cristo no ntimo do Corao


Cristo revelou aos Apstolos os sofrimentos e a morte que o espe-
ravam, para mostrar como ele tinha sempre presente no corao sua Pai-
xo e continuava a saborear internamente suas amarguras, bebendo sem
cessar este clice to penoso. Deste modo, quando comia e bebia, prega-
va e conversava, fazia milagres e realizava prodgios, tinha sempre pre-
sente no esprito o pensamento da Paixo. Em sua gloriosa Transfigurao,
Ele falava dela com Moiss e Elias, aparentando ser conversa agradvel,
embora fosse certamente muito dolorosa (Lc 9, 30ss).
Ele fez tudo isso com a finalidade de mover-me com seu exemplo,
a fim de que eu tambm possa ter sempre presente, no esprito, sua
Paixo e procure pensar nela, dela falar de boa vontade e fazer dela o po
que se come com todos os outros alimentos.
Meu bom Jesus, como no sentir gosto em poder pensar naquilo
que Vs sempre pensastes e em poder falar daquilo que tantas vezes
falastes? Meu desejo, meu amado Bem, fazer um ramalhete de flo-
res com vossos sofrimentos. Quero coloc-lo diante dos olhos e no pei-
to, recordando-me sempre dele, movendo-me compaixo e ao amor

132
por Vs, mais que por mim mesmo (Ct 1,13). No vou unir num s
feixe vossos sofrimentos, mas meditar neles um a um, enquanto cami-
nho por esta vida mortal, consolando-me com seu perfume, at que
consiga conquistar a vida eterna 1.

Nota
1
Sobre a Penitncia: reflexo 2, MS 4404-4406.

133
III PARTE

TEMPO DA PSCOA
A PSCOA DO SENHOR

97 Da Morte Vida

C
ompletados, nos dias anteriores, os eventos da Paixo, que rea-
lizaram nossa redeno, celebramos hoje a Pscoa. Estamos ale-
gres porque tambm ressuscitamos com Cristo, caminhando
na vida nova e desejando, como os discpulos, ver Jesus na Galilia.
Do temor e da contrio, passamos agora, com firmeza, confian-
a na divina misericrdia. Da alegria do sculo e consolao do mundo
estamos nos elevando pela compuno e recolhimento, conforme Deus
deseja a uma santa e devota exultao e a um vibrante jbilo espiritual
no Esprito Santo. Por isso, no nos causa tristeza a lembrana das culpas
passadas. Pelo contrrio, muito mais nos alegra e anima o desejo dos
prmios eternos. Felizes somos ns, portanto, que vivemos hoje a experi-
ncia da alegria.
Vamos procurar, ento, dar continuidade nossa caminhada para
o cu. Atinjamos a meta feliz cujo rumo tomamos, sem retroceder um
passo sequer nem mesmo volver o olhar para esta msera terra, da qual
temos que nos desapegar.
Se ressuscitastes com Cristo [proclama solenemente S. Paulo],
buscai as coisas do alto, onde Cristo est entronizado direita de Deus;
cuidai das coisas do alto, no do que da terra. Pois morrestes, e a vossa
vida est escondida com Cristo em Deus (Cl 3,1-3)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 38: a vida espiritual, MS 1297-1300; PVC, p. 289s. Esta pregao
feita aos 15.04.1807, 2 domingo da Pscoa notvel, sobretudo, porque mostra a

137
que profunda compreenso do Mistrio Pascal de Cristo chegou Pe. Gaspar, graas aos
estudos da Palavra de Deus, em particular de So Paulo. Escreve a propsito Pe. Nello
Dalle Vedove: a ressurreio de Cristo era tida pelos pregadores da poca como um fato
histrico de capital importncia e, portanto, todo o empenho deles visava salvaguardar
seu valor apologtico, em vista da f. Bem diferente, ao invs, o kerigma contido no
mistrio da Pscoa de Cristo, que se torna a nossa pscoa. Neste sentido, Pe. Gaspar
parece j estar precedendo os atuais critrios de evangelizao (Bertoni, 2, p. 534).

98 Contemplao de Cristo Ressuscitado


Imaginemos v-lo como apareceu aos discpulos: muito glorioso e
luminoso, com as cicatrizes das chagas, enquanto nos chama para o cu,
para onde se dispe a retornar. Peamos a graa de participar da alegria
imensa do Salvador.
A vida gloriosa, assumida por Cristo em sua ressurreio, foi real-
mente uma vida nova. Se realmente desejamos a ressurreio verdadeira
e perfeita, preciso que nos transformemos de acordo com esta vida nova
e realizemos mudana e reforma do interior para o exterior: como Cris-
to foi ressuscitado dos mortos pela ao gloriosa do Pai, assim tambm
ns vivamos uma vida nova (Rm 6,4).
Convm copiar de Cristo ressuscitado, no mais sensvel s coisas
que passam, a completa insensibilidade a todos os condicionamentos da
vida humana, alm da inaltervel tranqilidade de esprito e profunda
paz do corao.
A deslumbrante luminosidade, que reveste a nova vida de Cristo,
deve injetar em nosso intelecto a sabedoria crist que o eleva ao pice de
toda a criao e o faz perceber Deus em si. Da provm, mediante a
orao, um clarssimo e slido conhecimento de tudo o que diz respeito
nossa salvao e perfeio.
Como o dom da agilidade levava, imediatamente, o Ressuscitado
de um lugar para outro, assim tambm deve ser nossa prontido e nosso
ardor nas aes para fazer o bem e agradar a Deus.
Como o dom da sutileza tornou espiritual o corpo do Ressuscita-
do e o faz penetrar em qualquer lugar, assim tambm deve ser nossa vida,
segundo o esprito: vida de f convicta e independente das influncias

138
dos bens terrestres. Ela deve ser o resultado da morte infligida pelo esp-
rito a tudo o que material1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2637-2640. Para esse trecho adotamos a adaptao j feita por
Pe. Jos Stofella na edio dos Exerccios e Meditaes em CS I, p. 230-232.

A NOSSA PSCOA

99 Mortos ao Pecado

Ensina S. Paulo: acaso ignorais que todos ns, batizados em Jesus


Cristo [ou, acrescentem, lavados pelo Sangue de Cristo na Penitncia e
que, por isso, um rduo Batismo] na sua morte que fomos batizados?
Pelo batismo fomos sepultados com ele na morte, para que, como Cristo
foi ressuscitado dos mortos, pela ao gloriosa do Pai, assim tambm ns
vivamos uma vida nova (Rm 6, 3-4).
O que significa estar morto ao pecado? Jamais servir ao pecado em
coisa alguma. O Batismo j o fez uma vez e a Penitncia o renovou.
Estamos mortos para o pecado. Agora necessrio que o faamos com
nosso empenho. Fiquemos totalmente surdos a algo que nos sugira o
pecado ou a paixo desordenada ou a afeio perversa. No sejamos sub-
missos a essas coisas e a elas permanecemos indiferentes, como se estivs-
semos mortos.
Uma pessoa morta no fala de ningum, a ningum faz injrias ou
causa violncia, no calunia ningum, a ningum oprime, no inveja os
bons, no insulta os maus, no se dobra aos prazeres da carne, no se
consome nas chamas do dio, no adula os ricos e poderosos do mundo,
no se abala por qualquer curiosidade, no procura os aplausos do mun-
do que a rodeia, no se preocupa com as honras, nem sofre com as inj-
rias. A soberba no a envaidece, a ambio no a atrai, a vanglria no a
agita, as falsas riquezas da vida no a enganam, o furor insano da ira no
a perturba, a beleza frgil de um rosto no a arrebata.

139
Tudo isso significa estar morto ao pecado: no apreciar as coisas
terrenas, os afetos desordenados, os desejos do mundo e da carne1.

Nota

1
Pregaes juventude, n. 38: a vida espiritual, MS 1304-1308; PVC, p. 291-293.

100 Ressuscitados para a Vida Nova


Aps haver relembrado a ressurreio futura, S. Paulo exige de ns
uma outra ressurreio, isto , um novo estilo de vida mediante a mu-
dana dos costumes. De fato, quando um dissoluto se torna casto, um
avarento, misericordioso, um irascvel, manso, est acontecendo a res-
surreio, que incio da vida futura.
Ao ouvir falar de vida nova, cada um tem que visar a uma gran-
de transformao, mudana completa. Seria lamentvel se, pensan-
do sobre as virtudes que o Apstolo exige de ns, viermos a constatar
as mltiplas falhas em que camos! Realmente, depois do batismo,
voltamos a envelhecer nos vcios; depois do man celeste, voltamos a
procurar os desprezveis alimentos do Egito. Depois de rejuvenesci-
dos tantas vezes pela penitncia e libertados da escravido, tornamos
a cair na deplorvel corrupo do pecado e, livremente, colocamos as
mos nos elos dessas infames correntes.
Agora, que nesta Pscoa ressuscitamos para a graa e estamos mor-
tos para o pecado, por que abusar novamente de tamanha misericrdia?
Por que no perseverar com todo empenho? A penitncia no existe s
para apagar pecados cometidos, mas para nos fortificar contra os futuros.
Como neste sacramento fizemos nossa parte com o arrependimento, com
a acusao dos pecados, com a vontade de satisfazer, coloquemos tam-
bm nosso empenho para no sermos novamente contaminados.
Acrescenta ainda So Paulo: se fomos, de certo modo, identifi-
cados a Ele por uma morte semelhante sua, seremos semelhantes a
Ele tambm pela ressurreio (Rm 6,5). Como o corpo de Cristo,
sepultado na terra, produziu fruto para a salvao do mundo, assim
tambm ns, sepultados novamente na penitncia, conseguiremos o

140
fruto da justia, da santificao e de inumerveis dons. Conseguire-
mos, ainda, a graa da ressurreio 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 38: a vida espiritual, MS 1305-1308; PVC, p. 293s.

101 Escondidos com Cristo em Deus

A vossa vida est escondida com Cristo em Deus, diz S. Paulo


(Cl 3,3). Vejamos um pouco em que sentido se entende o estar escondi-
do de nossa vida com Cristo em Deus.
A vida nova, concedida a ns, a vida da graa que possumos e a vida
da glria que esperamos. Uma e outra esto escondidas aos olhos do mundo.
O mundo desconhece este novo gnero de vida interior, espiritual
e santo. Por isso, o detesta e o considera sem atrao e inspido. Alm
disso, a vida interior se apresenta, s vezes, encoberta pelo humilde vu
de mortificaes, aparentes tristezas e tribulaes. A graa, as virtudes e
os dons divinos, que so como a alma desta vida, esto escondidos no
mago do corao e do esprito. Os bons parecem estar escondidos,
[afirma S. Agostinho,] porque o bem de cada um est oculto e o que eles
amam no visvel, nem corpreo. Por isso, tanto seus mritos como
suas recompensas permanecem em segredo1. E S. Gregrio Magno es-
clarece ainda mais diretamente que quem cultiva a virtude est escondi-
do em Deus: qualquer pessoa que goste de se mortificar alegra-se muito
com a paz encontrada na contemplao. Ela assemelha-se a um morto,
escondido do mundo e distante de todas as perturbaes humanas, para
somente viver no seio do amor interior2.
Podemos, assim, ter uma justa idia do homem ressuscitado com
Cristo. Por acaso, ter ele prazer em apreciar as desprezveis baixezas da
terra? Ou, ao contrrio, no vai procurar com afinco os bens sobrenatu-
rais e celestes, entre os quais desejar viver eternamente?

Se ressuscitastes com Cristo, buscai as coisas do alto, onde Cristo est


entronizado direita de Deus; cuidai das coisas do alto, no do que

141
da terra. Pois morrestes, e a vossa vida est escondida, com Cristo, em
Deus (Cl 3,1-2)3.

Notas
1
S. Agostinho, Consideraes sobre os Salmos, 53, 3. PL, 36, 621.
2
S. Gregrio Magno, Livros das Leis Morais em J, L.V, 5-6: PL 75, 682.
3
Pregaes juventude, n. 38: a vida espiritual, MS 1309-1312; PVC, p. 294-296.

102 Voltados para a Vida de Glria


A vida de glria, para cuja direo caminhamos, menos conheci-
da ainda pelo mundo, porque este no v a vida gloriosa para a qual
Cristo ressuscitou e na qual vive junto ao Pai. por isso que S. Paulo diz:
a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, vossa
vida, se manifestar, ento vs tambm sereis manifestados com ele, chei-
os de glria (Cl 3, 3-4).
Santo Agostinho elucida essa passagem com uma comparao. Du-
rante o inverno, tambm a rvore, cheia de seiva, apresenta- se, primei-
ra vista, como seca. Quando chega o vero, porm, a raiz, que permanece
viva, faz brotar de novo as folhas e a reveste de frutos. Assim tambm
nossa vida. Assemelha-se ao inverno no tempo em que nosso sol, que
Cristo, est mais distante de ns e permanece oculto a nossos olhos,
envolto em densas nuvens. Ento, parecemos ser plantas externamente
ridas, sem folhas e sem o brilho da beleza. Todavia, guardamos no inte-
rior uma raiz viva, que a caridade, apoiada e vivificada em Deus, seu
hmus vital. E, quando chegar o vero, ao resplandecer a glria de Cristo,
ento, contemplar-nos-o revivificados na ressurreio. Produziremos folhas
e frutos, que so as promessas gloriosas da felicidade eterna1. Avante,
pois [exclama S. Agostinho] avante, e que seja selada por mim esta alian-
a contigo, meu dulcssimo Jesus. Que eu morra inteiramente a mim
mesmo, a fim de que s tu vivas em mim2.
Eu vivo, mas no eu; Cristo que vive em mim (Gl 2,20), excla-
ma S. Paulo. E, em outra passagem: somos cidados do cu (Fl 3,20),
pois vs no viveis segundo a carne (Rm 8,9). E insiste: desejo arden-

142
temente partir para estar com Cristo (Fl 1,23). Sublimes anseios de um
homem morto para o pecado e que no aprecia mais os valores terrenos.
Sublimes sentimentos de um esprito que j vive escondido com Cristo
em Deus e que no procura seno os bens superiores e celestes, onde est
Cristo sentado direita de Deus. Suaves arroubos de um corao extasiado
em doce jbilo, com santos pensamentos3!

Notas
1
Cf. S. Agostinho, Sermes sobre as Escrituras do Velho e Novo Testamentos, XXXVI, 4: PL 38, 216.
2
Cf. S. Agostinho, Sermes sobre as Escrituras do Velho e Novo Testamento, XXXVI, 4: PL
38, 216.
3
Pregaes juventude, n. 38: a vida espiritual, MS 1313-1316; PVC, p. 296s.

103 Ao Cu, ao Cu!


Ao cu, portanto, nossos pensamentos. Ao cu, nossos afetos. Ao cu,
nossos coraes, onde esto o nosso tesouro e a nossa vida. L encontra-
remos delcias sem amarguras, prazeres sem tristezas, honras sem inve-
jas. Seremos inebriados por um rio de consolaes divinas (Sl 36, 9).
No entanto, enquanto nossa vida ainda est escondida, mantenhamo-
nos crucificados para o mundo e o mundo crucificado para ns.
Mortifiquemo-nos. So Paulo prossegue esse discurso: mortificai os vossos
membros, isto , o que em vs pertence terra (Cl 3, 5). Quer dizer:
estais j mortos para o pecado. Ento, perseverai nessa morte, por meio
da mortificao. Mortificai as paixes que, mesmo depois da penitncia,
renascem com atos, que ele explicita em seguida: imoralidade sexual,
impureza, paixo, maus desejos, especialmente a ganncia, que uma
idolatria. Estas coisas que provocam a ira de Deus. Foi assim que vs
tambm procedestes outrora, quando viveis nestas desordens (Cl 3, 5-
7). Que frutos colheis, ento, de aes das quais hoje vos envergonhais?
(Rm 6, 21).
Ainda queremos, novamente, voltar atrs? Desenterrar o pecado?
Reassumir a escravido? Esvaziar a redeno to copiosa de Jesus Cristo e
anular o preo de seu sangue? Ah! No, no. Ao cu, ao cu, somos

143
chamados vida eterna. Estamos j a caminho e muito bem encaminha-
dos. Vamos, portanto, prosseguir at ao fim, at ptria celeste. Desde
toda a eternidade Deus nos inscreveu como cidados do cu, seus servi-
dores e herdeiros. Apressemos o passo nesta direo com toda coragem e
vigor. Cristo nos espera e nos prepara, desde j, um lugar, ou melhor,
um trono.
Ao cu, ao cu! Se ressuscitastes com Cristo, buscai as coisas do
alto, onde Cristo est entronizado direita de Deus; cuidai das coisas
do alto, no do que da terra. Pois morrestes, e a vossa vida est escon-
dida, com Cristo, em Deus (Cl 3,1-2)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 33: a vida espiritual, MS 1318-1322; PVC, p. 297-299.

A EUCARISTIA, PSCOA PERENE

104 O Sacrifcio da Nova Aliana

Em todo lugar se oferece a meu nome um sacrifcio puro, um


incenso puro (Ml 1,11). o sacrifcio totalmente puro e santo ofereci-
do, em todo lugar da terra, por todos os povos. Sabemos, pela f, que
essa oblao pura e santa o sacrifcio do corpo e do sangue de Cristo na
Eucaristia. No h nada, em todo o mundo, que engrandea tanto o
nome de Deus e celebre a sua glria como o sacrifcio eucarstico, no
qual o prprio Cristo se oferece como vtima a Deus Pai pelas mos de
seus sacerdotes.
Primeiramente, a Eucaristia chamada incenso, porque o sa-
cramento do Corpo e do Sangue de Cristo, consumado no fogo da cari-
dade sobre o altar da cruz. Ele, por meio de agradabilssimo perfume,
aplacou a ira de Deus e o reconciliou com os homens. A Eucaristia no
somente representa, mas contm realmente Cristo imolado por ns, con-
sumado na dor e no amor em sacrifcio a Deus.
Incensos so tambm, simbolicamente, as oraes fervorosas e as
aspiraes tanto dos sacerdotes que consagram a Eucaristia como dos

144
fiis que a recebem e dela se nutrem. Os anjos oferecem a Deus taas de
ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos (Ap 5, 8). Portan-
to, saiamos da mesa eucarstica como lees emanando fogo, capazes de
incutir terror aos demnios, com o corao e a mente transbordantes do
amor com o qual Cristo, nosso Cabea, nos inflamou.
O corpo de Cristo uma oblao totalmente pura e santa que no
pode ser manchada por nenhuma indignidade ou malcia, nem pelo sa-
cerdote, nem pelos fiis. De fato, a Eucaristia mantm sempre intacta
sua pureza, sua fora sacramental e purificadora, mesmo quando o celebrante
no pessoa digna1. Ela tem, em si mesma, a capacidade de purificar do
pecado, de concupiscncias, tentaes e paixes. Alm disso, capaz at
mesmo de remover ocasies de pecado ou comunicar vigor suficiente
para super-las 2.

Notas
1
Cf. Conclio de Trento, Sess. XXII, c. 1: Denz. 1742.
2
Exerccios e Instrues, MS 3438-3443.

105 O Banquete Sagrado


Vinde comer (Pr 9,5), assim nos convida o Senhor. Eis a mesa que
apresento a vs, peregrinos e exilados aqui na terra. Eu vos preparo o mes-
mo alimento do qual se nutrem os anjos e os bem-aventurados no cu.
Tomai, comei, isto o meu corpo; bebei dele todos, pois este o meu
sangue (Mt 26,26s). Com eles, resgatei-vos de vossos pecados e da escra-
vido de vossos inimigos.
Contemplai os sofrimentos e a morte que me custaram para vos
preparar esta mesa. O melhor modo de expressar vossa gratido o de
corresponder ao meu desejo, aproximando-vos habitualmente dela. A quem
ireis para receber vida, se no vierdes a mim, que sou o nico que a pode
dar? Quem vos poder dar paz de esprito ou saciar os desejos do cora-
o, seno eu, que sou vosso princpio e ltimo fim? Eu sou Pai, Mestre,
Amigo, Irmo. Se vs estais enfermos, sou tambm vosso Mdico e vossa
Sade. E, um dia, vossa Bem-aventurana e Glria.

145
Se eu me sentasse aqui num trono, com todo o esplendor de mi-
nha majestade, iria compreender vossa timidez. Mas, se estou escondido
no Sacramento e totalmente familiarizado com os homens, por que no
vos aproximais, com toda confiana, sabendo que a minha delcia a de
estar convosco?
Quem de ns no gostaria de ouvir tais palavras amorosas e aco-
lher to agradvel convite no mais profundo do corao? Bem-aventura-
dos os que ouvem a palavra divina. Duplamente bem-aventurados se a
guardarem para observ-la1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 17: a comunho freqente, MS 770-772; PVC, p. 110s.

106 Remdio Espiritual

Se cada um de ns se reconhecesse digno, dizem alguns, certamen-


te, aproximar-se-ia, com mais freqncia, da Eucaristia. Porm, somos pe-
cadores, cheios de imperfeies, sem o fervor que se v em tantos cristos
comprometidos. Por isso, temos medo de comungar. Talvez estejamos mais
preocupados com nossa condenao do que com nossa salvao.
Quem raciocina desse modo apia-se na expresso de S. Paulo:
todo aquele que comer ou beber do clice do Senhor indignamente
come e bebe sua prpria condenao (1Cor 11,27-29). preciso,
pois, refletir tambm no conselho que o Apstolo acrescenta, em se-
guida, para coloc-lo em prtica: examine-se cada um a si mesmo e
assim coma do po (1Cor 11,28). Tais palavras foram sempre inter-
pretadas com muita convico pela prtica constante de toda a Igre-
ja, tendo o seguinte sentido: o fiel deve examinar a prpria conscincia
e, se descobre que est em culpa grave, apresse-se em purific-la com
o sacramento da confisso, com o propsito firme de no mais pecar.
Feito isso, comungue, sem nenhum temor, o po, do qual diz S. Agos-
tinho: recebei-o tranqilamente, pois po e no veneno 1.
Procuremos relembrar o acolhimento afetuoso que o pai deu ao fi-
lho prdigo. Este, ao se prostrar aos ps do pai, depois de haver, com uma

146
vida dissoluta, dissipado toda a fortuna, confessa seu pecado, recebe ime-
diatamente gestos do mais terno afeto. revestido com roupas novas e
belas, sendo homenageado na casa paterna com um banquete festivo.
Quanto queles que se mantm afastados do sacramento por-
que no sentem fervor algum, esto procedendo, na verdade, como
pessoas que, passando frio, evitam aproximar-se do fogo. Elas se es-
quecem de que a Eucaristia, como diz S. Joo Damasceno, um
carvo aceso que afasta o frio e a tibieza 2. E assim como os que se
afastam do fogo tornam-se cada vez mais frios, assim tambm, aquele
que, com alguns pretextos, se mantm longe do fogo celestial acaba
por tornar-se espiritualmente gelado e enrijecido.

coisa saudvel e til ao homem [afirma S. Boaventura] que se dispo-


nha a utilizar, com freqncia, deste remdio, procurando tom-lo
com muita confiana. Mesmo que sinta-se frio e com falta de fervor,
confiante na divina misericrdia, tome-o assim mesmo. E, se alguma
vez se julgar indigno, pense que tanto mais urgente procurar o mdi-
co quanto mais se est doente3.

Notas

1
S. Agostinho, Tratado em Joo, XXVI, 11: PL 35, 1611.
2
S. Joo Damasceno, Sobre a f ortodoxa, L. IV, c. 13: PG 94, 1150.
3
Pregaes juventude, n. 17: a comunho freqente, MS, 764-769; PVC, p. 107-110.
O trecho de So Boaventura se encontra em Sobre o crescimento dos religiosos, 2, 77.

107 Disposies Requeridas


Pensemos na mesa da Eucaristia! Nutrimo-nos do que os anjos
vem com assombro, no ousando sequer fixar o olhar no esplendor que
dele se irradia. Assimilamos o alimento eucarstico e nos tornamos um s
corpo e uma s carne com Cristo1.
Efeito prprio deste sacramento, como ensina S. Toms, trans-
formar o homem em Deus e uni-lo a Ele por amor2. De que f, ento,
deve estar embebido, de que esperana, reforado, de que caridade, in-

147
flamado, de que inocncia, adornado, quem recebe o Senhor e nele mis-
ticamente se transforma?
Se verdade que a disposio deve estar na mesma proporo da
forma, como dizem os filsofos, logo se requer, indubitavelmente, uma
disposio divina para poder receber um alimento divino. Alm disso,
requer-se esforo muito grande para tornar a vida santa de tal modo que
seja sobre-humana e divina, radicalmente oposta carnal e mundana.
Deus, unicamente, quem vai ocupar a inteligncia e a vontade. Ele
quem vai estar presente nos colquios. E quem vai estar nas aes.
Nada haver, pois, que tenha sabor de mundo ou sabor da carne ou dos
sentidos.
Examinemos, pois, nossa vida. Se constatarmos que no assim,
porque ainda impregnada do mundo, vamos, ento, esforar-nos para
melhor-la continuamente, mediante o incansvel exerccio das virtu-
des, a fim de chegar no nvel divino, ao qual nos impele a Eucaristia3.

Notas
1
Cf. S. Joo Crisstomo, Homilias sobre Mateus, 82, 5: PG 58, 743.
2
S. Tomas, Suma Teolgica, III, 73, 3 ad 3m; 75,1.
3
Exerccios e Instrues, MS 3469-3472.

108 O m do Amor o Amor

Jesus entrega aos discpulos seu corpo e seu sangue, todo Ele, por
inteiro, para demonstrar a grandeza de seu amor. Do mesmo modo como
Ele uniu misteriosamente nossa carne sua Divindade, assim na Euca-
ristia une sacramentalmente a mesma carne e Divindade a cada fiel que
comunga, a fim de que se torne pessoa divinizada, quase um outro Cris-
to e Deus.
Cristo nos amou at o fim (Jo 13,1). Amou os homens com imenso
e eterno amor, deixando na Eucaristia a si mesmo todo inteiro, para que
o tenham sempre presente, vivam com Ele, conversem com Ele, consul-
tem-no e Lhe exponham todas as dificuldades, tentaes e tribulaes,

148
pedindo e impetrando-Lhe auxlio. Eu me alegrava em estar com os
filhos dos homens, diz Ele mesmo nos Provrbios 8,31.
Temos ns tal alegria com Ele ou a temos com o mundo? Cristo
nos amou com a finalidade de nos alegrar, de nos impelir a am-lo ar-
dentemente. O m do amor o amor. Portanto, vamos nos abandonar a
Ele inteiramente, porque Ele, sendo Deus, entregou-se inteiramente a
ns, e ainda continua a faz-lo todos os dias. Entreguemo-nos sem reser-
va, pois Ele se doa a ns sem reservar nada para si.
So Cipriano escreveu, em tempo de perseguio: agora est imi-
nente uma luta mais rdua e difcil. Para ela, os soldados de Cristo
devem preparar-se com inquebrantvel virtude e f robusta, conside-
rando que bebem todo dia o clice do sangue de Cristo para poder,
tambm, derramar o sangue por Cristo 1. Foi este clice que deu foras
a S. Loureno ao enfrentar as chamas; S. Sebastio, as flechas; S. Incio,
os lees; os demais mrtires, todo tipo de tormentos. Isso tudo para
retribuir amor com amor, vida com vida, morte com a morte de Cristo.
Era a Eucaristia que fornecia aos mrtires fora e coragem. Por isso
que, em tempo de perseguio, os cristos estavam acostumados a co-
mungar todos os dias e levavam o po eucarstico para casa2.

Notas
1
S. Cipriano, Sobre a Exortao ao martrio, c. 6: PL 4, 686.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2594-2599.

109 Pela Freqncia Eucaristia Tem-se Tudo a Ganhar

Leio no Evangelho, de um lado, o maravilhoso fervor das multides


que seguiam Jesus, deixando para trs todos os demais cuidados e, de ou-
tro, a providente liberalidade com que o divino Mestre lhes concedia o
alimento prodigioso, por meio do po multiplicado. Logo vm-me men-
te, como agradvel comparao, primeiramente a devoo dos verdadeiros
fiis ao Santssimo Sacramento e, depois, a louvvel freqncia com a qual
esto acostumados a aproximar-se do altar, para encontrar o Mestre e Se-
nhor, presente entre ns, sob as sagradas espcies.

149
Se naquelas multides se admira o fervor, nestes fiis se aprecia a
f, que lhes garante, com absoluta certeza, encontrar o que os sentidos
no vem. tambm lgico que bem maior o dom da graa, com que
Cristo corresponde a sua amizade, j que no multiplica mais o po ter-
reno, mas se d como alimento para nutrir com superabundncia o esp-
rito de cada um. Parece-me muito justo ter salientado o exemplo dos
fiis autnticos, para poder edificar outros cristos que, tbios e quase
frios, muito raramente, e quase forados, se aproximam de Cristo na
Eucaristia.
Uma das mais costumeiras desculpas, inventadas por esses cristos
pouco edificantes, a de que as ocupaes de seu estado e o governo da
famlia, de que esto sobrecarregados, no lhes do nem tempo nem
facilidade para poder freqentar assiduamente os sacramentos. Ora, vem-
nos, de imediato, uma pergunta: tais afazeres e cuidados impedem-lhes,
por acaso, de sentar-se cada dia mesa da refeio familiar? E a Eucaris-
tia no , por acaso, o po da alma? Minha carne [diz o Senhor] verda-
deira comida e meu sangue verdadeira bebida (Jo 6,55).
Quanto mais se aproximam de Cristo, muito mais recursos vo
conseguir para seus afazeres e negcios terrenos! Unindo-se verdadei-
ra Sabedoria, que Cristo, suas mentes seriam mais iluminadas para
tratar, com prudncia e sagacidade, de seus negcios. Ao se recarregarem
de energia junto fonte da fortaleza poderiam sentir-se mais robuste-
cidos para sustentar o peso das preocupaes que pesam sobre seus
ombros, sem ficarem deprimidos, conforme a promessa de Cristo: vinde
a mim todos vs que estais cansados e carregados de fardo, eu vos darei
descanso (Mt 11,28). Tanto isso verdade que nosso amoroso Senhor
no s se compraz em conceder graas s almas, mas preocupa-se tam-
bm, com ateno toda especial, com os interesses terrenos daqueles
que fielmente dele se aproximam1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 17: a comunho freqente, MS 756-762; PVC, p. 102-105.

150
110 A Missa de Padre Gaspar

Padre Gaspar celebrava a santa Missa com muita devoo e lamenta-


va-se quando, por doena, no podia celebr-la. Mesmo acamado, gostava
de participar diariamente da santa Missa, que era rezada na capela cont-
gua a seu quarto. Todos os dias, infalivelmente, recebia a comunho1.
A celebrao eucarstica era a alegria mais deliciosa de seu corao.
Nela, seu esprito encontrava a fonte de graas e dons celestes que o
transformava em outro homem. Ele aguardava ansiosamente pelo mo-
mento feliz de celebrar. E, uma vez chegado, saboreava-o demoradamente2.
Os que tiveram a felicidade de participar de sua Missa confessa-
vam que sua modstia e devoo eram admirveis, como tambm seu
recolhimento e arrebatamento em Deus, a ponto de no se poder contempl-
lo sem sentir-se levado uno e ternura de corao. Sem dvida, a com-
postura e modstia com que celebrava a clara, pausada e devota recitao
das oraes, a elevao de seu esprito que transparecia exteriormente,
apresentavam, verdadeiramente, a imagem do sacerdote perfeito, autn-
tico mensageiro do Senhor (Ml 2,7)3.

Notas
1
Apresentao sobre as virtudes, p. 121.
2
Giacobbe G., Vida do Servo de Deus Pe. Gaspar Bertoni, Verona, 1858, SA, p. 332.
3
Giacobbe G., Vida do Servo de Deus Pe. Gaspar Bertoni, Verona, 1858, SA, p. 332.

111 Eucaristia e Contemplao: experincias vividas

Na Missa, durante a Prece Eucarstica, provei, como uma ilumina-


o da inteligncia para conhecer com quem falava, grande ternura e cari-
dade na orao. Depois, certos impulsos do corao para Deus, como mpetos
do esprito, como de uma pessoa que recebe um grande amigo que h
muito no via e, ao v-lo, sente vontade de lanar-se em seus braos.
Ento, desejei que se tornasse mais clara a viso e mais forte o
mpeto para alcanar o Sumo Bem. Mas, temendo alguma vaidade, por

151
estar em pblico, ative-me considerao de meus gravssimos peca-
dos. Como conseqncia, pude conhecer melhor a bondade divina e o
amor, que me provocaram lgrimas muito suaves, prosseguindo at depois
da comunho.
Entretanto, a f e a confiana cresciam muito mais, juntamente
com a humildade e a reverncia afetuosa. Finalmente, na comunho,
intensa devoo e sentimento como no dia da primeira comunho, quando
criana, que nunca senti posteriormente. O recolhimento durou at uma
hora depois, permeando a tarde toda1.
Na Missa, inspiraes breves, mas intensas. Grande sentimento
da presena divina, confiana e amor, desejo de transformar-me nEle.
Que Jesus viva em mim, no mais eu. Depois da Missa no durou muito
essa graa de unio. Retornou, quando estava na igreja e durante a cami-
nhada para realizar os afazeres da famlia2.
No Cnon da Missa, tive uma sensao muito intensa, reverencial
e amorosa da presena do Pai; confiana viva e amor para com o Filho;
ainda sentimento da dignidade sacerdotal na consagrao, como repre-
sentante da pessoa de Cristo diante de seu Pai, grande ternura e profun-
da humildade ao ter Cristo em minhas mos, logo depois da consagrao.
Eis a suma Bondade unida suma malcia, o mais puro ao mais imundo,
o mais Santo ao mais pecador. O sentimento durou at depois da comu-
nho; a elevao do esprito, at o fim da tarde3.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 60s: anotao de 09.10.1808, dia de So Dionsio, aniversrio natalcio
de Pe. Gaspar.
2
Dirio pessoal, p. 72: anotao de 25.10.1808.
3
Dirio pessoal, p. 64: anotao de 11.12.1808.

152
VIDA DE F
112 Sublimidade da F
Quero soltar minha voz como uma trombeta (Is 58,1) e tornar
conhecidas ao mundo as razes pelas quais eu me glorio de minha f. So
razes comuns para todos os que participam desta glria. Primeiramen-
te, porque o fiel, por meio da f, ama e glorifica ao seu Criador. Em
segundo lugar, porque, mediante a mesma f, , por sua vez, amado e
honrado pelo Criador.
De fato, graas f, tem-se conhecimento de Deus e apreo digno
da prpria natureza divina, superior capacidade da natureza humana.
Olho no viu, ouvido no ouviu, nem no corao humano jamais apare-
ceu o que Deus esconde aos sbios e aos prudentes do mundo. Todavia,
revela, por meio da f, aos humildes e pobres de corao que o temem e
o glorificam e, acreditando, o amam (Mt 11,25). S a Deus compete o
conhecimento e a compreenso de si mesmo. A ns cabe caminhar hu-
milde e docilmente sob as luzes que ele se digna comunicar. De Deus
devemos aprender o que dEle devemos compreender, porque no se co-
nhece seno o que Ele mesmo nos manifesta.
A f, portanto, um obsquio que a criatura inteligente presta
a seu Criador. Um obsquio, todavia, no ingnuo ou insensato, mas
racional. Logo, glorioso para quem reconhece na razo a mais bela
dignidade e o mais belo ornamento de sua natureza. A inteligncia,
ao acreditar, torna-se serva da f (2Cor 10,5). Tal servido, porm,
no procede nem da fraqueza, nem da ignorncia, porque isto pr-
prio da disponibilidade generosa, do pensamento verdadeiramente
racional e da capacidade realmente sublime e superior ao modo ordi-
nrio de pensar. Para se crer nos apelos de Deus, superiores inteli-
gncia humana, preciso grande fortaleza de nimo, alm de sincera
e genuna caridade.
Certamente, j honra a Deus quem, mediante a orao, atm-se
aos preceitos que Ele prope e que esto inscritos, por assim dizer, na
natureza. Contudo, honra-O muito mais aquele que a Ele se eleva por
meio da f1.

153
Nota
1
Fragmento do sermo sobre a f, MS 1552-1557. Trata-se de um texto de pregao que
deveria ter sido pronunciada no terceiro domingo de novembro de 1812, cuja redao
ficou incompleta pela doena grave que naquele ano levou Pe. Gaspar beira da morte
(Bertoni, 3, p. 404).

113 Dificuldades da F

Quanto mais crescer a glria da virtude, muito maiores sero as


dificuldades contra ela. Quem, ento, acredita, precisar de grande cora-
gem para combater e afastar-se quer dos pensamentos, quer dos raciocni-
os contrrios f. batalha rdua e perigosa a se enfrentar contra os raciocnios
pessoais. A f reprime a arrogncia de querer compreender o incompreen-
svel. Ela nos alerta para estarmos vigilantes quando se estudam e medi-
tam os mistrios revelados por Deus. Que honra , portanto, para a f
conduzir o esprito humano ao porto da verdade, guiando-o, a salvo, entre
tantos escolhos!
Essas so dificuldades intrnsecas ao ser humano. Mas, se, no
ntimo de cada um, a f combatida por raciocnios vazios, externa-
mente, desencadeia-se a luta contra inumerveis adversrios. Na verda-
de, lembra S. Paulo, necessrio que haja at divises entre vs para
que se tornem conhecidos os que, dentre vs, sejam aprovados (1Cor
11,19). Contra a f humilde arma-se, pois, a mais deslavada descrena,
que, muitas vezes, usa fora e prepotncia para oprimir o fraco ou,
ento, astcia e fraude para enganar os simples.
E estes no so ainda os inimigos mais terrveis, porque so visveis e
aparecem s claras. Temos que combater tambm contra os espritos in-
quos (Ef 6,12), os demnios, que ocultamente semeiam as heresias no
campo da Igreja, como deplorvel ciznia (Mt 13,24 ss). Deles, pois, pro-
cedem, como de fonte contaminada, inmeros erros, iluses e enganos.
necessrio, entretanto, admitir que a maior dificuldade que o
cristo encontra para crer est no prprio objeto da f: Deus. Poder
parecer paradoxal, mas exatamente da que deriva a glria maior

154
que damos a Deus com nossa f. Santo Toms ensina que o que
mais certo em si mesmo torna-se menos evidente por causa da fraque-
za de nosso intelecto. Este, diante das verdades mais evidentes da
natureza, assemelha-se viso do morcego, diante da luz do sol 1. Eis
o motivo que leva muitos duvidarem dos artigos da santa f, que em
si mesmos so certssimos. Isso acontece no pela pouca certeza da
coisa em si, mas pela fraqueza do nosso intelecto.
Quem ser a guia generosa e de pupilas fortes que suportar o
impetuoso rio de luz incandescente? Ou quem penetrar, com olhar
perscrutador, a profundeza desse oceano inacessvel? O esprito da f.
O Esprito sonda tudo, mesmo as profundezas de Deus (1Cor 2,10)2.

Notas
1
S. Tomas, Suma teolgica, I, 1, 5, ad 1m.
2
Fragmento do sermo sobre a f, MS 1558-1568.

114 Agir com Esprito de F

Procurar s a Deus, ver Deus em todas as coisas. Isso significa


tornar-se superior a todas as coisas humanas1. Procure-se a Deus s; nada
mais, nem consolaes, nem complacncias 2.
No fiquemos escutando a voz de nossa fraca natureza, pois Deus
nos fez participantes da natureza divina para que no vivamos, nem faa-
mos coisa alguma segundo a nossa natureza. Assim, no devemos medir
nossas foras segundo a primeira natureza, mas de acordo com a segunda,
que nos foi comunicada pela adoo de filhos de Deus. Procuremos, en-
to, vigiar bem os pensamentos superficiais e afetos da primeira natureza,
para no impedirmos a ao dos perenes e estupendos efeitos da segunda.
Deixemos que Deus entre livremente para tomar posse da alma que
ele tanto ama e procura unir a si. Reconheamos o tempo de sua visita.
Supliquemos a todas as criaturas e a nossos sentidos para que no pertur-
bem a alma, quando se encontra repousando no tlamo de seu Senhor.
Nada mais se requer. No momento certo, ela vai produzir frutos preciosos,
ricos e nobres, dignos de npcias santas e sublimes3.

155
Notas
1
Dirio pessoal, p. 29: anotao de 30.07.1808.
2
Dirio pessoal, p. 91: anotao de 23.12.1808.
3
Epistolrio, p. 65s.: Carta L. Naudet em fevereiro de 1813.

A ESPERANA CRIST
115 Confiana em Deus, que Confiana!

Como os caminhos do Senhor so diferentes dos caminhos dos ho-


mens! preciso conhec-los bem para no nos perder quando urge acredi-
tar, como Abrao, pai de todos os fiis, esperando contra toda esperana
(Rm 4,18). Felizes os que fecham os olhos da viso mope logo que a mo
sapientssima de Deus toma a nossa para nos dirigir e governar! A cami-
nhada aqui em baixo breve, enquanto a permanncia na casa de Deus
ser eterna e imutvel: os sofrimentos do tempo presente no tm pro-
poro com a glria que h de ser revelada em ns (Rm 8,18)1.
Deus faz sempre o melhor. mos sapientssimas, como traba-
lham em segredo! Confiemos sempre nele e jamais ficaremos decepcio-
nados. Quanto ao sofrimento, lembremo-nos da palavra de Cristo: eu
vou lhe mostrar o quanto ele deve sofrer por meu nome (At 9,16).
Coragem! Coragem! Esta a melhor poro que Deus reserva a seus que-
ridos, e no manjar para todos2.
Confiemos em Deus. Vale a pena confiar. Desconfiemos sempre
de ns. Minha felicidade estar perto de Deus. Ponho no Senhor Deus
o meu refgio (Sl 73,28). Quando chegar o momento em que neces-
srio passar por muitos sofrimentos (At 14,22), teremos tambm ns,
com firme esperana, a porta aberta de sua glria, pela qual continua-
mente suspira nosso corao, pois no consegue ter sossego, se no re-
pousar em Deus, para o qual foi criado3.

Notas
1
Epistolrio, p. 322: Carta a Pe. L. Bragato, de 27.08.1840.

156
2
Epistolrio, p. 37s: Carta L. Naudet, de 14.12.1812.
3
Epistolrio, p. 323: Carta a Pe. L. Bragato, de 26.09.1840.

116 Um Abismo Chama outro Abismo

Infindvel deve ser nossa esperana em Deus! No s infindvel,


mas sem limites. Os que esperam no Senhor renovam suas foras, criam
asas como guias, correm e no se afadigam, andam, andam e nunca se
cansam (Is 40,31) 1.
Relembremos a palavra da Escritura, um abismo chama outro
abismo (Sl 42,8). O abismo da luz lembra o abismo das trevas; o abis-
mo da misericrdia, o de nosso nada. Se enorme nossa iniqidade,
imensa a piedade do Senhor. Como grande a bondade que reservaste
aos que te temem (Sl 31,20). O Senhor a esconde tanto aos olhos do
mundo como aos olhos dos que a devem receber. s vezes no a enxer-
gam, embora esteja bem perto deles e a ponto de ser derramada em seus
coraes com superabundncia. No entanto, a partir do instante em que
a possuem, a saboreiam no Esprito com prazer indescritvel. Sentem-na
como experincia inefvel, mas no a compreendem, nem a podem intuir
por causa das dbeis luzes de seu intelecto.
O Senhor nos ama com caridade imensa. to rico e poderoso que
ultrapassa a medida do que dele podemos imaginar em relao sua
bondade, liberalidade e ao seu amor. Nossas palavras, mesmo as mais
perfeitas, so tolices. Chegam mesmo a confundir-nos diante de tama-
nha Majestade. preciso procurar elevar-se muito acima de tudo isso e
abrir nosso corao sem reservas, pois, como diz So Bernardo, o Esposo
vem ao encontro dos grandes espritos e se deliciar em realizar, neles,
grandes coisas 2.

Notas
1
Epistolrio, p. 24: Carta L. Naudet de 16.11.1812.
2
Epistolrio, p. 40: Carta L. Naudet de dezembro de 1812. A citao de So Bernardo
tirada do Sermo 32 sobre o Cnt. 8: PL 183, 949.

157
117 A Vida Terrena como Esboo do Cu

Nosso Senhor quer que faamos sua vontade na terra, como se faz
no cu, no parcial, mas completamente e sem que algo o impea. As-
sim, neste breve tempo em que esperamos nossa assuno a seu reino,
temos de viver como anjos, embora sejamos ainda humanos, fazendo de
nossa permanncia na terra um esboo do cu. Foi para mostrar como
devemos comear a viver estando ainda na terra que Nosso Senhor des-
ceu do cu: Que retribuirei ao Senhor por todo o bem que me deu? (Sl
116,12). Eis a resposta: erguerei o clice da salvao e invocarei o nome
do Senhor (Sl 116,13). Eis o fruto que imediatamente brotar da paci-
ncia generosa e confiana amorosa na orao: cumprirei meus votos ao
Senhor diante de todo o seu povo! (Sl 116,14). Depois, no devido tem-
po, preciosa aos olhos do Senhor a morte dos seus fiis (Sl 116,15).
Convm, pois, exclamar, em meio a nossas tribulaes, com alegre
surpresa: sim, sou teu servo, filho de tua serva (Sl 116,15). Em
seguida, libertados da tribulao, livres dos laos de nossos defeitos e
dos impedimentos gerados pelas inclinaes, poderemos prosseguir,
com louvores de gratido: quebraste as minhas cadeias. Vou te ofere-
cer um sacrifcio de louvor (Sl 116,17). Desse modo, reforada a
esperana com as primeiras experincias do cumprimento das pro-
messas divinas, com o corao inebriado de amor e j preparado para
a busca da glria divina, poderemos repetir mais com fatos do que
com palavras: vou cumprir minhas promessas ao Senhor diante de
todo o seu povo, nos trios da casa do Senhor, no meio de ti, Jeru-
salm! (Sl 116,18).
Seja bendito e glorificado seu santo Nome, por nossas palavras e
por nossa vida, para sempre1.

Nota
1
Epistolrio, p. 44: Carta L. Naudet, de 21.12.1812.

158
118 Bens Terrenos e Bens Eternos

Os bens terrenos so certamente importantes; porm, no ade-


quados ao nosso corao. Por isso, no podem jamais saci-lo.
Somente o Bem infinito pode ser objeto do corao, que, em seus
desejos, quase infinito. Como, ento, podemos pretender que bens de
to pouco valor e to limitados o satisfaam? Se nosso corao to gran-
de, quase como um oceano, como podero pequenos regatos preencher a
imensido de seus desejos? Ah! No cu, no cu encontraremos o objeto
adequado a nosso corao, o Deus infinito.
Meu Deus, s Vs podeis saciar-me com tua presena (Sl 17,15).
Foi por isso que me destes um corao insacivel, a fim de que eu enten-
da que s para Vs ele foi criado e sempre estar inquieto enquanto no
repousar em Vs1.
Mesmo que fosse o caso de renunciar a todos os bens terrenos para
conquistar os eternos, seria loucura antepor a satisfao presente futu-
ra. No isso que se exige. Deus no proibiu a Ado todos os frutos do
Paraso terrestre. Proibiu apenas uma rvore. Assim tambm para ns.
So honestos os bens que possuis, inofensivos os prazeres que gozas?
Continue a desfrut-los em paz. O que se pede privar-se dos bens
falsos e prazeres que so maus em si mesmos. Quando se trata unica-
mente de renunciar a um prazer vil, que desonra a razo por sua malcia,
grande ser tua insensatez se vieres a perder outros bens prometidos,
podendo us-los saciedade 2.

Notas
1
S. Agostinho, Confisses, L. I, c. 1: PL 32, 661.
2
Pregaes juventude, n. 5: a ascenso; PVC, p. 11-13.

119 Espero a Luz aps as Trevas

Nosso amorosssimo Senhor mostra sempre que, com certeza, seus


verdadeiros servos devem repetir confiantemente com o santo Jo 17,12:

159
depois das trevas vem logo a luz. E com o santo Davi: nem as trevas
so escuras para ti e a noite clara como o dia (Sl 139,12). Oh! como
Deus glorificado por seus dons e pela f humilde de seus servos! Que
lngua poder efetivamente louvar a Deus como Ele merece e agradecer o
amor com que nos ama, assim como o cuidado diligentssimo que tem
para conosco, muito maior do que aquele da me por seus filhos?
Nos dias de luz, em que Deus nos consola, resplandecendo sobre
ns sua bondosa face, procuremos nos habituar a isso, para confiar total-
mente nele nos momentos em que se esconde, como a me que brinca com
seus filhinhos, divertindo-se em fazer-se procurar at os suspiros e as lgri-
mas. Oh! Bendito este nosso Pai! Que no far conosco no cu, depois de
passadas todas as provas, se agora j nos demonstra tamanha e to terna
benevolncia, como que brincando sobre o globo terrestre? (Pr 8,12)1.
Feliz o homem que pe no Senhor sua esperana (Sl 40,5).
Oh! Como a palavra de Deus consola as almas fiis! Sua bondade,
sabedoria, seu poder, Deus inteiro se oferece como auxlio de quem
Nele confia. Que felicidade ele experimentar! O que pode faltar a
quem est sob a proteo do Altssimo? (Sl 91,1). Leiamos com
ateno redobrada todo o salmo para concluir com So Paulo: na
esperana que fomos salvos (Rm 8,24)2.

Notas
1
Epistolrio, p. 320-322: Carta ao Pe. L. Bragato, de 27.08.1840.
2
Epistolrio, p. 323: Carta ao Pe. L. Bragato, de 26.09.1840.

AMAR A DEUS SOBRE TODAS AS COISAS


120 Nosso Corao Foi Feito para Deus
Deus o sumo Bem; ns, miserveis pecadores. Ora, o que mais
poderia condizer com a Bondade infinita, desejosa de comunicar suas
perfeies sem limitao alguma, do que encontrar uma alma que, por
um lado, capaz de receber o bem supremo e, por outro, carente e
indigente ao mximo? Tambm entre os seres humanos h os que so

160
verdadeiramente generosos e gostam de se encontrar no apenas com os
que, como eles, so ricos, mas tambm com os mais pobres e necessita-
dos, para poder partilhar, prazerosamente, com eles suas riquezas, muito
mais Deus!
De fato, Deus, no contente em atender e encontrar-se com os
mais necessitados, sai em busca deles e os chama, clamando forte pela
boca de Isaas 55, 12-2:

Oh! Todos vs que estais com sede, vinde buscar gua! Quem no tem
dinheiro venha tambm! Comprem para comer; vinde comprar sem
dinheiro vinho e mel. Escutai, ouvi bem o que eu digo e comereis o que
h de melhor.

Tambm Cristo declara: O Filho do Homem veio procurar e sal-


var o que estava perdido (Lc 19,10), para que tenham vida, e a tenham
em abundncia (Jo 10,10).
Nosso corao, por sua vez, foi feito para Deus. Fora dEle nada h
o que possa satisfaz-lo. De fato, o que significam nossos desejos arden-
tes ou o anseio ilimitado pelo bem com novas modalidades seno a des-
proporo existente entre os bens do mundo e a imensido de nosso corao,
to amplo e quase infinito em seus desejos, que s o bem infinito pode
satisfaz-lo?1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 12: o amor a Deus, para se imitar em So Lus, MS 658-661;
PVC, p. 170-172.

121 Corresponder ao Amor com Amor

Refletirei sobre como o Homem-Deus, desde o primeiro mo-


mento de sua vida at a morte, consagrou-se inteiramente causa da
salvao da humanidade, obedecendo ao mandato do Pai e ao impul-
so de seu amor, doando-se a si mesmo por ns. Encarnou-se, agiu,
falou, viveu, padeceu e morreu, derramando at a ltima gota de seu
sangue, porque quis que tudo fosse entregue por ns para que os que

161
vivem j no vivam para os mesmos, mas para aquele que por eles
morreu e ressuscitou (2Cor 5,15).
Desse modo, recordarei em meu corao todas as graas particula-
res que recebi de Deus ao longo de minha vida. Reconhecerei os inme-
ros benefcios da Providncia divina que me mantiveram afastado de tantos
perigos, preservando-me de pecados ou ocasies, no permitindo que,
mesmo me encontrando em pecado, viesse a morrer e fosse ru de uma
sentena de condenao eterna. Ele deu-me a oportunidade de continu-
ar sendo objeto de sua misericrdia.
Com indizvel gratido considerarei tambm o que Deus nosso
Senhor fez e sofreu por mim, comunicando-me os tesouros de suas gra-
as (perdo, adoo, herana, f, esperana, amor): Deus que no pou-
pou seu prprio Filho, mas o entregou por todos ns, como que com
Ele no nos daria tudo? (Rm 8,32).
Ao meditar em todas essas graas, procurarei entrar em mim e
propor o que devo fazer de minha parte. No h dvida de que eu estou
obrigado a oferecer tudo o que me pertence, e eu mesmo, com a maior
uno.
Toma, Senhor, e aceita minha liberdade inteira, minha memria,
minha inteligncia, toda a minha vontade, tudo o que tenho e possuo.
Tu me deste tudo, Senhor, e eu o restituo. Tudo teu e dispe de tudo
conforme teu agrado. D-me somente teu amor e tua graa, e isso me
basta 1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2654-2658. O texto faz parte da Contemplao para excitar o
amor espiritual, transcrita livremente com base do texto de S. Incio, Exerccios Espirituais,
n. 230-234.

122 Amar a Deus nas Criaturas

No contente por se ter doado a ns por meio de tantas graas,


Deus continua a se oferecer mediante as demais criaturas. A essas no cessa
de comunicar o ser, a vida e todas as perfeies que possuem.

162
Primeiramente, Deus est nas criaturas atravs de sua essncia, que
muito mais unida a cada uma delas do que nossa alma o para o corpo.
Depois, por meio de seu poder, no somente concedendo-lhes o operar,
mas age nelas mesmas como causa principal. Atravs de sua bondade e
providncia as governa e orienta a servio do homem, dirigindo todas as
suas operaes a nosso favor. Ele que d luz ao sol para nos iluminar,
calor ao fogo para nos aquecer, sabor aos alimentos para nos nutrir.
Ora, se Deus torna-se presente em todas as criaturas, cabe a ns o
dever de contempl-lo e procur-lo nelas. por isso que temos de us-
las corretamente para a glria de Deus e seu servio. E como Deus no
age nas criaturas seno para o nosso bem, assim tambm ns devemos,
de nossa parte, servirmo-nos delas como Ele o faz. Quando percebemos
em ns os bons efeitos das criaturas por exemplo, a beleza da luz, os
benefcios do calor, o sabor dos alimentos , somos obrigados a atribuir
tudo isso a Deus e agradecer-Lhe os benefcios obtidos por meio delas.
Dessa forma, somos chamados a cultivar a gratido por todos os
bens que recebemos e a render graas a Deus, por ns mesmos e por
tantos ingratos que nem pensam nisso. Convm, alm disso, que seja-
mos sempre vigilantes em no abusar das criaturas, apegando-nos a elas
de modo excessivo e servindo-nos delas como meio para o pecado. Seria
o cmulo da ingratido voltar-se contra Deus, abusando dos benefcios
que Ele nos concede. No nos esqueamos de oferecer a Deus algum
sacrifcio, privando-nos, s vezes, do uso das criaturas por seu amor. Ns
amamos, porque Ele nos amou primeiro (1Jo 4,19)1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2659-2662. um outro trecho da Contemplao para excitar ao
amor espiritual (Cf. Nota ao n. 121).

123 Dar-se a Deus sem Reserva


Se Deus me amou tanto assim, por que ser mesquinho para com
Ele daqui por diante? Sinto-me horrorizado s em pensar nisso. Porque
no me entregar inteiramente a Deus pela misericrdia que Ele usou

163
para comigo? Como reservar algo para mim depois que dele tudo recebi?
Meu corao jamais consentir em uma escolha to mesquinha.
Quando considero o pouco que sou e o que posso fazer pela gl-
ria de Deus, colocando-me inteiramente a seu servio, envergonho-me
s de pensar que posso subtrair-Lhe algo. No teria segurana se optas-
se por uma vida acomodada, pois reconheo que bem depressa cairia
nos vcios mais deplorveis.
Somente aqueles que se entregam a Deus inteiramente podem
confiar que vo morrer em paz, porque usufruem uma vida tranqila e
serena. Para realizar muito por Deus preciso ser totalmente dele.
O pouco que dEle tiramos diminui nossa possibilidade de fazer gran-
des coisas para o prximo.
Esta a maneira pela qual se pode conservar viva a f e firme a
esperana, virtudes que devem ser pedidas a Deus confiantemente, a fim
de serem obtidas infalivelmente.
Se no paraso fosse possvel sofrer decepo e desgosto pensa-
mento de S. Teresa , seria por no ter feito por Deus tudo o que se
poderia. Ter feito tudo ser a maior consolao para a alma bem-aventu-
rada. Quem se entregou a Deus deste modo julgar e no ser julgado.
O grande mandamento do amor a Deus, de todo o corao, s po-
der ser cumprido perfeitamente no cu1. Por que, ento, Deus no-lo or-
denou sem limites? Para nesta vida nos empenharmos em galgar, o mais
alto possvel, os degraus da perfeio2.

Notas
1
Cf. S. Toms, Suma Teolgica, II, II, 184, 2, ad 2m.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2580. Este trecho foi tirado de um retiro espiritual de S.
Cludio de la Colombire (Cf. Bertoni, 3, p. 159).

124 Amemos a Deus, Amemos a Deus!

Nossa alma filha adotiva de Deus. Por isso, traz impressos seus
traos e sua imagem. Por meio da graa elevada acima de sua natureza,
divinizada e deificada. Os anjos se orgulham em lhe prestar servios.

164
Cristo seu irmo, e com Cristo tem em comum a herana e o reino.
A quem daremos por esposa uma alma de to elevada origem e adornada
com essas inefveis qualidades? A quem, seno ao amor divino?
Deus nos pede para am-lo e nos promete a vida eterna Ele pr-
prio, como prmio a quem o ama. Precedeu-nos no amor, pois, antes que
existssemos, Ele nos amou. Nem ainda podamos pensar nele e Ele j
desvelava a mais terna ateno para conosco. Derramou sobre ns, em
grande quantidade, bens da natureza e graas, antes mesmo que fosse
possvel para ns reconhecermos qualquer benefcio e, menos ainda, a
fonte redentora de onde procedia.
Finalmente, pudemos conhec-lo e, ento, sua bondade foi retri-
buda com a mais profunda ingratido. Jamais, entretanto, Ele cessou de
nos amar, embora continussemos ingratos e inimigos. Pelo contrrio,
seu amor pareceu crescer ainda mais. Olhemos rapidamente para a cruz.
Ela nos dir bem claramente como o Homem-Deus conquistou nosso
corao com o preo altssimo de todo seu sangue. E a quem vamos en-
tregar nosso corao seno a Deus? Amemos a Deus, amemos a Deus!1

Nota

1
Pregaes juventude, n. 12: o amor a Deus em S. Lus a ser imitado, MS 669-671; PVC,
p. 173s.

125 Um Apaixonado por Deus: So Lus Gonzaga

Pode-se muito bem dizer de Lus que, ao conhecer a Deus, nos primei-
ros anos do uso da razo, j comeou a am-lo. Era visto, ainda pequenino e
sozinho, procurando Deus em algum canto da casa. Como Deus est pronto
para manifestar-se claramente a quem o procura na simplicidade do corao,
Lus esmerou-se em fazer com que nenhum outro pensamento e afeio pu-
dessem distra-lo ou ocupar seu corao, mantendo rigorosamente vigilantes
todos os sentidos.
Desde jovem, seu esprito se eleva rpido a uma altssima contem-
plao da beleza divina. Ao crescer esse conhecimento, paralelamente
cresceu tambm o amor. A primeira comunho acende, em seu corao,

165
a chama do amor a Deus, que resplandece e se irradia a ponto de transparecer
em seu rosto e em seus olhos. Que rpido progresso tal chama causou
em Lus! A sociedade fez de tudo para mant-lo na vida da corte. Entre-
tanto, seu amor intenso e vigoroso lhe abre, em pouco tempo, o cami-
nho para voar e unir-se mais intimamente a seu Bem, na vida religiosa.
Seu amor cresceu de tal modo que, nos poucos anos em que viveu
a, no se saberia dizer se era Lus que vivia ou se era Deus a viver nele.
Na verdade, em sua vontade e seus sentimentos, s existia Deus. Mesmo
suas atividades exteriores no s eram feitas por amor a Deus, mas nelas
transparecia algo de divino, que movia o corao de quem o observava
para pensar nas coisas do alto. Isso superava em eficcia qualquer outro
meio que pudesse provocar o fervor. Eis como a Lus amava a Deus!1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 12, C.S. MS 662-666; PVC, p. 172s.

ABANDONO EM DEUS

126 Como Grande Tua Bondade, Senhor!

O Esprito Santo chama algumas pessoas para uma caminhada de


maior perfeio, o total abandono em Deus1.
Pouqussimos so os que compreendem o quanto Deus neles reali-
zaria, se Ele no encontrasse obstculo a seus desgnios2. Isso no acon-
tece s com as pessoas, individualmente, mas tambm no conjunto das
comunidades. Requer-se de ns uma diligncia aprimorada nos afazeres
para no impedirmos o que Deus pode e deseja fazer. Aprendi a respei-
tar tuas obras, Senhor (Hab 3,2), dizia o profeta. Ao caminhar com
diligncia, fazendo outros tambm caminhar igualmente, poderamos
contemplar as magnficas obras realizadas pela destra onipotente de Deus.
No s ficaramos maravilhados, mas, envolvidos pela estupefao e pelo
mpeto de admirao, sairamos de ns mesmos. Como grande tua
bondade, que reservaste aos que te temem, que demonstras para os que
em ti buscam refgio diante dos filhos dos homens (Sl 31,20).

166
O amor de Jesus nosso Senhor seja, pois, o motivo que nos esti-
mule e atraia continuamente. O amor de Cristo nos impele (2Cor
5,14), j que ele corre ao nosso encontro a passos largos. Eis que venho
em breve (Ap 22,12). Vem, Senhor Jesus! (Ap 22, 20). O Esprito e
a Esposa dizem: Vem!. Aquele que ouve tambm diga: Vem (Ap 22,17)3.
Lembremo-nos de duas expresses do Senhor. A primeira, sem
mim nada podeis fazer (Jo 15,5). A outra, tudo posso naquele que me
d fora (Fl 4,13). Saibamos confiar na riqueza do Esprito e no amor,
segundo o mandamento de Cristo (Lc 24,49). Revestidos, ento, da for-
a do alto, acharemos fcil o impossvel4.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 63: anotao de 12.10.1808.
2
A respeito desta afirmao, que ocorre com bastante freqncia nos escritos de Pe.
Gaspar, diz Pe. Jos Stofella: uma das bases do ensinamento espiritual de Bertoni e vem
de S. Incio (Cf. Bartoli Daniello, Vida de S. Incio, L. IV, c. 37: pouqussimos so os que
compreendem o quanto Deus neles realizaria se, inteiramente, se colocassem em suas
mos e se deixassem moldar por sua graa). Pe. Gaspar tenta sintetizar a doutrina de seu
grande mestre. D, porm, a seu pensamento um sentido bastante pessoal, exigindo de
todos plena correspondncia sob o impulso do amor, e concluindo, em seguida, com um
fervoroso salto para o alto (Epistolrio, p. 61s, nota 2).
3
Epistolrio, p. 61s: Carta L. Naudet, sem data.
4
p. 96s: Carta mesma, de 31.08.1813.

127 Feliz de Quem se Perde Neste Abismo

O Senhor deseja que nos recordemos dele e que nossos pensamen-


tos e nossas afeies sejam sempre fiis e voltadas para Ele. E se porventura
nos esquecemos de algo muito importante, Ele saber como nos lembrar
ou sua Providncia saber nos conduzir at o objeto esquecido, muito
melhor do que teramos feito com nossa memria e nosso pensamento.
Na verdade, somos sempre mais diligentes quando amamos a Deus1.
Feliz aquele que se esquece de qualquer outra coisa pessoal para se lem-
brar de Deus, somente!2

167
Feliz daquele que se perde neste abismo, lanando-se com vontade
e por completo neste oceano! Nunca est to segura uma criana quan-
do, adormecida no colo da me, abandona toda preocupao. Parece nada
ver, ouvir e falar. A me v, ouve, fala e age por ela; e, quando quer, pode
e sabe como acord-la, por estar ao lado dela.
No suficiente a alegria de nos deixarmos atrair pelos perfumes
de Nosso Senhor, mas temos que pedir, com f e confiana: leva-me
atrs de ti (Ct 1,4). Ento, sustentados por sua mo, sentiremos nosso
esprito unido ao de Deus e transformado em uma s coisa com Ele. No
somente caminharemos e correremos, mas daremos saltos de gigante3.
Um homem de orao vai ao encontro das coisas, conforme o Se-
nhor as dispe com sua Providncia. No se previne, no se antecipa.
Tudo est predisposto, tudo tranqilo. No precipitado, nem apres-
sado. Aguarda o tempo e as circunstncias. Tudo, seguindo Deus. Muita
orao necessria para se obter essas luzes que vislumbram, confirmam
e aperfeioam o conhecimento dos desgnios de Deus4.

Notas
1
Epistolrio, p. 96: Carta L. Naudet, de 31.08.1813.
2
Epistolrio, p. 31: Carta mesma, de 01.12.1812.
3
Epistolrio, p. 96: Carta mesma, de 31.08.1813.
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 32, MS 6192.

128 Ns Estamos em Deus e Nele Vivemos

Quem, por acaso, poder agradecer dignamente, no digo a todos,


mas mesmo um s dos benefcios divinos?
O primeiro de todos eles certamente nosso existir. Foi-nos dado
uma vez para sempre na criao e renovado constantemente por meio
de sua conservao. Deus mantm as criaturas na existncia que lhes
deu, afirma S. Toms, e continua a sustent-las. Caem no nada quando
Deus tira sua ao contnua e necessria1. Portanto, a mesma onipotn-
cia que Deus usou para nos criar do nada a empregou conosco depois

168
para nos conservar at este momento. Desejamos, portanto, abrir os olhos
para agradecer esse dom, talvez no reconhecido ou no suficientemente
apreciado pelo valor que possui em si.
Com nossa existncia, a vida, j observamos, alguma vez, as mlti-
plas e ocultas causas, das quais depende a vida de nosso corpo? No
existe mquina alguma que disponha de to complexa harmonia de en-
grenagens to perfeitas e delicadas! J notamos alguma vez os inumer-
veis perigos que ameaam o curso da vida e podem provocar a morte?
Imaginemos, por um instante, a contnua e vigilante assistncia do Art-
fice supremo para conservar nossa vida temporal. E se a vida, mantida
at agora por Ele, reconhecida como dom, tenhamos a conscincia,
tambm, das obrigaes que devemos assumir para cuidar dela com de-
dicado e incansvel zelo.
imenso e excelso benfeitor! Quanta solicitude tem para conosco
vossa Bondade! Agora entendemos a fora das palavras do Apstolo: nele
vivemos, nos movemos e existimos (At 17,28). Estamos em Deus como
em quem nos conserva, mantendo-nos o ser a todo instante. No s estamos
nele, mas nele vivemos, desde o momento em que conserva em ns a vida
que nos doou junto com o ser2.

Notas
1
S. Toms, Suma Teolgica, I, 9, 2.
2
Pregaes juventude, n. 21: Os benefcios divinos, MS 843-851; PVC, p. 129-132.

129 Os Principais Dons de Deus

Os principais dons de Deus so aqueles que se referem ao esprito


e conduzem vida eterna.
O primeiro a f, que Deus maravilhosamente conserva ainda
hoje em ns. De fato, no prodgio de gratuita misericrdia que,
aoitado por ondas borrascosas do mar agitado, ao sopro de ventos po-
derosos, em meio a tantas iniqidades, este excelso dom no tenha
ainda sofrido um naufrgio? Ao comparar os costumes de nosso tempo

169
com aqueles dos povos que perderam a f, devemos reconhecer que
merecemos, mais do que eles, ser privados de tal graa. Por isso, somos
obrigados a considerar, como especial benefcio de Deus, o fato de que
ela nos seja ainda conservada.
O outro dom a pregao da palavra de Deus. Basta relembrar
que este o meio mais comum e eficaz para a converso dos pecado-
res e a santificao dos justos. E parece que, nos tempos atuais, Deus
tem redobrado o dom do Esprito com seus profticos pregadores.
Realmente jamais foi lhes dado falar com tanto interesse, fervor e
liberdade como hoje em dia.
Procuremos no menosprezar dons to singulares. Convm
respeit-los muito, porque, se no houver converso de nossa parte,
ser bastante triste sentirmo-nos abandonados aps longa e pacien-
te ateno que nos foi prodigalizada. Porm, se estivermos decidi-
dos a nos converter totalmente a Deus e fizermos o que nos possvel
para que tambm os outros se convertam, poderemos ter a certeza
de que receberemos dons ainda maiores. Se Deus beneficia at seus
inimigos, quanto mais os que se convertem, os que com Ele se re-
conciliam e tornam-se seus amigos!
Elevemos, pois, nosso corao e unamos nossas vozes para agrade-
cer e bendizer to excelsa, amorosa e infinita Beneficncia!1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 21: os benefcios divinos, MS 866-870; PVC, p. 134-136.

130 Deus nos Beneficia, embora Sejamos Indignos

Reflitamos um pouco sobre a quem Deus concede benefcios to


imensos e contnuos. Talvez, a filhos obedientes? A amigos que prezam a
prpria honra? A sditos que observam suas leis?
Se assim fosse, suscitaria, no mnimo, grande admirao, pois um
soberano to poderoso e excelso estaria se rebaixando para cuidar de cri-
aturas pobres e vis. O fato de que ele derrame dons e favores sobre filhos

170
que dele se afastaram com ingratides ou sditos que se rebelaram con-
tra suas leis supera qualquer tipo de admirao.
Por acaso, no somos ns exatamente assim? Honramos como se
deve ao Pai celeste quando, publicamente, nas praas, ruas e esquinas,
se desonra seu santo e terrvel nome? (Sl 111,9). Onde est a obedi-
ncia s suas leis? Mesmo ns, cristos comprometidos, procuramos
fugir muito sorrateiramente do grupo dos culpados. No pecam s os
que fazem o mal. Pecam, tambm, os que descuidam o dever da corre-
o fraterna e queles a quem cabe, de alguma forma, a tarefa de impe-
dir o mal, nada fazendo para impedi-lo.
Todos, portanto, devemos, com humildade, reconhecer-nos peca-
dores. Mesmo diante de nossa fraqueza, saibamos que Deus vai continu-
ar a nos conceder graas. Embora sejamos indignos e merecedores de
muitos castigos, Ele, no entanto, cumula-nos, assim mesmo, de seus
maiores dons 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 21: os benefcios divinos, MS 856-864; PVC, p. 133s.

131 Tudo Concorre para o Bem dos que Amam a Deus

Deus d talentos suficientes, segundo a finalidade da vocao. Ja-


mais devemos duvidar disso, mesmo diante dos mais difceis compro-
missos. Para Ele, no h diferena em nos ajudar em pequenas ou grandes
obras. Por um certo aspecto, essas ltimas so mais dignas dEle, mesmo
sendo verdade que, diante de um Ser infinito e perfeito, tudo pequeno
e de pouca monta. Por outro lado, tudo o que pequeno e de pouca
monta torna-se imenso quando feito para Ele1.
Feliz aquele que confia na Providncia divina! Nada tem a temer,
mesmo quando algo dificulte os seus anseios ou tende a impedi-lo. prprio
da Providncia dispor tudo, em vista do fim pretendido, suave e
vigorosamente ao mesmo tempo. Ela se serve de tudo, quer das coisas
favorveis ou adversas, quer da boa ou m vontade dos homens. O Se-
nhor realiza tudo quanto quer no cu e na terra (Sl 135,6). No h

171
quem possa resistir tua majestade (Est 4,17c). Sabemos que tudo
contribui para o bem daqueles que amam a Deus (Rm 8,28) 2. No
causa admirao alguma tudo o que Ele vai fazendo em nosso favor, con-
siderando-se que se deixou elevar na cruz, por nosso amor3.
Oh! Quo bom o Senhor! Quanto supera todo nosso louvor! Por
isso, ns, vermes miserveis, no devemos jamais cessar de louv-lo. E,
por incrvel que parea, precisamos acreditar que nossa misria ser trans-
formada, um dia, em glria imensa, pois seremos semelhantes a Ele. Seja
louvado, bendito, amado para sempre4.

Notas
1
Epistolrio, p. 46: Carta L. Naudet, de 09.01.1813.
2
Epistolrio, p. 53: Carta L. Naudet, de 15.01.1813.
3
Epistolrio, p. 85: Carta L. Naudet, de 15.04.1813.
4
Epistolrio, p. 54: Carta L. Naudet, de 15.01.1813.

132 Caminhar sobre as Ondas

Quem est no meio das ondas lembre-se de que o Senhor est com
ele, mesmo dormindo no barco. Lembre-se tambm do vem dirigido a
S. Pedro (Mt 14,29), que o fez caminhar sobre as guas. amorosssima,
embora ocultssima, Providncia de Deus! Quem poder ter medo, per-
manecendo em suas mos e sob sua proteo? (Sl 91,1).
Vivemos sempre envolvidos em um mar de afazeres e dificuldades.
No obstante, devemos continuar caminhando, ainda que, tantas vezes, nos
encontramos na escurido, aguardando ser conduzidos claridade pelo bom
Deus que nos guia, como e quando quer1. Vs, tambm, colocais a confian-
a em Deus. Ele pde, com um po assado nas cinzas, alimentar Elias, aflito
e debilitado, para agentar uma longa caminhada (1Rs 19,7-8)2.
Faamos, com total liberdade, o que nos aconselha a prudncia em
quaisquer circunstncias, confiados sempre na amorosa Providncia de
Deus. Isso o que importa para sua glria. Alm disso, procuremos estar
sempre com todas as nossas atenes e os nossos desejos voltados para

172
Ele. Se tivermos a pacincia de esperar, veremos no somente realizados,
mas enriquecidos os nossos desejos3.
Quem confia em Deus jamais ser confundido ou envergonhado.
s vezes, Deus Nosso Senhor faz as coisas sarem de modo diferente do
que se havia projetado, a fim de que se saiba que se o Senhor no cons-
tri a casa, em vo labutam os seus construtores (Sl 127,1)4.

Notas
1
Epistolrio, p. 326: Carta ao Pe. L. Bragato, de novembro de 1842.
2
Epistolrio, p. 327: Carta ao Pe. L. Bragato, de 11.04.1848.
3
Epistolrio, p. 156: Carta L. Naudet, de dezembro de 1822.
4
Epistolrio, p. 253: Carta ao Pe. L. Bragato, de 21.03.1829.

133 Noite o Senhor Faz Brilhar as Estrelas

As obras divinas tm tambm suas provaes. Com isso, Deus quer


mostrar que Ele quem as dirige e conduz a bom termo, afastando a
mo do homem, mediante as dificuldades que permite. Assim, o ser humano
cede humildemente o passo ao da divina Providncia, porque v clara-
mente que todo xito e crescimento apenas depende dela.
por isso que, quando noite para ns, dia para Ele, pois bem
sabe o que deve fazer. Cabe a ns, portanto, levantar as mos ao cu,
quando no sabemos onde coloc-las, nem o que melhor pedir a Deus.
Vs que durante a noite estais de servio na casa do Senhor, levantai as
mos para o santurio (Sl 134,1-2). Esta uma lio que Deus ensina a
todos os que esto em sua escola. E a noite clara como o dia (Sl
139,12). uma outra lio que nosso bom Pai nos deu desde o princ-
pio, quando tirou a luz das trevas. E, em sua bondade, est disposto,
ainda hoje, a continuar nos concedendo, quando transforma a incerteza
em que nos deixam nossas obras, no esplendor admirvel de sua glria.
Portanto, espera no Senhor e faze o bem (Sl 37,3)1.
Jamais percamos o nimo! O paraso ser sempre dia clarssimo. L,
de modo algum, perderemos de vista nosso Senhor. Enquanto, porm,

173
estamos nesta terra, os dias e as noites se revezam. Mesmo assim, prosse-
guimos nosso caminho, porque, at noite, o Senhor far brilhar alguma
estrela. Pode acontecer que, em alguma noite tempestuosa, tenhamos que
diminuir as passadas, talvez caminhando com hesitao sobre as guas e
forados a olhar para as ondas. Isso no quer dizer que samos do caminho,
mas que apenas vacilamos, por um instante. Certamente, o Senhor, ento,
ir nos repreender naquele momento: homem de pouca f, por que duvi-
daste? (Mt 14,31). Mas, ao mesmo tempo, sustentar-nos- com sua des-
tra, colocando-nos, logo, sob sua proteo. Seja bendito, portanto, o Senhor2.

Notas
1
Epistolrio, p. 256s.: Carta L. Naudet, de 22.05.1829.
2
Epistolrio, p. 31: Carta L. Naudet, de 01.12.1812.

134 A Igreja, Modelo de Abandono em Deus

este o modo correto de proceder: dar um passo para onde se v


com clareza, esperando para dar o segundo, conforme o aumento da cla-
ridade. Se quando vamos agir, estamos envolvidos pela escurido, o Se-
nhor, com os dons da esperana, caridade e consolao, mantm-nos
firmes para aguardar a hora da luz plena, a fim de poder comear a agir.
Se, ao contrrio, j estamos em plena luz, ele nos impele para a ao.
Parece ser tambm esta a prtica de sua Esposa, a Igreja. Mesmo anco-
rada pela promessa divina, que promete a assistncia do Esprito Santo, no
deixa de buscar luzes para agir. Ainda que veja com clareza, no deixa de
investigar, estudar, consultar, para prosseguir ainda mais na claridade e na
atuao. Por outro lado, quando se v impedida de agir, aguarda o melhor
momento, confiando em Deus. Em ambos os casos, ela sempre coerente
com seu abandono em Deus. Reside a, sem dvida, o perfeito modelo para
nosso abandono no Senhor.
Grande virtude abandonar-se nos braos onipotentes da Divina
Providncia, quando no sabemos como agir. Todavia, muito mais per-
feita e consumada virtude , podendo e devendo agir com nossas mos,

174
segundo a ordem estabelecida pela Providncia, no cessar de nos
abandonarnos totalmente em suas mos para agir.
Assim parece que se comportava aquele que dizia: eu vivo [ou,
estou agindo], mas no eu: Cristo que vive [ou, age] em mim (Gl
2,20). Quem fala, seja porta-voz de Deus (1Pd 4,11)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 98 s., MS 9262-9265: Carta L. Naudet, de 26.10.1813.

A CARIDADE FRATERNA

135 As Razes Profundas da Caridade Crist

A caridade , primeiramente, a perfeita amizade existente entre


ns e Deus. Todavia, em vista de Deus, estende-se tambm ao prximo,
porque um ser totalmente de Deus, pertencente s a Ele, criado sua
imagem, feito seu filho, remido com seu sangue, capaz, juntamente conosco,
de obter igual felicidade eterna.
Vs todos sois o corpo de Cristo e, individualmente, sois mem-
bros desse corpo ensina S. Paulo (1Cor 12,27). Portanto, como mem-
bros, devemos ser solidrios uns com os outros pelo bem temporal de
cada um e, mais ainda, pela salvao eterna de todos.
Experimentamos em nosso corpo como um membro ajuda, carrega,
sustm, orienta, defende, alimenta o outro. dessa recproca solicitude que
deriva a sade completa do corpo e a de cada membro. Vamos supor, entre-
tanto, que cada membro s visasse ao que lhe pertence: o p se detivesse em
um preguioso repouso, recusando a transportar os demais membros; a mo
no apresentasse o alimento ao paladar; este, por sua vez, satisfeito com seu
sabor, no o enviasse ao estmago; e o estmago, muito guloso, guardasse
tudo para si, negando aos outros membros o sustento necessrio. O que
aconteceria? Morreriam o corpo e seus membros.
Visto que somos um s corpo, em Cristo, e seus membros, tudo isso
aconteceria conosco se cada um s procurasse o que lhe interessa. Estu-
pendo ensinamento! Solidarizemo-nos, pois, uns dos outros (1Cor 12,25)1.

175
Nota
1
Pregaes juventude, n. 6: a caridade para com o prximo sugerida pelo exemplo de S.
Lus, MS 525 e 544; PVC, p. 175 e 181.

136 A Caridade Crist Suave

Este o meu mandamento: amai-vos uns aos outros, assim como


eu vos amei (Jo 15,12). A caridade de Cristo apresenta algumas quali-
dades especficas que me devem servir de modelo. Ela suave, benfica e
universal. Se faltar uma dessas caractersticas, no crist.
Primeiramente, a caridade de Cristo suave em tudo. A partir de
suas maneiras exteriores, j se pode observar nEle um inaltervel equilbrio
e moderao. O que no teve que suportar de um povo rude e incrdulo?
Com enorme pacincia tratava inmeras pessoas hostis e a elas procurava
se adaptar para persuadi-las e conquist-las. Numa palavra, eu me fiz
tudo para todos (1Cor 9,22). Que desprezos Ele sofreu, sem se queixar!
Quantas resistncias e contradies de seus apstolos, pobres pescadores,
sem cultura e de escassa educao! Quanto no lhe custou form-los! Mui-
tas vezes se envolveram em conflitos e alteraes entre si. Ele procurava
fazer de tudo para pacific-los, convivendo junto e estabelecendo comu-
nho com eles, apesar de certo desgosto que isso lhe pudesse causar.
Por isso, Jesus pde dizer com toda veracidade: aprendei de mim,
porque sou manso e humilde de corao (Mt 11,29). Aprendei como
deveis vos comportar tambm.
E eu, j aprendi a suportar as fraquezas dos outros? Embora seja
necessrio que os outros tambm saibam suportar as minhas fragilida-
des, seria enorme injustia pretender compreenso e perdo dos outros e
no lhes oferecer nada de minha parte. Os eventuais defeitos dos outros
tm que aperfeioar e purificar minha caridade e jamais enfraquec-la.
Alm disso, devo aprender a conviver com pessoas que possuem idias
prprias, mal-humores, caprichos, preconceitos e defeitos pessoais, como
eu os tenho tambm. No me cabe mudar tais pessoas. Alm do mais,
no o conseguiria. Pela promoo da paz e manuteno da caridade no
me resta seno procurar me adaptar a elas, conquistando-as pela ternura.

176
Felizes os mansos, porque recebero a terra por herana (Mt
5,5), ou seja, sabero reconciliar os coraes. Um razovel domnio so-
bre mim mesmo poder prevenir tantos males. Vale a pena impor-se
algum sacrifcio para conquistar coraes1.

Nota
1
Misso de S. Firmo, MS 4211-4216.

137 A Caridade Crist Benfica

Cristo usou seu poder divino para acumular de graa aqueles cujas
imperfeies teve que suportar com tanta doura: por toda parte ele an-
dou fazendo o bem (At 10,38), expulsando demnios, consolando afli-
tos, curando enfermos, ressuscitando mortos, anunciando o reino de Deus
e doando-se continuamente pela salvao das almas.
Eu no posso, como Jesus Cristo, fazer milagres em favor do prxi-
mo. Porm, existem, todo dia, ocasies de prestar servios e de ajudar os
outros. o que faz a caridade crist. Para isso, tenho eu usado todo ardor
e empenho necessrio? Ou sou, por acaso, uma daquelas pessoas indife-
rentes, preocupadas apenas com os prprios interesses, incapazes de im-
por-se um sacrifcio para agradar os outros?
Se, em fora de meu encargo, tenho obrigao pessoal de prestar
socorro ao prximo e de prover s suas necessidades, como estou me
desempenhando nisso? Fao-o com perfeio, de boa vontade e com amor?
Jesus Cristo nos advertiu, bem claramente, que seremos tratados
pelo Pai do mesmo modo que o fizermos com nossos e seus irmos. De
acordo com tal critrio, o que posso esperar de Deus e com que certeza
poderei pedir-lhe que derrame sobre mim a riqueza de suas graas? 1

Nota
1
Misso de S. Firmo, MS 4217-4222.

177
138 A Caridade Crist Universal

A caridade de Cristo admirvel quanto sua extenso. Fora enviado


por seu Pai para todos os homens. Porque os amava por causa de seu Pai,
ofertou-se igualmente em prol de todos e a todos indistintamente se dirigia,
sem exceo alguma. Hebreus e pagos recebiam dele os mesmos ensinamentos
e as mesmas curas, tanto para a alma como para o corpo. Jamais foi visto
manifestar alguma repugnncia pela misria e pobreza de alguns e muito
menos dar preferncia a outros, por motivo de riqueza ou poder.
Mesmo aqueles que se declaravam abertamente e injustamente contra
ele, o encontravam sempre disposto a prodigalizar-lhes todo o bem que
se podia esperar do divino Salvador. Dependia apenas deles obter as gra-
as de que Ele era dispensador. Por seu lado, Jesus no s se mostrava
sempre disponvel, mas, para tal fim, os procurava, convidava e chamava.
E eu? Se no me esforo para fazer chegar a este ponto a minha carida-
de, exero apenas uma caridade imperfeita ou falsa. A genuna caridade cris-
t faz que amemos o prximo em considerao a Deus Pai e por causa dEle.
Ora, essa motivao no estabelece limites. Querer restringi-la a certos indi-
vduos sem estend-la a outros significa destru-la por completo ou aniquil-
la. Por isso, o Filho de Deus e depois dele os apstolos, recomendando-nos o
exerccio da caridade, como um dos empenhos mais fundamentais, usaram
uma expresso bem geral: amai vossos irmos, vosso prximo1.

Nota
1
Misso de S. Firmo, MS 4224-4225.

139 A Caridade Fraterna: o melhor investimento

Oh, Deus! Hoje em dia todos procuram somente os prprios inte-


resses, o prazer pessoal e o que lhes til: buscam os prprios interes-
ses, e no os de Jesus Cristo (Fl 2,21). Tambm ns vivemos somente
procura do que nos interessa. E, no entanto, pensando bem, deve-se
dizer que jamais possuiremos o bem autntico, se no guardarmos em
nosso corao o bem ao nosso prximo.

178
Temos que nos convencer, porm, de que todas as nossas possibi-
lidades esto nas mos de Deus e dependem dele. Ora, ser que j nos
esquecemos de que Deus condiciona tais possibilidades ao cuidado que
devemos ter para com nosso prximo?
o que acontece, conforme se pode verificar na Sagrada Escritura. J
no Antigo Testamento est escrito: quem d ao pobre no vai passar neces-
sidade (Pr 28,27). E, vice-versa, quem despreza os pedidos do prximo
necessitado sofrer penria. Quanto s vantagens espirituais, que so as mais
desejveis, o prprio Deus diz, pela boca de Isaas, que o corao bondoso
para com o prximo ser como um lindo jardim irrigado por fonte de gua
viva (Is 58,11). E ainda nos Provrbios 23,13: quem tapa os ouvidos ao
clamor do pobre tambm clamar, e no ser ouvido .
Quanto ao Novo Testamento, diz o Evangelho: a mesma medida
que usardes para os outros servir para vs (Mt 7,2). E So Tiago 5,16
em sua carta: orai uns pelos outros para serdes curados. Em seguida,
aps haver demonstrado a eficcia de tal orao, conclui com a afirma-
o: quem faz voltar um pecador do seu caminho errado o salvar da
morte e cobrir uma multido de pecados (Tg 5,20).
O que podemos desejar de mais claro, lgico e explcito do que
isso? Retenhamos bem em nossa mente que quem quer fazer algo til na
vida deve procurar tambm o bem de seu prximo. Quem no procura
o prprio interesse, como ensina a caridade, encontrar o verdadeiro e o
nico caminho para consegui-lo 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 6: a caridade para com o prximo, MS 535-542; PVC, p. 178-181.

140 No Julgueis e No Sereis Julgados

E tu, por que julgas teu irmo? Ou tu, por que desprezas teu
irmo? Pois diante do tribunal de Deus que todos compareceremos...
Portanto, no mais nos julguemos uns aos outros (Rm 14,10.13). De-
vemos, pois, evitar suspeitas em relao aos outros, que o veneno da
amizade. Pode-se dizer que pior ainda. As suspeitas assemelham-se

179
peste escondida e muito grave, capaz de provocar o afastamento de Deus
e destruir a caridade fraterna.
Trata-se, substancialmente, de uma forma de soberba. Talvez por
isso as pessoas espiritualmente mais frente na perfeio sejam as mais
tentadas. Da humildade, ao contrrio, deriva a simplicidade, que, pri-
meiramente, leva a prestar muita ateno aos prprios defeitos ou quilo
que nos falta. Por que observas o cisco no olho do teu irmo [adverte
Jesus], e no reparas na trave que est no teu prprio olho? (Mt 7,3). Se
descobrires no outro algo que te desagrade, olha bem se no existe em
ti algo semelhante, ento, elimine-o. Se, ao contrrio, descobrires no ou-
tro algo que te agrade, olha se tu tambm o possuis. Ento, cuide bem
disso. Se por acaso no o possuis, procure adquiri-lo.
Quem quer cultivar a caridade autntica para com o prximo cho-
ra pelas culpas que comete e se alegra pelas graas que recebe, bem como
pelo proveito que consegue. Neste campo muito louvvel haver compe-
tio na busca da estima mtua (Rm 12,15). Procure, o quanto possvel,
falar sempre bem de todos, considerando, com muita humildade, os outros
superiores a si mesmo, evitando procurar apenas os interesses pessoais,
para valorizar unicamente os dos outros (Fl 2, 3-4)1.

Nota
1
Resumos de Rodriguez, MS 8853-8956.

141 Caridade e Reconciliao

Pela caridade, Deus nos une ao prximo e a Ele, de modo que


nosso melhor bem e o do prximo a glria de sua Divina Majestade.
Que todos sejam um (Jo 17,20). Unidos multido dos irmos, como
um s ser, a caridade faz que cheguemos a nos tornar um s ser com
Deus: como tu, Pai, ests em mim e eu em ti, que eles estejam em ns
(Jo 17,21) 1.
Se pela fragilidade humana surgisse entre os irmos alguma dis-
crdia ou desavena, deve-se logo procurar que, superada qualquer ani-
mosidade, se reconciliem cordialmente e com a devida compreenso reatem

180
a amizade recproca. So Paulo diz: no se ponha o sol sobre vossa ira
(Ef 4,26). E o Senhor, no Evangelho: quando estiveres levando a tua
oferenda ao altar e ali lembrares que teu irmo tem algo contra ti, deixa
a tua oferenda diante do altar e vai primeiro reconciliar-te com teu ir-
mo. S, ento, vai apresentar a tua oferenda (Mt 5,23ss)2.
Amar-se-o todos mutuamente com santa caridade, evitando sem-
pre qualquer ocasio que cause a menor ofensa, ou com palavras injurio-
sas ou pior ainda com fatos. Se algum for ofendido por algum irmo,
procure suportar o desacato com serenidade, por amor a Jesus. E se, por
fragilidade qualquer, ofender algum, procure reparar o mal prontamen-
te, pedindo desculpas e usando todos os meios para afastar, definitiva-
mente, qualquer possibilidade de ressentimento ou mgoa 3.

Notas
1
Epistolrio, p. 74: Carta L. Naudet, de 06.03.1813.
2
Constituies do Fundador, n. 191.
3
Do opsculo Constituies e Regras para a Congregao dos jovens, adotado por Pe. Gaspar
para seus Oratrios Marianos: Bertoni, 2, p. 319-325.

142 Um Mrtir da Caridade: So Lus Gonzaga

O amor no interesseiro (1Cor 13,5). Entre as notas caracters-


ticas da caridade, indicadas por S. Paulo em seu hino, na primeira carta
aos Corntios, esta a mais notvel e especfica.
So Lus deu exemplo justamente deste tipo de caridade de manei-
ra contundente. Ao surgir, em Roma, uma peste mortfera, demonstrou
ele cuidar muito pouco da prpria vida ao expor sua sade para ajudar os
irmos atingidos pela doena, especialmente nos hospitais pblicos, onde
com maior fora ela se propagava. Em breve perodo de tempo veio a
falecer, atingido pela epidemia. Provou, assim, que a caridade no procu-
ra seu prprio interesse.
Bem antes disso, esta mesma caridade o havia levado a abandonar
a idia de entrar, seguindo sublime inclinao de seus desejos, em um

181
convento de religiosos contemplativos. Preferiu, ao invs, ingressar na
Companhia de Jesus, na qual, atravs de perptuo exerccio do apostolado,
novos combatentes se preparavam para sair em campo aberto. A finali-
dade deles era sustentar o peso das mais rduas e cansativas expedies
missionrias, visando ao bem do prximo e maior glria de Deus.
Escolha de caridade esta digna do fervoroso corao apostlico de um
So Paulo!
Acendei em nosso corao, caro santo, uma s centelha de vossa
ardente caridade. Despertai em ns uma viva chama que, ao irradiar-se
para o prximo, merea elevar-se at o cu, onde, unindo-se a Deus, por
essncia, o imenso fogo de caridade encontre o feliz descanso por todos
os sculos1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 6: a caridade para com o prximo, MS 529-546; PVC, p.
176-183.

143 A Caridade Apostlica de So Zeno

Como pde este homem sozinho, em to pouco tempo, erradicar e


destruir males enormes que haviam, ento, dominado o mundo? Eu o
digo, em sntese: com a caridade. Ele a demonstrou logo que chegou a
Verona com gestos de mansido e jovialidade, desbaratando a idolatria.
A caridade, vivenciada atravs do decoro e esplendor de sua santidade,
arrasou as heresias da poca. No se pode esquecer que a caridade foi
acompanhada pelo acervo de todas as virtudes hericas e de todos os
dons celestes, especialmente a sabedoria, que brotava continuamente de
seus lbios.
So Zeno transferiu a caridade de seu corao para aqueles dos
fiis. Isso, at certo ponto, contribuiu para tirar qualquer resqucio
dos males passados, renovando totalmente e reestruturando a socieda-
de de seu tempo. Este notvel Padre e Doutor realizou, na prtica, o
que ele mesmo resumira, com muita perspiccia, com a belssima frase:
caritas transit in populum (a caridade passa para o povo).

182
De fato, amava seu povo e esforou-se para que o povo amasse seu
pai. Os veroneses, admirados, acabaram descobrindo, em seu bispo, tantas
virtudes, sabedoria e caridade, que foram impelidos a abandonar-se intei-
ramente a seus cuidados e governo. Este sbio deixou uma lei a seu reba-
nho: a amizade constitui o fim e o escopo ltimo de toda e qualquer legislao
sbia e une, com vnculo forte e suave, a sociedade toda1. O amor mtuo,
de fato, fundamentado sobre o relacionamento social, interliga, com vn-
culo slido, os membros entre si e todo o corpo social sua cabea.
Bem se pode afirmar, portanto, luz da imagem de Isaas, que
S. Zeno foi o Serafim, inflamado de caridade ardente, iluminadora,
ativa e eficaz, que, por meio da brasa da palavra divina, tocou os lbi-
os de seu povo, contaminado e dividido pela idolatria e heresia aria-
nas 2. Graas ao do fogo ardente da caridade, renovou a sociedade
e, ao mesmo tempo, a congregou na profisso do nome de Cristo. As
tenazes, com as quais nosso Doutor mantinha a brasa prxima aos
lbios, foram as Sagradas Escrituras do Antigo e do Novo Testamento,
que ele explicava, convocando sua grei f genuna. Com isso, conse-
guiu que a igreja de Verona, orientada por sua doutrina, se tornasse
gloriosa, renovada e sem mancha de vcio, erro, defeito 3.

Notas
1
Cf. S. Toms, Suma Teolgica, I-II, 99, 2.
2
Cf. Is 6, 6s.
3
Sermo em honra de S. Zeno, MS 2110-2121.

O ESPRITO DE AMOR

144 O Hspede da Alma

O amor de Deus foi derramado em nossos coraes pelo Esprito


Santo que nos foi dado (Rm 5,5).
O Esprito Santo nos dado com toda a riqueza de seus dons, no
s, mas tambm com a prpria presena de sua Pessoa e, portanto, com a

183
presena da SS. Trindade. A amizade estabelecida com a graa entre Deus
e o homem exige a presena do amigo, o Esprito Santo, na alma do justo,
com a finalidade de se unir a ela de maneira ntima e de habitar nela como
em um templo, onde possa receber nossa homenagem de amor, culto e
adorao.
Assim, o Esprito Santo, juntamente com o Pai e o Filho, vem habi-
tar na alma do justo como em seu templo, para poder a permanecer com
profunda intimidade. As trs Pessoas divinas, Pai, Filho e Esprito Santo,
vm a ns, desde que nos aproximemos delas. Vm com o esplendor da
luz, para que nos aproximemos mais, abrindo bem os olhos do esprito,
permitindo que nos iluminem interiormente. Vm com o poder do aux-
lio divino, para que nos aproximemos ainda mais, preparando nossos cora-
es para a obedincia filial. Vm com a riqueza de seus dons, para que nos
aproximemos com humildade, dispostos a receb-los.
Segundo o desgnio divino, tal habitao da SS. Trindade em nos-
sos coraes quer ser uma realidade concreta, no passageira e provisria,
mas duradoura e eterna1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3332-3396.

145 Como Acolher o Esprito Santo e Suas Inspiraes

O Esprito do Senhor, como se apossou de Sanso (Jz 14,6), assim


o faz tambm com todo o justo, a fim de realizar obras espirituais e
hericas. Portanto, que o Esprito domine e dirija nossa vida como o
piloto governa o navio e o cocheiro, a carruagem. No s o corpo, mas a
alma tambm precisa estar sujeita conduo do Esprito, pois o Senhor
quer que ao Esprito estejam sujeitas todas as potencialidades da alma.
No so suficien-tes o batismo e os sacramentos. Se no te deixas condu-
zir pelo Esprito, perdes a adoo1.
As divinas inspiraes so como mensageiros que precedem a che-
gada das pessoas importantes deste mundo. De fato, os mensageiros de
sua Divina Majestade querem ser bem acolhidos e ouvidos, cabendo a

184
ns realizar o que nos indicam. Depois deles, e quando tivermos prepa-
rado tudo, de acordo com seus conselhos, vir nos visitar o Senhor dos
cus e da terra, em pessoa. Preparemos, portanto, preparemos uma dig-
na habitao para tal Hspede!
Ao ser humano cabem os projetos (Pr 16,1), diz a Escritura. Logo,
procuremos no s nos esmerar para preparar com o auxlio divino nossa alma,
tendo em vista as visitas de sua Divina Majestade, mas com esmero redobrado
temos que estar sintonizados, sempre e constantemente, com o Senhor.
No deixes que te impeam de pagar a promessa no tempo opor-
tuno (Eclo 18,22), diz ainda o Esprito Santo. De fato, o recolhimento,
a ateno para no alongar demais as conversaes e o cuidado em evitar
toda frivolidade significam ter sempre o ouvido atento s palavras suavssimas
de nosso Criador2.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3232.
2
Epistolrio, p. 68: Carta L. Naudet, de 28.02.1813.

146 O Vento de Pentecostes

Desperta, vento norte e vem vento sul: sopra no meu jardim,


para que se difundam os seus aromas (Ct 4,16). No vento norte ou
vento frio, que faz congelar e entorpecer tudo, est caracterizado o esp-
rito do mal que se apossa dos malvados e bloqueia os germes do bem.
O vento sul, entretanto, ou vento quente, simboliza o Esprito Santo,
que, atingindo as almas dos eleitos, as liberta de todo torpor e as impele
a realizarem, com entusiasmo, tudo o que bom e perfeito.
Que se v, pois, o vento norte e venha o vento sul, soprando e
espalhando, no jardim do Esposo, suaves aromas. Que se v, tambm da
Igreja e de qualquer alma, o esprito maligno e venha o Esprito Santo.
Que Ele, com sua vinda, infunda o fogo da caridade nos coraes e os
liberte do torpor da indiferena.
Como conseqncia, os aromas se elevam e se difundem, porque,
com a vinda do Esprito Santo, o corao, que antes se mostrava glido e

185
entorpecido, passa a aquecer-se de verdade, sendo induzido prtica do
bem. Que a voz do bem chegue rapidamente ao prximo, de modo que,
ouvindo essas coisas, sinta-se estimulado tambm a fazer o bem. Desse
modo, vai se propalar, por toda parte, com a efuso do Esprito Santo, o
perfume das virtudes e o mstico jardim se abrir florao, produzindo,
posteriormente, frutos saborosos e abundantes1.

Nota
1
Exerccios Instrues, MS 3013-3014. O trecho tirado de S. Gregrio Magno, Sobre o
Cntico dos Cnticos, c. IV, 21: PL 79, 515s.

186
IV PARTE

TEMPO COMUM
A IGREJA

147 A Igreja, Esposa de Cristo

S
enhor, atras vossa Esposa, dando-lhe a mo direita (Ct 1,3), en-
quanto, de nossa parte, correremos atrs da fragrncia de vossos per-
fumes (Ct 1,3), ao seguir os ensinamentos que a Igreja nos oferece,
por meio de palavras, obras e disciplina, que so os frutos de vossa graa.
Senhor, atras todas as coisas atravs da suavidade e da eficcia de
vossa graa, segundo os desgnios de vossa adorvel Providncia: quando
eu for elevado da terra atrairei todos a mim (Jo 12,32). Assim tambm
atras vossa Esposa, a Igreja, nossa Me, e os vossos filhos, que somos ns.
Atras vossa Esposa com a mo direita. Por isso, ela no apenas Vos
segue, mas acompanha lado a lado, partilhando conosco, por meio de
seu cuidado materno, os bens de vossa paterna Providncia. Como sim-
ples filhos, no podemos correr convosco, pois dais no passos, mas sal-
tos de gigante (Sl 19,6). Correremos, ento, atrs de Vs, incentivados
pela fragrncia de vossas graas e seguindo os ensinamentos de nossa
Me. E se, assim mesmo, no conseguirmos Vos seguir com a imensa
afeio da esposa adulta, formada na escola do amor, Vos seguiremos por
meio das primcias de nosso mais terno e juvenil fervor1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 7, MS 5004-5006. Note-se, nas meditaes do presente
captulo, a profundidade teolgica com que Pe. Gaspar analisa a realidade da Igreja, considerada
prioritariamente como Esposa de Cristo e mistrio de comunho, antes de tratar dos aspectos
institucionais e jurdicos. Observe-se ainda ao que se acenou anteriormente sobre o Mistrio
Pascal de Cristo (n. 97, nota 1). A familiaridade com a Bblia, especialmente com S. Paulo,
permitiu a Pe. Gaspar ter intuies verdadeiramente profticas.

189
148 A Igreja, Mistrio de Comunho

A Igreja, esposa de Cristo, uma imagem viva da divindade, espe-


cialmente quanto a seus traos principais, a comear pela unidade:

Pai santo, guarda-os em teu nome, o nome que me deste, para que eles
sejam um, como ns somos um. Que todos sejam um como tu, Pai, ests
em mim, e eu em ti. Que eles estejam em ns, a fim de que o mundo
creia que tu me enviaste (Jo 17, 11.21).

Esta unidade, atravs da unio e do elo das partes, constitui tanto


a beleza imutvel como a fora invencvel da Igreja, linda como a lua,
fulgurante como o sol e terrvel como um exrcito em ordem de batalha.
O Esprito de Cristo desce abundantemente da Cabea, e vai cres-
cendo medida que cada um se dispe a acolh-lo. Se uma das mos est
separada do corpo, o Esprito, que procede da cabea e chega a cada um
dos membros, passando atravs do prprio corpo, no vai anim-la, per-
manecendo ela sem vida. Se quisermos receber o Esprito que procede da
Cabea, permaneamos unidos uns aos outros.
Sejamos, por isso, zelosos em conservar a unidade do Esprito,
por meio do vnculo da paz1. Com amor sincero (2Cor 6,6), no fingi-
do, como o daqueles que, tendo nos lbios palavras de perfeita carida-
de, na realidade provocam diviso entre si e tentam afastar os demais da
unidade 2.
No haja entre ns diversidade de doutrinas, divises em parti-
dos. Um s esprito de f nos anime a todos, pois somos um s corpo.
Um s o fim sobrenatural a que tendemos, como uma s a esperana
a que somos todos chamados. Um s aquele que nos props tal fim e
para ele nos orienta. Se h muitos pastores que nos conduzem, faam-no
por causa da investidura e ttulo em nome de um s Senhor (Ef 4,5)3.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 3656-3675.
2
Exerccios e Instrues MS 3311.
3
Pregaes juventude, n. 35: A regra de nosso pensar e de nosso agir, MS 1238-1239; PVC,

190
p. 261. Esta pregao feita em 06.01.1806, solenidade da Epifania se apresenta como
um orgnico e completo tratado sobre o tema da Palavra de Deus. A partir do ttulo j se
percebe a posio fundamental assumida por Pe. Gaspar diante da Palavra de Deus:
atitude que de total dependncia tanto no seu ensinamento como na conduta da prpria
vida. Afirma Pe. Divo Barsotti: muito difcil encontrar outros escritores espirituais que
faam os livros sagrados falar tanto, e sempre com propriedade. Toda sua vida interior
depende dos textos: guiam-no, so normas de sua ao; ele se modela sobre eles, deles
obtm luz e sentido para o prprio caminho (Magistrio dos Santos, Roma, 1971, p. 14).
Sobre este tema, cf. Furlani Giuseppe, A Palavra de Deus, regra do pensamento e da ao do
Bem-aventurado Gaspar Bertoni, Roma, 1983.

149 A Igreja, Mestra da F

A Igreja Catlica Apostlica Romana, minha Me, a nica que


me ensina. E Deus ensina minha Me. Posso ter alguma dificuldade; por
exemplo, h o dogma da predestinao divina e o da liberdade humana.
No interessa minha f como se conciliam estes dois dogmas. Deixo a
soluo para os telogos. Como fiel, basta-me crer, adorar o mistrio,
respeitar as sentenas das escolas teolgicas e refutar as heresias.
Na Igreja, o Pastor supremo corrige os defeitos de f e costumes com
base na interpretao segura das Sagradas Escrituras e da Tradio. So Jernimo,
encontrando-se perplexo diante do problema de como reconhecer em Deus
trs hipstases, no recorre luz de sua mente, nem mesmo sua vasta
erudio, mas se orienta luz da autoridade da Ctedra de Pedro1.
Pedro cuida de todo o rebanho. Se, por acaso, algum dos pastores
venha a falhar, corre para corrigi-lo e recuper-lo. A Pedra no falha: tu s
Pedro, e sobre esta pedra construirei a minha Igreja, e as foras da morte
no podero venc-la (Mt 16,18). No vo prevalecer nem contra a cons-
truo, nem contra a pedra sobre a qual est alicerada, pois, se a pedra
fundamental viesse a falhar, toda a construo falharia. Pedro est autori-
zado a advertir com franqueza e poder: ampara os teus irmos (Lc 22,32),
mas o faz com mansido para dar lugar ao arrependimento.
Se viesse a bater contra essa pedra, quebraria a cabea; se, ao con-
trrio, nela me apoiar, estarei bem seguro2.

191
Notas
1
Cf. S. Jernimo, Carta 15, a Damaso, 2: PL 22, 355.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, nos. 50 e 51, MS 6789-6824.

150 Como Cristo Governa a Igreja

O meio fundamental com o qual Cristo sustenta sua Igreja so as


Sagradas Escrituras, as profecias e os milagres: esta a vida eterna: que
conheam a ti, o Deus nico e verdadeiro, e a Jesus Cristo, aquele que
enviaste (Jo 17,3). Assim, o estudo das Escrituras torna-se o caminho
seguro para se conhecer a Deus e a Jesus Cristo, pois, mediante elas, o
Senhor ofereceu sua Igreja armas eficientes, como os divinos mandamen-
tos, e inmeros meios, como os conselhos que conduzem santidade.
Em seguida, Cristo passa a orientar sua Igreja por meio do magist-
rio dos pastores, da pregao dos sacerdotes e administrao dos sacra-
mentos. Meios esses eficazes em si mesmos, ainda que, nem sempre, as
pessoas, a quem so confiados, sejam exemplares. Os sacerdotes, mesmo se
alguma vez celebrem indignamente, embora corram o risco de, espiritual-
mente, se perderem, cumprem, no entanto, a vontade amorosa de Deus ao
apascentar seus fiis e transmitir o dom vida. H certos sacerdotes vaidosos
e gananciosos que pregam, celebram missa, dirigem parquias, estudam
com afinco. Mesmo assim servem a Deus, ainda que suas intenes os
levem condenao.
Enfim, Cristo guia e governa sua Igreja tambm atravs da expe-
rincia das tribulaes: em verdade, em verdade vos digo: chorareis e
lamentareis, mas o mundo se alegrar. Ficareis tristes (Jo 16,20). Nosso
Salvador confiou santa Igreja o peso e o sofrimento de sua cruz, com a
finalidade de poder enriquec-la no cu, por meio de dons excelentes:
vossa tristeza se transformar em alegria (Jo 16,20)1.

Nota
1
Meditaes sobre o I. Livro dos Reis, n. 3, MS 4890-4904.

192
151 Os Sofrimentos da Esposa de Cristo

A Igreja, governada de maneira enrgica e, ao mesmo tempo, sua-


ve pelas graas de seu Esposo, procura cooperar ativamente com elas, de
modo que tambm ela se governe e se oriente. Ela tem como objetivo
de atuao a perfeio da graa nesta vida e a glria na outra, especial-
mente, por meio das tribulaes. Reflitamos, pois, sobre como conduz
esse tipo admirvel de governo, no qual sobressai-se quer a ao da Pro-
vidncia divina de seu Esposo que a governa, quer as virtudes singulares
dela mesma. graas a isso que ela sempre consegue orientar-se de con-
formidade com seu esprito.
Convm relevar que as tribulaes jamais ho de faltar Igreja. No
apenas por causa das perseguies acontecidas no tempo de guerra, mas
porque existem muitos outros tipos de sofrimentos que a afligem at em
tempo de paz. Assim, por exemplo, existe a dureza do corao de tantos
pecadores, a pertinaz obstinao de grande parte do povo eleito, os in-
meros incrdulos, os sacerdotes que se proclamam modernos, colocando-
se contra a Igreja ou contra os presbteros que permanecem fiis.
Entretanto, em meio a seus sofrimentos, a Igreja tambm oferece
estupendo ensinamento. Vive aflita, porm, no se deixa abater pela tristeza,
pois, ouvindo a voz de seu Esposo, consegue amenizar suas aflies por
meio das consolaes internas. Alm disso, vemos que tais aflies pro-
duzem na Igreja uma reao de renovado fervor na pregao e a mais viva
confiana na orao. Pode-se mesmo dizer que delas brota o resultado de
maior crescimento quanto ao desapego das riquezas e honras mundanas.
Fazei, Senhor, que saibamos nos conformar ao esprito do Esposo
e de sua Esposa, a fim de que, encarando os sofrimentos que afligem a
Igreja e tendo os olhos fitos nos adorveis desgnios de vossa Providncia,
saibamos tirar delas os frutos desejados por vossa misericrdia1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 4, MS 4909-4930

193
152 A Perseguio na Vida da Igreja

Senhor, tendo-nos chamado casa de vosso Filho e previsto muitas


perseguies, segundo as palavras do Apstolo, todos os que quiseram viver
piedosamente no Cristo Jesus sero perseguidos (2Tm 3,12), fazei que pos-
samos seguir o exemplo da santa Igreja, a fim de nos configurar a ela, para
chegarmos a ser filhos no ingratos ou indignos, mas fiis imitadores, como
ela o de seu Esposo. Fazei que possamos conhecer o esprito de vossa Espo-
sa, a Igreja, para que, conhecendo-o, amemos mais, amando-o, desejemos
sempre mais e, desejando-o, abramos os lbios para Vo-lo pedir e o corao
para atrair seu favor.
Consideremos, agora, qual a causa e os princpios das persegui-
es. De um lado, h, na Igreja, um zelo enorme para converter a huma-
nidade, segundo o evangelho; de outro, a obstinao dos pecadores. A Igreja
vai luta, atravs da orao e uma firme pregao, fruto da orao. O pecador
combate, alimentando o desejo de prejudicar a Igreja e com a astuta
busca de colh-la em erro. Ela no oferece motivo algum para tal fim:
felizes sois vs, quando vos injuriarem e perseguirem e, mentindo, dis-
serem todo mal contra vs por causa de mim (Mt 5,11).
A perseguio agrava-se quando a Igreja intensifica a luta, atravs
da pregao, aliada caridade ardente e confiana na proclamao do
evangelho, custe o que custar, enquanto a parte contrria aposta na into-
lerncia e na proibio da pregao.
H tambm xito nas perseguies. A histria demonstra que no
poucos perseguidores se converteram por causa da pacincia da Igreja. Por
isso, volta a crescer o desejo de a Igreja expandir o Reino de Deus, pois a
obstinada resistncia de alguns largamente recompensada com a converso
de muitos1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 5, MS 4933-4955.

194
153 Conduta da Igreja Durante a Perseguio

Os inimigos da Igreja alimentam a perseguio sobretudo por meio


da calnia. Afirmam que a Igreja ambiciosa, apegada aos bens terrenos
e contrria verdadeira religio e ao Evangelho. Ela, porm, desmente
essas calnias, mostrando, nela mesma, um absoluto desprezo pelo esp-
rito do mundo, suportando com pacincia tribulaes, comportando-se
com desinteresse, sinceridade e pureza de inteno, provando que todo o
seu trabalho e ministrio esto voltados para a realizao do Reino de
Deus. O prprio fato de, mesmo em meio s dificuldades da persegui-
o, a Igreja persistir na fidelidade tarefa de pregar o Evangelho, com
amor e coragem, comprovao irrefutvel de que ela caminha na verda-
de e na justia.
Essa maravilhosa liberdade da Igreja um enorme escndalo para
seus inimigos, porque, muitas vezes, acabam usando-a como pretexto
para agravar a perseguio. A Igreja, porm, continua impvida em seu
caminho e, atravs de sua inaltervel liberdade interior, comprova sua
mansido, aprofunda a humildade, aperfeioa seu esprito de desinteres-
se, prudncia e pureza de inteno.
Senhor, conhecemos as tribulaes de vossa Igreja, destacando-
se nela, igualmente, a admirvel Providncia de vosso Esposo, a pru-
dente e virtuosa conduta de vossa Esposa. Adoramos vosso sapientssimo
governo e vos suplicamos que nos faais imitar vossa Esposa, configu-
rando-nos em tudo a vosso convite: se algum quer vir aps mim,
tome sua cruz (Mt 16,24). Fazei que carreguemos a cruz, no a arras-
tando, mas de boa vontade, para poder chegar a nos gloriar, afirman-
do: quanto a mim, que eu me glorie somente da cruz de Nosso Senhor
Jesus Cristo (Gl 6,14) 1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, MS 4942-4964.

195
A PALAVRA DE DEUS

154 Deus Falou


Toda pessoa humana ordenada a Deus como sua meta final,
embora isso parea superar a compreenso da razo. Por isso, essa meta
final deve ser conhecida pelos seres humanos, para que possam orientar
suas intenes e aes nesta direo1. Logo, somente Deus pode instruir
as pessoas sobre tais verdades, pois superam e transcendem a razo hu-
mana, mesmo sendo necessrias, pois nelas que se fundamenta a salva-
o: a vida eterna esta: que conheam a ti, o Deus nico e verdadeiro,
e a Jesus Cristo, aquele que enviaste (Jo 17,3). Quando se trata da sal-
vao da alma, diz Tertuliano, toda pessoa humana deve voltar-se para
Deus e comportar-se segundo as regras de Deus. No se pode encontrar
melhor mestre de salvao do que o prprio autor da salvao2.
Ora, Deus falou. Falou de muitos modos desde os profetas at os
antigos Pais. Ultimamente, falou por intermdio de seu Filho aos aps-
tolos. A estes o Esprito Santo falou de maneira mais direta, instruindo-
os sobre toda e qualquer verdade atinente salvao: quando ele vier, o
Esprito da Verdade, vos conduzir na verdade plena (Jo 16,13). Te-
mos, ento, os livros dos Profetas e os Evangelhos dos apstolos: eis a
Palavra de Deus revelada nas Escrituras.
Os apstolos, por sua vez, comunicaram a seus discpulos muitas
destas verdades reveladas e as confiaram Igreja como depsito sagrado.
Alm disso, elas so reconhecidas, em mbito universal e eclesial, pelo
consenso comum dos santos Padres e pelas autnticas definies dos con-
clios ecumnicos ou dos Sumos Pontfices: eis a Palavra de Deus revelada
na Tradio.
Deus falou. O que mais procuramos? Temos a Verdade eterna que
nos orienta. Vamos continuar nos deixando enganar pelas opinies fala-
zes dos homens? 3

Notas
1
Cf. S. Toms, Suma Teolgica, I, 1, 1.
2
Tertuliano, Sobre a Alma, c. I: PL 2, 689.
3
Pregaes juventude, n. 35: a regra de nosso pensar e agir, MS 1216-1221; PVC, p. 252-255.

196
155 Cristo, Nossa Luz

Seguimos a Cristo, verdade e vida: eu sou a verdade e a vida (Jo


14,6). Porm, verdade e vida, ltimo fim de nossos desejos, esto acima
da inteligncia humana: olho algum jamais viu Deus igual a ti que
tanto faa por aqueles que nele esperam (Is 64, 3).
Convm, portanto, que evitemos as opinies e os julgamentos da
sabedoria terrena, se quisermos chegar a esta meta feliz, se quisermos
encontrar a estrela-guia, que a regra infalvel, apontando para tal meta.
De fato, esta o prprio Cristo, que, sendo verdade e vida, tambm o
caminho que conduz verdade eterna e vida a que aspiramos: eu sou
o caminho, a verdade e a vida (Jo 14,6).
So Joo diz ainda que Cristo a luz verdadeira que ilumina todo
homem que vem a este mundo. Verbo de Deus, sendo a Sabedoria por
excelncia, possui palavras de vida eterna: a quem iremos, Senhor? Tu
tens palavras de vida eterna (Jo 6,68).
A palavra do Verbo exige muita aplicao para a razo humana (Jo
6,60), pois, muitas vezes, nem chega a compreend-la. preciso, ento,
afastar-se e abandonar os raciocnios humanos para poder entend-la.
A estrela-guia apareceu aos magos fora de Jerusalm e longe das cortes
repletas de poltica mundana. por isso que nem a razo humana nem
as opinies dos seres humanos ou as mximas do mundo so regra nica
e infalvel de nosso pensar e agir, capaz de nos conduzir rumo ao fim
sobrenatural e divino a que somos chamados. S a Palavra de Deus o 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 35: a regra de nosso pensar e agir, MS 1211-1214; PVC, p. 251s.

156 A Sagrada Escritura

Encontramos nas santas Escrituras no s o que necessrio, mas tam-


bm o que nos mais til para conhecermos o bem, descobrirmos o mal,
corrigirmos nossos costumes e tornarmos nosso esprito equilibrado. H algo
mais? Sim, fazer-nos santos e bem preparados para toda boa obra (2Tm 3,16ss)1.

197
As Sagradas Escrituras, meditadas em profundidade, mostram a dimen-
so exata de cada coisa, assim como sua organizao correta, segundo a ordem
inspirada pela sabedoria divina. Formam o esprito, desenvolvem-no e o edu-
cam. Primeiramente, ensinam a conhecer a Deus em toda a sua grandeza e
onipotncia. Em seguida, a conhecer os deveres da criatura, comeando pela
obedincia ao Criador2.
A Palavra de Deus nas Escrituras deve ser a regra de nosso pensar
e agir, se desejarmos conhecer a verdade e chegar salvao. Adverte-nos
o Apstolo: no vos deixeis extraviar por qualquer espcie de doutrina
estranha (Hb 13,9)3.
O escopo da leitura da Bblia levar prtica das verdades nela
contidas. preciso, ento, medit-las e encar-las como guia de nossos
comportamentos. Para ler bem a Sagrada Escritura preciso prestar
muita ateno, a fim de no distorcer a Palavra de Deus, segundo nos-
so prprio modo de ver. Devemos procurar sempre adaptar nossa viso
Palavra de Deus 4.

Notas
1
Pregaes Juventude, n. 35, MS 1222; PVC, p. 255.
2
Meditaes sobre o Gnesis, n. 3; MS 4650.
3
Pregaes juventude, n. 35, C.S. MS 1223; PVC, p. 255.
4
De Mabillon Jean, Tratado sobre os estudos monsticos, a clssica obra do estudioso
beneditino do sculo 16, que Pe. Gaspar compilou para L. Naudet (Cf. Bertoni, 3, p.
473s.): MS 8944.

157 Como Ler a Bblia


A Santa Escritura no fcil de entender. So inumerveis as pala-
vras de Deus que o intelecto humano no atinge, porque, mesmo sendo
palavras de Deus, mais claras que a luz do sol, nelas esto presentes as
trevas da concupiscncia humana. A condio necessria se obtm, ento,
atravs da mortificao de todas as paixes desordenadas. E, sendo muito
difcil consegui-la, urge a fora da orao, alm da diligncia em mortificar

198
tais paixes e o esforo para observar fielmente a lei divina. Com o auxlio
da orao e da caridade, a verdade se revela a nossos olhos.
As principais disposies para a boa leitura da Bblia so a humil-
dade, a simplicidade e a fidelidade. Humildade, renunciando a toda
ambio de fama ou todo prestgio pessoal: revelaste estas coisas aos
pequeninos (Lc 10,21). Simplicidade, contentando-se com os conheci-
mentos que o Pai das luzes se digna nos conceder. Muitas vezes, ao ler a
Bblia, somos atrapalhados por nossas pretenses intelectuais, querendo
compreender e discutir tudo. Na verdade, bastaria simplesmente acei-
tar. Fidelidade, venerando sempre a verdade, quer quando permanece
oculta, quer quando se manifeste com toda clareza. So Pedro no ficou
escandalizado, como alguns discpulos em Cafarnaum, diante da apa-
rente dureza das palavras de Jesus (Jo 6,68). Teria, por acaso, compreen-
dido o segredo daquelas palavras? Mesmo no as tendo ainda compreendido,
todavia, acreditava plenamente que eram dignas de aceitao.
Dois defeitos bastante comuns tm que ser evitados: a curiosidade
e a exagerada pressa na leitura. Esta nasce daquela. Lendo, acreditamos
encontrar o alimento pronto. No assim. preciso prepar-lo. O trigo
bom contm palha. A massa do po precisa ser assada; s vezes, no o
momento exato de com-lo, pois necessrio o fogo do Esprito Santo
para coz-lo. Numa palavra, a orao que o condimenta e o faz crescer1.

Nota
1
O trecho de Mabillon J., MS 8940-8943.

158 Meditar a Sagrada Escritura


Toda a escritura inspirada por Deus e til para ensinar, para
argumentar, para corrigir, para educar conforme a justia. Assim, a pes-
soa que de Deus estar capacitada e bem preparada para toda boa obra
(2Tm 3,16). Ento, deve ser estudada com humildade e admirao, por
causa de sua sublimidade divina. Supera os gnios humanos mais ilus-
tres, porque so bens inferiores a Deus e nada conseguem vislumbrar da
sublimidade sobrenatural; s o que a divina bondade se digna revelar-

199
lhes. Ningum, portanto, to perfeito em conhecimentos que no pos-
sa progredir ainda mais, pois todo progresso do ser humano permanece
sempre abaixo da grandeza de Deus, que inspirou a Escritura.
A Sagrada Escritura se nos apresenta como uma enorme floresta,
na qual, primeira vista, tudo parece igual. medida que se penetra em
seu interior, descobrem-se plancies e vales, alm de inmeras outras
realidades, que antes no se podiam imaginar.
Por outro lado, est to admiravelmente disposta que, enquanto se
avana em sua explorao, fica sempre alguma rea escura a ser esclarecida.
Alm disso, no h perigo de que, pelo conhecimento adquirido, ela leve ao
desinteresse. Pelo contrrio, passa a ser lida com mais gosto, medida que
sugere, a cada dia, algo para ser aprendido como novidade1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 1, MS 4855-4861.

159 Padre Gaspar e a Sagrada Escritura

Como clrigo, Bertoni leu e repassou a Escritura divina vrias ve-


zes. Como sacerdote, tornou-a seu principal e mais agradvel estudo.
Sempre tinha mo os textos mais apropriados da Sagrada Escritura,
transformando-os em guia e inspirao. Estes, em vrias circunstncias
da vida, levaram-no a agir com segurana e tranqilidade.
O que ele vivia na prtica, costumava aconselhar tambm aos
outros, incentivando-os por meio de exortaes, diretrizes e conversa-
es. Os ouvintes ficavam to impressionados com o entusiasmo e a
eficcia de suas palavras e citaes da Escritura que lhes parecia ser o
prprio Deus a falar.
Tal comportamento se lhe tornara to natural e espontneo que
parecia t-la absorvido em sua natureza e seu sangue. No de admirar,
pois, que, at os ltimos anos de vida, tivesse sempre entre as mos os
livros da Escritura ou os escritos dos Padres. Esta uma das grandes
heranas que legou a seus filhos. No s lhes recomendava o estudo ar-
doroso da Palavra de Deus, contida na divina Escritura e na Tradio,

200
mas recomendava que sempre a lessem e consultassem, em qualquer cir-
cunstncia, usando-a como texto habitual de meditao 1.
Passou a vida lendo obras de quase todos os santos Padres e estudan-
do a Sagrada Escritura luz dos mais renomados comentaristas. Parecia
que eles tinham se transformado em seu sangue, podendo-se dizer que sua
conversa era uma linguagem totalmente fundamentada na Escritura2.

Notas
1
Giacobbe Caetano, Vida do Servo de Deus, Pe. Gaspar Bertoni, Verona, 1858, SA, p. 462.
2
Miscelnea Lenotti, SA. p. 182.

160 Deus na Tradio Apostlica

Tudo o que Deus fala nas Escrituras tambm o faz na Tradio,


que se encontra nos livros dos Padres da Igreja, venerandos por doutrina
e santidade.
Deus nos concedeu estes Padres, santssimos e sapientssimos, como
pastores e doutores, para aperfeioar seus eleitos, para completar o imenso
plano da salvao e edificar a Igreja como corpo mstico, para no sermos
como crianas inconstantes, deixadas deriva por qualquer sopro de doutrina
produzida pela malcia dos homens e pela astcia que conduz a erros (Ef
4,14). Diz ainda S. Paulo: a alguns Ele concedeu serem como pastores
e mestres. Assim ele capacitou os santos para a obra do ministrio, para
a edificao do Corpo de Cristo (Ef 4,11-12).
Quem, de fato, sbio ou quer s-lo busca a sabedoria de todos
os antigos (Eclo 39,1), como diz o Esprito Santo. As palavras dos
sbios ferem: as palavras dos sbios so como aguilhes (Ecl 12,11),
levando o pecador converso; os autores da compilao so como
balizas bem fincadas; as palavras nos foram dadas pelo nico pastor
(Ecl 12,11). As doutrinas que tm origem no conselho dos santos so
firmes e bem aliceradas, como pregos fincados fortemente. Foram pro-
clamadas, com unnime consenso de todos os mestres e doutores, por
Cristo, que Deus e nosso nico pastor. De fato, embora sejam muitos

201
os que ensinam, entretanto, o autor da doutrina um s: Deus. Meu
filho, nada procures mais do que estas coisas (Ecl 12,12). Segue as
pegadas dos mestres e no te afastes de sua autoridade1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 15, MS 1224-1226; PVC, p. 255257.

161 O Magistrio da Igreja

No se pode duvidar de que a Palavra de Deus, revelada nas Escri-


turas e na Tradio, a nica regra infalvel de nossa f, esperana e
caridade, se desejarmos encontrar a verdade e conseguir a salvao. Que
acontecer, ento, ao povo pobre e iletrado, que no sabe ler a Escritura?
Aos letrados bastaria somente ler as Escrituras? evidente que no. Para
os letrados e analfabetos necessrio, ento, o Magistrio da Igreja.
A Igreja tem autoridade para ensinar a palavra de Deus, explic-la
e definir seu sentido verdadeiro. O iletrado, portanto, no se desespere.
A Igreja Catlica mestra visvel e universal. O letrado no seja presun-
oso. A Igreja Apostlica Romana a juza igualmente infalvel e supre-
ma. Poder algum, por acaso, achar que suficientemente sbio,
bastando-lhe a perspiccia de seu raciocnio? Diz S. Agostinho: ns cre-
mos para poder conhecer e no conhecemos para poder crer1. Ora, o
que a f seno acreditar naquilo que no se v?
Poder algum, por acaso, pensar que suficientemente santo, bas-
tando-lhe apenas suas inspiraes particulares?

Procuremos evitar estas orgulhosas tentaes, exclama ainda S. Agosti-


nho; o prprio Apstolo Paulo, embora instrudo pela voz de Deus e do
Esprito Santo, foi enviado a um homem para aprender o que deveria
fazer; como tambm, Cornlio foi confiado a S. Pedro, para ouvir de
sua boca o que deveria crer, esperar e amar2.

Devemos depender dos pastores legtimos que o Esprito Santo colocou


para orientar a Igreja de Deus e deles esperar que a palavra de Deus revelada

202
ou nas Escrituras ou na Tradio seja explicada e definida, em seu sentido
autntico, como regra nica e infalvel de nosso pensar e agir. Ao segui-las fiel
e constantemente, chegaremos ao conhecimento da verdade e posse da bem-
aventurana sobrenatural e eterna que esperamos em Deus e com Deus3.

Notas
1
S. Agostinho, Tratado em Joo, XL, 9: PL 35, 1690.
2
S. Agostinho, Sobre a Doutrina Crist, Prlogo, 6: PL 34, 18.
3
Pregaes juventude, n. 35, C.S. MS 1227-1234; PVC, p. 257-260.

162 A Palavra de Deus, Fonte de Toda Sabedoria


O estudo e a reflexo sobre a palavra e as obras de Deus so a fonte de
toda e qualquer sabedoria. Se algum reflete dando mais ateno s coisas
efmeras, descuidando do Mestre da verdade que Deus, comporta-se como
os meninos que, enquanto o professor d aula, se distraem com seus brinque-
dos e nada aprendem. Quantos filsofos havia em Atenas e em Roma! Todavia,
semelhana das formigas que parecem inteligentes e vivem numa bem
estruturada organizao social , no conheciam o verdadeiro sentido da vida.
Deus ordem e suas obras todas so bem ordenadas: dispes
tudo com justia (Sb 12,15). Deus verdade: seja Deus reconhecido
como veraz (Rm 3, 4). Deus onipotente: o Senhor poderoso (Sl
24,8). A pessoa que peca, ao contrrio, desordenada e mentirosa (Rm
3,4), fraca e reduzida a nada (Gl 6,3).
Se dermos total ateno a Deus, vamos conseguir colocar em or-
dem nosso esprito, mente e corao. Conheceremos a verdade e cami-
nharemos sob resplendorosa luz. Procuremos permanecer em p, mesmo
quando tudo viesse a desabar a nosso redor. Se, ao invs, confiarmos
demais nos seres humanos, em filsofos e falsos telogos, que no tm a
Deus por pai, nem a Igreja por me, cairemos no caos, em desordens e
em perturbaes, caminhando nas trevas e na sombra da morte.
Se considerarmos tudo pela tica divina, aprenderemos a olhar,
equilibradamente e com o devido respeito, as coisas prprias do cu e da
terra, obras dignas de Deus 1.

203
Nota
1
Meditaes sobre o Gnesis, n. 4, MS 4666-4672.

163 A Palavra de Deus e a Unidade da Igreja

Caminhemos sempre com dignidade, rumo meta a que somos


chamados. So Paulo nos exorta, mesmo atado s cadeias que o fizeram
sofrer durante seu apostolado:

eu, prisioneiro do Senhor, vos exorto a levardes uma vida digna da


vocao que recebestes; com toda humildade e mansido, e com pacin-
cia, suportai-vos uns aos outros no amor, solcitos em guardar a unida-
de do Esprito pelo vnculo da paz (Ef 4,1-3).

Com toda humildade caminha-se dignamente na vocao, sub-


metendo nosso intelecto com a aceitao de quem acredita na Palavra
divina. Com mansido, no nos opondo ao juzo autorizado dos pasto-
res legtimos que, de Deus mesmo, receberam a misso de no-la propor
e explicar em seu verdadeiro sentido. Com pacincia, suportando cal-
nias, escrnios e contraposies que procedem dos inimigos da f, da paz
e da Igreja. Suportai-vos uns aos outros no amor, ajudando-vos, com
amor, levando cada um o fardo dos outros, pois respondemos juntos ao
mesmo chamado. Solcitos em guardar a unidade do Esprito pelo vn-
culo da paz, com a graa de Deus, pela qual conservamos sempre intacta
a unidade do Esprito ou a f que possumos. preciso, ento, muita
vigilncia, cuidado e diligncia para mant-la efetivamente. O vnculo
da paz e da caridade perdura se estivermos bem unidos e interligados no
amor, dceis aos pastores da Igreja, aos quais devemos obedecer, especi-
almente, ao Pastor supremo, o Romano Pontfice, centro da unidade.
H um s Deus e Pai de todos, objeto de nossa felicidade. Ele nos
convida a conquist-la. Est acima de todos com sua verdade, iluminan-
do-nos para conhec-la. Permanece em todas as coisas para nos conduzir
at ela. Habita em todos ns com sua graa como princpio interior,
impelindo-nos a procur-la (Ef 4, 6)1.

204
Nota
1
Pregaes juventude, n. 35, C.S. MS 1235-1240; PVC, p. 260-262.

A LITURGIA

164 A F e o Culto

A religio a virtude pela qual se presta o culto devido e supremo a


Deus como Criador e Senhor de todas as coisas. Testemunha a grandeza
divina e, ao mesmo tempo, expressa a submisso de todo o nosso ser a Ele.
Somos compostos de alma e corpo, e Deus, como criou a alma,
tambm formou nosso corpo. Por isso, se o esprito reconhece seu Cria-
dor, no convm que tambm os sentidos testemunhem sua grandeza?
E se a mente tem a feliz sorte de poder descobrir as infindveis belezas
da realidade divina, quem vai impedir que a lngua cante seus louvores,
proclame sua glria e bendiga seu santo nome? Elevemos, pois, o corao
a Deus e os olhos para os montes, de onde vir nosso auxlio (Sl 120,1)
e, quase sem perceber, nossas mos se encontraro erguidas para rezar.
Enche-se de satisfao meu esprito em poder se oferecer a Deus como
sacrifcio de suave odor e exulta meu corpo ao apresentar seus membros
como hstia viva para servir ao seu Deus: meu corao e minha carne
exultam no Deus vivo (Sl 84,3).
Quando Cristo afirma que Deus Esprito, e os que o adoram
devem ador-lo em esprito e verdade (Jo 4, 24), certamente, no quis
condenar o culto externo, mas esclarecer que o interno prioritrio e
aquele para o qual tende a religio, de modo especial. Uma devoo exteri-
or, sem o apoio do corao, como um cadver, porque sua alma o cora-
o. Isto o que Cristo quis dizer com as palavras acima1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 36: O culto exterior, MS 1243-1249. A defesa do culto exterior,
apresentada nesta pregao que de 05.10.1806 tinha tambm um carter de particular
atualidade para aquele tempo, em razo da mentalidade jansenista, largamente difundida na

205
regio vneta. Pe. Gaspar esmerou-se, com notvel esforo, na luta contra o jansenismo,
passando por no poucos sofrimentos. Pe. Nello Dalle Vedove chega a afirmar que ele se
encontrava no centro da resistncia ao jansenismo, em Verona (Bertoni, 3, p. 554).

165 A Linguagem dos Sinais


A mente humana, para se unir a Deus, tem necessidade de ser
conduzida, como pela mo, mediante coisas sensveis. Daqui deriva a ne-
cessidade de, no culto divino, servirmo-nos de coisas materiais, para que,
por meio delas, em forma de sinais, a mente humana seja impelida a atos
espirituais prprios da alma, por intermdio dos quais estabelece unio
com Deus.
Deus mesmo quis se tornar corporalmente visvel em Cristo, vin-
do terra, para, atravs dele, reconciliar o mundo, com a finalidade de
penetrar mais facilmente em nossos coraes mediante os sentidos. Por
isso que Cristo instituiu os sacramentos, atravs dos quais, sob sinais
materiais e sensveis, Ele pudesse espargir a graa e a caridade em nosso
esprito, restituindo-as quando perdidas pelo pecado, e confirmando-as
ou aumentando-as em quem j as possusse. Abolidos os sacrifcios anti-
gos, estabelece um novo e perene sinal sensvel, em fora das espcies
sacramentais, que se, por um lado, escondem o mistrio, por outro, do-
lhe significado de modo mais eloqente.
Cristo promulga no Evangelho uma nova lei, repleta de esprito
e amor, que consiste essencialmente na graa do Esprito Santo. Toda-
via, ordena que aos afetos internos do corao se juntem expresses
verbais e obras bem visveis atravs de aes. Por isso, S. Paulo, como
pregador do Evangelho, proclama: crendo no corao que se alcana
a justia, e confessando com a boca que se consegue a salvao (Rm
10,10). O prprio Cristo afirma: todo aquele que se declarar por mim
diante dos homens, tambm eu me declararei por ele diante de meu
Pai que est nos cus (Mt 10, 32). 1

Nota
1
Pregaes juventude, n. 36, C.S. MS 1252-1256.

206
166 A Participao e o Testemunho

Assim brilhe a vossa luz diante das pessoas, para que vejam as
vossas boas obras e louvem vosso Pai que est nos cus (Mt 5,16). Eu
fui agraciado, em segredo, por meu Deus. No devo cobrir com o manto
do silncio seus favores secretos; pelo contrrio, bendirei o Senhor em
todo o tempo, seu louvor estar sempre em minha boca (Sl 33,2). Con-
vidarei tambm meu prximo para exalt-lo e agradecer-lhe junto comi-
go (Sl 33,4). J que acredito, tambm devo falar (Sl 115,10) e no posso
manter prisioneira a verdade por mim conhecida mediante uma injusta
dissimulao ou um tmido e vergonhoso silncio.
A cada um de ns o Senhor confiou o cuidado para com o prximo.
Ento, comecemos por professar externamente nossa religio, f e devoo.
o que exigem a glria de nosso Senhor, o bem do prximo e nossos
deveres. Trata-se de defender a honra de nosso Pai, ajudar a superar a fra-
queza dos irmos e fazer crescer em ns o grande tesouro da graa.
No se trata de respeito humano. No temamos os seres huma-
nos, nem seus eventuais escrnios. Temamos, sim, aquele que pode des-
truir a alma e o corpo no inferno! (Mt 10,28). Sirvamos, de boa vontade,
aquele que, por inmeros ttulos, Senhor nosso e conquistou o direito
nossa fidelidade, porque foi o primeiro a servir-nos com imensos sacri-
fcios, humilhaes e sofrimentos. a Ele que devemos servir, pois, alm
de tudo, promete recompensar tal servio, fazendo-nos sentar a seu lado,
sobre um trono de glria (Mt 19,28)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 36, C.S. MS 1257-1266.

167 O Valor das Cerimnias Litrgicas

Os ritos e as cerimnias com que a Igreja adornou as celebraes


litrgicas so realidades plenas de significado, muito teis e jamais indi-
ferentes. De fato, so sinais exteriores da piedade e do afeto interior, que,
ao mesmo tempo, nos auxiliam e alimentam. Alm do mais, as cerimni-

207
as ajudam no s a alimentar o afeto e o sentimento, mas tambm o
entendimento da f. Santo Agostinho reconhece publicamente ter sido
induzido a aceitar o dogma da presena do pecado original nas crianas,
antes do batismo, pelo fato de que, segundo o rito antigo do sacramento,
os indivduos eram exorcizados e, pela profisso dos presentes, renunci-
avam ao demnio e suas obras1.
A grandeza da religio crist, essencialmente espiritual, no fa-
cilmente percebida, porque somos feitos de corpo, alm do esprito. por
isso que os mistrios so apresentados no em sua essencialidade, mas,
por assim dizer, revestidos e ornados, para que possam aparecer aos sen-
tidos com a luz de um certo esplendor externo. Atravs deste, podem ser
percebidos pela mente com maior facilidade e espontnea adeso. Po-
der-se-ia dizer que as cerimnias representam, para o culto religioso, o
que o sal para o alimento ou a casca para o miolo.
Finalmente, sempre bom lembrar que as cerimnias fazem parte
integral do culto divino. Todo ser humano deve prestar culto a Deus,
mediante a alma e o corpo, no modo institudo pela Igreja. Imagine-
mos [diz S. Cipriano] que nos encontramos na presena de Deus. Di-
ante de seus olhos, temos que agrad-lo, tambm com a expresso do
corpo e a entonao da voz2.

Notas
1
S. Agostinho, Sobre os mritos e a remisso dos pecados, c. XXXIV, 63: PL, 44, 146.
2
Exerccios e Instrues, MS 3590-3595. O trecho citado tirado de S. Cipriano, Sobre a
orao dominical, IV: PL 4, 538.

168 Os Edifcios e os Paramentos Litrgicos

Senhor, gosto da casa onde moras e do lugar onde reside a tua


glria (Sl 26, 8). Davi fez questo de acumular muita prata e ouro para
a construo de um majestoso templo, construdo mais tarde por seu
filho, tornando-se uma das maravilhas da Antigidade. Nossas igrejas,
com muito mais razo, devem ser ornadas e enriquecidas, pois nelas os

208
altares tingem-se do sangue, no mais de animais imolados, mas do pr-
prio Cristo, divino Cordeiro imaculado!
Nenhuma comparao possvel entre o grandioso palcio de um
magnata e a casa de Deus. Todavia, o que feito para acolher um punhado
de p resplandece, muitas vezes, com enorme magnificncia e suntuosidade
externa e interna, enquanto a casa, onde habita o Rei dos Reis, revela tama-
nha pobreza e misria, a ponto de, para se esconder a nudez das paredes,
usam-se trapos esfarrapados e amontoados em qualquer guarda-roupa.
O prprio Cristo nos mostra como gosta do esplendor das moradas
sagradas: ento vos mostrar uma grande sala arrumada, no andar de cima.
Preparai ali (Lc 22,12)1.
Por causa disso, Pe. Gaspar jamais deixava faltar algo para a beleza e o
decoro de tudo o que deveria ornar a igreja dos Estigmas. Amava a frugalidade
mesa, a pobreza no vestir e na moblia, que ele e seus companheiros adota-
vam. Queria, porm, que a mesa divina fosse suntuosa e esplndida, ricamen-
te paramentado o sacerdote que devia subir ao altar, de material precioso, os
vasos sagrados. Exigia que as velas, vestes, roupas brancas, alfaias sagradas e
paramentos de todo tipo, tudo o que fosse ligado ao altar e necessrio para a
celebrao, refletissem elegncia, decoro e tratamento adequado2.

Notas
1
Exerccios e Instrues, Ms 3582-3584.
2
Giacobbe Gaetano, Vida do servo de Deus, Pe. Gaspar Bertoni, Verona, SA, p. 512.

169 O Papel das Imagens

tarde, contemplando diante de uma imagem da SS. Trindade, senti


grande respeito e amor para com as Trs Pessoas Divinas. O eterno Pai,
que estava com os braos abertos, explicava-me a sua misericrdia e a
fcil comunicao de suas luzes1.

As imagens servem para incentivar a prtica das virtudes, se-


gundo as explicaes dadas por pessoas espirituais. E o que melhor

209
poder comprovar a grandeza, a multiplicidade e a necessidade das
virtudes seno imagens visveis que as apresentam, por intermdio
de sua muda e eficaz eloqncia, como querendo faz-las penetrar
no corao atravs dos olhos? Tornam-se, por isso, uma verdadeira
escola de todo tipo de virtude, para todas as idades, condies soci-
ais, tempos e circunstncias.
Para que uma imagem favorea a devoo, necessrio que possua
beleza e expresso suave. A este propsito, fazem-nos corar de vergonha
os Orientais que, em fato de pinturas, cultivam rigorosa modstia e ex-
traordinria devoo. Certas imagens nossas, pintadas ou esculpidas em
estilo muito mundano, longe de favorecerem a devoo, provocam dis-
traes, fomentam a vaidade e suscitam, s vezes, at escndalo.
Seja como for, a benfica influncia de imagens bem confecciona-
das atestada pelo senso comum, quer de ilustres letrados e pessoas
simples, quer de justos e pecadores. Todos recebem com elas estmulos
eficazes para repudiar o mal, refrear as paixes e amar as virtudes2.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 39: anotao de 24.08.1808.
2
Homilia acadmica sobre o culto especial s imagens, MS 15171519. Trata-se de um
sermo pronunciado aos 18.04.1806, sempre na igreja de S. Paulo in C. M. em defesa
do culto especial s imagens de N. Senhora e Santa Ana, veneradas naquela igreja, culto
esse que era contestado veementemente pelos jansenistas (Bertoni, 3, p. 484ss).

O PAPA

170 Onde Est Pedro, A Est a Igreja

Deve-se reverenciar, ao mesmo tempo, o Esprito invisvel da Igreja e


sua Cabea visvel, o Esprito de Jesus Cristo, jamais o esprito humano ou a
razo humana, e, sim, o esprito da f. A Igreja visvel, portanto, deve
tambm ter uma Cabea visvel. Sem esprito, o corpo somente um cad-
ver. Sem a cabea, o corpo s tronco. Temos que acreditar no Esprito de

210
Jesus, evitando raciocnios humanos, e submeter-nos Cabea, eliminando
toda humana presuno; s assim poderemos viver e sobreviver. Sem esprito
no se vive, e sem cabea nem se vive nem se sobrevive. Um membro sem
esprito no vive, mas, se est unido ao corpo e cabea, fortalece-se e pode
manter a vida.
Os membros que se separam do corpo e da cabea no podem
nem viver, nem se sustentar, pois se deterioram, corrompem-se e se per-
dem. Existem, ainda hoje, os que possuem um vasto conhecimento de
pessoas conservadoras e trazem sempre baila os tempos vividos no pas-
sado, no reconhecendo nem o Esprito da Igreja, nem sua Cabea vis-
vel. Bem diferente citar coisas antigas com o Esprito de Deus, pois,
atravs desse esprito vivificador, elas tornam-se novas. Sem o Esprito de
Deus, permanecem velhas, sem sabor e ranosas. o Esprito de Deus
que tudo renova1.
A f romana a f viva da Igreja Catlica. Onde est Pedro, a est
a Igreja2. Onde est a cabea, a est o corpo todo. Quem est apoiado no
erro vacila, cambaleia e cai. Quem se alicera na verdade divina permanece
firme e tranqilo. No foram os poderes terrenos que fundaram a ctedra
de Pedro, nem mesmo os Conclios, mas o Verbo de Deus, criador do cu
e a terra3.
Ah! Senhor, fechai os ouvidos de nosso corao s vozes da serpen-
te maligna, abrindo-os s vozes de Pedro, a fim de que jamais sejam
deturpados nossos sentidos, nem desfeita a pureza de nossa f, mas pos-
samos apresentar nosso esprito, qual virgem casta a Vs, o Esposo das
almas fiis 4.

Notas
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 18, MS 5608-5647.
2
S. Ambrsio, Comentrios dos Salmos, XI, 30: Pl 14, 1134.
3
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 30, MS 6150.
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n.35, MS 6311.

211
171 Ouamos Cristo e Seu Vigrio

Quando se trata de verdades de f, no de controvrsias metafsicas


e polticas, devemos crer na autoridade da Cabea da Igreja, sobre a qual
se fundamenta a casa de Deus, coluna e alicerce da verdade. Ouamos
Cristo e seu Vigrio. Se ficssemos somente ns com No, que agiu s
contra todos, mesmo sendo poucos e sozinhos nos salvaramos dentro da
arca, fora da qual, como sabemos, no h salvao. Cabem aqui as pala-
vras de So Paulo: se at um anjo vier pregar uma doutrina diferente
daquela que ensina Pedro, atravs de seus sucessores, no acrediteis, por-
que o castigo ser a morte eterna e a separao de Deus (Gl 1,8).
Roma est calada, porque j falou, reprovou, anulou e cassou to-
das as doutrinas galicanas vindas da Frana, pois estas so apenas opini-
es de seres humanos, mesmo a de Bossuet. Est calada, porque sabe
muito bem o que j falou por intermdio de dez ou doze Pontfices, no
lhe restando agora seno recorrer excomunho. Esta vem sendo prote-
lada, como faz Deus, espera de uma retratao do erro e penitncia.

No tenhais medo daqueles que matam o corpo, mas so incapazes de


matar a alma! Pelo contrrio, temei Aquele que pode destruir a alma e
o corpo no inferno! (Mt 10, 28).

por isso que precisamos ser bem cautelosos, para no nos deixar
seduzir e viver enganados por causa da simplicidade de corao. Procure-
mos tapar nossos ouvidos para no escutarmos afirmaes mentirosas e
falsas. A verdade, de fato, custa. Para Cristo nosso Senhor custou muito
mais. E o servo no deve estar em melhores condies que as de seu
Senhor: o servo no maior do que seu senhor (Jo 13, 16)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 262s.: carta L. Naudet, provavelmente de setembro de 1829. Em fevereiro
de 1829, apareceu na Revista diocesana de Paris uma declarao do Arcebispo D. Qulen,
claramente inspirada nos princpios do galicanismo. Foi esta a circunstncia que deu
origem carta de Pe. Gaspar e explica seu tom fortemente vibrante (Cf. Introduo
carta, Epistolrio, p. 261).

212
172 O Sucessor de Pedro, Modelo dos Pastores

O ensinamento e a conduta do primeiro pastor so as normas de


retido do bom governo espiritual de todos os pastores da Igreja e a
fonte da comum felicidade dos fiis. A bondade dos demais pastores e o
feliz xito de seu governo dependem, em grande parte, da conformidade
de suas vidas com a forma de virtude vivenciada pelo pastor supremo.
A Santa S falou sempre com clareza e liberdade, condenando ou
fazendo conhecer o mal. Se, s vezes, escolheu o caminho de uma pru-
dente e temporria dissimulao, jamais, porm, deixou-se seduzir pelos
poderosos do mundo, nem mesmo em momentos de fraqueza evidente.
Eis uma norma concreta para os pastores: quem se afasta do critrio de
prudncia, ao avaliar as coisas, mesmo se no incio consiga obter algum
sucesso, em breve tempo perceber ter sido vtima de iluso. Quem,
portanto, afasta-se da f professada por Roma est fora da comunho da
Igreja, porque ela nada mais do que a unio de pastores e fiis junto
com Pedro.
No se pode nem mesmo permanecer neutro, j que a forma de
virtude e a conduta da S. S quanto ao governo das conscincias so a
norma de retido do bom governo, proposta a todos os pastores, os quais
s agem bem quando concordam com ela. As opinies no so dogmas
de f. A verdade nos proposta por Pedro, a qual deve ser professada
firmemente e sem dvidas.
Senhor, dai-nos a graa de aderir a Pedro com f autntica e de todo
o corao. melhor perder a vida do que a obedincia, como fez Cristo1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 47-48; MS 6634-6707.

173 O Papa e a Renovao do Ministrio Pastoral

Por meio da indefectvel firmeza da primeira Pedra, manifesta-


se, como convite ou vocao geral do Esprito criador, a profisso p-
blica de Cristo diante do mundo, com palavras e fatos, e sem respeito

213
humano ou temor: todo aquele que se declarar por mim diante do
povo, o Filho do Homem tambm se declarar a favor dele diante dos
anjos de Deus (Lc 12,8).
Diz Cristo: quem quer ser meu ministro siga-me (Jo 12, 26),
imitando meu modo de viver. H de ser como uma reproduo do que
Cristo vivenciou e transmitiu a seus Apstolos, que tiveram a coragem de
segui-lo at as ltimas conseqncias, inclusive at morte. Se algum
vem a mim, mas no me prefere at prpria vida, no pode ser meu
discpulo (Lc 14,26).
Possui verdadeira disposio para ser chamado ao sacerdcio o
jovem a quem o Esprito Santo abriu os olhos e est solidamente apoiado
na indefectvel firmeza da primeira Pedra. Ele sente um enorme, forte e
caloroso desejo de glorificar a Deus no s com palavras, mas com a vida,
de confessar publicamente a f em seu Filho atravs dos fatos, de servir
Cristo seguindo-o mediante a fiel imitao de sua vida, de estar junto
dele, at na Paixo, superando o respeito humano e chegando a odiar a
prpria vida.
Senhor, renova em mim um esprito resoluto (Sl 51,12); retira
de ns velhos hbitos e desregramentos, que acumulamos com pecados e
aceitao das mximas do mundo. Jamais corramos o risco de perder o
Esprito divino que queres comunicar1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 14, MS 5348-5350.

174 Em Nome do Papa, um Plano Concreto de Reforma

Por meio da indefectvel firmeza da primeira Pedra, o Esprito inova-


dor manifesta seu projeto de reforma ou renovao espiritual para o minist-
rio pastoral, a qual prev a destruio do antigo esprito, especialmente mediante
a formao de novos ministros e, em seguida, abrindo a porta para o antigo
ministrio pastoral, a fim de que se renove atravs do novo.
Sero necessrios ministros diferentes, imbudos de esprito novo
e chamados pelo Esprito Santo, restaurador de todas as coisas, para reavivar

214
o ministrio pastoral. E, por meio dele, dar vida Igreja pela destruio
da mentalidade antiga e criao de esprito humano alicerado sobre a
indefectvel retido e firmeza da primeira Pedra. A formao dos novos
ministros, segundo o Esprito de Deus, requer que os jovens sejam edu-
cados na f operante e no cultivo assduo da contemplao, de modo que
se tornem capazes de ter diante dos olhos no mais a terra, mas o cu,
colocando Cristo como escopo de suas intenes, configurados totalmente
a Ele, a fim de agrad-lo e torn-lo modelo de comportamentos.
Para que o antigo ministrio pastoral seja reformado e se plasme
luz do novo, o Esprito Santo vai agir, atravs da indefectvel firmeza da
primeira Pedra, fazendo com que os ministros mais antigos se empe-
nhem, mediante: a visvel confisso de f, sem fraquezas e temores; a
imitao da Paixo de Cristo, sem as comodidades da vida, chegando
mesmo a desprezar a morte; a unio com sacerdotes autnticos, procu-
rando, de comum acordo, a glria de Deus, sem jamais se isolar em seu
amor prprio ou apego aos parentes; o desejo do cu, evitando os delei-
tes da terra ou as honras do mundo1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, ns. 14 e 16, MS 5365-5373 e 5511.

175 Como Colocar em Prtica o Plano de Reforma

Para colocar-se o plano de reforma em prtica, requer-se, antes de


tudo, orao assdua e profunda por parte daqueles que Deus escolhe
para implantar a reforma do ministrio pastoral. Em seguida, necess-
rio verdadeiro esprito de conselho e prudncia perspicaz para definir o
modo de proceder, at esclarec-lo perfeitamente, a fim de no arruinar
o projeto e suas metas. Por trinta anos o Senhor permaneceu escondido,
antes de manifestar ao mundo sua divina misso. Com isso, quis ensinar
como devemos nos preparar, evitando o risco de construir e destruir.
Depois que, mediante a orao e prudncia, se fixou o modo de
proceder, deve-se aguardar o momento oportuno estabelecido por Deus.
Empenhemo-nos, enquanto isso, em preparar os nimos dos demais, com

215
suavidade, imitando o comportamento do Senhor e da Providncia, se-
guindo-o em tudo. Organizemo-nos para mostrar a beleza das virtudes e
os valores espirituais, com a finalidade de envolver e atrair as pessoas que se
aproximam. S depois, revistamo-las do esprito novo. Usemos tambm
de muita misericrdia para fortalecer o nimo dos que tm respeito huma-
no, procurando afastar deles o risco do desnimo.
O momento oportuno para empenhar-se, de fato, na atuao do
projeto de reforma ser indicado, normalmente, por uma enorme efuso
de caridade e crescimento de amor: permanecei na cidade at que sejais
revestidos da fora do alto (Lc 24,49). Esta caridade, que vem do cu,
bem distinta do zelo falso e imprudente que vem da terra.
A caridade, que prudente, generosa e discreta, no executa as
obras de modo imaturo e precipitado. E, como muito poderosa, esco-
lhe o momento oportuno, no retardando a ao por causa de receios e
temores humanos. No momento exato, coloca-se junto s pessoas corre-
tas e justas, que a admiram, refreando a arrogncia dos perversos, que
aprendem a tem-la e a respeit-la. O esprito humano tmido e vil
diante da verdadeira virtude e do Esprito de Deus. Por isso a caridade se
revela como grande dom e autntica testemunha de Deus1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 16b, MS 5515-5537.

176 O Papa e a Reprovao dos Abusos na Igreja

O Vigrio de Cristo na terra o instrumento para reprovao e


destruio do esprito mundano na Igreja. Eu orei por ti, Pedro, para
que tua f no desfalea. E tu, uma vez, convertido, ampara os teus
irmos (Lc 22, 32). Esta primeira Pedra reta e firme. Revela retido
indefectvel. Reprova irregularidades ou deficincias de virtudes e a
falta do bom esprito presente em outros ministros da Igreja. Por sua
firmeza inquebrantvel, renova-os e confirma neles o Esprito divino,
quando vacilante e esmorecido.

216
As outras pedras fundamentais do edifcio hierrquico da Igreja
possuiro solidez e firmeza, quando se apoiarem sobre a primeira, que
costuma reprovar abusos cometidos contra os dons divinos, causados pela
negligncia e fraqueza de certos pastores, com escandalosas condutas por
parte de no poucos sacerdotes. Quando, graas manifestao do Esp-
rito divino, torna-se conhecida, de um lado, a grandeza da dignidade
sacerdotal e, do outro, o abuso que alguns fazem dele, os fiis todos
passam a sentir um renovado sentimento de venerao pelo sacerdcio e
uma dolorosa compaixo por aqueles que no correspondem dignamente
vocao. Percebe-se, ento, que quanto mais alta a dignidade do sa-
cerdote tanto mais desastrosa a queda de quem a desrespeita.
Senhor, protegei-nos com a luz do Esprito Santo, a fim de que,
entre as trevas do mundo, possamos manter fixos os olhos na retido da
primeira Pedra, que colocastes como fundamento e sobre a qual todas as
outras pedras possam se alicerar. Ns Vos agradecemos por ter posto,
em vossa Igreja, esta primeira pedra como regra indefectvel, a fim de
que, nas incertezas de nossos raciocnios, possamos ter argumentos de
defesa contra os erros e a garantia segura da verdade1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 13, MS 5309-5356.

177 Jamais contra o Papa

Sempre existiram e continuam existindo ainda hoje pretensiosos


reformadores que, aparentemente, combatem contra o esprito do mal,
mas, na verdade, agem contra a Igreja, apelando, em geral, para tempos
passados. Declaram que querem permanecer na Igreja e, por isso, reagem
contra a ameaa de excomunho. Ora, eles mesmos que se separaram da
f viva da Igreja Catlica. Deus permitiu que se colocassem fora dela.
Recorrem aos melhores sculos da histria da Igreja, voltando sua
ateno e seus estudos a eles, afirmando que a Igreja de nosso tempo est
ultrapassada. Na verdade, eles esto cegos, no querendo enxergar a luz e
agindo exatamente como cegos, ao afirmarem em plena luz: abram as ja-

217
nelas! H muito tempo j esto contra a retido da Pedra, sobre a qual se
apoiavam, afastando-se dela e separando-se da unidade da Igreja. Decla-
ram-se santos e perfeitos, confiando em seu pretensioso conhecimento das
antigas tradies dos Padres, dizendo-se os nicos depositrios da verda-
deira luz. Diante disso, resistem voz dos autnticos pregadores do Evan-
gelho, e at voz de Pedro, mesmo sabendo que, em toda a Antigidade,
nela se depositava enorme respeito, considerando-a decisiva nos debates
realizados nos Conclios. Roma falou, a causa est definida1.
Para realizar a verdadeira renovao de sua Igreja, Deus se serve,
sobretudo, de santos pregadores, inspirados pelo Esprito Santo e
alicerados solidamente sobre o fundamento da primeira Pedra. Por in-
termdio de suas obras, Deus dispe tudo para a edificao de novo
esprito, eliminando os impedimentos novidade evanglica e preve-
nindo os riscos de envelhecimento.
Maria, formosa como a lua, eleita como o sol, terrvel como um
exrcito em ordem de batalha, eis aqui as milcias vossas e de vosso Filho.
Sede-lhes propcia, a fim de que no se amedrontem diante dos inimi-
gos, mas saibam confiar nas armas e na fora do Cristo2.

Notas
1
S. Agostinho, Sermo CXXXI, 10: PL, 38, 734.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 17, MS 5571-5702.

OS SACERDOTES

178 Sacerdotes e Fiis

No saberia dizer quem, sobre esta terra, Deus quis exaltar mais do
que seus sacerdotes. Afirma S. Paulo: que as pessoas nos consideram como
ministros de Cristo e administradores dos mistrios de Cristo (1Cor 4,1).
Esta a idia exata que o povo cristo deve formar a respeito dos sacerdo-
tes. Ento, quando vemos um deles, devemos dizer: eis um ministro de
Cristo, dispensador dos mistrios celestes e embaixador do grande Sobera-

218
no. o que diz ainda o Apstolo: somos embaixadores de Cristo; como
se Deus mesmo fizesse seu apelo atravs de ns (2Cor 5,20).
Os sacerdotes nos regeneraram no Batismo e, por meio deles,
revestimo-nos de Cristo, tornando-nos membros do Corpo, do qual ele
a Cabea. Se, depois, crescemos e nos tornamos capazes de nos locu-
pletar das riquezas do Esprito, somos devedores a eles, pois nos nutri-
ram e continuam nutrindo com o alimento salutar da palavra de Deus.
Preparam, cada dia, o Banquete supersubstancial e, pelas suas mos,
nos oferecido o po dos anjos. Deus conferiu somente a eles a autori-
dade de perdoar os pecados: a quem perdoardes os pecados, sero per-
doados; a quem os retiverdes, ficaro retidos (Jo 20,23). Se ns repousamos
seguros na paz do corao, se no prevalece o domnio do maligno
sobre nosso esprito e se, mesmo entre as ameaas de uma justia irrita-
da, nos apresenta o rosto propcio da misericrdia, devemo-lo aos sa-
cerdotes que elevam at Deus, por dever quotidiano, a orao oficial e
eficaz da Igreja, obtendo-nos paz e tranqilidade.
O sacerdote, superior aos leigos, por dignidade, quase um anjo
em fora de seu ministrio, um homem igual a todos os outros, por
natureza e condio. Por isso, vive pressionado de todos os lados por
tribulaes, assediado por inimigos e ameaado por perigos, os mesmos
ou at maiores do que os fiis. Assim, ao mesmo tempo em que o sacer-
dote ajuda os fiis a conseguir a salvao, deve ser tambm auxiliado por
eles a obt-la atravs de oraes. Rezemos, portanto, e rezemos muito
pelos sacerdotes 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 13: respeito aos sacerdotes, MS 674-694; PVC, p. 183-190.

179 Escolhidos do Meio do Mundo


Eu vos escolhi do meio do mundo (Jo 15, 19). Este fato, de nos
haver separado do mundo, comprova que no somos mais do mundo: no
sois do mundo (Jo 15, 19). Os sacerdotes devem ser separados, destaca-
dos, crucificados e mortos para o mundo. Separados no s por domiclio

219
ou habitao, mas por esprito e sentimento. No basta que se tenha uma
veste que distinga do mundo; preciso ter esprito de renncia. Quantos
sacerdotes possuem ainda esprito totalmente mundano, assumindo,
prazerosamente, vestes ou insgnias do mundo!
Separados do mundo! Seria muito infeliz o sacerdote que, embora
devendo ser diferente e separado do mundo em fora do carter da or-
dem, permanecesse apegado a ele. No teria as consolaes de Deus,
nem as do mundo. Seria a quimera do sculo: nem secular, nem clrigo.
Nem secular, porque separado do mundo em fora da ordem sagrada;
nem clrigo, porque pertencente ainda ao mundo.
Crucificados para o mundo! O mundo est crucificado para mim
como eu estou crucificado para o mundo (Gl 6,14). Se as idias do mun-
do, mesmo sendo eu padre, facilmente concordam com as minhas e eu
com as suas, sou padre somente de nome. Se ainda quisesse agradar aos
homens, no seria servo de Cristo (Gl 1,10). Se eu quiser me comportar
como verdadeiro sacerdote e estar crucificado para o mundo, preciso que
ele seja minha cruz, como eu serei, com certeza a sua, por causa da discordncia
de sentimentos e princpios existente entre ele e eu.
Mortos para o mundo! No basta estar crucificado, porque se pode
estar na cruz, mas vivos. preciso estar mortos para o mundo por fora
e por dentro. O mundo para o qual devo, de modo especial, estar morto
aquele que est dentro de mim mesmo, mais perigoso do que aquele
que est fora, embora se alicerce nas trs concupiscncias, citadas por S.
Joo: a concupiscncia humana, a cobia dos olhos e a ostentao da
riqueza (1Jo 2,16). o mundo que mais deve ser temido, porque est
em mim e faz parte de mim. bom lembrar que um morto no v, no
ouve, no sente, no fala, no se irrita, nem se comove. Por isso, eu deve-
ria estar morto para todas as paixes do mundo interno e exterior1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2264-2270; Cf. tambm Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n.
5, MS 4964.

220
180 Enviados ao Mundo

opinio comum entre o povo que a vida dos sacerdotes cmo-


da, tranqila e pouco cansativa. Na verdade, quem pretende seguir a
vocao sacerdotal deve estar disposto a renunciar a todos os benefcios e
as comodidades, empenhando-se numa vida laboriosa e difcil. Convm
insistir: quem se alista na milcia do Senhor est sendo chamado no
para uma vida ociosa e cheia de prazeres, mas repleta de fadigas e preo-
cupaes.
Vejamos o exemplo dos santos e o testemunho da grandeza dos
apstolos. Com eles aprendemos que nossa herana o resultado de
enormes fadigas. Feliz o Apstolo Paulo que pde exclamar: tenho
trabalhado mais que todos (1Cor 15,10). um elogio sem sombra
de vaidade ou fraqueza. Ora, se verdade que trabalhou mais que
todos, todavia, no completou toda a amplitude da misso apostli-
ca, pois h ainda muito por fazer. Entremos na seara de nosso Senhor
e observemos atentamente como ainda est repleta de abrolhos e es-
pinhos. Encaremos o mundo confiado nossa misso como seara imensa
a ser trabalhada. Consideremo-lo no como donos, mas operrios,
preparados para a fadiga, o esforo, as inmeras viglias, a fome, sede
e os freqentes jejuns (2 Cor 11,27).
Na verdade, aonde chegamos? Onde ficou o esprito dos apsto-
los? A simplicidade, humildade, laboriosidade e o zelo da Igreja primiti-
va? Esta foi a vocao dos apstolos e a dignidade dos prncipes da Igreja.
Graas a Deus no est ela totalmente extinta, nem mesmo em nossos
dias. Nosso sculo tem ainda um Pio VII!
Eu, sacerdote, no posso hesitar em imitar estes exemplos, para,
como eles, aproximar-me dos pobres, visitar hospitais e crceres, confes-
sar gente simples, prover necessitados, instruir pessoas humildes e ru-
des, fazer-me tudo para todos e zelar pela salvao de todos1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3756-3762.

221
181 A Imposio das Mos

A imposio das mos significa que o ordenando consagrado e


oferecido como vtima a Deus. De fato, no Antigo Testamento, os sacer-
dotes impunham as mos sobre a vtima, exatamente para oferec-la a
Deus (Ex 29, 10), significando, com este rito, que pela prpria mo e
poder transferiam seu direito a Deus. Os filhos de Israel tambm impu-
nham as mos sobre os levitas, como separando da comunidade para
oferec-los e consagr-los a Deus (Nm 10,11).
Lembrem-se, pois, os sacerdotes de que, com a imposio das mos,
so consagrados ao Senhor para se dedicar totalmente a Ele e viver no
mais para si mesmos, mas para se doar e oferecer a vida toda no servio
dos divinos mistrios (2Cor 12,15), especialmente, esmerando-se pela
da salvao dos irmos.
Alm disso, mediante a imposio das mos, deseja-se salientar a
proteo de Deus, graas qual os consagrados so por ele inteiramente
assumidos como filhos diletos. Tal proteo derrama sobre eles fora e
vigor, mantendo-os longe das potncias malignas.
A imposio das mos recorda que os que recebem as ordens sacras
cumpriro todas as funes de seu ministrio sob o impulso do Esprito
Santo, do mesmo modo como aqueles que o tm como guia e diretriz de
suas aes1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 3801-3803.

182 Santidade Sacerdotal

O desapego do mundo, a crucifixo e a morte espiritual so as-


pectos de uma santidade muito elevada. Todavia, deve-se dizer que tudo
isto constitui apenas uma parte da vocao dos sacerdotes: a mesma que,
de certo modo, tem em comum com os religiosos. Tambm o religioso
chamado santidade, com a seguinte diferena: o religioso satisfaz sua

222
vocao ao aspirar e tender santidade, enquanto o sacerdote s a satis-
faz tornando-se verdadeiramente perfeito e santo. Um est a caminho e o
outro j est em estado de perfeio.
H ainda uma outra diferena: os religiosos se beneficiam de muitos
meios como a solido, os votos e a disciplina regular. O sacerdote, ao invs,
encontra, no mundo, perigos, distraes enormes e veementes que se con-
trapem finalidade de seu ministrio. A perfeio, mesmo assim, conti-
nua sendo, para o sacerdote, um mandamento. Eu era livre de escolher ou
no o sacerdcio; mas, desde o momento em que me tornei padre, no sou
mais livre para renunciar obrigao de ser perfeito.
Deus me escolheu como sacerdote, separando-me do mundo, ele-
vando-me como a distncia existente entre o cu e a terra, comunicando-
me o poder sobre o Corpo de seu Filho. Eu chamo Deus sobre o altar e Ele
me obedece. Que santidade se requer para isso! Como devem ser puras as
mos e puros os olhos que contemplam to grande mistrio, santa a lngua
que profere as palavras divinas e santo o corao que recebe o seu Deus!1

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2271-2277.

183 Unio com Cristo

Toda a atividade do sagrado ministrio, cumprida em fora da


vocao e da consagrao sacerdotal, obra de Cristo. Cristo que bati-
za, que absolve e que consagra por meio do sacerdote.
Por isso, o consagrado deve juntar-se ao operante principal como
instrumento eficaz e escolhido, pois Cristo o modelo primordial e
absoluto da perfeio sacerdotal. Exorta S. Paulo: sede meus imitado-
res como eu o sou de Cristo (1Cor 11,1). Assim, o sacerdote como
um sagrado sinete, que deve reproduzir ao vivo a imagem de Jesus Cristo,
de modo que ele, por sua vez, a possa imprimir nos outros. Ora, no
compatvel a imagem de Cristo com a do mundo corrupto. Se o desejo
imprimir uma, necessrio cancelar e apagar a outra.

223
Coloquemos Jesus como a fora do corao, o centro do amor e
o escopo de toda e qualquer inteno. O sacerdote marcado pelo car-
ter indelvel de Cristo, para que reconhea estar submetido ao domnio
dele, em relao a todas as coisas. Seja, portanto, princpio, meio e fim
de nossa devoo o que princpio, meio e fim de toda funo e poder
sacerdotal.
Olhemos para Ele como caminho. Procuremos acat-lo como ver-
dade. Amemo-lo como vida. Aproximemo-nos dele, e por meio dele,
como caminho. Dele faamos a fonte da verdade e da sabedoria, e abei-
rando-nos da gua da vida, bebamos e nos inebriemos: eu vivo, mas no
eu; Cristo que vive em mim (Gl 2,20)1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 3426-3428.

184 Trabalhar com Todos os Meios

Tu, vigia em tudo, suporta as provaes, faze o trabalho de um


evangelista, desempenha bem o teu ministrio (2Tm 4,5). Isso significa
que o sacerdote deve pregar e evangelizar seja com a palavra, seja com a
santidade da vida. Que os fiis percebam que o sacerdote no tem como
finalidade a busca das comodidades e vantagens pessoais, mas que, pelo
Evangelho, est pronto a enfrentar corajosamente at os sofrimentos mais
penosos e dolorosos, impulsionado pelo amor de Deus. De S. Cipriano
foi dito que era to forte nele a paixo pela pregao, a ponto de desejar
sofrer o martrio no momento em que estivesse falando de Deus1.
Imitemos Cristo, nossa Cabea, e os apstolos, nossos guias. In-
cendiemos o mundo, decrpito e enrijecido, mediante um zelo ardente e
uma caridade ardorosa, a fim de que, com os apstolos, possamos ouvir, um
dia: quando o mundo for renovado e o Filho do Homem sentar-se no
trono de sua glria, tambm vs, que me seguistes, havereis de sentar-
vos em doze tronos (Mt 19,28).
Quando o Juiz divino assentar-se para examinar a vida de cada
um e decretar sua sorte eterna, no nos vai perguntar quantos bens, pos-

224
ses ou cultura possumos, mas que uso fizemos deles, quantas pessoas
convertemos mediante estes meios, de quantos famintos saciamos a fome
e matamos a sede, quantos visitamos, at onde nos empenhamos na pro-
pagao do Evangelho e na consolidao da f, de que maneira enfrenta-
mos os perigos, os escrnios, as perseguies e tribulaes.
O mundo tem necessidade de ver os traos autnticos de uma vida
verdadeiramente evanglica 2.

Notas
1
S. Pontius, Vida e paixo de S. Cipriano, c. XIV: PL 3, 1554.
2
Exerccios e Instrues, MS 3763-3775.

185 Misso e Santidade

Fomos escolhidos no somente para servir a Deus, mas para fazer


com que tambm os irmos louvem e sirvam a Deus. Assim, todos juntos
poderemos conseguir a salvao.
Mas, como pode tornar os outros santos aquele que no o por si
mesmo? Como poder tirar as pessoas do modo de ser do mundo aquele
que no est bem apoiado na santidade? O mundo e o demnio fazem
particularmente guerra contra aqueles que tm a misso de salvar os se-
res humanos. Como poder escapar de suas ciladas e tentaes quem no
est totalmente fortalecido por uma slida virtude?
Por outro lado, devemos nos dedicar no somente ao bem das poucas
pessoas que esto ao nosso redor, mas de todos. Para isso se requer muita
orao. Diz S. Gregrio Magno: ningum sonhe chegar ao sacerdcio,
se no tiver adquirido, com a orao, muita familiaridade com Deus, a
ponto de poder dobr-lo sua vontade, como Moiss e Elias1. Exclama
o Senhor: procurei entre eles algum que construsse um muro e ficasse
firme na brecha diante de mim em favor do pas, para eu no o destruir,
mas no encontrei (Ez 22,30).
Recebei o Esprito Santo. A quem perdoardes os pecados, sero
perdoados; a quem os retiverdes, ficaro retidos (Jo 20,22). Eis a

225
um poder totalmente divino: S Deus pode perdoar pecados (Mc
2,7). Deus, portanto, nos constituiu em estado de mediao entre Ele
e os seres humanos, para que, junto dele, sejamos representantes de
todas as pessoas e, junto delas, representantes de Deus. Os sacerdotes
devem ser homens celestes ou anjos terrestres. dever nosso viver
altura das tarefas exigidas por nossa vocao. A grande facilidade com
que se assumem as tarefas e o pouco empenho espiritual com que so
executadas so motivos suficientes para que, no juzo de Deus, nos seja
exigida a prestao de contas que tais tarefas exigiam.
Para desenvolver bem nossa misso, temos que pr um ponto
final na busca de ns mesmos, procurando caminhar corretamente na
via do Senhor e andando, com toda solicitude, como pessoas que levam
nos ombros um compromisso srio: o peso de nossos pecados e o cui-
dado de mundo todo 2.

Notas
1
S. Gregrio Magno, Regra Pastoral, P. I, c. 10: PL 77, 23.
2
Exerccios e Meditaes, MS 22782284.

186 Responsabilidade do Sacerdote

A dignidade sacerdotal faz tremer1. Faamos um balancete de nosso


trabalho, antes que o Patro nos chame2. Examinemos bem como ocupa-
mos a ctedra de mestres do povo de Deus, porque no a ctedra que
dignifica o sacerdote, mas o sacerdote que dignifica a ctedra, como no
o cargo que santifica uma pessoa, mas a pessoa que santifica o cargo.
O pecado do sacerdote de culpa redobrada, pois arrasta atrs
de si muitos pecados cometidos pelos fiis. Quem pode calcular o dano
ocasionado s pessoas? A tendncia imitao est alicerada sobre cer-
ta fraqueza de quem levado a imitar. H maior inclinao para se
imitar os maus exemplos do que os bons. Como o martelo que age mais
rpido para abater e destruir uma esttua do que para buril-la, assim
o exemplo traz consigo mais fora quando se trata de destruir a verdade
do que quando se trata de promov-la.

226
Esta eficincia, comum a todo mau exemplo, torna-se particular-
mente deletria, quando procede de pessoas muito estimadas pela digni-
dade e influentes pela doutrina, porque no s promovem o pecado que
fazem, mas tiram dele tambm a vergonha, isto , o dique fortificado
que freia a expanso do mal. Um leigo escandaloso como uma grande
pedra que rola na superfcie plana. Mesmo que faa algum mal a algum,
o dano pequeno. Contrariamente, um sacerdote que d mau exemplo
como uma grande pedra que rola do alto, por causa da sublimidade de
sua misso. Quem poder avaliar o dano que vai provocar?
Entremos, ento, em ns mesmos, para examinarmos nossa con-
duta e, se, por acaso, cooperamos, de algum modo, para prejudicar a
obra da graa em nossos irmos, vamos nos empenhar na reparao, tra-
balhando para a edificao de cada um deles, restaurando o templo que,
com palavras e comportamentos incautos, contribumos para destruir 3.

Notas
1
Dirio pessoal, p. 49: anotao de 15.09.1808.
2
Dirio pessoal, p. 48 anotao de 15.09.1808.
3
Exerccios e Instrues, MS 3348-3371.

187 O Sacerdote e a Eucaristia

Recebemos Cristo todos os dias com a finalidade de poder nos


divinizar. Na verdade, no somos ainda homens divinos nem mesmo
espirituais. Ao contrrio, certos padres se envergonham destes ttulos e
no lhes interessa seno ser padres oradores, poetas, filsofos, homens de
talento, pessoas com boa aparncia e de negcios, em sntese, padres do
mundo e da carne. Oh, infelizes! Ai de ns que no reconhecemos o
corpo do Senhor! Que prestao de contas por tantas missas!
Certos sacerdotes no se entretm, de boa vontade, com Cristo.
No esto com Ele nem mesmo no altar. Preferem deixar o colquio com
Cristo para os fiis piedosos e falam muito mais do mundo e com o
mundo. Se eles falam de Cristo, no o fazem por amor a Ele, mas por

227
obrigao. No o consultam atravs da orao nem lhe pedem auxlio e
proteo. Esto mais preocupados em procurar para si somente proteo
e ajuda dos seres humanos. Confiam mais em quem no os ama, ou at
os odeia, mas no em Cristo, o amigo por excelncia.
Os apstolos permanecem com Cristo. Joo repousa sobre seu
peito. Eles o escutam no sermo e o seguem at o horto. Eis os efeitos da
missa nos bons sacerdotes: permanecem com gosto junto com Cristo;
encontram em Cristo repouso e contentamento. Eles prestam ateno s
inspiraes divinas, fazendo calar, em si mesmos, a voz das paixes e do
mundo; seguem Cristo, mesmo nos perigos. Os apstolos no teriam
cado na tentao, se no tivessem deixado de lado a orao1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2595-2600.

188 No S Conhecer, mas Fazer a Vontade do Pai

Fiis na mente e nas obras como Abrao, eis como devem ser aqueles
que so chamados a se tornarem progenitores espirituais e convivas de
Jesus Cristo, pois o geram nos seres humanos, mediante a pregao e a
administrao dos sacramentos, como os patriarcas: prudentes, justos,
ardorosos e moderados. No basta a cincia moral e teolgica, humana e
divina. So necessrias virtudes humanas e divinas, morais e teologais:
todo aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus, esse meu
irmo, minha irm e minha me (Mt 12, 50). Pedro era ignorante;
Paulo tinha um discurso sofrvel (Cf. 2Cor 10,10). Ambos, porm, sou-
beram derrotar filsofos e reduzir, ao silncio, mestres de retrica.
Infelizmente, muitos sacerdotes esto contaminados pela esterili-
dade apostlica, porque nunca atingem a idade madura no caminho da
perfeio, o estado de adultos, a estatura de Cristo em sua plenitude
(Ef 4,13). No tm entranhas de caridade, ou elas so estreis, porque
no se nutrem com a orao: pisado como a erva, meu corao est
secando; pois at me esqueo de comer meu po (Sl 102,5). Tornam-se
ridos para si e seus filhos. As mes e amas de leite que amamentam tm

228
que se alimentar bem; por isso, so dispensadas do jejum. Os sacerdotes
morrem de fome: como podero nutrir seus filhos?1
Orao, queridos eclesisticos, orao! Sejamos sempre fiis
meditao, para que possamos saber como nos comportar na casa do
Senhor 2 .

Notas
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 2, MS 4876-4881.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 5, MS 4962.

189 Como Jesus no Templo

O menino Jesus ficou em Jerusalm, no templo. Afora os mo-


mentos que se dedicava ao debate com os doutores, devia ter passado o
restante de seu tempo em uma prolongada viglia e orao, diante do Pai
eterno, rezando pela salvao do mundo e por todo o povo que ali entra-
va. Jesus responde a seus pais, que, ao encontr-lo aps trs dias, lhe
manifestam sua angstia: no sabeis que eu devo estar naquilo que de
meu Pai? (Lc 2, 49). Quer nos ensinar que sua ocupao e esforos
deviam estar sempre a servio do Pai celeste, sem se deixar distrair por
outras coisas.
Assim tambm o sacerdote. preciso que faamos as obras da-
quele que me enviou, enquanto dia (Jo 9,4). No devo ocupar-me com
o mundo, com satisfaes da carne e com meu amor prprio nem procurar
meus interesses e gostos pessoais, mas o interesse da glria de Deus e sua
vontade. Por exemplo, ao confessar, sobretudo, gente simples e ignorante,
o sacerdote no encontra muito interesse ou gosto, mas deve saber que
Deus os tem.
Jesus permaneceu no templo para se ocupar, de fato, com tarefas
referentes glria de Deus, como foi o debate com os doutores, por ele
mantido com admirvel modstia, humildade, discernimento e zelo. Deu
o exemplo das virtudes que devem acompanhar a execuo de nossas
obrigaes sacerdotais na Igreja.

229
necessrio apegar-se a essas obrigaes desde jovem. Se essas
no so observadas desde a juventude, mais tarde o desnimo triunfar.
preciso renovar-se sempre. Tambm os ancios dizem: irei ao altar de
Deus, ao Deus que alegra a minha juventude (Sl 43, 4). Deus nos quer
sempre jovens no em idade, mas em fervor.
Por outro lado, quem jovem no deve julgar, mas respeitar aos
ancios. Cristo sabia muito mais que os doutores. Todavia, no ensinava,
mas interrogava e respondia. H clrigos to orgulhosos que, confiantes
demais em seus estudos, desprezam os idosos, considerando-os ignoran-
tes. Quantos padres agem sem discernimento e prudncia! Fazem e des-
fazem, sem zelo algum, apenas por interesses pessoais! Se no vos tornardes
como o menino Jesus, no entrareis no reino dos cus (Mt 18, 3)1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2489-2493.

190 O Sacerdote e a Humildade

Aprendamos com Cristo a ceder sempre e a buscar o ltimo lugar.


O prestgio, a honra e a glria do sacerdote so a humildade. Perguntaram
a S. Toms de Aquino qual era o sinal para reconhecer quem, de fato,
santo e perfeito. Respondeu que era quem tinha a humildade, o desprezo
de si mesmo, das honras e do louvor, a aceitao das ignomnias e injrias.
O humilde est sempre em paz com todos. O soberbo, ao invs,
em litgio. Quantas divises, invejas e cimes entre confessores pelo car-
go, pelo confessionrio, pelos penitentes e pelo direito precedncia,
com escndalo para as pessoas.
Cumpre a justia autntica quem sabe se antecipar a todos na
manifestao de estima e respeito pelos outros e quem suporta os de-
feitos do semelhante: carregai os fardos uns dos outros; assim cumprireis
a lei de Cristo (Gl 6,2). A mais elevada justia e santidade consistem
em, possuindo algum o mais alto grau de virtude, saber ser o ltimo,
por causa da humildade 1.

230
Cristo quis reprovar o desejo de aparecer, que muito natural em ns,
porque esta a raiz de inmeras desordens. O meio mais eficaz para mode-
rar em ns o desejo ardente de aparecer e sobressair o exemplo de um Deus
solitrio e voluntariamente desconhecido ao mundo. um exemplo que
freia os pretextos provenientes do amor prprio, o qual sabe habilmente
sugerir desculpas, como: persuadir-se de que esto em jogo a glria de Deus
e a salvao dos irmos; argumentar que s exigncia em algumas ocasies;
apresentar a razo da convenincia; mostrar que serve somente para manter
a caridade; invocar a necessidade da sociabilidade na vida; afirmar que a
solido nos torna inteis e impede-nos de fazer valer os talentos recebidos...
Pretextos estes razoveis, mas inteis. Posso contribuir a favor da glria de
Deus mais do que Jesus Cristo? Ao contrrio das mximas, que me sugere o
esprito mundano, Cristo veio me ensinar um caminho totalmente diferen-
te, isto , o valor de passar como desconhecido2.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 2551-2554.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2502-2503.

191 O Sacerdote e Seus Parentes

Jesus ficou no templo sem dizer nada aos pais (Lc 2,43), para que
no o impedissem de realizar, livremente, o que estava estabelecido para
glria do Pai celeste.
H sacerdotes que, na aceitao dos encargos e do desenvolvi-
mento de seu trabalho, se deixam condicionar pelos interesses huma-
nos dos parentes. Ora, se a ambio dos parentes pode prejudicar a
fidelidade aos deveres sacerdotais, convm, ento, recordar o que disse
Jesus: se algum vem a mim, mas no me prefere a seu pai, sua me,
sua mulher, seus filhos, seus irmos, suas irms, e at sua prpria
vida, no pode ser meu discpulo (Lc 14,26).
Jesus nos quis mostrar como devemos estar desapegados da carne,
do sangue e do amor carnal aos parentes, deixando-os parte e no hesi-

231
tando em lhes dar um certo desprazer quando for necessrio, para nos
dedicar, com maior diligncia, vontade do Pai celeste. Mostrou-nos,
ainda, que no devemos ficar com eles mais tempo do que aquele que
est de acordo com a vontade de Deus.
Se h motivo para pensar que os parentes ou qualquer outra pes-
soa do mundo se tornem impedimento por ignorncia, ou de boa f,
ou tambm com ms intenes , na execuo da vontade de Deus, con-
vm, ento, deix-los de lado sem dizer nada, mesmo que isso lhes possa
causar desprazer e provocar queixas. Neste caso, enfrente-se tudo, com
nimo resoluto e viril, desde que seja feita a vontade de Deus: quem
ama pai ou me mais do que a mim, no digno de mim (Mt 10,37).
E com mais razo ainda, se meus parentes ou qualquer outra pes-
soa que eu deva amar e respeitar como se fosse meu pai chegarem a exigir
algo que seja contra Deus e a Igreja: preciso obedecer a Deus antes
que aos homens (At 5,29)1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2483-2486.

192 Tentaes do Sacerdote

Jesus ia crescendo em sabedoria, idade e graa diante de Deus


e dos homens (Lc 2,52). O sacerdote chamado ao seguimento de
Cristo e a crescer na perfeio: quem pe a mo no arado e olha para
trs, no est apto para o reino de Deus (Lc 9,62). Todas as pessoas
tm o direito de perceber nosso esforo para a perfeio.
Como est, de fato, nosso progresso na perfeio? Talvez bus-
quemos mais o progresso na carreira e nos cargos, enquanto, no campo
das virtudes, demos passos para trs em relao ao tempo em que
ramos ainda clrigos. Naquele tempo, quantas promessas e espe-
ranas! At mesmo no campo da cincia devamos reconhecer que
sabamos muito mais naquela poca.
Hoje, muitos padres julgam desonra desprezar, na prtica, o
mundo, mesmo se o condenam na pregao. Oh! Deus, que baixeza!

232
Com isso, este mundo enlouquecido ganha em honra, pois muitos
ainda o seguem servilmente. Para um ou outro padre at poderia
soar como escndalo se ele escarnecesse do mundo. Felizes sero es-
ses escndalos, gritaria Santa Teresa.
A ambio de honrarias e dignidade so vcios dos padres. Em um sacer-
dote, a vanglria e a inveja so terrveis paixes. E os padres no as confessam.
preciso entender, de uma vez por todas, que a grande tentao
a roupa qual ficam apegados tantos eclesisticos. um interesse
sutil que, dificilmente, o sacerdote chega a perceber. Feliz quem pode
desvencilhar-se dele!
Trs so as principais tentaes: riquezas, honras e soberba. Quem
se deixa levar por elas corre o risco de cair em todos os outros tipos de
vcios. Os mrtires eram fortes diante da violncia, livres no esprito e na
confisso da f, porque eram desapegados do interesse de amar demasia-
damente o mundo e a vida1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2496-2623.

193 O Mundo Secular e o Mundo Clerical

Se considerarmos a terra como uma passagem, um rio que corre


sem parar e desemboca diretamente no mar, quais valores nela contidos
devo eu escolher? Vejo muita agitao, grandezas, pompas, fortunas e
prosperidade, cujo esplendor deslumbra.
At mesmo no estado eclesistico me deparo com certos graus, car-
gos, distines e diversidades de atividades que, embora estranhos para o
mundo secular, no deixam, porm, de gerar sentimentos mundanos.
A este respeito, devo relembrar o que dizia um santo: tudo isto no
Deus, no o cu nem o meu objetivo. Portanto, devo permanecer
insensvel a tudo isso e no lhe dar a mnima ateno. Que simplicidade e
liberdade de corao me proporcionaria tal atitude! Poderia, ento, viver
como sacerdote autntico, porque seria como homem morto para o mun-
do e como um daqueles de que o mundo no era digno (Hb 11,38)1.

233
Obedea o conselho de Pe. Gaspar a um recm ordenado - obedea a seus
pais e seja exmio imitador de suas virtudes. Obedea, com submisso de
mente e afeto de corao, ao seu bispo. Obedea ao proco da igreja a que for
designado. E, qualquer coisa que a carne venha sugerir ou o mundo insinu-
ar, que escute e siga apenas Cristo, de cujos mistrios s, agora, feliz dispensador.
No te preocupes, nem com o mundo secular, nem com o mundo clerical2.

Notas
1
Exerccio e Meditaes, MS 2643-2644.
2
Giacobbe Gaetano, o. c., SA, p. 558.

A COMUNIDADE RELIGIOSA

194 Comunidade e Comunho

Todos tenham como escopo e sinal de sua vocao o que disse


Nosso Senhor Jesus Cristo: nisto conhecero todos que sois meus disc-
pulos se vos amardes uns aos outros (Jo 13,35).
Assim, se devemos ter amor para com todos, de modo especialssimo
o devemos ter para com nossos irmos espirituais, como diz o Apstolo:
quem no cuida dos seus e, principalmente, dos de sua casa, renegou a
f e pior que um infiel (1Tm 5,8).
Cada qual tenha diante dos olhos, como norma de concrdia, o
que nos Atos dos Apstolos se l a respeito da conduta dos primeiros
fiis, de onde cada ordem de religiosos teve origem e forma:

a multido dos fiis era um s corao e uma s alma. Ningum con-


siderava suas as coisas que possua, mas tudo entre eles era posto em
comum (At 4, 32); diariamente... partiam o po pelas casas e toma-
vam a refeio com alegria e simplicidade de corao. Louvavam a
Deus e eram estimados por todo o povo (At 2, 46-47).

Cada um procure, com muito empenho, tal unio e concrdia de


caridade. Decididamente, afaste-se de tudo o que lhe contrrio, como
a animosidade e as discrdias, evitando-as com o maior cuidado e consi-

234
derando as palavras do salmo 133: oh! Como bom, como agradvel
aos irmos morarem juntos (Sl 133, 1)1.

Nota
1
Constituies, n. 187-190.

195 Valor da Observncia Perfeita

No mosteiro, onde mesmo as prescries mnimas so observa-


das, o nimo dos monges permanece inabalvel e a paz reinar entre os
irmos. Onde, porm, tais prescries so negligenciadas, toda discipli-
na, progressivamente, dissipa-se e esmorece1.
Tanto nas Congregaes fervorosas como nas relaxadas existem defei-
tos; porm, nas primeiras, tais defeitos so corrigidos e considerados abusos,
ao passo que, nas segundas, so dissimulados e passam a ser usos e costumes2.
Quando em uma Congregao religiosa cada membro no se es-
fora para a sua perfeio, tal Congregao no pode progredir, e, se
realiza algo, o faz sem vida e languidamente3.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 167: anotao de 24.05.1810.
2
O. c., p. 22: anotao de 22.07.1808.
3
O. c., p. 62: anotao de 11.10.1808.

196 Comunho Fraterna e Vida de F

O crescimento da comunho fraterna depende, sobretudo, do pro-


gresso na vida espiritual. medida que a caridade teologal cresce, isto ,
o amor a Deus e a Cristo Nosso Senhor, tambm a unio entre os confrades
se aperfeioa, porque h comunho com Deus e com nosso Salvador.
Este vnculo de unio se refora, grandemente, com a orao e a me-
ditao, conforme as palavras a meditao faz arder meu corao (Sl 39,4).
Sem dvida, este o caminho mais eficaz para se conseguir tal unio.

235
incomparvel o amor da verdadeira caridade. Este faz descobrir nas
pessoas dotes especiais de virtude e dons do Esprito Santo, faz contemplar
as pessoas como imagem de Deus, ornada com coloridos tons da graa divi-
na. Com certeza, aumentar de modo admirvel a caridade recproca naque-
les que se esforarem por crescer nessas virtudes e nesses dons, contemplando-os,
amide, nos outros. Ela tambm florescer neles se existir o desejo de consi-
derar, em seus coraes, os outros como superiores a si, alegrando-se e dan-
do graas a Deus pelos dons espirituais neles descobertos1.

Nota
1
Constituies, ns. 221-223.

197 Votos Religiosos e Caridade

Uma virtude jamais exclui outra e, menos ainda, elas combatem


entre si. Quando, pois, parece que a prudncia ou a caridade exije uma
determinada escolha, no h motivo para temer que isto seja contrrio
pobreza nem que comporte falta contra os votos religiosos. Esses so
apenas meios em relao caridade, que o fim. Ora, o fim que deter-
mina a ordem, o modo e a medida a todos os meios1.
A comunho fraterna, em grande parte, concretiza-se com o vncu-
lo da obedincia. O mesmo se diga da pobreza, da humildade e do desa-
pego dos bens temporais. As honras, as dignidades, as riquezas e as comodidades
da vida fazem parte dos bens temporais. O desprendimento de todos esses
bens provm do amor a Deus. Os pobres em esprito e os humildes respei-
tam todas as pessoas; por elas so acolhidos no ntimo do corao.
Meio particularmente eficaz para promover a comunho frater-
na a pobreza em grau elevado, que caracterstica do religioso, em
razo do voto. No estado religioso tudo comum: os coraes, as men-
tes, os corpos e o que necessrio manuteno e ao teor de vida. Em
Atos dos Apstolos (4, 32) est escrito que a multido dos fiis era um
s corao e uma s alma. Imediatamente acrescentado que tudo
entre eles era posto em comum2.

236
Notas
1
Epistolrio, p. 174: carta L. Naudet, sem data.
2
Constituies, ns. 224-226.

198 Dilogo e Conversao Fraterna

Todos os dias aps as refeies os confrades renem-se, possivel-


mente no mesmo local, para uma familiar e amigvel conversao. Con-
vm que isso seja observado por todos sem exceo, em ateno sade,
mas, em especial, para promover a caridade. A amizade, diz Aristteles,
cresce com a mtua comunicao, mas destruda pelo comportamento
taciturno. Santa Teresa afirma que a comunicao faz crescer a caridade1.
Assim, quando as visitas dos confrades se realizarem de modo fre-
qente, os bons religiosos devem no s toler-las com pacincia, mas
acolh-las com alegria. A conversao entre confrades contribui grandemente
para o necessrio descanso2.
Visto que o objetivo da converso das almas, em boa parte, ob-
tm-se mediante a conversao com o prximo, ao se tratar, com delica-
deza e discrio, de temas espirituais, recordem-se os confrades religiosos
que, para tal fim, devem exercit-la primeiramente entre si3.
Lembre-se, amide, que a diversidade de opinio algo humano. Quando
feita com discursos serenos e moderados, com nimo desarmado, no ofende
ningum. Ao contrrio, as desavenas, as controvrsias movidas pelo esprito
de animosidade e a defesa obstinada da prpria idia desagradam em demasia.
Esses comportamentos devem ser evitados a qualquer custo4.
Santo Agostinho adverte em sua regra: evitai sempre as conten-
das, ou terminai-as o mais rpido possvel, a fim de que a ira no se
mude em dio e um graveto no se transforme em uma trave5.

Notas
1
Constituies, ns. 250-251.
2
O. c., n. 253.
3
O. c., n. 255.

237
4
O. c., n. 202.
5
O. c., n. 205.

199 A Correo Fraterna


Sentes a obrigao de corrigir um irmo? Comea por ti mesmo,
recriminando teus prprios pecados e rezando ao Senhor. Depois, cha-
ma o irmo parte e procura adverti-lo, aconselh-lo e exort-lo.
Pautemo-nos pelo exemplo de So Paulo, escrevendo aos Corntios:

receio que, quando a chegar, no vos encontre tais como vos desejo
encontrar, e que eu me apresente a vs numa forma que vs no
desejais. Receio que haja, entre vs, contendas, cimes, iras, dispu-
tas, maledicncias, murmuraes, insolncias, desordens. Receio ainda
que, na minha prxima visita, o meu Deus me humilhe a vosso
respeito, e que eu tenha que chorar por causa de muitos que peca-
ram, e ainda no se converteram da imundcie, da libertinagem e
da devassido (2Cor 12,20-21).

Declara tua considerao pela pessoa que desejas corrigir, procu-


rando persuadi-la de que, ao alert-la de suas culpas, queres ajudar e
curar, e jamais julgar ou denunciar. Se, pretendes, realmente, cur-la,
no tenhas medo de abra-la e beij-la, como fazem, s vezes, tambm
os mdicos quando tm que tratar de doentes difceis, conseguindo fazer
com que tomem o medicamento prescrito1.
O cuidado recproco pelo proveito espiritual entre confrades com-
porta a propenso e a disposio de nimo para bem acatar a correo
de outrem e para cooperar tambm, com a devida caridade, com a cor-
reo dos demais2.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 2791-2792. O trecho extrado de S. Joo Crisstomo, Homilias
sobre as imagens, III, 5: PL 49, 54.
2
Constituies, n. 264.

238
200 As Ciladas da Comunho

Ningum desagrade ou ofenda o prprio confrade, nem em p-


blico, nem em particular, nem mesmo por brincadeira. Ao contrrio,
empenhe-se para que nem mesmo no corao se nutram sentimentos
maldosos ou contrrios ao prprio confrade.
Elemento fundamental da caridade a preocupao de no visar
a honras na prestao de servio. Por outro lado, o esprito de domina-
o e de poder ou qualquer manifestao desse tipo separa enorme-
mente as pessoas. Todos evitem o desejo de mandar e de se apresentar
como superior, porque essas atitudes indicam soberba e no favorecem
a caridade.
Se algum, por algum cargo, for obrigado a mandar, faa-o como
quem no impe, mas como quem indica o que deve ser feito. Todos, confor-
me o conselho do Apstolo, estejam a servio uns dos outros (Gl 5,13), de
modo que se verifique o que dos antigos monges escreveu muito bem So
Joo Crisstomo: no se pode dizer que algum deles proferisse ou recebesse
injrias, desse ou recebesse ordens, e sim que todos se colocavam na condi-
o dos que serviam1.

Nota
1
Constituies, ns. 193, 195.

201 No Faleis Mal Uns dos Outros

Muitas vezes o amor prprio disfara a murmurao em zelo,


caridade, meio necessrio para precaver-se contra si ou contra os ou-
tros. O verdadeiro motivo a paixo. preciso ento pedir perdo a
Deus e chorar muito1.
Que utilidade pode advir do jejum se, abstendo-nos de comer
carne de animais, depois mordemos e devoramos nossos irmos? Quem
inventa calnias come a carne dos irmos e morde a do prximo. Por
isso, So Paulo dirige aos fiis a impressionante admoestao: se vos

239
mordeis e vos devorais uns aos outros, cuidado para no serdes consumi-
dos uns pelos outros (Gl 5,15).
E ningum venha dizer que se inventa calnias s quando se fala
o que falso e se difama. Quando se murmura do irmo, mesmo dizendo
coisas verdadeiras, comete-se a mesma falta. O fariseu da parbola disse
a verdade comentando a respeito do publicano, que era verdadeiramente
pecador. Todavia, no tirou proveito algum disto, porque o publicano
voltou para casa justificado, mas ele no (Lc 18, 14)2.
No haja murmurao entre os confrades por motivo algum, com
nenhuma palavra ou aceno. Nem mesmo no corao se nutram senti-
mentos maldosos ou contrrios ao confrade3.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 33: anotao de 09.08.1808.
2
Exerccios e Instrues, MS 2786-2790. O pensamento extrado de S. Joo Crisstomo,
Homilias sobre as imagens, III, 5: PL 49, 53.
3
Constituies, ns. 193-194.

202 No Dar Ouvidos s Murmuraes


No somente deve-se evitar falar mal dos outros, mas preciso, tam-
bm, precaver-se para no dar ouvidos a quem murmura do prximo. De-
vem-se fechar os ouvidos a tais palavras, recordando o que diz o salmista:
quem calunia em segredo seu prximo, vou reduzi-lo ao silncio (Sl 101, 5).
Diga a teu irmo: quer louvar ou falar bem de algum? Abrirei, de boa vonta-
de, os ouvidos para escutar estas coisas maravilhosas. Se desejas falar mal, vou
trancar a porta a tal gnero de conversa, pois no consigo tolerar vilipndios.
Que lucro eu tenho ao saber que algum no bom? Parece-me
que isto me causa grande mal e verdadeira desgraa. Procuremos falar
com quem erra. E, ao mesmo tempo, enfrentemos nossas fraquezas com
o propsito de examinar nossas culpas. Voltemos para ns mesmos e
nossa vida a curiosidade e o desejo de investigar. Que desculpa encontra-
remos? Como receberemos o perdo, se nossas culpas sequer vm nossa
mente e preferimos perscrutar curiosamente as atitudes alheias?

240
Ouviste algo contra o prximo? Guarda-o contigo, e tem certeza
de que no te prejudicar (Eclo 19,10). O que significa: guarda-o con-
tigo? Quer dizer: destrua-o, enterre-o e no permita que saia de ti e se
espalhe. De modo especial, no tolere que outros sejam maledicentes.
Se os detratores perceberem que os desprezamos mais do que seus acusa-
dos, desistiro, de uma vez por todas, deste mau costume e corrigiro
seu pecado. verdade que como a murmurao e a calnia geram dio e
discrdia, assim tambm falar bem e louvar corretamente o prximo
princpio de amizade e paz1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 2793-2798. O trecho de S. Joo Crisstomo, o. c.

203 A Comunidade de Padre Gaspar

Alguns pissimos sacerdotes de Verona reuniram-se para buscar a per-


feio espiritual por meio da vida comunitria, maneira de religiosos, e
dedicar-se, segundo suas possibilidades e circunstncias, ao cuidado pasto-
ral do prximo. E embora tenham escolhido como principais caractersticas
de vida e atividades o recolhimento e a humildade, todavia o esplendor das
virtudes e a eficcia de seu zelo so tais que toda a cidade os ama e venera
como sacerdotes santos.
Seu superior, Pe. Gaspar Bertoni, homem de inigualvel bom
senso e piedade, conduz a comunidade com tal suavidade de maneiras
e firmeza que um s esprito os anima e uma s vida, por assim dizer,
difunde-se em todos.
Se falas com eles, percebes que cada um, no pensamento, nos
sentimentos do corao e no comportamento exterior, retrato fiel do
outro. Quer saber o que neles se torna, sobretudo, digno de nota? Direi
que a humildade, a caridade e o trato afabilssimo.
Vivem muito pobremente e so bem mortificados. Bastante sim-
ples o quarto de cada um, assim como a moblia. Em toda a casa existe
a preocupao com a ordem e limpeza. D gosto de ver. Em particular, a
igreja, que foi magnificamente reformada, sobressai-se pelo decoro e pela

241
limpeza. Nela, os padres da comunidade pregam semanalmente e se aplicam
continuamente ao ministrio da confisso. Eles mantm, em seu prdio,
uma escola ou um ginsio pblico, onde, gratuitamente, educam um
bom nmero de jovens.
No aceitam ofertas de quem quer que seja ou de qualquer esp-
cie. Tal despojamento, que tanto convm a sacerdotes, atrai sobre eles
grande admirao por parte de todos. E, verdadeiramente, no saberia
que nome mais apropriado poder-se-ia dar-lhes do que prola escondida
do clero verons1.

Nota
1
Schlr Luis, Filantropia da f, Roma, 1840: citado em SA, p. 66s.

OS LEIGOS NA IGREJA

204 Os Leigos e a Santidade da Igreja

Muitos leigos na Igreja esto mais empenhados do que inmeros sacer-


dotes em responder vocao divina, que chama todos santidade. A vida
deles imaculada e repleta de boas obras. Muito se deve aprender de leigos to
exemplares. Surgem os simples e roubam o reino dos cus. E ns, com toda
nossa doutrina sem corao, nos entretemos mais com a carne e o sangue!1.
Que motivo de vergonha e de temor para um sacerdote saber que
inmeros leigos, no meio do mundo, esto mais preocupados com a busca
da perfeio espiritual do que ele, e so mais perfeitos do ele! Quantos
so, na realidade, mortificados, castos, humildes e caridosos!2
Pode acontecer que um jovem, desejoso de tornar-se sacerdote,
sofra a tentao, na vocao, pelo mau exemplo de algum sacerdote real-
mente mundano. Entretanto, a aparece a Providncia divina e proporci-
ona, em muitos casos, um enorme auxlio, mediante o constante testemunho
e a perfeita caridade de muitos leigos. Quem, aproveitando-se deste in-
centivo, vence o escndalo provocado por padres mundanos e esfora-se
para no se deixar superar pelos leigos no caminho da perfeio compro-
va tima disposio para o sacerdcio3.

242
lastimvel ver tanta santidade nos leigos e tantas imperfeies e
vcios em um sacerdote4.

Notas
1
S. Agostinho, Confisses, L. VIII, C. 8: PL 32, 757.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2240-2276.
3
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 11, MS 5226-5228.
4
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 78: anotao de 02.12.1808.

205 Os Leigos e a Misso Apostlica

Os leigos, sob a direo dos sacerdotes, podem trabalhar em prol


da fundao de Oratrios Marianos e cooperar para seu bom andamen-
to. Pe. Gaspar Bertoni deu exemplo servindo-se de leigos virtuosos para
um eficiente andamento dos Oratrios constitudos, exortando-os a se-
rem fermentos de novos ncleos1.
Por meio de alguns jovens bem preparados, Pe. Gaspar jogava a
isca para atrair os indiferentes e afastados, conseguindo, com isso, boa
pescaria. Aos poucos, aproximava-se dos que tinham abandonado a f.
Com boas maneiras, induzia-os a participarem do Oratrio. Os que acei-
tavam o desafio eram levados prtica das virtudes, aps uma boa con-
versa com Pe. Gaspar. Confessavam-se, mudavam de vida e, no raramente,
tornavam-se cristos fervorosos2. Muitos daqueles jovens apstolos, bas-
tante zelosos, vivendo no mundo, transmitiam um esprito missionrio
de tal maneira que no precisavam ter o que invejar dos religiosos3.
Havia um grupo seleto, verdadeira elite e alicerce dos Oratrios, do-
tado de virtudes extraordinrias, com o qual Pe. Gaspar podia contar a qual-
quer momento para ser destinado, com invejvel disponibilidade c e acol,
para onde a necessidade o exigisse. O grupo compunha-se de jovens e adul-
tos que gostavam de se reunir para experincias de formao, mesmo duran-
te o tempo em que os outros se dedicavam a divertimentos. Procurava dedicar-se
a leituras da vida de santos ou de outros livros espirituais, a conversaes
sobre temas instrutivos ou edificantes e a ensaio de cantos sacros4.

243
Notas
1
Cardeal Lus de Canossa, Carta pastoral sobre os Oratrios, Verona, 1898; Cf. Bertoni, 2, p.
384s.
2
Miscelnea Lenotti, SA, p.146.
3
Giacobbe Gaetano, o. c., SA, p. 346.
4
O. c., SA, p. 351.

206 Padre Gaspar e a Formao dos Leigos

Aps haver passado todo o domingo com os rapazes nas diversas


atividades do Oratrio, Pe. Gaspar se reunia noite, em sua casa, com
um grupo de jovens e adultos que lhe estava mais prximo. Mais tarde
comeou a receb-lo no somente nas noites de domingos e dias san-
tos, mas tambm em todas as noites dos dias da semana, aps a jornada
de trabalho, passando horas dedicadas a leituras e assuntos espirituais.
Cada um dos presentes podia colaborar com as prprias observaes ou
pedir explicaes. A todos, Pe. Gaspar respondia pronta e familiarmen-
te, esclarecendo dvidas, deixando-os bem instrudos e, verdadeira-
mente, preparados 1.
Nos Estigmas, o Oratrio floresceu tanto, a ponto de no ha-
ver mais espao para acolher os rapazes na igreja e na capela de Nossa
Senhora da Conceio. Ali se formou um grupo, com cerca de trinta
membros, entre jovens e adultos. Era uma elite fervorosa que se dis-
tinguia pelo recolhimento, pela freqncia aos sacramentos, pela de-
voo e piedade. Ela recolhia-se na capela interna, chamada
Transfigurao, onde eram ministrados ensinamentos e instrues es-
peciais que tratavam da perfeio crist.
A capela estava bem prxima do quarto de Pe. Gaspar. Muitas
vezes, na ausncia do sacerdote encarregado, por razes de sade ou de
impedimento, ele mesmo, embora bem idoso e enfermo, dirigia-se at o
altar e fazia a pregao. Ou, ento, chamava-os a seu quarto e lhes dirigia
breves palavras, com enorme edificao e satisfao dos presentes2.

244
Notas
1
Giacobbe Gaetano, o. c., SA, p. 351-3.
2
Miscelnea Lenotti, SA, p. 149s.

VOCAO PARA O MINISTRIO NA IGREJA

207 Eu Vos Escolhi

No fostes vs que me escolheste; fui eu que vos escolhi e vos


designei para dardes fruto e para que o vosso fruto permanea (Jo 15,16).
No fostes vs por primeiro diz Jesus a me escolher como mestre e
senhor, mas eu, antes de qualquer vossa iniciativa, vos escolhi e chamei.
Mediante minha vocao e graa, vos tornastes meus amigos, discpulos
e apstolos. Na parbola da videira e dos ramos, insiste: assim como o
agricultor escolhe as melhores videiras para plantar na vinha, tambm
vos escolhi, apstolos, para vos plantar em minha Igreja, como as me-
lhores videiras, transformadas pela minha graa, a fim de que produzais
uma boa colheita de uvas, ou seja, todo um povo de fiis, numeroso e
bem formado (Jo 15,1ss).
Cristo fala desse jeito para mostrar a grandeza de seu amor para
com os apstolos, pois, entre todos os outros seres humanos, at mais
nobres, doutos e eloqentes, preferiu escolher, como seus apstolos, exa-
tamente aquele grupo, tornando-o seus amigos especiais e prncipes de
sua Igreja. Com isso, incentivava-os a lhe retribuir tamanha graa por
intermdio de um amor dedicado e de uma constante venerao.
Quis levar os apstolos a considerar a enorme dignidade de sua
condio e da tarefa apostlica para que se empenhassem, do modo mais
adequado, ao seguimento radical. Alm disso, em razo da escolha reali-
zada por sua prpria iniciativa, Cristo props aos apstolos uma lio de
humildade, como se dissesse: eu vos chamei amigos e vos coloquei a par
de meus segredos mais ntimos, mas no deveis, por isso, vos orgulhar,
porque tal distino no merecimento vosso, e, sim, puro dom de mi-
nha parte.

245
O Senhor, finalmente, insiste em relevar que ele mesmo consti-
tuiu os apstolos em sua dignidade, a fim de que sintam ilimitada con-
fiana. Se o que possuem vem dEle, logo ningum jamais poder impedir
a misso de conseguir uma grande multido de almas no mundo. Em
sntese, Ele permanecer sempre com eles e ser contnua garantia de sua
fecundidade na produo dos frutos para o Reino de Deus1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3238-3243.

208 Deus nos Ama H Muito Tempo

Desde toda a eternidade, Deus nos amou e decidiu nos chamar.


Conseqentemente, faz um bom tempo que nos ama, embora ainda no
o conheamos o suficiente. E nos chamou mediante uma vocao to
santa que torna capazes de chegar santidade, tambm, os pecadores e
inimigos.
Se, portanto, assim to poderoso ao chamar, e o faz por interm-
dio de um dom gratuito de sua bondade, no existe motivo para temor.
Se mesmo quando ramos pecadores e inimigos nos salvou com sua gra-
a, muito mais agora permanecer prximo de ns, percebendo que estamos
fazendo nossa parte!
Deus nos salvou no por causa de nossas obras, mas por um desgnio
de amor, movido unicamente por bondade. E ns, hoje, estamos sendo cha-
mados a colaborar com tal desgnio de salvao mediante o auxlio que Ele
nos d. O anncio do Evangelho difcil porque atacado por todos os
lados pelos inmeros interesses do mundo que tendem a ofusc-lo ou
marginaliz-lo. Por amor ao Evangelho devemos ento, estar dispostos a so-
frer, suportar adversidades de todo gnero, com pacincia e coragem. E, ao
invs de fugir das aflies, desej-las, confiantes no em nossas pobres foras,
mas no poder de Deus, que sempre triunfa, mesmo quando somos fracos.
Estejamos certos de que Deus, que nos chama a combater e ven-
cer pela causa da f, estar sempre a nosso lado, sustentando-nos com
sua prpria fora. Por amor ao Evangelho conseguiremos, ento, supor-

246
tar, com generosidade e alegria, todo tipo de adversidade, mesmo as
mais graves. Animados pela confiana, no em ns mesmos ou em nossas
foras, mas em Deus, vamos mergulhar nEle com a orao. Ele nos aco-
lher e nos tornar mais fortes do que todos os inimigos, as tribulaes e
perseguies 1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3297-3300.

209 Deus Escolheu o que no Mundo Fraco

Irmos, reparai em vs mesmos, os chamados (1 Cor 1,26) o


motivo e o modo de vossa vocao. No h entre vs muitos sbios de
sabedoria humana, nem muitos poderosos, nem de famlia nobre (1
Cor 1,26), escreve So Paulo aos Corntios. Tambm ns somos pobres,
sem poderes, privilgios, nobreza e cultura mundana. Aprendemos ape-
nas um pouco de teologia e direito. Sabemos s pregar, com simplicida-
de, a doutrina de Cristo e explicar sua lei. No temos a eloqncia dos
grandes oradores nem o prestgio dos cientistas.
Afirma So Paulo: de fato, Cristo me enviou para anunciar o Evan-
gelho sem sabedoria de palavras isto , sem a eloqncia e a arte da
oratria - para no esvaziar a fora de Cristo (1Cor 1,17). Com isso,
Cristo quis que a pregao no fosse distorcida e se tornasse intil, o que
aconteceria se as pessoas julgassem ter alcanado a f e a salvao por
fora da eloqncia humana, ao invs da Paixo de Cristo.
Em seguida, o Apstolo julga justo admitir, na comunidade cris-
t, tambm pessoas letradas e ilustres. Na realidade o fez no porque
tivesse necessidade, e, sim, para evitar qualquer forma de discriminao.
Onde est o sbio? Onde o escriba? Onde o disputador desta
era? (1Cor 1,20). Quem, entre os filsofos, pde conceder a salvao ou
ensinar a autntica verdade? Tudo isto foi obra de pobres pescadores.
O que no puderam realizar os filsofos com silogismos o fez a pregao
estulta, convencendo a todos acerca das verdades mais sublimes e trans-
formando gente ignorante em verdadeiros sbios. Os pobres e ignoran-

247
tes crem e se salvam. testemunho de elevada sabedoria do pregador
que consegue fazer com que os ignorantes sejam instrudos nas verdades
mais sublimes e cheguem a orientar a prpria vida por meio delas1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3266-3272.

210 A Vocao: uma corrente de graas

Deus no despreza ningum que queira combater sob o estandar-


te do seu Filho e que se vale dos meios por Ele propostos: a orao e a
mortificao. Na verdade, a cada um deles est reservado um final glori-
oso1. Recolhimento e sentimento do grande benefcio da vocao. grande
vantagem nos esquecermos e despojarmo-nos de tudo para procurar a
Deus s2.
A graa da vocao uma srie imensa de graas que pode se rom-
per. Para romp-la, preciso muita coisa? Basta comear a no corresponder.
A corrente e a srie de graas do Senhor rompem-se logo em uma alma
que no corresponde a isso. E o que vai acontecer? Tudo o que se refere
vocao causa aborrecimento e desperta desinteresse. Com o andar do
tempo, ou deixada de lado, ou abandonada completamente. algo a
se pensar e temer, pois, na verdade, pode-se, at, perder a vocao.
Ai daquele que costuma dizer: ah, eu no quero saber de tantos
escrpulos, muitos compromissos ou grande perfeio. Seria sinal de que
no se tem conhecimento real da prpria vocao. Pior ainda, quando se
comea a gostar dos prazeres mundanos, como as riquezas, as honras e as
comodidades. Seria sinal de que h completo desinteresse pelos valores e
deleites espirituais 3.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 155: anotao de 29.07.1809.
2
O. c., p. 93: anotao de 25.12.1809.
3
Retiros para os Aclitos, MS 4445-4446.

248
211 Fortalecer Cada Vez Mais a Vocao

De sua parte, Deus fez tudo. Chamou. Em seguida, concedeu a graa


e continua oferecendo a possibilidade de segui-lo. Agora, preciso que cada
pessoa, de sua parte e com a graa divina, tambm realize o que lhe cabe fazer,
correspondendo, renegando-se a si mesma, carregando voluntariamente sua
cruz e, por obedincia, seguindo seriamente nosso Senhor at morte.
evidente que cada um ser tambm ajudado em sua fraqueza e
confortado em suas tribulaes. Apesar disso, tem que ser cauteloso para
se empenhar com toda diligncia. Deve agir com temor e tremor, conso-
lidando sua escolha mediante boas obras e a prtica de slidas virtudes,
conforme a afirmao da Sagrada Escritura: cuidai cada vez mais de
confirmar a vossa vocao e eleio (2 Pd 1,10). por isso que S. Incio
colocou alguns anos de tirocnio antes da admisso definitiva na Compa-
nhia de Jesus, com a finalidade de esclarecer, por intermdio de provas e
testemunhos comprovados, e consolidar por parte dos indivduos a voca-
o que, da parte do Senhor, se apresenta como definida e certa.
Cabe, pois, ao indivduo, de sua parte, trabalhar com tenacidade
sua vocao e escolha. Ao se pensar bem sobre a questo, praticamente
tudo se reduz a isto: que a pessoa saiba desconfiar de si e confiar em
Deus, trabalhe e reze, tema e ame1.

Nota
1
Epistolrio, p. 42: carta L. Naudet, sem data.

212 A Igreja Prepara as Vocaes Consagradas


A vocao efeito da escolha gratuita do Esposo: no fostes vs
que me escolhestes; fui eu que vos escolhi (Jo 15,16). Com relao a
ela, a divina Providncia, fornecendo meios, com vigor e suavidade (Sb
8,1), exige tanto a dedicao maternal de sua Esposa, a Igreja, como a
cooperao plenamente livre dos escolhidos.
Quanto vocao consagrada, Deus, antes de tudo, serve-se de
preparao remota. Assim, a divina Providncia nos fez vir ao mundo,

249
dotando-nos de vrios dons naturais. Chamou-nos f, fazendo-nos nas-
cer em ambiente permeado de f. Ele nos fez entrar na Igreja mediante o
Batismo. Enriqueceu-nos com virtudes e dons apropriados ao ministrio
a que nos destinou. Por isso, temos motivos reais para adorar e agradecer
ao Senhor e, ao mesmo tempo, rezar para sermos purificados de vcios,
pois fomos regenerados para uma vida nova em Cristo. Deus, que chama
a um determinado estado de vida, concede tudo o que necessrio para
isso e jamais deixa de fazer sua parte.
Por outro lado, h tambm a responsabilidade da Igreja, Espo-
sa de Cristo, oferecendo sua prudente e oportuna colaborao, que se
expressa mediante uma dedicao toda especial pelo progresso do es-
colhido com a ao e a orao. Adota o estilo prprio de me que, no
comeo, d leite ao filho e, depois, conforme vai crescendo, procura
dar-lhe alimento slido.
Quanto ao crescimento, a me Igreja oferece ao candidato o leite
dos ensinamentos e os exemplos mais simples para que comece a praticar
as virtudes morais. Depois, prepara-o para ser adulto, fazendo-o progre-
dir nas virtudes religiosas. Posteriormente, confirma-o na perfeio, me-
diante o exerccio das virtudes divinas e teologais.
Quanto orao, amamenta-o, fazendo-o meditar sobre os mist-
rios da Humanidade de Cristo. D-lhe alimento mais forte e leva-o a
refletir sobre a Paixo do Senhor. Mais tarde o conduz ao templo para
que a permanea, fazendo-o meditar sobre os mistrios da Ressurreio
e Divindade, a fim de que possa pregar com uno.
A ns cabe o empenho em corresponder a tanta solicitude1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 6, MS 4961-4991.

213 A Igreja Faz Amadurecer as Vocaes Consagradas

Se a preparao remota vocao consagrada constituda pelo


esforo direcionado perfeio crist, a preparao prxima comporta,
alm disso, um esforo mais especfico para a perfeio do ministrio

250
eclesial. Trata-se de aprender a cincia dos santos, para converter os pe-
cadores, salvaguardar os justos e crescer na unio com Deus.
Para isso, a Igreja age propondo critrios de fortalecimento ao es-
colhido, como a imitao dos santos, insistindo sobre seus exemplos e
colocando-o em familiar contato com ele. Mediante os exemplos dos
santos, a Igreja acende, no corao do escolhido, o desejo de ajudar o
prximo e de unir-se a Deus intimamente, procurando tambm purifi-
car suas intenes, a fim de que se convena a prosseguir, impulsionado
no por vaidade mundana, mas por puro desejo de agradar a Deus.
A solicitude da Igreja se dirige, especialmente, aos adolescentes,
protegendo-lhes a inocncia, mantendo-os separados dos maus e favore-
cendo, com todos os meios, sua caminhada de unio com Deus.
A Providncia divina, por sua vez, acompanha, com a graa, estes
cuidados maternais da Igreja, a fim de que o candidato faa generosa-
mente a oferta total de si mesmo a Deus e o faa com grande alegria.
Efeito deste dom da graa a capacidade de entregar-se totalmente ao
apelo de Deus, como verdadeiro apstolo, que no procura os prprios
interesses, mas os de Jesus Cristo (Fl 2,21), alimentando, tambm, forte
impulso para crescer nas virtudes e na perfeio1.

Nota
1
O. c., MS 5007-5032.

214 Como Responder ao Chamado

necessrio corresponder ao chamado da Providncia de Deus e


ao maternal cuidado da Igreja, com simplicidade dos pequeninos e sem
fraquezas, a exemplo de Samuel, que se deixava guiar docilmente como
uma criana (1Sm 1,24; 3,1ss).
Correspondamos, pois, ao empenho da Igreja, que vela pelo pro-
gresso dos candidatos quanto ao crescimento das virtudes, das morais s
religiosas e destas s divinas. Quanto ao caminho da orao, procuremos
aplicar-nos meditao dos mistrios da vida de Cristo e, em seguida,
da sua Paixo e Ressurreio. Tudo com mtodo e no desorganizadamente.

251
Tudo alicerado na Sagrada Escritura, da qual se aprendem tanto os
ensinamentos para o crescimento como o conhecimento da orao.
preciso, ento, aplicar-se assiduamente ao estudo da Sagrada
Escritura. A Providncia abrir nossa mente para entender a Palavra de
Deus, mediante as luzes resplendorosas de sua sabedoria.
Senhor, fazei que, correspondendo vossa graa e solicitude da
Igreja, cheguemos a formular propsitos para a prtica de grandes virtu-
des; a ajudar outros com nosso ministrio e a ns mesmos com a orao;
a conceber desejos de alcanar o mais profundo conhecimento de Deus e
poder pregar e rezar bem; a cultivar os mais puros anseios de caridade,
imunes de toda ambio terrena. Fazei que nos disponhamos a executar
pronta e generosamente os vossos projetos e que nos doemos, sem reser-
va, a Vs, para poder crescer, com vossa ajuda, em graa e sabedoria1.

Nota
1
O. c., ns. 6 e 7, MS 5021-5024.

215 Se o Mundo Vos Odeia, Sabei que Antes Odiou a Mim

Conhecimento do grande bem que padecer alguma coisa por


amor de Deus.

Felizes os que so perseguidos por causa da justia [...]. Felizes sois vs


quando vos injuriarem e perseguirem e, mentindo, disserem todo mal
contra vs por causa de mim. Alegrai-vos e exultai, porque grande a
vossa recompensa nos cus (Mt 5,10-12)1.

Depois de haver cativado serenamente os apstolos, Cristo, sa-


bendo que para muitos deles seria bem difcil e quase insuportvel ficar
expostos perseguio, passa a infundir-lhes coragem. Odiaram-me
parece dizer o Senhor e, com isto, vos precedi e ensinei o caminho. Ao
seguir-me, na mesma via, podereis caminhar com facilidade e com ale-
gria, sabendo que, na perseguio, podeis contar comigo como compa-
nheiro e, mais ainda, como caminho e modelo.

252
Cristo previne os apstolos contra as perseguies que os esperam,
a fim de que as enfrentem corajosamente e, at mesmo, saibam orgulhar-
se delas, valorizando-as por aquilo que so: verdadeira carta de identidade
crist. No vos maravilheis quer ainda dizer Jesus nem se perturbe
vosso corao quando o mundo vos odiar, pois me odiou por primeiro. Ao
contrrio, alegrai-vos porque assim vs sereis os meus imitadores. Por ou-
tro lado, como o dio do mundo no me prejudicou, tambm no vos
prejudicar. O mundo vos persegue porque no lhe pertenceis nem estais
de acordo com suas obras. Pelo contrrio, contradizei-las como eu fiz.
E, dizendo isto, deixa subentendido: vos amarei, porque vs sois os meus
amigos e fostes escolhidos por mim, a fim de que possais condenar as obras
do mundo. A vantagem que obtereis de meu amor no merece comparao
alguma com o prejuzo que provm do dio ao mundo2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 56: anotao de 29.09.1808.
2
Exerccios e Instrues, MS 3246-3249.

216 Reavivar Sempre o Dom de Deus

Como o fogo precisa de lenha para permanecer constantemente


aceso, assim tambm a graa exige que haja, de nossa parte, empenho em
corresponder. Trata-se, para ns ministros, de uma graa especial que
recebemos para conduzir a comunidade crist. Depende de ns mant-
la acesa ou deixar que se apague. No apagueis o Esprito (1Ts 5,19),
exclama So Paulo. O Esprito, porm, pode se apagar com a preguia e
a negligncia, ao passo que se alimenta com a vigilncia e com a atenta
solicitude. Cabe a ns tornarmo-nos mais ardorosos e nos enriquecermos
com a f, o ardor e a alegria.
Pode acontecer que zelo, caridade e graa, recebidos na ordena-
o, esmoream-se e diminuam aos poucos, e at mesmo se extingam.
De um lado, por causa da fraqueza humana e inconstncia; do outro, em
razo das contrariedades e da preguia. preciso renov-los, reacender a
chama da caridade e estimular novamente seu crescimento e florescimento.

253
Para reacender este fogo, so fundamentais a orao, a leitura e medita-
o da Palavra de Deus, os estudos, o esforo para progredir nas virtudes
e, sobretudo, muito zelo e trabalho para procurar, com profunda dili-
gncia e generosidade, a salvao das almas confiadas ao nosso cuidado.
Com tais recursos, poder ser reavivado o fogo em nosso corao,
despertada a liberdade de esprito adormecida e aprisionada, e enfrenta-
do vitoriosamente o mundo com seus falsos amores, erros e medos. Ven-
cido o egosmo e eliminado o medo, voltar a arder o fogo da caridade e,
a cada dia que passar, expandir-se- ainda mais1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3281-3285.

CORRESPONDNCIA GRAA

217 Temo Jesus que Passa

Se a problemtica da nossa salvao dependesse s de Deus, nin-


gum se condenaria. Mas, j que ela depende tambm de nossa cooperao,
e esta, normalmente, limitada, muitos se condenam. muito perigoso
ouvir a Palavra de Deus sem dela tirar algum fruto1. No basta ouvir a Pala-
vra de Deus com prazer para pr em prtica, somente, certos pontos. Tam-
bm Herodes ouvia Joo Batista com prazer e punha em prtica alguns de
seus ensinamentos. Jamais, porm, corrigiu sua paixo predominante2.
Na escalada da perfeio, em que h verdadeira vocao divina,
preciso aceitar o convite no momento em que feito: e eles, imediata-
mente, deixaram as redes e o seguiram (Mt 4,20)3. Temo Jesus que pas-
sa4. verdade, tambm, que uma graa correspondida chama uma segunda5.
Pouqussimos so os que compreendem o que Deus neles realiza-
ria se no encontrasse obstculo a seus desgnios6.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 111: anotao de 22.02.1809.

254
2
O. c., p. 108s.: anotao de 19.02.1809.
3
O. c., p. 83: anotao de 07.12.1808.
4
O. c., p. 83: anotao de 07.12.1808.
5
O. c., p. 181: anotao de 18.05.1811.

218 Quem Tem Boa Vontade Possui Tudo


Trs coisas so necessrias para a salvao: a primeira fugir dos
pecados leves: quem despreza as coisas pequenas, aos poucos cair (Eclo
19,1). So como os ladres mirins que entram pelas janelas para abrir as
portas aos profissionais.
A segunda estar persuadido de que, na prtica, no iremos para o
cu sem um grande esforo, sem uma grande luta. o Reino dos Cus
sofre violncia (Mt 11,12). Esforai-vos por entrar pela porta estreita
(Lc 13,24). Se algum quer vir aps mim, renuncie a si mesmo, tome
sua cruz e siga-me (Mt 16,24).
E a terceira ter boa vontade de ir para o cu1. Tudo tem aquele
que tem boa vontade, mas no boa a vontade daquele que no faz aqui-
lo de que capaz2.
No confiemos apenas nos bons desejos. Obras, obras!3: Os de-
sejos causam a morte do preguioso (Pr 21,25), porque, no os colo-
cando em prtica, dilaceram a alma com remorsos e provocam a prpria
condenao 4.
Um propsito deixado de ser posto em prtica semelhante a um
soldado, a um caador, um e outro pintados nos quadros: nunca ferem ou
matam, embora estejam sempre ameaando. A culpa, geralmente, atri-
buda fraqueza. Que se diria de um velho que, deixando de lado a benga-
la, quisesse deslizar pela neve como uma criana? Algum poderia dizer
que a culpa do demnio. Que se diria de um campons que, na taverna,
penhorasse na jogatina todas as estacas da vinha compradas por seu patro
e colocasse no lugar delas apenas bambus, os quais o vento, num instante,
poria por terra?
necessrio dar uma guinada: buscar o amor a Deus, o interesse
pelos bens celestes, o dio ao pecado5.

255
Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 110: anotao de 22.02.1809.
2
O. c., p. 140: anotao de 22.03.1809.
3
Retiro para os Aclitos, MS 4456.
4
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 69: anotao de 21.10.1808.
5
O. c., 140: anotao c. s.

219 Vontade e Veleidade

Muitos gostariam de seguir a Cristo, mas no esto dispostos a


renunciar a tudo; ou ento, mesmo desejando renunciar s tendncias
desordenadas ou moder-las, no escolhem meios eficazes para conse-
gui-lo. Assemelham-se ao doente que deseja a cura, mas recusa remdios
por causa dos efeitos e do mal estar que provocam.
Possuem disposies contrrias vocao divina e ao mandamen-
to de renunciar a tudo. Por isso, jamais conquistaro a sade de esprito
e a vida eterna. Esta no se consegue com desejos, mas com obras: al-
gum justificado com base naquilo que faz (Tg 2,24). Mesmo pare-
cendo que queiram se salvar, na realidade no desejam esta salvao: o
preguioso quer muito e nada tem (Pr 13,4). Aspiram meta, mas no
querem usar os meios necessrios para atingi-la. Anseiam pela virtude,
enquanto os atrai, mas no a desejam porque exige muito. Desse modo,
acabam por abandon-la. Em sntese, o preguioso no tem propria-
mente vontade, mas veleidade: eu gostaria, mas no quero.
Vou agora refletir sobre mim mesmo para ver se, por acaso, es-
tou, tambm, vivendo no engodo de almejar o cu sem a perfeio de
meu estado. Em outras palavras, a perfeio sem a virtude, a virtude
sem a prtica, o exerccio das virtudes sem a mortificao das paixes
contrrias, a humildade sem humilhaes, a pacincia sem sofrimen-
tos. Oh! engano enorme e fatal: h caminhos que parecem retos, mas
acabam levando morte (Pr 16,25) 1.
Tudo se resume em servir a Deus custe o que custar. necessrio,
pois, precaver-se contra as veleidades. A veleidade se diferencia da vonta-

256
de no efeito: a primeira cede diante das dificuldades e leva ao desnimo;
a segunda insiste, fortalece-se e solidifica-se2.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 2528-2533.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 30: anotao de 30.07.1808.

220 Vigiai e Orai

Na meditao do Getsmani, observei que os discpulos dormi-


am, enquanto Jesus agonizava e suava sangue por eles: Joo, que antes se
inclinara sobre seu peito, junto com os demais, apesar de advertidos com
o vigiai e orai (Mt 26,41)1.
Os apstolos dormem, enquanto Cristo reza. Tambm ns agimos
assim. Dormimos, enquanto Cristo padece em seus membros. A falta de
orao oferece a oportunidade ao demnio de tentar os apstolos, que, no
fim das contas, fogem quando os soldados se aproximam para prender Cris-
to. H necessidade da graa divina para enfrentar o medo; logo, necessidade
da orao2.
Vigiai e orai. Nisso resumem-se todas as outras advertncias da
Escritura e do Evangelho. Vigia quem est atento e cheio de coragem,
mas sem armas. claro que no opor resistncia quando chegar o ini-
migo; ser vencido quem est bem armado, mas adormecido; quando for
atacado ser facilmente desarmado e morto traio. Vigiai e orai, eis o
homem cheio de energia e armado. Jamais pode ser vencido3.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 13: anotao de 05.07.1808.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2615.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 179: anotao de 28.04.1811.

257
221 Orao e Esforo Pessoal

O nosso mundo um grande hospital, cheio de doentes. Todos


se queixam, mas ningum se cura, mesmo quando h o remdio adequa-
do. Este a orao que ou no se faz, ou normalmente se faz mal. Isso
porque ou quem pede mau, ou pede coisas ruins, ou pede de modo
errado. No se pede, em primeiro lugar, o Reino de Deus. A orao no
piedosa nem perseverante.
Um senhor rogava todos os dias a S. Incio o auxlio de suas ora-
es, mas continuava com uma vida escandalosa. Um dia, o santo pediu
que ele o ajudasse a carregar uma mesa para fora do quarto. Cada um se
colocou de um lado da mesa. O santo mantinha-se imvel, ao passo que o
outro tentava lev-la para fora. O santo continuava imvel. At que, exaus-
to, o senhor disse: se o senhor quer remover a mesa, preciso que me
ajude. Ao que o santo respondeu: o senhor tambm tem que cooperar
comigo quando eu rezo para tir-lo de seus pecados1.
Os santos adquirem fortaleza e coragem, que os tornam inabal-
veis diante dos obstculos. Tal fora provm da firmeza interior que tm
para seguir a vontade divina e da f firme que nada impede a Deus de
executar o que estabeleceu. Nada temem a no ser deixar de corresponder,
como devem, s graas do Senhor2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 123: anotao de 06.03.1809.
2
O. c., p. 104: anotao de 14.02.1809. Esta anotao fala de uma santa alma, no
singular talvez S. Teresa de Jesus (Cf. o comentrio de Pe. Jos Stofella). Usamos o
plural para ressaltar o sentido amplo da preciosa reflexo.

O TEMOR DE DEUS

222 O Temor de Deus na Vida Espiritual

Por causa do temor, o homem se converte a Deus ou se une mais


intimamente a Ele. Assim, de duas maneiras pode-se temer a Deus: ou

258
por causa do justo castigo a receber, tanto temporal como eterno, com o
qual Deus pune as culpas dos seres humanos; ou porque as culpas po-
dem nos separar dele. Se por temor da pena eterna recorremos miseri-
crdia de Deus, arrependendo-nos de nossos pecados, ou deles nos abstendo,
isto temor servil, o que bom, como ensina o Conclio de Trento1, e
procede do Esprito Santo. Se por temor das culpas vamos ao encontro
de Deus ou a Ele nos unimos mais fortemente, isto temor filial, e isso,
exatamente, dom do Esprito Santo.
O temor do Senhor glria e honra (Eclo 1,11), assim diz a
Sagrada Escritura. Na verdade, sero honradas e exaltadas outras virtu-
des, pelas quais os seres humanos se tornam teis em tempo de paz e
corajosos na guerra. Prossegue o Esprito Santo: o grande, o juiz e o
magnata so honrados, mas no superam quem teme a Deus (Eclo 10,24).
Se no vivermos no temor de Deus, bem depressa cair nossa
casa, mesmo que estivesse construda no alto, no cu. O prprio So
Paulo, que podia dizer somos cidados do cu (Fl 3,20) e fora arreba-
tado ao terceiro cu, assim mesmo manifestava temor, porque, depois
de ter pregado aos outros, poderia vir a ser reprovado (1Cor 9,27).
Aqueles que no souberam manter o temor como ele, embora pareces-
sem estrelas intocveis, acabaram caindo. Oh, quantos so os que trans-
formaram a luz imortal de suas virtudes em um louco fogo de afetos
impuros, tornando-se no s ludbrio para o povo, mas objeto de es-
crnio e zombaria at por parte dos prprios demnios!
No condenemos, de maneira alguma, a queda destes cedros, por-
que ns, como fracos ciprestes, choramos (Zc 11,2) por ficarmos aterrori-
zados diante da runa deles. Animemo-nos mutuamente, para alimentar o
temor salutar e jamais cair. Alis, Deus mesmo quem recomenda isso a
todos. Ordena aos justos: respeitai o Senhor, santos seus (Sl 33,10).
E aos pecadores: temei Aquele que pode destruir a alma e o corpo no
inferno (Mt 10,28b) 2.

Notas
1
Sesso VI, can. 8, Denz. 1558.
2
Pregaes juventude, n. 2: o temor de Deus, M. 391-402; PVC, p. 154-9.

259
223 O Temor de Deus Leva Converso

tarefa ingente libertar a vontade de afetos desordenados que a


mantm escrava. Por isso, difcil converter-se de verdade. Mas, temen-
do a Deus, tudo se tornar mais fcil e agradvel. Vejamos, alicerados
na Sagrada Escritura, como o temor de Deus torna mais fcil, agradvel
e rpida a converso, preparando, passo a passo, nossa vontade.
O primeiro passo: quem teme a Deus atrai a correo a seu cora-
o (Eclo 21,7). Mediante contnua preocupao com os enormes ma-
les que afetam o pecador j nesta vida, e mais ainda na outra, a pessoa
entra em si mesma, domina seus pensamentos descontrolados e levada
a refletir sobre seu infeliz estado.
O temor do Senhor odeia o mal (Pr 8,13). O temor de Deus
leva a alma bem depressa a detestar e a abominar o pecado, fazendo-a
ver, claramente, que este a origem de todos os males.
Pelo temor do Senhor evita-se o mal (Pr 16,6). A pessoa vai,
portanto, afastando-se do seu apego ao mal e, assim, deixa o caminho do
vcio. Pode parecer difcil abandonar totalmente o mal, em razo das
contnuas tentaes que a paixo desencadeia na pessoa j desacostuma-
da a enfrentar sacrifcios. Mas, no h dvida de que no sobreviro
males a quem teme o Senhor; antes, Deus o guardar na tentao e o
livrar das desgraas (Eclo 33,1).
Vitorioso sobre as tentaes, o temor do Senhor repele o peca-
do (Eclo 1,27). Aps a vitria, o pecador sente no corao como que
uma voz, vinda do cu, dizendo: vs que temeis o Senhor esperai coi-
sas boas: alegria duradoura e misericrdia (Eclo 2,9). Alicerados so-
bre esta misericrdia, eis que os que temem o Senhor preparam seus
coraes e na sua presena se purificam (Eclo 2,20). Realmente, po-
der-se-o ouvir milhares de vozes angelicais, festejando a converso e
repetindo: salvao para aqueles que temem o nome do Senhor (Mq
5,9) 1. De modo especial, tero eles, em seus coraes, atravs de mil
consolaes, a prova da misericrdia que se estende de gerao em
gerao sobre aqueles que o temem (Lc 1,50) 2.

260
Notas
1
Cf. Vulgata.
2
Pregaes juventude, n. 2, c.s., MS 392-398.

224 O Amor Vence o Medo

uma caracterstica das pessoas justas temer a culpa mesmo onde


no exista, porque temem tanto os pecados, pelo grande amor que tm a
Deus, que no gostariam nem de ver a sombra ou de notar algum vest-
gio de um deles1.
Quando formos assaltados por vos temores, priorizemos ape-
nas o amor, entregando-nos a ele com generosidade e realizando pron-
tamente o que do agrado de Deus, no por temor, mas por amor. Por
isso, o amor nada teme. Poderemos repousar tranqilamente em Deus
e em sua bondade, cultivando esta magnnima disposio de amor,
pela qual se procura unicamente o prazer de Deus e nele se confia,
acima de todas as coisas.
Pode acontecer, tambm, que no tenhamos ainda idias claras a
propsito de certos temores. Pois bem, sigamo-los por enquanto. Sirvamo-
nos de tais ocasies para crescer na esperana e no amor, assumindo de-
cises mais firmes e constantes, empenhando-nos, por meio do auxlio
divino, em realizar tudo somente por amor a Deus, sem nenhuma preo-
cupao conosco mesmos2.
No tenhamos medo quando nosso corao confia em Deus. Te-
mamos apenas ter medo 3.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 2591.
2
Epistolrio, p. 73: carta L. Naudet, de 06.03.1813.
3
O. c., p. 102: carta L. Naudet, de 14.12.1813.

261
A ORAO E AS ORAES

225 O Respiro da Alma

A orao a vida de nossa vida e a alma de nossa alma. como


a respirao. Abro a boca suspirando porque desejo teus mandamen-
tos (Sl 118,131). Assim como, a todo instante, recebemos dons da
bondade divina, tambm, a todo instante seria, justo que nosso cora-
o se elevasse a Deus 1.
Estejamos com o esprito voltado para o alto, serenos e sempre
repousando nele, espiritualizando, assim, cada ao e obra nossa. A
me, s vezes, mostra ao filhinho uma fruta em sua mo. Ao ver a bele-
za da fruta, o filhinho se alegra e festeja, mas a alegria se transforma em
tristeza e em pranto quando v que, por mais que levante os braos,
no consegue alcanar a mo da me que a afasta propositalmente. O
que faz, ento, para conseguir a fruta? Abraa-se me e no pra de
pedir. Assim, consegue-a.
Digamos ao Senhor, com grande e amorosa confiana: d-nos
aquilo que ordenas e ordena o que quiseres2. Essas palavras vm do Es-
prito. E ns, o que faremos? Abro a boca suspirando porque desejo teus
mandamentos (Sl 118,131). Abrir a boca, mediante a orao, atrair as
riquezas do Esprito3.
O Esprito Santo nos indica como isto possvel concretamente:
suplica em sua presena (Eclo 17,22). preciso rezar sempre (Lc 18,1).
Orai continuamente (1Ts 5,17). Assim, uma orao ajudar outra ora-
o, e a diligncia em faz-la obter mais abundantes dons do Esprito.
Ora, este Esprito vem em socorro de nossa fraqueza (Rm 8,26). Pode-
mos, ento, j aqui na terra, oferecer o sacrifcio perene e contnuo, da
mesma maneira como o holocausto que fazem de si mesmos os espritos
dos bem-aventurados e santos l no cu, diante de Deus. Isso j fizeram
todos os servos de Deus exilados e peregrinos nesta terra. Tambm ns
podemos ofertar-nos com a mesma coragem. Isso agrada imensamente a
Deus e reverte para sua glria. Na verdade, Ele mesmo ordena que o faa-
mos. Basta apenas isso para que possamos conseguir, com certeza, a reali-
zao do que queremos4.

262
Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 3412.
2
S. Agostinho, Confisses, LX, c. 29: PL 32, 769.
3
Epistolrio, p. 30: carta L. Naudet, de 01.12.1812.
4
O. c., p. 33s., carta de dezembro de 1812.

226 Com o Corao Sempre em Deus

Devemos agir com verdadeiro esprito de f, isto , com a convic-


o interior e profunda de que o que realizamos por obrigao em nosso
estado de vida querido por Deus. Por isso, cumprindo-o com fidelida-
de, estamos obedecendo a Deus e fazendo sua vontade. Esse esprito
necessrio, porque a alma de toda atividade. Sem ele, trabalharamos
toda a noite inutilmente (Lc 5, 5). Fiz inmeras coisas, mas, na verda-
de, no fiz nada.
Acompanhemos cada ao por meio deste esprito. Estamos na
sala de aula, mas o corao em Deus; na igreja, mas o corao em Deus;
cantando, mesa, num passeio, em estudos, dormindo, mas o corao
em Deus.
Animado por este esprito interior, tambm o comportamento
exterior ser marcado pelo decoro, pela compostura e modstia no afe-
tadas, o que edifica o prximo.

No h nada ensina o Conclio de Trento capaz de formar o


prximo para a piedade e o culto a Deus como a vida e o exemplo dos
que se dedicaram ao sagrado ministrio. A partir do momento em
que so vistos como pessoas que, da esfera dos interesses do mundo,
foram elevadas condio de grande destaque, atraem o olhar dos
outros que procuram nelas se espelhar, para descobrirem os bons exem-
plos a serem imitados 1.

No basta realizar inmeras coisas, como fazem muitos. preci-


so faz-las bem. Cristo fez bem todas as coisas (Mc 7,37)2.

263
Notas
1
Conclio de Trento, Sesso XXII, Sobre a reforma, cnon I, Decretos dos Conclios ecumnicos,
Herder, 1962, p. 713.
2
Retiro para os Aclitos, MS 4447-4449.

227 Tudo Graa

Se quisermos preparar o nosso corao para que o Senhor realize


todo o bem que deseja, comecemos por ser-lhe gratos diante de tudo o
que j nos fez. Por que nossa ingratido desagrada tanto a Deus? Porque
ela como o vento desastroso, descrito por Ezequiel (19,12), que chega
a secar o terreno frtil da benevolncia divina. Por isso, desagrada a Deus
quem lhe retribui o bem com o mal. No por capricho de Deus ou
porque Ele existe e sinte-se insultado, mas porque se v obrigado a per-
manecer sem ao.
Inacreditvel! Se uma pessoa vem em nosso socorro, sentimo-nos
eternamente agradecidos a ela. Se um grande personagem se mostra cor-
ts e benevolente para conosco, estamos dispostos a dar-lhe tudo o que
temos. Infelizmente, no assim que agimos em relao a Deus. Pela
boca do Profeta, ele se queixa: fui eu quem os educou e lhes deu foras,
mas, contra mim, eles tramaram o crime (Os 7,15)1.
Padre Gaspar costumava agradecer a Deus por todas as coisas: pe-
las agradveis, pelas adversas e at dolorosas. Fazia questo de que seus
filhos manifestassem atitude de gratido para com Deus, no perdendo
oportunidade alguma para inculc-la, afirmando:

sejam dadas graas a Deus por tudo o que nos faz em sua infinita
misericrdia. Louvores sejam dados a Ele que nos trata sempre como
Pai. De todo o corao, vamos agradec-lo e cantar o Te Deum.

Era assim que formava seus filhos, para serem gratos a Deus por todos os
benefcios recebidos2.

264
Notas
1
Misso de So Firmo, MS 4067-4085.
2
Giacobbe Gaetano, O.c., SA, p. 515.

228 O Clima para a Orao

O Senhor gostaria de falar um tempo a mais com certas pessoas se


elas se retirassem um pouco do mundo, pois este faz muito rumor ao
redor delas 1. Para algum poder receber e conservar as inspiraes de
Deus tem que valorizar a solido, a paz, o silncio interior e exterior;
caso contrrio, ou no vai receb-las, ou, se recebidas, enfraquecer-se-o
e desaparecero 2.
Ao ser humano cabem os projetos (Pr 16,1), diz a Escritura.
Com o auxlio divino, portanto, temos que usar de muito zelo ao prepa-
rarmos nossa alma para as visitas de sua Divina Majestade e de muito
esmero para mant-la preparada constantemente. A guarda do silncio e
a fuga de longos discursos, bem como de conversas frvolas, mantm
nosso ouvido atento voz suavssima de nosso Criador3.
Padre Gaspar caminhava sempre na presena de Deus, de tal
maneira que, ao andar pela cidade, mantinha normalmente a cabea
descoberta. De quando em vez, balbuciava algumas devotas palavras
e ternos sentimentos, cheio de compuno, com visvel brilho nos
olhos e atitude recolhida do corpo e do rosto. Irradiava devoo e
serenidade, fazendo transparecer exteriormente o esprito do Senhor,
do qual estava repleto 4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 142: anotao de 22.03.1809.
2
O.c., p. 148: anotao de 23.07.1809.
3
Epistolrio, p. 68, carta L. Naudet de 28.02.1813; Cf. acima n. 145.
4
Miscelnea Lenotti, SA, p. 188.

265
229 Experincias Vividas de Orao

Tive conhecimento muito vivo, durante e depois da orao, da imen-


sa dvida que vincula cada um de ns a Deus, por causa da criao e da
redeno1.
Encarnao. Sentimento de gratido Santssima Trindade e de
correspondncia ao amor de Cristo, pois, se eu era obrigado a amar a
Deus antes de se tornar homem, quanto mais agora!2. bno, senti-
mento de muita ternura, amor e oferecimento de si. Pude perceber como
Cristo atrai nossos coraes, exatamente como Ele mesmo disse: atrairei
todos a mim (Jo 12,32). Todo o bem que h nas criaturas, assim como
a sabedoria e a suavidade, so dons dele. Por tudo isso, s Ele deve ser
louvado e amado3.
Ao lermos sobre a presena interior de Deus, ou seja, Ele dentro
de ns, no h necessidade de sairmos para procur-lo, como algum
que tem comida em casa e, assim mesmo, vai busc-la fora. Age equivo-
cadamente, porque continuar sempre em jejum. Experimentei, com isso,
muita emoo e grande recolhimento, que duraram por algum tempo,
com o grande desejo de agradar, em tudo, sua Divina Majestade4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 161; anotao de 28.09.1809.
2
O.c., p. 54: anotao de 27.09.1808.
3
O.c., p. 136: anotao de 16.03.1809.
4
O.c., p. 65: anotao de 13.10.1808.

230 Liturgia das Horas

Rezar salmos um dever fundamental da vida espiritual. Infeliz-


mente, no estamos dando muito valor a isto. Preocupamo-nos com nos-
sos afazeres e cuidamos melhor deles. Quando se trata da orao litrgica,
corremos o risco de rez-la de maneira rotineira e distraidamente, dei-
xando-nos envolver, s vezes, por outros pensamentos.

266
Toda vez que participamos do Ofcio Divino, seria bom refletir sobre o
modo de se comportar diante de Deus e de seus anjos, adverte So
Bernardo. Rezemos os salmos de tal modo que o corao esteja em
sintonia com as palavras1. Como podes pedir a Deus que te oua, in-
siste So Cipriano, se no cuidas em ouvir a ti mesmo? Queres que
Deus se recorde de ti no momento em que o invocas, quando tu mesmo
te esqueces de ti?2.

Ouamos tambm o que diz o salmista, ao nos convidar para lou-


var a Deus, gratuitamente: de todo o corao vou te oferecer um sacrif-
cio, o sacrifcio de louvor ao teu nome (Sl 53,8).

Louvo a Deus e me alegro pelo louvor em si mesmo, comenta Santo


Agostinho. O que se louva e o que se ama tm que ser feito gratuita-
mente. E o que quer dizer gratuitamente? Significa que Deus deseja-
do por si mesmo e no por interesses. Deixe de lado tudo o mais e te
preocupes apenas com Ele, amando-o gratuitamente. Senhor, louvarei
teu nome porque s bom. Por acaso, entendes dizer louvarei teu nome
porque me ds campos frteis, ouro, riquezas, dignidade? Jamais! Lou-
ve a Deus, s por ele ser Deus. Isto louvar a Deus, de verdade3.

Notas
1
So Bernardo, In Cantic., Sermo 7, PL 183, 809.
2
So Cipriano, Sobre a Orao dominical, c. 31; PL 4,539.
3
Exerccios e Instrues, MS 3520-3529. A ltima citao de S. Agostinho, Comentrios aos
Salmos, Ps 53, 8; PL 36, 626.

231 O Ofcio Divino de Padre Gaspar

O Ofcio Divino foi recitado com muita devoo e para a glria


de Deus 1.
O Ofcio Divino era por ele rezado com muita devoo e, para
tal, observava um mtodo, que manteve sempre fielmente, tanto no que
diz respeito s rubricas, pronncia e devoo interior, como tambm

267
postura exterior. Recitou-o sempre, mesmo doente. S por obedincia
ao mdico no o rezou nos ltimos dias de vida2.
Considerava a recitao do Ofcio Divino no s como seu princi-
pal dever, mas, muito mais, como doce conversao com Deus, seguin-
do, quando possvel, a distribuio cannica das horas do dia3. A recitao
em comum das Matinas e Laudes, como tambm das Vsperas e Com-
pletas, era uma prtica bastante observada nos tempos de Pe. Gaspar4.
Sua devoo, na recitao do Ofcio, no foi passageira ou de pouca
durao, mas a conservou constante e cada vez mais fervorosa at o final da
vida, alimentando-a com o estudo incansvel e o profundo conhecimento
da Sagrada Escritura, da qual so extradas as oraes divinas5.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 40: anotao de 24.08.1808.
2
Apresentao sobre as virtudes, p. 123.
3
Giacobbe Gaetano, O.c., SA, p. 332.
4
Testemunho de Pe. Joo B. Lenotti, nos Acenos biogrficos, do mesmo padre, transcritos
pelo Pe. Giuseppe Stofella, CS III, p. 195.
5
Giacobbe Gaetano, O.c., SA, p. 331.

MEDITAO

232 A Alma da Meditao

A essncia da orao mental consiste, propriamente, na conversa-


o ntima com Deus, nosso Senhor.
Isto se faz, antes de tudo, com a finalidade de louv-lo, bendiz-
lo pelo que Ele em si mesmo e para agradec-lo pelos benefcios pelas e
graas que nos concede, usando o modo de rezar sugerido por So Paulo:

enchei-vos do Esprito: entoai juntos salmos, hinos e cnticos espiritu-


ais. Cantai e salmodiai ao Senhor, de todo o corao; sempre e por
todas as coisas, no nome de nosso Senhor Jesus Cristo, rendei graas a

268
Deus que Pai (Ef 5, 18-20).
Que a palavra de Cristo habite em vs com abundncia. Com toda a
sabedoria, instrui-vos e aconselhai-vos uns aos outros. Movidos pela
graa, cantai a Deus, em vossos coraes, com salmos, hinos e cnticos
inspirados pelo Esprito (Cl 3, 16).

Um outro fim da orao mental o de pedir graas necessrias.


Para isso, o modo de falar com Deus o do filho para com o pai, do
pobre para com quem rico e misericordioso, do enfermo para com o
mdico, do aluno para com o mestre, da esposa para com o esposo.
Na meditao, tambm bom falar conosco mesmos, segundo a
indicao do salmista: minha alma bendize o Senhor, e no esqueas
nenhum de seus benefcios (Sl 103, 1-2). Porque, minha alma, ests
triste? Porque gemes dentro de mim? Espera em Deus, ainda poderei
louv-lo, a Ele que a salvao da minha vida e meu Deus (Sl 43, 5)1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3179-3188.

233 A Meditao segundo o Mtodo de Santo Incio

A orao mental ou a meditao um exerccio das faculdades interi-


ores da alma sobre temas revelados pela f. um exerccio fcil. Em pouco
tempo, ficamos acostumados a exercitar, da manh at a tarde as faculdades
da memria, inteligncia e vontade no que diz respeito a objetos sensveis.
Por que no procuramos, tambm, com o auxlio da graa, elevarmo-nos um
pouco acima deles e refletirmos sobre as verdades eternas?
A memria traz mente, antes de tudo, Deus nosso Pai, com o
qual queremos nos unir e conversar. Escolhemos, em seguida, o mistrio
que pretendemos meditar, considerando-o em breve tempo e com clare-
za, como nos ensina a f, subdividindo-o em vrios pontos.
A inteligncia vai, depois, ajudar-nos a refletir sobre este mist-
rio, penetrando-o em toda a sua profundeza e reafirmando firmes con-
vices prticas para propor vontade. Esta tarefa da inteligncia bastante

269
exigente, porque muito difcil pensar em uma coisa s, sem divagar por
outras, mesmo tendo o olhar fixo em Deus.
Enfim, a vontade escolhe vrios propsitos entre as consideraes
feitas: amor para com Deus e confiana em sua misericrdia; arrependi-
mento dos pecados, humilde confisso das prprias falhas. Sem os pro-
psitos, a meditao seria puro estudo, e no orao.
Finaliza-se com um colquio com Deus, como de amigo para ami-
go, implorando suas graas, manifestando-lhe sentimentos e necessida-
des pessoais e solicitando seu auxlio e orientao1.

Nota
1
O.c., MS 3117-3162.

234 O Vento e os Remos

Quando o Esprito Santo nos inspira suas graas, tudo se torna


mais fcil e suave, pois Ele que mantm a memria atenta, vivifica os
raciocnios, prope inmeras reflexes, inflama o corao, sugere os co-
lquios e completa, com perfeio, todo o trabalho da orao mental, de
modo que a ns cabe somente cooperar com Ele, sem muito esforo.
necessrio que ns mesmos nos empenhemos, quando falta esta ajuda
fundamental, usando nosso livre arbtrio, naturalmente, com o auxlio da gra-
a divina, que nunca falta, para obrigar as faculdades de nosso esprito ao
exerccio de suas respectivas atribuies. Assim, movemos tambm o prprio
Esprito Santo para que venha ao nosso encontro, com uma ajuda especial.
As pessoas de profundo esprito, que se dedicam orao, no
podem pretender estar nas mesmas condies dos veleiros em alto mar
que navegam sempre com o sopro do vento. bom que se adaptem ao
ritmo das galeras que navegam, quer com o vento, quer com os remos.
De fato, quando lhes vier a faltar o vento propcio da inspirao divina,
tm que se acostumar a navegar com os remos das faculdades do prprio
esprito, ajudadas pela graa divina. Este modo de rezar se torna, s ve-
zes, mais frutuoso, embora no seja feito com tanto prazer1.

270
Nota
1
O.c., MS 3151-3152.

235 Sugestes Prticas

Algumas pessoas, na vida espiritual, comeam a construo s avessas.


Partem do fervor da obra externa de caridade, em que de caridade h
pouco e muito de realidade humana. Conseqentemente, aparecem ne-
las alguns sinais de orao contemplativa apenas superficiais, que se ca-
racterizam pela inconstncia e pouca durao ou pela ausncia de resultados
eficazes que acompanham a orao contemplativa autntica. Convm-
lhes, ento, mudar a forma de orao e voltar ao ponto inicial, com o
intuito de encontrar fundamentos slidos. Verdadeiro fundamento o
esprito interior que, a seu tempo, produzir frutos apropriados e madu-
ros de caridade.
At l, devero ser orientadas por um guia espiritual, por uma
disciplina mais rgida de obedincia e por uma orao prtica que encha
a vontade de fervor1.
Quanto preparao da meditao, deve-se sublinhar que o sen-
timento interior e o recolhimento esto acima da inteligncia e do raci-
ocnio. O primeiro sabe colher, de imediato, o ponto central e, sem
divagar de um ponto para outro, firma-se no objeto principal. Alm
disso, sem pretender arrastar a vontade, faz dela sua companheira, mes-
mo que a tenha precedido. O raciocnio, por outro lado, faz parte do
aspecto humano, embora com o auxlio de Deus. O sentimento interior,
porm, depende de Deus, mesmo tendo nosso consentimento. O racioc-
nio usado pelas pessoas na terra. O sentimento mais se assemelha ao que
faremos de modo perfeito no cu2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 74: anotao de 16.11.1808.
2
Epistolrio, p. 73, carta L. Naudet, de 06.01.1813.

271
236 Melhorar Constantemente a Meditao

Convm ainda habituar-se reviso sobre a meditao, refletindo como


ela foi preparada e desenvolvida, como as inspiraes foram acolhidas e abra-
ados os propsitos, como aconteceram eventuais distraes e aridez.
Quanto s distraes e aridez, bom sempre ponderarmos se a
elas foi dada qualquer ocasio, seja durante a prpria meditao, com
certo descuido na preparao e aplicao, seja no tempo anterior,
com conversas inteis, ou com algum sentimento desordenado, ou ainda
pela preocupao excessiva com os problemas do dia-a-dia. Essas dis-
posies podem afastar do corao pensamentos e afetos espirituais,
semelhana da fumaa que espanta as abelhas das colmias.
Localizado o mal, ser possvel remedi-lo, lutando contra suas
causas. Alm disso, humilhemo-nos diante de Deus, admitindo ser jus-
to que no chova o man sobre quem quer comer os alimentos pouco
refinados do Egito. Pode acontecer, tambm, que a aridez no dependa
de ns, mas seja apenas uma provao permitida pelo Senhor, a fim de
fortalecer a alma na virtude. Neste caso, ser sempre algo positivo saber
humilhar-se e entregar-se vontade divina, evitando a reduo do tem-
po dedicado orao e procurando, quando possvel, aument-lo, para
superar-se mediante a generosidade.
Um meio eficaz para valorizar a meditao , tambm, anotar sin-
teticamente os frutos dela obtidos: qualquer inspirao significativa ou
propsito necessrio, a fim de que, lendo-o, posteriormente, se encontre
mais facilidade em execut-lo, como o hortelo, que, na seca, se serve da
gua armazenada em tempo de chuva abundante1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3189-3192.

237 Fidelidade Meditao Cotidiana

Graas meditao, Pe. Gaspar vivia sempre unido a Deus. E o


que praticava to fielmente recomendava depois a todos, sobretudo s

272
pessoas consagradas a Deus. O mesmo conselho dava tambm aos jovens
dos Oratrios por ele institudos e, especialmente, a seus primeiros alu-
nos e companheiros, que depois produziram frutos maravilhosos na vida,
por causa deste santo exerccio.
Para seus religiosos dos Estigmas no era puro conselho ou exorta-
o, mas dever e dever muito rigoroso. Neles, teria tolerado a omisso de
qualquer outro dever, jamais da meditao. E se, s vezes, a urgncia
de qualquer atividade, particularmente importante, impedisse-os de fazer
a meditao no tempo estabelecido pela manh, ordenava que a fizessem
e, por inteiro, o mais rapidamente possvel1.
Ele exigia, com muita insistncia, o exerccio da meditao, de-
terminando que os seus a fizessem antes da missa, ao menos uma parte,
no obstante a urgncia das confisses. Reiterava que a completassem
em outra oportunidade 2.

Notas
1
Giacobbe Gaetano, SA, p. 507.
2
Miscelnea Lenotti, SA, p. 189.

EXAME DE CONSCINCIA

238 Um Balancete Espiritual

Deus se compraz em falar como Pai, ao invs de falar como juiz.


Faamos um balancete de nosso trabalho, antes que o Patro nos chame1.
preciso que faamos, com nossas falhas, o que estamos acostu-
mados a fazer com as despesas de cada dia. Convocada nossa conscincia,
exijamos dela prestao de contas sobre as aes, as palavras e os pensa-
mentos. Vejamos o que foi gasto de modo conveniente e til, e qual foi o
prejuzo: palavras empregadas em murmuraes, conversas frvolas e ofensivas,
pensamentos provocados por maus olhares, escolhas espiritualmente pre-
judiciais, causadas pelas mos, pela lngua ou por olhares.
Programemos, tambm, maneiras para evitar despesas inteis. As-
sim, no lugar daquilo que gastamos mal, conseguiremos lucros maiores;

273
no lugar de palavras ditas levianamente, aumentaremos as oraes; no lu-
gar de maus olhares, seremos prdigos em esmolas e jejuns. Se somos leva-
dos a fazer despesas inteis, sem economizar, no cuidando em reabastecer
bem nossas despensas, cairemos na misria, com o risco de viver no supl-
cio eterno2.
Para fazer o exame de conscincia, necessrio escolher um santo
da mesma vocao, como exemplo. Tudo o que estiver faltando para imi-
tar a perfeio dele defeito3.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 48, anotao de 15.09.1808.
2
Exerccios e Instrues, MS 2760-2762.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 28: anotao de 30.07.1808.

239 Como Fazer o Exame de Conscincia

Um bom exame de conscincia exige cinco momentos:

Primeiro: dar graas a Deus pelos benefcios recebidos, a fim de que,


colocando-os em confronto com nossas faltas e nossos pecados, aprovei-
temos para nos conhecer e nos arrepender1. Neste primeiro ponto do
exame, o agradecimento, prostrado em terra diante do cu, experimenta-
se grande sentimento da presena divina, com amor e oferenda de si
mesmo 2.
Segundo: suplicar graas para conhecermos bem nossos pecados e de-
feitos para extermin-los: o corao o que h de mais enganador, e no
h remdio. Quem pode entend-lo? Eu, o Senhor, examino o corao e
sondo os rins, retribuo a cada um conforme caminhou, conforme o fruto
de suas aes (Jr 17, 9-10).
Terceiro: exigir prestao de contas da conscincia pelas culpas cometi-
das. Examine bem tais culpas e faa uma prestao de contas com muita
exatido. Tenha coragem de se perguntar: por que ultrapassei os limi-
tes nisto ou naquilo? Se, por acaso, a conscincia evitar responder e se

274
ponha a explorar fatos alheios, diga-lhe claramente que no sobre isso
que pretendes julg-la, pois ests mais preocupado em tomar conheci-
mento das prprias culpas do que das alheias.
Quarto: pedir perdo a Deus pelas faltas cometidas. Aquele que amolda
sua alma no temor de Deus abre sua boca para orar e pede perdo
pelos prprios pecados (Eclo 39,7).
Quinto: propor a correo, com a graa de Deus. Se Deus perceber que
nos colocamos no caminho da virtude e da luta contra o mal, aprovar
e ficar satisfeito com nossa converso. Ao mesmo tempo, ser prdigo
em seus favores. Na verdade, no sabemos implorar o perdo de nossas
culpas e nossa salvao como Ele gostaria que fosse. Por isso, apressa-se
em amparar-nos, para que possamos conseguir a libertao3.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 2741.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 73: anotao de 27.10.1808.
3
Exerccios e Instrues, MS 2742-2758. Os cinco pontos do exame de conscincia so os de
Santo Incio de Loiola, Exerccios espirituais, n. 43.

240 Exame Particular

Deve-se encontrar tempo, toda noite, para o exame de conscin-


cia, especialmente no tocante ao defeito dominante1.
Procure perceber qual paixo a mais difcil de ser vencida, usando
contra ela as armas do esprito, combatendo-a de modo especial. Assim,
superadas as paixes mais resistentes, ser, depois, mais fcil vencer as
restantes. Primeiro porque, dadas as vitrias, a alma vai se tornando sem-
pre mais forte. Segundo porque, passando de um combate mais rduo
para um mais fcil, ser bem mais agilizada a vitria. Superados os vcios
mais arraigados, e enfrentando depois, pouco a pouco, os menos resisten-
tes, poder-se- chegar, progressivamente, vitria completa.
A cada vcio se ope uma virtude: soberba a humildade, avare-
za a misericrdia, luxria a continncia, ira a mansido. Por isso, o

275
objeto do exame particular pode ser no s a luta contra vcios e defeitos,
mas tambm o esforo para a aquisio das virtudes2.

Foi-me sugerido, por Pe. Gaspar, que comeasse o exame particular luz
das palavras de S. Gregrio Magno: em tudo o que fizer, olhe para Ele e
se esforce para organizar sua vida conforme seu exemplo3. Na orao que
fiz, depois que me foi dito para iniciar novo exame, experimentei muita
consolao por ter encontrado um meio de poder refletir mais vezes sobre
o Redentor e, por conseguinte, unir-me a Ele mais estreitamente, visto
que difcil meditar sobre Ele, sem se sentir atrado por Ele. A orao,
portanto, foi contnua em cima desta reflexo e levou-me a ter forte
desejo de aprender a imitar o Modelo proposto4.

Notas
1
Retiros aos Aclitos, MS 4454.
2
Exerccios e Instrues, MS 2693-2707.
3
So Gregrio M., no Livro I dos Reis, II, 41: PL 79, 107.
4
Do Dirio de L. Naudet citado em Bertoni, 3, p. 237s.

OS EXERCCIOS ESPIRITUAIS

241 Que So os Exerccios Espirituais?

Os Exerccios Espirituais de S. Incio no so uma simples coleo de


piedosas consideraes, destinadas a favorecer o recolhimento interior e
a devota conversao com Deus. Eles so um mtodo orgnico e com-
pleto, com a finalidade de purificar, reforar e consolidar uma alma,
conduzindo-a da fase do primeiro desapego do mundo at a mais per-
feita unio com Deus1.

Convencido da eficcia dos Exerccios, S. Incio no pedia outra


coisa seno o retirar-se, por alguns dias, para conseguir, quer a converso
de grandes pecadores, quer o progresso na perfeio por parte de quem

276
vive na mediocridade. Aos pregadores recorda que quem no est convic-
to pessoalmente no conseguir persuadir os demais, pois pregadores s
com boa oratria no obtero fruto algum.
O fruto dos Exerccios depende, essencialmente, de dois fatores:
a graa divina e nossa cooperao. Para obter a graa, necessria a ora-
o, pois s quem reza torna-se apto para receber o auxlio divino. Quanto
nossa cooperao, requer-se, antes de tudo, que entremos nos Exercci-
os com grande abertura de corao.
A abertura de corao acontecer segundo a maneira como valoriza-
mos nossa atuao, pois trata de lanar as bases do crescimento espiritual,
que nortearo a vida toda. Vale a pena reunir todas as foras do esprito para
receber tal graa, removendo todos os impedimentos e cooperando com ela.
A abertura do corao depois se dilatar ainda mais ao contemplarmos o que
podemos esperar de Deus. Coloquemos, portanto, grande esperana na bondade
e liberalidade do Senhor, que se vai procura dos errantes e se preocupa com
os fugitivos, muito mais saber acolher os que, de boa vontade, se aproxi-
mam dele, abraando-os ternamente. Por isso, confiemos na clemncia divi-
na que, como suscita em ns bons propsitos, conceder tambm a graa e
as foras para realiz-los bem e com muito fruto, pois sua vontade a nossa
santificao (1Ts 4,3)2.

Notas
1
Bartoli Daniello, Vida de Santo Incio, L. 1, c. 16.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2174-2184. Pe. Gaspar utiliza bastante o Directorium in
Exercitia, da Companhia de Jesus, Cf. CS I, p. 114.

242 Disposies para os Exerccios

Santo Incio quer que faamos os Exerccios com ampla disponi-


bilidade, desejando avidamente no s usufruir da doura espiritual, mas
entender a vontade de Deus a nosso respeito. Quer nosso desapego dos
sentimentos das coisas terrenas, para endere-los unicamente a Ele.
sumamente necessrio que, alm do desejo de crescer espiritualmente,

277
cultivemos a total aceitao da vontade de Deus, para podermos decidir,
de uma vez por todas, seguir o que ele inspirar. Por isso, no devemos
iniciar os Exerccios com a determinao de no nos desfazermos do que
for necessrio. Deus generoso com quem generoso para com Ele.
O demnio no ousa tent-lo.
Alm disso, no se deve pr limites aos dons de Deus, desejando
ser iluminados e auxiliados somente at certo ponto. Seria inconveniente
que as criaturas se comportassem assim com o Criador. Isso seria altamen-
te prejudicial, porque se privariam dos dons maiores que Deus lhes pode-
ria conceder. Com tal mesquinhez e ingratido para com Deus, mereceriam
no receber nem mesmo o pouco que desejavam. preciso, portanto, que
abram o esprito, querendo, com todas as foras, unir-se a Deus, para se-
rem, o mais possvel, enriquecidos por Ele com os tesouros celestes.
Entre as disposies requeridas para obter um bom fruto dos
Exerccios est tambm o empenho em observar algumas normas prti-
cas e bem simples. No ocupe o tempo com outras leituras. Apenas se
dedique quilo que diz respeito s meditaes, procurando fazer com
que as leituras sejam orientadas para a meditao. No leia s pressas,
com a avidez de saber e de encontrar novidades, mas fixe-se no que l e
pondere com ateno, tornando prprios os sentimentos propostos.
Grande engano querer estudar nestes dias!
O que se disse da leitura vale tambm para as anotaes. Deve-se
tomar nota somente do que se refere orao. Em sntese, necessrio, antes
de tudo, que seja salva a meditao e que tudo o mais lhe fique sujeito1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2155-2196.

243 Como Seguir Santo Incio

Julgo que o melhor mtodo para os Exerccios Espirituais, para cada


um de ns, aquele de seguir as indicaes contidas no livro de S. Incio.
Disse para cada um de ns porque, em relao a Deus nosso
Senhor, conveniente deixar toda a liberdade, sem condicion-lo nem

278
quanto hora, nem quanto ao dia, nem quanto aos temas, nem quanto
aos mtodos. A meu ver, isso exige que, se a pessoa no est compene-
trada de Deus, ter de se adaptar ao que est prescrito no livro dos
Exerccios de S. Incio. Por isso, ter de observar diligentemente hor-
rio, mtodo, temas, ordem e tudo o mais que a est contido.
Todavia, quando o Senhor atrai, no oportuno dedicar-se a outras
coisas, mas segui-lo pelo tempo que Lhe apraz1. Nestes dias, portanto,
abandonemo-nos totalmente em Deus, como o exige S. Incio, no estabe-
lecendo limites, ou objetivos, ou tempos para nosso Senhor2. Com prudn-
cia e discrio seguiremos o Senhor. Ele sabe muito bem como deixar liberdade
para outros caminhos, mesmo quando fora de regulamentos ou tempo3.

Notas
1
Epistolrio, p. 71; carta L. Naudet de 04.06.1813.
2
O.c., p. 73; carta L. Naudet de 06.03.1813.
3
O.c., p. 75.

A DIREO ESPIRITUAL

244 Uma Garantia contra as Ciladas

Quando o inimigo da natureza humana sugere a uma pessoa reta


de corao suas astcias e persuases, quer e deseja que sejam mantidas
em segredo. Na verdade, desagrada-lhe muito quando algum as revela
ao prprio confessor ou a um bom diretor espiritual, hbeis em conhecer
enganos e maldades demonacas, pois percebe logo que no poder com-
pletar o trabalho comeado, a partir do momento em que so descober-
tas suas tramas 1.
O diabo abomina e sente demasiado dio quando v sua malcia
descoberta, pois lhe faltar um terreno frtil para suas ciladas. Se uma
pessoa sabe se precaver e manifesta a um orientador todas as suas dificul-
dades, at mesmo as mais ocultas, o demnio no encontra meio algum
para prejudic-la. A pessoa percebe que est sendo bem orientada e sente

279
que pode caminhar com segurana quando ouve do diretor espiritual
que isto bom, mas aquilo mau, que isto procede da virtude, mas
aquilo da paixo desregrada, que agora no o momento para tal atitu-
de, mas depois o . Ento, acontece verdadeiramente o que est dito nos
Provrbios (11,14): onde no h diretivas, o povo se arruna, a salvao
se d no amplo aconselhamento.
Pode tambm suceder que o diretor espiritual diga a algum o mes-
mo que seu pensamento j lhe estava sugerindo. Ora, isso bom. Mas,
quando as orientaes so ditas por quem o Senhor nos colocou como guia
e, portanto, provenientes do Esprito Santo, o melhor supera o bom2.

Notas
1
Santo Incio de Loiola, Exerccios Espirituais, n. 326.
2
Exerccios e Instrues, MS 3059-3068.

245 Confiar Sempre em Deus

Quando se v claramente o que se deve fazer, proceda-se com li-


berdade, confiando em Deus.
Se surgirem dificuldades que atinjam a conscincia e at motivos
para duvidar de que determinada ao possa, de algum modo, desagra-
dar a Deus, deve-se expor tais dvidas e esclarecer tudo com um minis-
tro de Deus que, a nosso modo de ver, esteja mais preparado em cincia,
probidade e prudncia. Confie sempre e plenamente em Deus que, quando
necessrio, jamais negar as luzes da sabedoria a seu ministro. Ele que
torna eloqente a boca das crianas para que possam falar bem dele.
Assim agindo, podemos estar certos de que seguimos as sapientssimas
inspiraes do Esprito Santo: filho nada faas sem reflexo (Eclo 32,24)1.
Para encontrar um diretor espiritual fixo preciso implorar ao
Senhor, pois s Ele conhece bem suas criaturas e sabe distribuir seus
servos como, quando e onde quer. Se, porventura, depois de um certo
tempo, for necessrio trocar e encontrar um outro, Deus o far surgir,
ainda que devesse cri-lo propositalmente para isso.

280
No deixe de rezar bastante, de procurar com esmero e avaliar
sempre. O que pode parecer difcil, e talvez impossvel para os homens,
totalmente vivel e faclimo para nosso bom e onipotente Senhor. Bas-
ta que Ele queira algo para que se concretize imediatamente2.

Notas
1
Epistolrio, p.185: carta L. Naudet, de 16.10.1825.
2
O.c., p.243s.: carta L. Naudet de 28.08.1828. Pe. Gaspar havia assumido, em 1811, a
direo espiritual de L. Naudet e a das Irms da Sagrada Famlia; direo que ele se sentiu
inspirado a deixar em maio de 1819. A serva de Deus voltou muitas vezes a insistir para
que Pe. Gaspar repensasse sua deciso e retomasse o seu valioso trabalho. Mas, o santo
permaneceu inamovvel, como se constata em outro trecho da carta aqui apresentada.
Sobre isso, conferir Epistolrio, p.143s; Bertoni 4. p. 147ss.

246 Responsabilidades do Diretor Espiritual

O diretor espiritual deve ser excelente mestre em cincia e experi-


ncia, assim como muito humilde, para no atribuir nada a si mesmo.
No que se refere a seus penitentes, tem que se esforar para discernir
a vida interior de cada um e compreender quais so seus verdadeiros
objetivos. Ser sempre diligente em reavivar o ardor neles com palavras da
Sangrada Escritura e exemplos dos santos. Ensine-lhes a desconfiar de si
mesmos e a confiar unicamente em Cristo. Oriente-os para que ofere-
am, tambm, sua mxima colaborao. Estimule a que abram o cora-
o sem reservas, vivam na humildade e cultivem um sincero esprito
de converso e de penitncia.
A um diretor prudente cabe, ainda, a tarefa de manter os olhos de
seus penitentes bem abertos, para no carem em eventuais erros e enga-
nos. Mesmo que cheguem a um alto grau de perfeio, caso no estejam,
por isso, bem seguros, podero correr srios perigos se no forem muito
humildes e mortificados: quem julga estar de p, tome cuidado para
no cair (1Cor 10,12). Alm disso, ele mesmo tem que cuidar bem de
si mesmo, para no incorrer no perigo de ser infiel sua misso. Por

281
outro lado, se, por acaso, algum, por ele orientado, tiver necessidade de
outro diretor mais apto s suas condies, deixar que escolha com toda
liberdade. Por isso, no poder se comportar como os maridos ciumen-
tos, mas como os mestres sbios que, depois de terem cumprido a pr-
pria tarefa, entregam os discpulos a outros colegas.
Uma outra boa norma geral a de submeter o pensamento pesso-
al ao juzo da Igreja. Ela , em suas declaraes, a regra para toda e
qualquer avaliao e todo comportamento1.
No deverei estudar muito para a direo de N.N., e sim estar em
contato com a fonte da luz. Isto certamente me far muito bem. Jamais
deverei antecipar-me ao Senhor, mas segui-lo. Ele ilumina e sugerir, me-
diante a orao, os meios para o progresso e a correspondncia graa2.

Notas
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 23, MS 5861-5884.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 175: anotao de 12.01.1811. evidente que N.N.
se trata da Serva de Deus L. Naudet: Cf. nota 2 do nmero precedente.

247 Padre Gaspar: anjo do conselho

Homem de grande talento, egregiamente versado nas disciplinas


literrias e cincias sagradas, eminente, acima de tudo, pela santidade de
vida e pela virtude da prudncia, o sacerdote Gaspar Bertoni, pode ser,
corretamente, chamado anjo do conselho. De fato, a ele recorrem todos
aqueles que desejam um parecer preciso e prudente sobre os problemas
mais complexos, especialmente quando se trata de fazer a escolha do
estado de vida, pois tm certeza de que podem comportar-se de maneira
sbia e correta ao moldarem as prprias decises a seu conselho1.
Parece-me que seja exatamente o dom do conselho o sinal mais
caracterstico de santidade daquele homem extraordinrio, tanto em re-
lao a si mesmo e s suas decises, como em relao aos outros. Alm da
perspiccia natural com que Deus o presenteou generosamente, parece-
me que suas aes eram inspiradas e sustentadas pela luz do Esprito

282
Santo. A doura, a modstia, a seriedade, a gentileza e a cortesia que
acompanhavam cada ato, palavra e atividade de Pe. Gaspar eram frutos
da serenidade e sabedoria que lhe prodigalizava o Divino Esprito, tor-
nando-o instrumento apto para orientao das pessoas vida eterna.
Eis a maneira como sempre tenho visto Pe. Gaspar Bertoni. E,
por causa de minha persuaso interior, recorri a ele nas dificuldades en-
contradas, para seguir o chamado divino e ingressar na Companhia de
Jesus. Os conselhos daquele homem guiaram-me em meio a mltiplos
contratempos, sustentaram-me durante os inmeros momentos de des-
nimo e deram-me foras diante das perplexidades da vida. Por isso, sem-
pre reconheci como dom de Deus e de Pe. Gaspar o imenso benefcio de
poder ter chegado ao porto da vida religiosa2.

Notas
1
Da Histria da Casa de Provao veronesa da Companhia de Jesus, SA , p. 647s.
2
De uma carta de Pe. Antnio Bresciani S.J. a Pe. Joo Maria Marani, datada de 17.01.1855;
Bertoni, 4, p. 409.

PRUDNCIA CRIST

248 Caridade e Prudncia

Nossa reflexo tem incio na simplicidade, ou melhor, na caridade,


que o primeiro passo segundo o preceito evanglico sede simples como as
pombas, para chegar ao passo seguinte, a prudncia sutilssima da serpente,
que est no mesmo nvel da caridade, sede prudentes como as serpentes
(Mt 10,16).
Mas, onde se aprende a prudncia celeste? E quem que pode nos
dar leis e ensinamentos? A Sagrada Escritura no-lo indica a escola e o
Mestre: Ele me introduziu em sua adega, e a sua bandeira sobre mim
Amor! (Ct 2,4). Ouve, filha, inclina o ouvido, esquece teu povo e a
casa de teu pai. Que agrade ao rei a tua beleza (Sl 45, 11-12). Ao chegar
a este ponto, a alma estar inebriada com o vinho da caridade. Vinho to

283
precioso que alegra, fortifica e leva a alma para fora de si, unindo-a a
Deus e orientando-a de modo realmente perfeito.
A partir da, o intelecto recebe uma luz de admirvel sabedoria e
divina prudncia, capaz de julgar o que se refere a Deus, seja como efei-
to, seja como meio para possui-lo no futuro e glorific-lo no presente.
Assim, poderemos desenvolver sempre mais nossa caridade e cen-
tralizar todas as nossas energias na orao, obtendo as luzes necessrias
para circunstncias embaraosas, quando se fizer necessrio clarear o
caminho a seguir 1.

Nota
1
Epistolrio, p. 56s.; carta L. Naudet de 26.01.1813.

249 Aconselhar-se e Rezar

No basta ser simples para santificar os outros. necessria tam-


bm a prudncia1. A discrio a rainha de todas as virtudes. Para dirigir
os sditos com sabedoria necessrio distingui-los bem um do outro2.
Quem exerce o cargo de superior deve pedir conselhos e a reflexo
sria de seus colaboradores toda vez que tiver de tomar alguma delibera-
o nos compromissos, justamente em observncia ao preceito que diz:
no faas, inoportunamente, ostentao de sabedoria (Eclo 32,4)3. Torna-
se agradvel ao Senhor quem ouve e, tambm, pede conselhos a homens
sbios, prudentes e zelosos, interessados na promoo da divina glria4.
Ouvidos os conselhos da ponderada e perspicaz razo, nada impede
que se submeta a tnue chama do raciocnio humano ao sol clarssimo da
divina Sabedoria. Seria como se de nossa parte nada tivssemos feito, reco-
nhecendo que a origem de toda inspirao provm da fonte de onde, na
verdade, imediata ou indiretamente, deriva5. Amadureamos tudo na pre-
sena de Deus, rezando e pedindo oraes para no retardar nem preceder a
Providncia6.
Ao que se v bem claro, d-se continuidade. Onde h algum pon-
to obscuro, aguarde confiantemente a luz do alto. Organizemos bem a
ordem das coisas e o modo de execut-las diante do Senhor, antes de

284
apresent-las s pessoas. No tenhamos temor algum, pois o Senhor diz:
eu te farei sbio, eu te indicarei o caminho a seguir (Sl 31,8)7.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 160, anotao do 23.09.1809.
2
O.c., p. 21: anotao do 18.07.1808.
3
Constituies, n. 299.
4
Epistolrio, p. 100; carta L. Naudet sem data.
5
Epistolrio, p. 100; carta L. Naudet sem data
6
O. c., p. 140, carta L. Naudet sem data.
7
O. c., p. 104, carta L. Naudet de 03.01.1814.

250 Tudo Vosso, Vs Sois de Cristo, Cristo de Deus

Seria um perigo manter vnculos e ligaes com algum sob


condio. Por outro lado, sempre til usar a liberdade para poder se
valer do conselho, favor e auxlio de determinadas pessoas, ao menos
por algum tempo e em certas circunstncias. Coisa boa no manter
vnculos que obriguem a servir-se, sempre, das mesmas pessoas. Boa
coisa usar a liberdade para poder servir-se delas quando surgir uma
oportunidade. Assim, evita-se o que pode ser prejudicial e no se
privado do que pode ser til.
Portanto, do mesmo modo que procuramos evitar uma vinculao
inoportuna, deixemos intacto e estreitemos, ao mximo, o vnculo da
caridade, que, de um lado, deve ser sempre mantido e, de outro, perma-
nece completamente livre. No fiqueis devendo nada a ningum a no
ser o amor uns aos outros (Rm 13,8). Nessas palavras de So Paulo, h
o ensinamento mais vlido no que diz respeito ao modo, medida e
discrio com que devemos comportar-nos diante de qualquer um.
Desse amor e dessa afeio deriva o que escreve em outro lugar o
mesmo Apstolo: Paulo, Apolo, Cefas, o mundo, a vida, a morte, o
presente, o futuro, tudo vosso, mas vs sois de Cristo e Cristo de
Deus (1Cor 3,22) 1.

285
Nota
1
Epistolrio, p. 112s: carta L. Naudet de 05.06.1814.

251 O Segredo dos Santos

O Senhor nos conceda reconquistar plenamente o segredo dos


santos. Por intermdio dele, Pe. Gaspar e companheiros souberam con-
ciliar tantas atitudes que, na viso humana, so totalmente inconcili-
veis. Nossos primeiros padres, de fato, souberam unir:

A procura contnua da humildade, tida como caracterstica de sua vida,


com a fama eminente de santidade.
A penitncia mais austera com a mais sincera alegria.
O desapego herico e um verdadeiro esprito de pobreza nas despesas
para a construo da casa e igreja, concludas sem dvidas e, ao mesmo
tempo, sem parcimnia para a melhor adequao e o decoro de ambas.
A disciplina, segundo a Regra, com a variada multiplicidade das ocupaes.
A submisso mais completa, com o pleno desenvolvimento de cada
uma das atividades dos confrades.
O constante estudo e trabalho, com a mais slida piedade.
Tal harmonia representa, verdadeiramente, o segredo dos santos.
Representa um mistrio para o mundo e, exatamente por causa disso,
manifesta o carter divino das obras do Senhor. Este segredo a preciosa
herana que os primeiros padres nos deixaram1.

Nota
1
Carta aos confrades, do Superior Geral, Pe. Joo B. Tomasi, aos 24.10.1916, por ocasio do
centenrio da Congregao Estigmatina.

286
HUMILDADE

252 Por que Necessria a Humildade?

A humildade uma virtude que est situada entre dois vcios opostos:
a soberba e o descontrolado desprezo de si. Assim, modera o nimo de
cada pessoa para que, graas ao verdadeiro conhecimento de si, no se
eleve alm do que justo, deixando-se dominar pela soberba. Por outro
lado, leva a pessoa a sempre se colocar no mbito da razo ponderada,
para no cair na auto-abjeo.
Ela to necessria que Cristo disse: se no vos converterdes e no
vos tornardes como crianas, no entrareis no Reino dos Cus (Mt 18,3).
So Bernardo observa, falando da humildade e afirmando que sem ela no
se pode entrar no reino dos cus , que Cristo usa uma linguagem diferente
daquela referente virgindade: quem puder entender, entenda (Mt 19,12).
A virgindade apenas um conselho, ao passo que a humildade um precei-
to1. E quem s tu para pensar que humildade apenas um conselho til em
vista da perfeio e no um preceito necessrio para a salvao de todos ns?
E por que achar que ela no obriga ningum a vivenci-la, uma vez que, se
algum no se tornar como uma criana, no conseguir a salvao?
Sede discpulos meus, diz o Senhor, porque sou manso e hu-
milde de corao (Mt 11,29), porque, sendo por natureza igual ao Pai,
despojei-me de tudo assumindo a condio de servo (Fl 2,6-7). No s
me tornei como criana, mas me fiz sdito, por trinta anos, daqueles que
eu havia criado. Fiz-me obediente e submisso ao Pai at a morte, e morte
de cruz. Eu vos dei o exemplo de humildade para que, assim como eu
fiz, tambm vs o faais (Jo 13,15).
Cristo humilde; e ns, cristos, soberbos? Jamais. No pode sub-
sistir um membro soberbo com uma cabea humilde. No nos fica bem
o nome de cristos se no resolvermos abraar a humildade2.

Notas
1
S. Bernardo, Homilias sobre o Mensageiro, 1, 5: PL 183, 59.
2
Pregaes juventude, n. 1: humildade, MS 374-376. Pregao feita no dia 08.06.1800,
quando Pe. Gaspar era ainda dicono.

287
253 A Humildade Intelectual

A Sagrada Escritura nos conduz verdadeira humildade, desde o


incio, quando reconhece a majestade e a grandeza de Deus mediante seu
imenso zelo por todas as coisas criadas, sujeitando nossa vontade sua:

profundidade das riquezas, da sabedoria e do conhecimento de Deus!


Como so insondveis os seus juzos e impenetrveis os seus caminhos! De
fato, quem conheceu o pensamento do Senhor? Ou quem foi seu conse-
lheiro? Ou quem se antecipou em dar-lhe alguma coisa, de maneira a
ter direito a uma retribuio? Na verdade, tudo dele, por ele e para ele.
A ele, a glria para sempre. Amm! (Rm 11,33-36).

Uma pessoa que conhece bem seus limites em relao a Deus e sua
dependncia dele, que instruda, educada e formada por Deus, sabe tambm
que a grandeza de nosso intelecto est em configurar-se com o projeto da
sabedoria divina, manifestado em suas obras e palavras. Por isso, torna-se
importante a atitude de gratido, pela qual se acolhem e se retm as verda-
des que so possveis entender e nos livra da presuno de querer compre-
ender outras que superam a capacidade natural de nossa mente.
No mais apliquemo-nos a contemplar as maravilhas da criao.
Tornem-se as criaturas motivo de nosso louvor e nossa orao. Diz a
Sabedoria: de fato, partindo da grandeza e beleza das criaturas, pode-se
chegar a ver, por analogia, o seu Criador (Sb 13,5). Saibamos, portan-
to, admirar, partindo das criaturas, como so imensos a sabedoria, o po-
der e o amor do Senhor. Se um indivduo criterioso e perspicaz se aplicasse
considerao de cada coisa alis, no necessrio tomar cada coisa
individualmente, mas suficiente comear por si mesmo , poderia con-
templar, nas pequenas realidades, o imenso e inefvel poder de Deus1.

Nota
1
Meditaes sobre o Gnesis, n. 3, MS 4653-4658.

288
254 Humildade e Magnanimidade

H quem pense que a humildade se oponha generosidade e


grandeza de nimo, como se humildade fosse obrigada a evitar projetos
elevados. justamente o contrrio.
Ela, de fato, reprime o desejo no porque no se deve tender a
realizaes verdadeiramente arrojadas, de acordo com o razovel, mas para
que se evitem atos contrrios razo. Por isso, a magnanimidade impele o
homem a grandes projetos, no contra a razo, mas de conformidade com
ela. Toda pessoa chamada a grandes realizaes. Diz Deus no ato da
criao: faamos o ser humano nossa imagem e segundo nossa seme-
lhana (Gn 1,26). E So Paulo diz: ainda nos ufanamos da esperana da
glria de Deus (Rm 5,2).
A natureza humana muito mais tmida do que se possa acreditar.
Existem duas virtudes que controlam a aspirao aos bens difceis e aju-
dam-se mutuamente, como irms e companheiras indivisveis. Uma a
magnanimidade, que refora o corao contra a excessiva timidez ou o
risco de desespero, impelindo-o a buscar a verdadeira grandeza, de acordo
com a razo. A outra a humildade, que modera e freia o esprito, para que
possa tender a realizaes maiores, sempre conforme a justa medida ou
sem a falsa presuno, que levaria a pessoa a perder o sentido real da gran-
deza, como o perderam Lcifer e Ado.
A humildade e a magnanimidade, portanto, no se opem entre
si. contrrio humildade visar a coisas elevadas confiando apenas nas
prprias foras. Contrria humildade a v e presunosa soberba, com
a qual os pecadores desejam glria e grandeza mundana. A Escritura
alerta, dizendo: isso vaidade e aflio do esprito (Ecl 6,9). A soberba
torna o homem no superior, mas cheio de si, como um corpo inchado
pela enfermidade. No , pois, contrrio humildade tender a realiza-
es sempre maiores, confiando no auxlio de Deus.
Enfim, humildade verdade, porque assim como impede o ho-
mem de subir muito acima de si, tambm no o arrasta para abaixo de
sua dignidade. Neste ltimo caso, provocaria o desprezo de si e o avilta-
mento. A humildade coloca o homem e o mantm em seu devido lugar1.

289
Nota
1
Humildade, MS 4365-4370. Trata-se de um texto transcrito nos MS juntamente com
alguns j vistos (Cf. n. 87), sobre a pacincia. bem provvel que tambm esse tenha sido
usado por Pe. Gaspar para suas Exortaes domsticas, iniciadas em setembro de 1840.
Leva-nos a pensar assim, o fato de que, na espiritualidade vivenciada nos Estigmas, a
humildade, junto com a pacincia, tinha papel proeminente. Sobre isso, confirir Bertoni,
6, p. 69.

255 O Fundamento do Edifcio Espiritual

Vejo muitas pessoas preocupadas em assentar pedras e blocos de f


solidssima, levantar colunas e paredes de inquebrantvel esperana, fabricar
abbadas magnficas de caridade, colecionar ornamentos das mais belas vir-
tudes, plantar jardins onde a virgindade mais pura e o amor mais terno
convidam o Esposo celeste a deliciar-se na tranqilidade das avenidas reple-
tas de sombra.
Que edifcio lindo! Luxuoso e delicioso! Mas ser que antes forma
lanados alicerces proporcionais construo to magnfica, a fim de
que possa estar em condies de suportar ventos furiosos que venham a
se abater sobre ela? Houve, realmente, preocupao em tirar do corao
a terra movedia da soberba, para torn-lo aberto graa, visando a construir
edifcio slido, com pedras da humildade no alicerce?1.
Antes que o Senhor engrandea muito uma pessoa, convm que a
rebaixe bastante, porque um arquiteto mais sbio do que qualquer hbil
mestre de obras. Ele sabe cavar to fundo quanto alto deve ser o edifcio.
Peamos ao Senhor que aumente em ns suas luzes, para que pos-
samos reconhecer nosso nada e chegar at o fundo de nosso abismo.
Ento, um abismo chamar outro abismo (Sl 42,8), correspondendo o
alicerce altura do edifcio projetado pelo Senhor.
Adoremos o Senhor to grande e sublime! Amemos quem se humilhou
e se abaixou para nos amar. De que modo, e a que ponto, devemos abaixar-nos
para corresponder e imitar o aniquilamento com o qual Ele se despojou para se
unir a ns? A Ele a eterna glria, Ele que vive e reina por todos os sculos2.

290
Notas
1
Pregaes juventude, n.1: humildade, MS 377.
2
Epistolrio, p. 115: carta L. Naudet, sem data.

256 A Humildade Garante a Autenticidade de toda Virtude

Se no se colocar a humildade como alicerce, as virtudes podero


ser ocasio de runa, porque podem induzir ao desprezo orgulhoso dos
outros. Embora se julgue estar no cu, na verdade h necessidade de
uma graa extraordinria de converso. bem mais fcil que se converta
um pecador confesso, levado pela humildade de suas prprias quedas,
do que o pecador acobertado pelo manto de aparente virtude1.
As virtudes podem ser ocasio de soberba. A soberba, bem oculta
e pouco percebida, tem que ser tratada em suas bases. A primeira raiz
a propenso ao pecado, ou seja, a concupiscncia que, como triste me
de todos os vcios, trazemos conosco. Esta pode, at mesmo, favorecer
muito, como um germe pestilento, o progresso das virtudes. Na fase
inicial da soberba, as aes feitas por algum no deixam de ser externa-
mente boas. No somente as aes externas so boas, mas o exemplo e a
orientao dados aos outros podem ser timos. Pode acontecer que al-
gum ensine aos outros a humildade, praticando virtudes, enquanto ele
mesmo, por meio dela, comece a se ensoberbecer.
Por isso, quando nos encontramos na mais alta perfeio, preci-
so temer muito, porque os outros vcios se alimentam de atos maus e
pecaminosos. Na verdade, soberba servem de alimento, assaz apetito-
so, as virtudes como tais, e, alm disso, as mais elevadas.
Senhor, concedei-nos desconfiar de ns mesmos e confiar em
Vs! Virgem, santssima e imaculada, Vs que, preservada pela graa
da vossa Conceio, fostes livre da propenso ao pecado, livrai-nos, com
a vossa intercesso, da raiz de todos os vcios, em especial da soberba 2.

Notas
1
Pregaes juventude, n. 1: humildade, MS 378.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 48, MS 6710-6739.

291
257 Humildade e Fecundidade Apostlica

Cristo Jesus assumiu a forma de escravo (Fl 2,7). Com imensa


humilhao e aniquilamento, Deus obteve a sua maior glria e a nossa
grandeza. No s nos libertou do pecado, mas nos fez seus filhos, her-
deiros do Reino.
Quaisquer que sejam os desgnios de Deus a meu respeito, Ele
no far em mim nada maior que no tenha como princpio e fundamen-
to minha humildade. Mesmo que eu queira ser algum importante, nada
serei. Todavia, se eu me propor a ser simples, tornar-me-ei, diante de
Deus, capaz de tudo.
O incio de nossas grandes realizaes comea pela humildade, ao
dispormo-nos a Deus para que se valha de ns e nos torne transparentes
publicamente, operando, por nosso intermdio, projetos para a sua mai-
or glria.
A humildade caminho seguro. Ningum se tornar pregador se
no for amadurecido pelo silncio e no tiver adquirido profundas razes
de humildade, antes de se apresentar em pblico. Da humildade verda-
deira nasce tambm a segurana para poder exercitar bem a autoridade,
como diz S. Gregrio1.
A humildade abarca toda a justia, porque soluciona e supera
qualquer tipo de direito e dever, dos quais o homem devedor a Deus,
ao prximo e a si mesmo. F-lo sujeitar-se a Deus por meio da religio,
e ao prximo por meio da caridade. Submete o corpo alma, e a alma a
Deus. O humilde est em paz com todos. Ama os que o odeiam, abenoa
os que o maldizem, faz o bem a quem lhe faz o mal, louva a quem o
critica, honra a quem o despreza, vence inimigos com o ardor da carida-
de, tornando-os seus amigos e vingando-se de suas injustias com a pr-
tica do bem2.

Notas
1
S. Gregrio Magno, Os Livros da Moral em J, L.XXXI, c.1: PL 76, 571.
2
Exerccios e Meditaes, MS 2478-2554.

292
258 Baixinhos, Baixinhos: buraquinho e toquinha

Os verdadeiros justos conhecem bem a deformidade da soberba e da


vanglria e as abominam horrivelmente. A um simples sinal destes vcios, a
magnanimidade de seu esprito reage com grande temor e se sente mais
revigorada pelas virtudes adquiridas e graas recebidas, como os ricos e os
mais poderosos do mundo temem a rapacidade dos ladres a soberba e a
vanglria , que os roubariam, deixando-lhes a casa vazia, num piscar olhos1.
Alegro-me convosco pela renncia mitra, ainda que se deva todo
o agradecimento a quem vos ofereceu esta honra. Seguistes a palavra de
Pe. Galvani: baixinhos, baixinhos, buraquinho e toquinha2. O Senhor
salva os nimos abatidos (Sl 34,19)3.
J que o Senhor vos concedeu a graa, muito maior que qualquer
tesouro, de viver na humildade e na simplicidade, procurai manter-vos
sempre no gozo desta felicidade. Na verdade, tambm aos homens deste
mundo agrada encontrar sacerdotes humildes e mansos. Com isto obtereis
mais frutos do que podeis crer ou imaginar4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 75; anotao de 17.11.1808.
2
O provrbio em dialeto lembra uma brincadeira de crianas que chamavam o grilo do
pequeno buraco ou da toca onde havia se escondido. Era habitual na boca do Pe. Gaspar,
como convite humildade e ao hbito de no se fazer aparecer. Pe. Nicolau Galvani
(1752-1823), professor de Teologia Moral no Seminrio, tinha sido padre espiritual de
Pe. Gaspar. Muito ligado a ele e sua obra, f-lo herdeiro de seus bens, entre os quais a
igreja e a casa dos Estigmas, onde teve incio a Congregao Estigmatina.
3
Epistolrio, p. 327; carta a Pe. L. Bragato, de 11.04.1848.
4
O. c., p.309s., carta a Pe. L. Bragato, de 21.10.1835.

259 Humildade Vivenciada: experincias e propsitos

No fundo do prprio nada se encontra Deus. Ao sentir coisas


elevadas de Deus, h um profundo conhecimento de mim mesmo 1.
Humilhe-se em tudo 2.

293
Sentimento de grande amor S.S. Trindade por nos dar o Fi-
lho: ternura profunda para com o Filho Jesus, associada f, muito
viva. Grande desejo de unio e de participao em seus sofrimentos e
suas ignomnias. Pedido da graa de padecer e de ser desprezado por
Ele 3. Afeio sensvel a Cristo, com desejo ... e, conseqente, humi-
lhao dolorosa 4.
Quem julga estar de p, tome cuidado para no cair (1Cor 10,12).
Humildade aliada grande confiana5. Se formos chamados para especial
grau de perfeio, cuidemo-nos para no subestimar os que no nos que-
rem seguir. Tero, talvez, igual ou maior mrito diante de Deus. Embora
todos visem ao mesmo fim, nem todos, porm, usam dos mesmos meios6.
Se as nossas faltas pessoais fossem conhecidas e reveladas publica-
mente, como revelamos as dos outros, veramos o quanto as nossas so
mais graves, sobretudo depois de tantas graas e tantas luzes recebidas.
Se essas graas fossem dadas aos outros, eles seriam santos7.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 39; anotao de 24.08.1808.
2
O. c., p.42; anotao de 05.09.1808.
3
O. c., p.55; anotao de 27.09.1808.
4
O. c., p.187; anotao de 24.06.1813; os pontos so do prprio texto.
5
O. c., p.37; anotao de 19.08.1808.
6
O. c., p.89; anotao de 20.12.1808.
7
O. c., p.34; anotao de 09.08.1808.

260 O Exemplo de Santa Vernica Giuliani

Falar de Vernica Giuliani falar de um novo So Francisco de


Assis, pois a filha retrata bem a virtude do pai. Ora, caracterstica de So
Francisco a humildade. No qualquer uma, mas a eminente, a mais per-
feita, a humildade de Cristo reproduzida fielmente em si mesmo. Assim
foi a humildade de Vernica, retrato exato de seu Esposo crucificado.

294
Sua me, j moribunda, recomenda as cinco filhas sobreviventes
s cinco Chagas do Crucificado. Coube a Vernica a do lado aberto.
Desde a mais tenra idade, ela ouviu a voz de Jesus: esposa minha, a cruz
te espera. Jamais se gloriou por causa disso. Ao contrrio, dizia que era
muito maldosa naquele tempo. E a mesma coisa dir de si mesma, quan-
do, por pressgios, sobreviro dons extraordinrios e sinais de que nela
foi cumprida a predio divina.
Vernica estava profundamente convencida de seu nada. Por isso,
rogava freqentemente a Deus para faz-la conhecer sempre mais esse
nada. Considerava-se a maior pecadora do mundo. Quem no a conhe-
cesse e no soubesse quem era ela na vida real, se desse crdito s suas
palavras, teria tomado-a certamente pela maior pecadora do mundo.
A mesma coisa costumava repetir para suas co-irms e novias. No fazia
outra coisa seno recomendar-se a todos, pedindo por sua converso,
com tal fervor e convico que parecia sentir extravasar o corao.
Como abadessa, escolheu os trabalhos mais rduos, procuran-
do servir a todas, mesmo s co-irms externas. Fez de tudo para evitar
a eleio ao cargo, colocando-se de joelhos para suplicar ao Bispo e ao
Captulo que evitassem, dizia, a runa do mosteiro, ao confi-lo a
uma superiora indigna e intil, espiritual e materialmente. Contu-
do, conforme as palavras do Bispo, ela estava altura de governar at
o mundo, pois todos recorriam a ela para pedir conselhos, em situa-
es difceis. Entretanto, por humildade, nada fazia sem o conselho
de outros. No usava palavras de ordem, mas de splica, at mesmo
com operrios e camponeses, ocultando seus dons e suas graas so-
brenaturais ou o que lhe pudesse acarretar honras. No podendo es-
conder os Estigmas em seu corpo, dizia que certos dons eram concedidos
por Deus, tambm aos pecadores, para convert-los.
No momento da morte, pediu perdo aos presentes pelos escn-
dalos dados e que rogassem Virgem Santssima para lhe conceder a
salvao da alma1.

Nota
1
Panegrico de Santa Vernica Giuliani, 29.12.1839, MS 2163-2172. Bertoni comps este
panegrico por ocasio dos festejos da canonizao da santa, mas no pde pronunci-lo

295
por motivo da sade abalada. Encarregou, ento, Pe. Joo M. Marani que, de acordo com
ele, completou o texto, pois estava apenas esquematizado. O primeiro pargrafo do texto
citado de Pe. Marani. Sobre isso, conferir Bertoni, 6, p.14ss.

261 A Humildade de Padre Gaspar

Nele a humildade era algo natural. Primeiramente de intelecto,


porque se considerava um grande pecador e ignorante. Por isso, dizia que
no era uma pessoa para fundar institutos religiosos. Se algum o con-
sultasse (e muitos o faziam), sua primeira reao era desculpar-se, per-
guntando-se, com espanto, porque justamente ele! Em doze anos, jamais
consegui tirar de sua boca uma palavra sobre seus estudos, seus escritos
ou suas obras. Atribua tudo aos outros. Da o porqu de agradecer sem-
pre a todos por qualquer servio, procurando honrar a todos indistinta-
mente. Da, o porqu de no querer abenoar sacerdotes, a no ser os
seus. Assim, revestido de Cristo humilde, exalava o odor e a uno de
Cristo. Percebia isso quem lhe estava ao lado ou ouvia suas palavras1.
Costumeira astcia sua era retirar-se para deixar aos outros a hon-
ra e a glria da obra, depois de acompanhar vrios empreendimentos e
vrias fundaes de homens e mulheres ou de levar uma iniciativa a qua-
se atingir o fim, com sua ajuda2.
Padre Gaspar repetia, muitssimas vezes, a seus filhos, o que ele
dizia ter, continuamente, ouvido do humilde e douto Pe. Nicolau Galvani:
baixinhos, baixinhos, buraquinho e toquinha3. Antes de qualquer ou-
tro ensinamento, nosso Fundador sempre quis nos dar uma boa base de
humildade e nos manter nela4.

Notas
1
Miscelnea Lenotti, SA, p. 124s.
2
O.c., SA, p. 134.
3
Giacobbe Gaetano , O.c., SA, p. 548.
4
Exortaes Domsticas de P. Joo B. Lenotti, CS III, p. 414.

296
POBREZA

262 O Capital Indispensvel

Seguir a Cristo o objetivo; o modo, a renncia a tudo: qualquer


um de vs, se no renunciar a tudo o que tem, no pode ser meu disc-
pulo! (Lc 14,33). Se algum de vs quer construir uma torre, no se
senta primeiro para calcular os gastos, para ver se tem o suficiente para
terminar? (Lc 14,28). A torre a ser edificada o seguimento de Cristo;
a despesa e os materiais necessrios so a renncia1.
Para iniciar um empreendimento necessrio que se tenha alcanado
grandes e hericas virtudes. O capital indispensvel para isso a pobreza;
depois, todas as outras virtudes. Logo, no se pode negligenciar as coisas mais
simples nem demorar demais para acolher as inspiraes2. importante que
estejamos sempre preparados para enfrentar uma guerra santa contra o infer-
no. necessria a humildade para atrair os auxlios do cu; necessrio o
desapego de tudo para que o demnio no encontre em ns algo pelo qual nos
possa agarrar3.
A mesma coisa acontece a quem quer construir a torre da vocao
consagrada. Urge um capital baseado: em grandes esforos para se viver
em castidade e suportar o peso do ministrio; em grandes renncias,
particularmente no que se refere a parentes e pertences pessoais; em grandes
perigos, correndo-se o risco de perder a prpria liberdade e a vida4.
As pessoas costumam procurar nas exterioridades, riquezas e hon-
ras um certo prestgio e felicidade. Ora, isso encontra-se unicamente no
Reino dos cus, pois nele que as pessoas vo conseguir prestgio e feli-
cidade completa por intermdio dos bens concedidos por Deus. por
isso que o Reino dos cus foi prometido aos pobres em esprito: felizes
os pobres em esprito, porque deles o Reino dos Cus (Mt 5,3)5.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 2529.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 148s, anotao de 23.07.1809.
3
O. c., p.153; anotao de 24.07.1809.

297
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 15, MS 5398.
5
Pregaes juventude, n. 57: as bem-aventuranas, MS 1285; PVC, p. 221.

263 A Pobreza do Sacerdote

Um ministro do Evangelho tem, como capital inexaurvel de ri-


quezas e inmeros bens, o servio a Deus e piedade. Segundo a pro-
messa de Cristo, jamais faltar o sustento econmico desejado a quem
tem o esprito moderado e satisfeito com o estritamente necessrio para
viver. Buscai em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e todas
essas coisas vos sero dadas por acrscimo (Mt 6,33).
A condio do homem em relao aos bens terrenos igual, desde o
nascimento at a morte. Nasce nu e morre nu. Logo, no est destinado por
Deus a acumular e enriquecer-se de bens que depois deve deixar, sabendo
que de nada servem para a vida futura. O desejo imoderado de enriquecer
expe as pessoas a muitas tentaes, s quais se sentem presas como numa
rede. Envolve-as em muitos desejos desordenados, que as lanam no abismo
da morte e da perdio eterna. Eu vos afundarei, para no me deixar afun-
dar por vs, o celebre dito de um filsofo, que jogou suas riquezas no mar.
(Poderia t-las atirado em meio aos pobres, para torn-las mais teis!).
O amor desordenado pelas riquezas capaz de produzir todo tipo
de males, at mesmo a perda da f, como diz o Apstolo: a raiz de todos
os males o amor ao dinheiro. Por terem-se entregue a ele, alguns se des-
viaram da f e se afligem com inmeros sofrimentos (1Tm 6,10). muito
significativo o fato de o Apstolo recomendar insistentemente a fuga da
cobia e avareza a um homem como Timteo. Isso porque no h estado
de vida sobre esta terra, at o mais santo, que no esteja exposto infestao
desta doena. De fato, ela pode afetar facilmente alguns daqueles que, por
opo especial, so obrigados ao completo desapego das coisas terrenas,
quando tentam conseguir vantagens pessoais. Ela camuflada com o nome
de bem comum, s vezes de misso da Igreja e de glria de Deus.
Tu, porm, homem de Deus, foge destas coisas (1Tm 6,11).
Eis o mais belo elogio e o incentivo mais adequado para um ministro
sagrado! 1.

298
Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 3740-3745.

264 Padre Gaspar e a Pobreza

O amor de Pe. Gaspar pela pobreza era enorme. Nada havia que mais
temesse e procurasse manter longe de seus filhos do que o esprito de grande-
za, a comodidade e a opulncia. Pelo exemplo e pela palavra, lembrava-lhes a
exigncia de viver o esprito de pobreza, e a pobreza efetiva. A alimentao, o
vesturio, a moblia nos quartos deviam ser pobres. Numa palavra, tudo. Mos-
trava-se bastante cioso da pobreza e sempre temeroso de que aos poucos se
introduzisse, em sua Congregao, o amor s riquezas, s comodidades e ao
luxo. Abominava-o por princpio, procurando combater, imediata e severa-
mente, qualquer sombra que dele aparecesse, no importasse o motivo1. Tor-
nou-se voz comum que a vida de Bertoni e de seus companheiros, nos Estigmas,
era muito austera2.
Por outro lado, jamais deixou de prover e comprar o que era
absolutamente necessrio para a sade e bem-estar da comunidade.
Quando a justia, a prudncia e a caridade o exigiam, mostrou-se sem-
pre generoso e magnnimo.
Na ajuda aos pobres era to generoso que parecia verdadeiramente
pecar pela prodigalidade. Alm das esmolas cotidianas, que eram sempre
distribudas na porta dos Estigmas para cerca de cinqenta pobres, costu-
mava, com muita freqncia, socorrer pessoas necessitadas que se dirigiam a
ele para pedir auxlio. Muitas delas receberam somas elevadas de dinheiro.
Gastava toda a renda que conseguia com as propriedades adquiridas
pela Congregao, em reformas, plantaes, restauraes das casas dos colonos
e em inmeras outras obras, quer no campo, quer na cidade. Proporcionava,
assim, muitos benefcios aos operrios que se encontravam sempre no trabalho
em qualquer estao do ano, com excelente salrio e comodidade para todos3.

Notas
1
Miscelnea Lenotti, SA, p. 175s.

299
2
Apresentao sobre as virtudes, p. 200.
3
Miscelnea Lenotti, o. c.

265 Pobreza Vivenciada: experincias e opes concretas

Desejo de imitar a Cristo na pobreza e nas agruras da pobreza1.


Alegria com agradecimento, nas adversidades e nas conseqncias da pobreza
real, e disposio para maiores oprbrios e sofrimentos aparecem para a
glria de Deus. Esta atitude de esprito a grande graa de que me
considero completamente indigno. Louvado seja Deus!2.
Os meus firmes princpios impedem-me de aceitar o presen-
te pela segunda vez oferecido a mim por Vossa Senhoria e obrigam-
me a recus-lo, mesmo depois da morte. No tempo devido, a senhora
dispor dele, segundo o conselho prudente de quem vai lavrar seu
testamento. Entretanto, jamais em meu favor e muito menos dos
Estigmas, porque no o aceitarei e tambm farei com que no o
aceitem meus companheiros. Fao questo de que eles assimilem
tais princpios em profundidade, sabendo eu que, nessas circuns-
tncias, significam muito para a honra de Deus 3.
Os padres dos Estigmas, embora comovidos, agradeceram a
pissima testadora. Na verdade, por muitos anos, serviram sempre
gratuitamente Igreja e ptria, segundo suas foras, jamais pedin-
do ou aceitando retribuies, penses ou legados de pessoas piedo-
sas. Neste ponto, no poderiam abandonar o costume que lhes era
peculiar. Contentavam-se, apenas, em receber o agradecimento ex-
presso pelos bispos e por seus concidados 4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 70, anotao de 22.10.1808.
2
O. c., p.69; anotao do mesmo dia.
3
Epistolrio, p. 365: carta Sra. Tereza Gamba, sem data.
4
O.c, p. 366: carta ao Reverendssimo Administrador eclesistico, de 13.05.1845. Convm
recordar, a propsito, um fato eloqente que causou admirao e agitao na opinio

300
pblica do tempo. Referimo-nos renncia de Pe. Gaspar e seus companheiros conside-
rvel herana de Pe. Francisco Cartolari, deixada ao Conde Antnio, irmo do falecido.
Depois de haver cumprido o ato formal de renncia, Pe. Gaspar reuniu todos na capela
domstica, onde foi cantado o Te Deum em ao de graas ao Senhor, que lhes havia
concedido a graa de jogar fora de casa o lixo de Pe. Cartolari, para conservar apenas a
herana de suas virtudes (SA, Doc XVIII, p. 583; Bertoni, 6, p. 339ss.).

PUREZA

266 A Virtude, Bela por Excelncia

Todas as virtudes so belas. Entrelanto, pureza se atribuem, por


excelncia, o decoro e a beleza, como escreve S. Toms1.
Observemos. Toda pessoa humana composta de corpo e espri-
to. Est como que entre os anjos, pois participa da inteligncia deles, e
entre os animais, com quem tem em comum a vida animal. Se a pessoa
se eleva, pela ao da mente, quase um anjo; porm, se prefere obede-
cer concupiscncia da carne, que vem das paixes em conflito (Tg
4,1) dentro dela, torna-se quase um animal. Por isso, falando do ser
humano que abandona o lugar sublime a que j estava elevado pela razo
e pelo esprito, optando por satisfazer carne, assim se exprime a Escri-
tura: o homem na prosperidade no compreende, como os animais
que perecem (Sl 49,21).
Uma pessoa dissoluta tira a inteligncia daquele nvel superior,
em que Deus a havia exaltado para dirigir e governar e a coloca sob seus
ps, fazendo-a servir s paixes. Por outro lado, permite que dominem e
prevaleam as paixes, destinadas por natureza a receber freios e leis.
Que monstruosidade! Muitas pessoas que elogiam atitudes escusas ou
se orgulham das prprias aes pecaminosas, se aprendessem a olhar-se
no espelho limpo, certamente pasmariam-se ao ter que reconhecer sua
imagem monstruosa. Acabariam, certamente, por detestar o objeto de
seus loucos devaneios e delrios.

301
Como belssima, ao contrrio, a virtude da pureza que resguar-
da a ordem e a dignidade da natureza humana! Graas a ela possvel
apreciar plenamente a excelncia do ser humano, de quem fala, em ter-
mos muito elevados, o salmista, quando exclama, voltando-se para Deus:
fizestes o homem s um pouco menor que um deus (Sl 8,6). a pure-
za que o mantm em sublime superioridade, na qual foi constitudo por
Deus sobre todas as criaturas visveis. prprio dela o esplendor augusto
que, como glorioso diadema, adorna a dignidade de um rei, de quem diz
o mesmo salmista: de glria e de honra o coroaste. Tu o colocaste
frente das obras de tuas mos. Puseste tudo sob os seus ps (Sl 8,6-7)2.

Notas
1
S. Toms, Suma Teolgica, II,II, 152,5.
2
Pregaes juventude, n. 19: a pureza de S. Lus Gonzaga, MS 797-802; PVC, p. 160-2.

267 Virtude Anglica e Possvel

Graas pureza possvel vislumbrar-se a imagem sublime da di-


vindade, impressa nos seres humanos. Desta forma, pode-se afirmar: le-
vanta sobre ns, Senhor a luz da tua face (Sl 4,7). Por obra da pureza,
constri-se, no corao das pessoas, um templo vivo do Esprito Santo, e o
corpo de cada pessoa torna-se instrumento da glria de Deus, morada e
repouso de Deus, conforme quis dizer So Paulo: vosso corpo templo do
Esprito Santo que mora em vs. Glorificai a Deus no vosso corpo (1Cor
6,19-20). Enfim, ela que torna o homem amvel aos olhos de Deus,
amigo dos Espritos imateriais e celestes, estimado pelos seres humanos e
temido por seus adversrios.
Algum poder dizer: admito que os santos tenham conseguido viver
a pureza tanto quanto os mais difceis conselhos evanglicos; eu, porm,
acho impossvel observar bem qualquer um dos mais simples preceitos.
Tal como se apresenta, esta afirmao inaceitvel, tendo sido
reprovada pela Igreja como se fosse hertica. Procuremos esclarecer a
questo. Se ela tem o sentido de dizer que no se pode ter um corpo sem

302
mancha (Sb 8,20), sem a luz da Sabedoria divina, est correta. Tenha-
se em mente, entretanto, as palavras do Conclio de Trento: o homem
deve realizar aquilo que pode e pedir aquilo que no pode1.
Nem mesmo os santos puderam realizar obras somente com os pr-
prios esforos. Necessitaram sempre da graa, que Deus jamais nega a quem
a pede perseverantemente na orao. Alis, est prontssimo para conced-
la, deixando mais leve o peso e mais suave o jugo da lei divina, que, apa-
rentemente, parece superior s foras dbeis de nossa frgil natureza2.

Notas
1
Conclio de Trento, Sesso VI, c. 11, Denz. 1536.
2
Pregaes juventude, n. 19, A Pureza de S. Lus Gonzaga, MS 803-817; PVC, p. 162s. e 167s.

268 Bem-Aventurados os Puros de Corao

Vamos, agora, aprofundar um pouco mais esta virtude para des-


cobrir sua excelncia e grandeza. Desta forma, poderemos tambm des-
frutar da paz, tranqilidade e alegria de que a alma, pura, goza
interiormente. Para deixar mais clara tal, embora oculta, muito nos
ajuda a comparao com o que lhe totalmente contrrio.
Tomemos como exemplo uma pessoa dominada pela paixo des-
regrada. De imediato, verificamos que seu corao vive subordinado a
inmeros esforos, angstias e preocupaes. Seu interior como uma
cidade onde tudo confuso, desordem e tumulto. Outras paixes,
como um grupo de revoltosos e bandidos, assaltam a razo com mpeto
alucinado e violento, dela judiando de todos os lados e impondo-lhe
um domnio avassalador. O templo de Deus torna-se trono do pecado,
que despoja o esprito de suas defesas e tira-lhe toda esperana de po-
der livrar-se. E a vontade, dilacerada por cruis remorsos, abandona-se
nos braos de uma desesperada desolao.
Num esprito casto e equilibrado, ao contrrio, verifica-se a ex-
presso do salmo: fez reinar a paz nas tuas fronteiras (Sl 147,14).
Nele a vontade reina quase como rainha, soberana e terna ao mesmo

303
tempo. As paixes, submissas a seu governo, ordenadas e orientadas
pela forte proteo das virtudes, ajudam a aumentar a glria de quem,
com tanta sabedoria, as freia e guia. A harmonia perfeita e equilibrada
de todas as faculdades do esprito envolve com suavidade, concrdia e
satisfao tudo o que faz. A, nenhum inimigo penetra para perturbar a
calma, porque foi antecipadamente atacado e rechaado. A segurana e
o testemunho fiel de uma conscincia em paz proporcionam alegria,
at mesmo aos ossos, e preparam para o corao um perptuo banque-
te, repleto de satisfaes.
A esperana, confortada pela experincia de inmeras consola-
es prodigalizadas por Deus, abre, a toda pessoa pura, a porta feliz do
cu. Assim, pode-se contemplar a coroa futura e usufruir de amplo
gozo e imutvel felicidade enquanto se caminha aqui na terra: felizes
os que caminham na lei do Senhor (Sl 118,1) 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n.19, O. c., MS 804-811; PVC, p. 163-6.

269 Um Tesouro a Ser Defendido

Urge, antes de tudo, manter o corpo sob controle, pois nele se


encontra a primeira raiz das desordens contrrias pureza. Querer a
castidade e no o rigor querer a vinha frutfera e no a cerca de espi-
nhos. Quanto mais se extirpam as tendncias animalescas do corpo, tan-
to mais se cresce espiritualmente. Se a mortificao e o jejum so evitados
h cristos que no observam nem mesmo o que prescrito como
ser possvel, depois, manter-se puro?
necessrio ao esprito primeiramente a meditao das realida-
des divinas, especialmente dos bens e dos males que esto reservados
para o futuro, segundo o empenho de cada um. Em seguida, a leitura da
Bblia e de livros espirituais. Ame o estudo da Escritura sugere S.
Jernimo e no amars os vcios da carne1. necessria, tambm, a
orao humilde, no s no momento da tentao, mas feita habitual-
mente: desde que percebi que no conseguiria ser casto, seno pela gra-

304
a de Deus afirma Santo Agostinho aproximei-me do Senhor e rezei
muito do fundo do corao (Sb 8,21)2.
O estudo das cincias ajuda muito. O ser humano quando desco-
briu o trigo deixou a lavagem para os porcos. De fato, por meio do estu-
do, consegue-se no s libertar a mente das tentaes impuras, mas tambm
dominar o corpo. Ou, pelo menos, combate-se o cio, aliado da impure-
za. No apodreceriam as guas nos pntanos nem as almas nos prazeres,
se o cio fosse eliminado3.

Notas
1
S. Jernimo, Carta 125 a Rstico, 11: PL 22, 1078.
2
S. Agostinho, Carta 157, c. II, 9: PL 33, 677.
3
Exerccios e Instrues, MS 3596-3605.

270 Pureza e Relacionamentos Pessoais

Ateno ao relacionamento com as pessoas. O ser humano social


por natureza. Todavia, esta carrega a fragilidade da corrupo e, como
tal, est exposta a sofrer danos at mesmo quando usa de algo que, em si,
tem por finalidade um prazer justo.
No verdade que o primeiro engano entrou no mundo pelos
olhos? A mulher viu que seria bom comer da rvore, pois era atraente
para os olhos e desejvel para obter conhecimento. Colheu o fruto e
comeu dele (Gn 3,6). E pelos olhos continuaram a entrar muitos ou-
tros, como os ladres pelas janelas. Isso apenas por causa de um demora-
do e incauto olhar, que, depois, gerou lamentaes a muitas pessoas pelo
resto da vida. O que dizer, ento, de uma conversao imprudente e
prolongada, que quase como um adormecer beira do precipcio?
Este perigo maior ainda quando se dialoga familiarmente com
pessoas devotas, porque se costuma pensar que exista menos perigo. Quantas
vezes, sob a aparncia de salvar uma alma, perderam-se duas! O mel da
devoo pegajoso.
Em tudo, mesmo quando a prudncia no parea ser exigida como
precauo para evitar os perigos, ela permanece sempre necessria para

305
defender o bom nome. Diz So Paulo: procuramos fazer o bem no
somente diante do Senhor, mas tambm diante dos outros (2Cor 8,21).
A conscincia limpa uma prova que pode ser suficiente para ns, mas
no para os outros. So dois elementos bem distintos: a conscincia e o
bom nome. A conscincia necessria para ns, ao passo que o bom
nome o para o prximo 1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3606-3615.

271 Vrias Formas da Pureza Crist

A primeira, comum a muitssimos membros da Igreja, a castida-


de conjugal que a Escritura louva com inmeros elogios: o matrimnio
seja honrado por todos (Hb 13,4). Os esposos cristos so aqueles que
possuem como se nada possussem e usam do mundo como se no o
usassem, no colocando nele seu fim ltimo (Cf. 1Cor 7,29ss). Ao per-
manecer nos limites do lcito e do honesto, abstm-se do simples desejo
do que desonesto e ilcito, conforme a orientao de So Paulo: ocupai-
vos com tudo o que verdadeiro, digno de respeito ou justo, puro, am-
vel ou honroso, com tudo o que virtude ou louvvel (Fl 4,8).
A segunda a continncia da viuvez. As vivas merecem, segundo
So Paulo, um especial louvor e respeito, desde que sejam verdadeira-
mente vivas, evitando os prazeres dos sentidos, no s quanto ao corpo,
mas tambm com o corao (Tm 5,3). So elas que mantm a paz nas
famlias, permanecem noite e dia em orao, tornam-se mestras da casti-
dade e repletas de boas e virtuosas obras.
A mais nobre e excelente forma de pureza a virgindade. Nela
brilha muito abundantemente a luz da pureza. Pena que algumas pes-
soas, mesmo sendo perfeitas e merecedoras de todo o louvor junto aos
seres humanos por causa da virgindade, entretanto, no o so diante de
Deus. Ainda que tenham renunciado s npcias terrenas, pouco ou nada
se preocupam em aspirar s npcias celestes para se unirem a Deus atra-

306
vs da orao assdua e da amorosa contemplao. essa contemplao,
segundo So Paulo, o fim para o qual ordenada a virgindade (Cf. 1Cor
7,32-35). H ainda outras pessoas que, mesmo tendo oferecido a Deus
os frutos mais saborosos e as flores mais belas da pureza, retm para si a
posse da planta, no chegando a consagrar a Deus sua vontade, median-
te o voto.
No vrtice de todas essas formas, colocam-se os que, professando o
voto de castidade, seguem o Cordeiro aonde quer que v (Ap 14,4).
Parece-me que com isso atingiram o pice desta virtude. De fato, a que
meta mais sublime podem aspirar pessoas que, vivendo no mundo, no
mais vivem segundo a carne, mas, em tudo, segundo o esprito? Isto
supera todo e qualquer esforo da natureza humana, pois s pode ser
obra da graa: nem todos so capazes de entender isso (Mt 19,11)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 30: a pureza de Maria, MS 1104-1108; PVC, p. 303-25.

272 Modstia: o culto do decoro

Muita ateno se deve ter quanto ao comportamento exterior,


regrando-o luz no s da postura pessoal, mas tambm das circunstn-
cias de lugar, das atividades e das pessoas com as quais se convive, con-
forme o modo com que a Escritura qualifica os santos, louvando-os porque
zelosos na busca da beleza (Eclo 44,6). Busca da beleza significa tratar
cada um de tal modo que nos gestos nada haja que ofenda o olhar de
outrem, e tudo seja feito conforme a santidade crist.
Quanto aparncia exterior, como adornos, objetos de uso co-
mum e outros semelhantes, que todos sejam simples, de modo a evitar o
desperdcio e a inteno de vanglria. Evite-se, tambm, todo descuido
que leve ao desleixo e apresentao desmazelada da pessoa, para que em
tudo transparea uma postura adequada. Evite-se tambm toda ostenta-
o que pode se encontrar at no desalinho; ela to perigosa que pode
se apresentar, s vezes, at sob o pretexto de servio a Deus. Tudo tem

307
que ser simples e decoroso, inspirado na pobreza e, ao mesmo tempo, de
acordo com as ocupaes que se desenvolvem com o devido respeito s
pessoas com as quais se convive1.
Quem almeja um recolhimento interior deve busc-lo na modstia ex-
terior, no se distraindo com olhares nem se movimentando inconveniente-
mente2. Nosso andar deve ser pausado e modesto, jamais apressado e afetado3.

Notas
1
Constituies, n. 128-137.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 95: anotao de 04.01.1809.
3
O.c., p.94; anotao do mesmo dia.

273 Castidade Consagrada e Caridade

Os missionrios apostlicos procurem, com o mximo empenho


possvel, atingir a perfeio da castidade que convm a pessoas que exer-
cem um mnus anglico. Sejam de fato representantes de Cristo, Nosso
Senhor, cuja alma esteja unicamente desposada com Ele. Como diz o
Apstolo, a pessoa deve ser apresentada a Cristo como Virgem casta,
pura de mente e de corpo (2Cor 11,2)1.
O que adianta frear o corpo com a continncia, se a alma no sabe
lanar-se, com caridade, para o prximo? Nada vale a castidade do corpo
se no for acompanhada pela suavidade de esprito2.
Em uma alma, na qual entra a caridade, bane-se a sensualidade3.
Com a finalidade de guardar a castidade tenham todos suma diligncia
em aproximar-se freqentemente e com a devida disposio dos sacra-
mentos da confisso e da comunho. Dediquem-se freqentemente
prtica da orao e da meditao4.

Notas
1
Constituies, n. 109.
2
Exerccios e Instrues, MS 3106.

308
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 35: anotao de 17.08.1808.
4
Constituies n. 118 e 110.

AUTORIDADE E OBEDINCIA

274 A Autoridade Servio

Sabeis que os chefes das naes as dominam e os grandes fazem


sentir seu poder. Entre vs no dever ser assim. Quem quiser ser grande
entre vs seja aquele que serve (Mt 20,25-26). Na Igreja alguns so
constitudos como autoridade para servir os fiis e ser seus ministros,
segundo os conselhos de Cristo. Por isso, devem procurar o bem dos
outros, mesmo s custas de renunciar os prprios interesses, a ponto de
ser necessrio estarem prontos a dar a vida por eles. So Paulo podia
declarar de si mesmo: quanto a mim, de muito boa vontade me gastarei
o que for preciso e me gastarei inteiramente por vs (2Cor 12,15).
So Pedro exorta os ancios a apascentar o rebanho de Deus, no
como dominadores daqueles que lhes foram confiados, mas antes como
modelos do rebanho (1Pd 5,3). Os tiranos tripudiam sobre os outros e
procuram domin-los. O ministro de Cristo no deve ser, por razo al-
guma, um dominador. E tomar cuidado para no servir de peso co-
munidade dos fiis, que povo de Deus. vontade de domnio se ope
o esforo para dar exemplo. Ser antes de tudo e mediante o exemplo de
uma vida santa que o ministro exercer sua autoridade. Procurar tornar-
se, para todos, mestre e modelo de virtudes, oferecendo, com sua vida,
um espelho refletindo excelentes obras, nas quais possam, facilmente,
basear-se os que desejam fazer o bem1.
Visto que esprito de dominao, de imposio e de qualquer sinal
de ambas reprovvel, todos evitem qualquer desejo de impor-se aos
outros e todo modo de dominao. Se algum for obrigado a tornar-se
superior, procure no impor, mas indicar o que deve ser feito, e todos
prestem servio uns aos outros2.

309
Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 3564-2568.
2
Constituies, n. 195.

275 Primeiro Dever do Superior de Comunidade

Quem superior em uma comunidade deve apresentar-se a to-


dos como modelo, realizando em si a norma de bem viver retamente,
da forma mais perfeita possvel. No basta que seja proeminente pelo
cargo e pela posio, mas procurar s-lo, sobretudo, pela virtude e
pela piedade 1.
Que o seu primeiro cuidado, atravs de sua orao e seus santos
desejos, seja o de carregar a comunidade em seus ombros2.
Por isso, saiba o superior examinar se, verdadeiramente, cuida para
manter a casa de Deus a ele confiada ou se h negligncia, descuido ou
desinteresse. Faa uma avaliao se na orao manifestou fervor sincero,
se soube recorrer insistentemente bondade de Deus, como Ele deseja,
convencido de que vale mais uma palavra dita ao Senhor na orao do
que muita loquacidade sem ela. Examine-se ainda se nutriu santos dese-
jos, puros e inflamados de zelo pela glria divina, que pudessem agradar
a Deus e atrair sua onipotncia. Enfim, querendo progredir como ne-
cessrio, veja se a orao e os santos desejos, para o bem e o crescimento
da Igreja, imitam a orao e os desejos santssimos do Corao de Cristo,
mortal e sofredor neste mundo, glorioso e imortal no cu e na Santssima
Eucaristia, para o bem e o crescimento de sua Igreja3.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 3570.
2
Esta frmula tirada das Regras da Companhia de Jesus.
3
Epistolrio, p. 65: carta L. Naudet, sem data.

310
276 Caridade e Firmeza nos Casos Difceis

No nos deixemos perturbar pela presena, na comunidade, de


algum indivduo que crie dificuldades. Se o mal curvel, administre-se
o remdio com toda a caridade e pacincia. Se o tratamento no aceito,
com diligncia e prudncia tome-se a providncia para que deixe a casa.
Poucos indivduos, porm bem intencionados, faro mais que um gran-
de nmero de lnguidos e incorrigveis1.
Se o indivduo no quer sair por bem, o que seria ideal, que se v,
ento, a contragosto: primeiramente, porque osso fora de lugar sempre
causa dor e, no podendo viver em paz, no deixa que os demais o
vivam; em segundo lugar, acalmado o ressentimento, poder reencon-
trar a paz; em terceiro lugar, porque, se desequilibrado, ser reconhe-
cido como tal tambm por todos.
Procure, por ocasio da sada, usar boas maneiras com o indiv-
duo. Mesmo que no momento ele no saiba valoriz-las, recordar-se-
delas depois e falar bem da comunidade. Todavia, quando urgente
agir, no se adie a sada. A dor e a amargura provocadas pela sada no
so comparveis ao que esse indivduo causaria se permanecesse. como
quem tem o dente estragado; extraindo-se o dente, elimina-se tambm a
dor. Que se v com Deus, com as melhores boas maneiras.
Rezemos ao Senhor para consolar os que ficam, cuja aflio cer-
tamente compreensvel. Com altos e baixos, acertos e falhas, prosseguir-
se- nas pegadas daquele que nos precede com a cruz s costas e continua
a nos convidar: se algum quer vir aps mim, renuncie a si mesmo,
tome sua cruz, cada dia, e siga-me (Lc 9,23)2.

Notas
1
Epistolrio, p. 234s.: carta L. Naudet, sem data.
2
O.c., p.242; tambm sem data.

311
277 Quem Vos Ouve a Mim Ouve

Cristo fez-se obediente por ns e humilhou-se at a cruz. A obedi-


ncia o caminho seguro, o atalho para a perfeio. Busquemos o me-
recimento da obedincia perfeita1.
Quando uma alma se faz dcil aos superiores, mesmo tendo opi-
nio prpria, seguramente conduzida pelo Esprito de Deus. Quem
vos escuta a mim que est escutando (Lc 10,16)2. Para quem no tem
superior, mas o superior, o voto de obedincia leva seu esprito a uma
total dependncia de Deus em todas as coisas3.
Diante de uma ordem que fosse manifestamente contrria lei
divina, ou eclesistica, ou regra do Instituto religioso, cada um sinta-se
obrigado a obedecer a Deus antes que aos homens (At 4,19) 4. Se na
execuo de uma ordem legtima surgisse um impedimento verdadeiro,
ou que ao menos se julgue tal, ou dele se duvide com fundamento, com
humildade se apresente o caso ao superior, deixando-lhe a deciso5.
Em todos os outros casos, a obedincia deve ser total, imediata, deci-
dida e humilde, com a perfeita abnegao da prpria vontade e da prpria
opinio6.
Cada um, pois, acostume-se a deixar-se guiar habitualmente pelo
conselho e pelo juzo dos superiores7.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 2188.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 35, MS 6309.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 92; anotao de 23.10.1809.
4
Constituies, n. 141.
5
O.c., n. 144.
6
O.c., n. 141.
7
O.c., n. 151.

312
278 Qualidade da Obedincia

Existem alguns que obedecem no por amor a esta virtude, mas


exclusivamente para tranqilizar-se em seus temores. Por isso, nas
coisas contrrias a seu modo de pensar contrapem-se fortemente a
seus superiores 1.
Todos obedeam ao prprio superior como a Cristo2. Deve-se pro-
curar obedecer no s exteriormente, mas tambm conformar a vontade
e o prprio pensamento s disposies dos superiores3.
Quanto vontade, a inteno da obedincia deve ser pura, cum-
prindo-se o preceito e a vontade do superior, que a vontade de Deus
realizada naquela e por meio dela. A obedincia seja, ainda, espontnea,
de modo que se obedea de boa vontade e com suma diligncia. Final-
mente, a obedincia seja alegre e expresse satisfao espiritual; seja exe-
cutada com nimo forte e perseverante, com toda humildade de esprito4.
Quanto ao intelecto, cuide-se para que a obedincia seja total-
mente simples, vendo no superior no tanto o homem quanto o pr-
prio Deus, recebendo o preceito no como algo humano, mas como
sinal proveniente de Deus 5.
Ningum construa planos para ser enviado a este ou quele lugar,
mas se deixe conduzir pela obedincia, embora no haja mal algum em
mostrar prontido e disponibilidade. Isaias se ofereceu e Jeremias se es-
cusou. Todavia, nem Jeremias se recusou a Deus que o mandava (Jr 1,6ss),
nem Isaias pretendeu ir antes de ser purificado com o carvo ardente
tirado do altar (Is 6,6-8) 6.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 9: anotao de 01.07.1808, que se inicia o dirio
pessoal de Pe. Gaspar.
2
Constituies, n. 139.
3
O.c., n. 140.
4
O.c., n. 146-148.
5
O.c., n. 149.
6
O.c., n. 186.

313
279 O Sinal dos Sinais

As obras de Deus so perfeitas. Deus garante a autenticidade da


vocao ao ministrio especialmente por meio de trs sinais. O sinal de
que outros so confirmados a plenitude do Esprito Santo, com a qual
se recebe a graa da palavra, o gosto e, ao mesmo tempo, o efeito da
caridade, que o amor palavra. O sinal da plenitude a humildade em
grau elevado. O sinal da humildade em grau elevado a obedincia per-
feita, o sinal dos sinais, o selo de todos os testemunhos.
A forma da obedincia perfeita se atinge quando, em tudo o que
fazemos exteriormente, temos o olhar fixo em Deus, onipresente. Assim,
pelo exerccio da obedincia, obtm-se a garantia da retido do agir, do
incremento da f e da devoo. Age-se retamente porque o empenho da
obedincia orientado por Deus sempre presente em ns. Aumenta-se a
devoo porque nos esforamos em agradar a Ele, que, vendo nosso esfor-
o, se prepara para dar-nos a recompensa no cu.
As Escrituras ensinam a obedecer. Tudo o que outrora foi escrito,
foi escrito para nossa instruo, para que, pela constncia e consolao
que nos do as Escrituras, sejamos firmes na esperana (Rm 15,4).
A constncia e a consolao so companheiras da obedincia; a esperana
como a flor, o fruto a vida eterna1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, ns. 39 e 51, MS 6431-6441 e 6818.

280 Autoridade e Obedincia no Exemplo de Padre Gaspar

O superior dos Estigmas, homem de muito tino e de piedade,


sabe orientar sua comunidade com tal suavidade de maneiras e com tal
firmeza que um s esprito anima a todos e uma s vida, por assim
dizer, permeia todos 1.
Em seus compromissos, fossem importantes ou menos significati-
vos, Pe. Gaspar no deixava de consultar os companheiros mais idosos.

314
Embora fosse pai e fundador deles, respeitava seus conselhos como se
fosse um inferior, e o menor deles.
No que diz respeito obedincia para com seus superiores, em
particular aos bispos, esta era jovial e pronta. Uma nica palavra era,
para ele, uma ordem, que sempre seguia, mesmo quando inmeras ra-
zes contrrias pudessem ser apontadas. Embora fossem rduos os en-
cargos a ele confiados, sujeitava-se respeitosamente a eles, confiante,
executando-os com o auxlio e a graa de Deus. Mesmo em condies de
sade abaladas e sria enfermidade, levava a cabo muitas incumbncias a
pedido dos superiores.
luz de seu grande amor obedincia e da forte motivao de f,
via Deus na voz e na pessoa do superior. Da, compreensvel o zelo com
que procurava estimular a prtica daquela virtude, tambm as pessoas
que ele dirigia e aconselhava3.

Notas
1
Luis Schlr, Filantropia da f, citado em SA, p. 666.
2
Giacobbe Gaetano, O.c., SA, p.495.
3
O.c., SA, p. 556s.

BOM USO DO TEMPO

281 O Tempo No Volta Atrs

Que bem aproveitem o tempo presente (Ef 5,16). O tempo no


volta mais. Por isso, preciso us-lo com grande diligncia1.
Ordem na afeio, ordem no tempo. Primeiro servir a Deus e louv-
lo, depois qualquer outra coisa. Primeiro a alma, depois o corpo. Primei-
ro o esforo para a perfeio espiritual, depois as vrias ocupaes. Sobretudo,
revesti-vos do amor (Cl 3,14).
Horrios bem distribudos. No se devem fazer as coisas ao ocaso.
Fazer as coisas ao acaso sempre um mal, ensinam os mestres espirituais.
Por exemplo, existem alguns que fazem uma determinada coisa no por-

315
que seja o momento de ser feita, mas porque sentem capricho em faz-la.
Assim, se em outra ocasio no sentem o mesmo capricho, ou no a
fazem ou a fazem mal. Tais pessoas comeam o dia sem saber o que vo
fazer e o terminam sem saber o que fizeram. Por isso, um dia fazem,
outro no, um dia de um modo, outro dia de outro, uma vez isto, outra
aquilo, uma vez menos, outra mais, uma vez tudo, outra vez nada. Sem
mtodo e sem ordem, agem segundo a leviandade pessoal.
preciso, pois, estabelecer um princpio fundamental: que todo
cristo, e mais ainda uma pessoa consagrada, deve distribuir as horas do
dia de modo que no haja qualquer parcela de tempo que no seja bem
empregada. O tempo dom precioso. Deus no-lo deu para que faamos
bom uso dele, utilizando-o para a vida eterna. Entretanto, no se far
bom uso se no se estabelecer um mtodo de vida e se para cada uma das
atividades no se fixar um tempo determinado. No desperdiar, nem
mesmo, uma pequena parte do grande dom (Eclo 14,4).
No basta ouvir. No suficiente ter lindos projetos na mente.
No basta, nem mesmo, um mtodo escrito. preciso ao. No nos
fiemos dos bons desejos. Ao, ao! Mediante as boas aes cuidai cada
vez mais de confirmar a vossa vocao e eleio (2Pd 1,10)2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 23: anotao de 24.07.1808.
2
Retiros aos Aclitos, MS 4450-4456.

282 Ateno Preguia

No esmoreamos na prtica do bem, pois no devido tempo colhe-


remos os frutos, se no desanimarmos. Portanto, enquanto temos tempo,
faamos o bem (Gl 6,9s). Se pudermos dizer que j estamos comprometidos,
no desistamos do bem iniciado. Se no estamos ainda comprometidos
seriamente, no retardemos o tempo para comear. Visto que tanto a de-
sistncia quanto o adiamento, geralmente, so conseqncias da preguia,
precisamos nos precaver contra ela.

316
A preguia uma forma de tristeza, um tdio, um torpor mental
que abate o esprito, de modo que ele no tem vontade de fazer ou dar
incio a boas obras. Isto acontece especialmente nas coisas espirituais, com
relao glria de Deus e salvao das almas, pelas quais o preguioso
experimenta um certo fastio. A preguia se ope alegria espiritual, que
nasce da caridade e se satisfaz com Deus e com as coisas divinas. Ela torna
o homem a pior e a mais intil de todas as criaturas, at mesmo em relao
s inanimadas. Na verdade, todas as criaturas cumprem as tarefas a elas
confiadas por Deus, sem perder tempo. A preguia coloca o homem no
risco de perder os bens eternos, porque tira as foras necessrias para resis-
tir ao inimigo e o expe ao perigo de privar-se da graa e da glria.
Consideremos o exemplo de So Paulo. Bem consciente da vonta-
de divina e da necessidade de trabalhar arduamente, no se cansava de
pregar, de escrever, de consolar os aflitos, de confortar os fracos, de en-
frentar perseguies e todo tipo de tribulaes. Alm disso, aplicava-se
ao trabalho manual para ganhar a vida. Vs bem sabeis que estas mi-
nhas mos providenciaram o que era necessrio para mim e para os que
estavam comigo (At 20,34). E, por isso, podia exortar os outros ao tra-
balho: como bom soldado de Cristo Jesus, assume a tua parte de sofri-
mento (2Tm 2,3); faze o trabalho de um evangelista, desempenha bem
o teu ministrio (2Tm 4,5).
Agora o tempo de esforarmo-nos, produzindo muitos frutos
(Gl 6,10). Repousaremo-nos na eternidade 1.

Nota
1
Retiros aos Aclitos, MS 4457-4478.

283 Fugir do cio

A ociosidade, filha primognita da preguia, deve ser evitada


por todos, pois a causa de muitos males. Ela torna o homem estulto
e o deixa abobalhado. Que grande loucura no seria descuidar da
prpria vida, no lhe dando o necessrio e no a defendendo dos ini-

317
migos? Na verdade, a pessoa dada ociosidade no s deixa de defen-
der sua alma contra os inimigos, mas a expe a eles, contribuindo
diretamente para fortalec-los. Pelo cio se alimentam os vcios, e o
demnio adquire maior fora contra o preguioso.
Em todo estado de vida e em todas as pocas da histria, o cio
foi considerado atitude digna de repreenso e reprovao. Todavia,
no tempo bendito da Lei Evanglica ele parece mais condenvel que
nunca. Antes de tudo, o exemplo que nos veio de Cristo mostrou de
maneira esplndida a forma do agir correto: usar o dia para consolar
os aflitos, curar os enfermos, livrar os possessos, dar a vista aos cegos,
ensinar os iletrados e realizar todo gnero de obras de misericrdia,
passando a noite em orao (Lc 6,12).
Os apstolos e seus seguidores nos deixaram o mesmo exemplo,
em particular So Paulo, que pde dizer de si mesmo: vs bem sabeis
que estas minhas mos providenciaram o que era necessrio para mim e
para os que estavam comigo (At 20,34).
Enfim, o cio parece particularmente censurvel em ns cristos
porque fomos resgatados pelo caro preo do Sangue de Cristo, para fazer
o bem: de fato, fostes comprados, e por preo muito alto! Ento, glorificai
a Deus no vosso corpo (1Cor 6,20). Deus se mostra presente e se glori-
fica em nosso corpo, quando praticamos o bem.
Insiste ainda So Paulo: portanto, meus amados irmos, sede fir-
mes e inabalveis, progredindo sempre na obra do Senhor, certos de que
vossas fadigas no so em vo, no Senhor (1Cor 15,58)1.

Nota
1
Retiros aos Aclitos, MS 4569-4593.

284 O Trabalho Manual

O trabalho, tambm manual, necessrio a todos os homens,


pelo menos por duas razes: um castigo estabelecido pelo Cria-
dor, depois do pecado dos progenitores (Gn 3,19); um meio fun-

318
damental para fugir do cio e empregar utilmente o tempo, a fim
de no comer gratuitamente o po, ganhar alguma coisa que ajude
os pobres, e gozar a verdadeira tranqilidade de corao. So Bento
adverte os seus discpulos: podem-se considerar verdadeiros mon-
ges s os vivem do trabalho das prprias mos, como os apstolos
costumavam fazer. Ele prescreve determinadas horas em que os ir-
mos devem ocupar-se do trabalho manual e outras para a lectio
divina. Com o mesmo esprito, quer que os irmos ajudem-se mu-
tuamente, de modo que nenhum seja liberado do trabalho na cozi-
nha ou do cuidado do campo nem fiquem tristes por isso.
verdade que as ocupaes e os exerccios que a cada um so obriga-
dos segundo a prpria condio podem substituir, geralmente, o trabalho
manual. Se, por acaso, as regras de algum setor no prescrevem particula-
res tipos de trabalho manual, observe-se a lei comum do trabalho, cum-
prindo exatamente o que aquelas regras determinam. Mas isto no impede
que, quando haja s atividade de ordem espiritual, se execute algum tra-
balho corporal, conforme a condio de cada um, pois Deus criador
tanto da alma como do corpo, e de ambos exige nossa dedicao.
Para que o trabalho seja meritrio, deve estar unido orao e
aplicao da mente em Deus. O exerccio corporal tem utilidade
restrita, ao passo que a piedade til para todos (1Tm 4,8). Desse
modo, enquanto as mos produzem aquilo de que se alimenta o cor-
po, a alma no afastada de Deus 1.

Nota
1
De Mabillon J. Tratado dos estudos monsticos, MS 8892-8900; Cf. n. 157.

ESTUDO E CULTURA

285 Cultura e Vida Espiritual

O Senhor um Deus que sabe (1Sm 2,3). Sem o auxlio dos


conhecimentos naturais no se pode chegar sublimidade das coisas espi-

319
rituais. Ouso acrescentar que o delicado trabalho da obra projetada pela
senhora no poder ser desenvolvido, como convm, sem os fundamentos
de uma vasta cultura em seus vrios membros. O primeiro germe de des-
truio das grandes obras de Deus est na ignorncia ou no conhecer mal
o muito que se sabe. Isto leva a perder o bom gosto do saber.
preciso que todos se persuadam da importncia dos estudos, como
instrumentos da glria divina, e se preparem para enfrentar as tentaes
do maligno. Este, sob a aparncia de piedade, procura todos os meios para
afastar as pessoas dos estudos das cincias humanas, insinuando que enor-
mes danos brotaro do conhecimento. Ao mesmo tempo, preciso estar
atento contra a outra tentao, tambm do inimigo, que se serve dos estu-
dos mal feitos para fazer o homem cair em grave runa2.
Os livros divinos nos fornecem as armas para o apostolado. Por
outro lado, as cincias humanas so muito teis para o conhecimento
da Sagrada Escritura. Conhecer as lnguas, antigas e modernas, a geo-
grafia, a histria profana, a literatura e as cincias ajudam o estudo da
Sagrada Escritura. O diabo faz de tudo para nos manter ignorantes nas
matrias profanas. O conhecimento de coisas simples tambm de
grande valia para a orao e a meditao3.

Notas
1
Epistolrio, p. 74s.: carta L. Naudet de 06.03.1813.
2
O.c., carta mesma, de 31.07.1813.
3
Meditaes sobre o I livro dos Reis, n. 52, MS 6848.

286 Estudar segundo os Prprios Talentos

Existem inteligncias, com capacidades modestas, que devem se


limitar a poucas coisas. Outras, ao contrrio, dotadas de grande capaci-
dade, podem abraar praticamente tudo.
As primeiras, quando esquecidas de si mesmas, querem elevar-se
ao nvel das segundas. Ficam como que deslumbradas, correndo, por
vaidade, o risco de perder o lugar que teriam podido ocupar, com digni-

320
dade e em posio mais modesta, se mantivessem o bom senso de parar
por ali. As inteligncias altamente capacitadas quando no conhecem,
efetivamente, tudo que em teoria teria sido possvel so levadas a con-
fundirem-se e a desanimarem, no atingindo a altura correspondente ao
prprio merecimento. Como conseqncia, terminam, s vezes, por ape-
gar-se s pequenas coisas, a ponto de tornarem-se incapazes das grandes
realizaes, para as quais o Criador as havia preparado.
Disso, porm, no se conclui que as pessoas de elevada capacidade
no devam, de vez em quando, descer de seu patamar para estudar tam-
bm as coisas simples e que as pessoas modestas no possam, de vez em
quando, alar vo e superar o alcance ordinrio das prprias capacidades
cognoscitivas. certo, com efeito, que, se, de um lado, no se deve descui-
dar de coisa alguma, de outro lado, til por vezes usar os talentos para
coisas mais elevadas. Tudo, porm, faa-se de tal maneira que se evite o
desprezo pelas coisas mais humildes e combata-se o tdio e a oposio que
se poderiam encontrar1.

Nota
1
De Mabillon J., O.c., MS 8959-8960.

287 Estudar para a Glria de Deus

No se deve preocupar ou temer dificuldades particulares no cami-


nho do estudo, quando percorrido para encontrar nosso Senhor e promo-
ver sua glria, considerando que Ele o Senhor da cincia (1Sm 2,3).
Ningum jamais deu, no conhecimento, um passo sem sua luz, mesmo
nas coisas naturais. Se Deus no negou essa luz a muitos homens,
mesmo pagos e infiis para que servisse de auxlio a muitos outros,
embora eles por prpria conta possam ter abusado deste benefcio , como
poder neg-la queles que querem se servir dela para melhor conhec-lo e
am-lo, propondo-se a comunic-la aos outros para o mesmo fim?1.
Os estudos so um meio de promover a glria de Deus, sobretudo
no trabalho apostlico junto aos outros. Assim, claro que se deve, em
primeiro lugar e antes de tudo, promover a glria divina em ns mes-

321
mos, almejando vitria plena sobre si, antes de entrar em campo para
conquistar, com a arma dos estudos, os coraes dos outros. Para isso,
bom recordar a advertncia feita por Santo Incio aos estudantes, para
que conservassem sempre vivo o sentido da presena de Deus. O santo
deu-lhes tambm outras orientaes, com a finalidade de valorizar sem-
pre mais os estudos como meios para promover a glria de Deus e, ao
mesmo tempo, defend-los das insdias do maligno2.
Lembremo-nos de que melhor saber pouco, mas bem e com pre-
ciso, do que muito e confusamente, pois, desta forma, nem mesmo se
sabe o que se poderia presumir que conhecimento a pessoa tem3.

Notas
1
Epistolrio, p. 93: carta L. Naudet de 24.08.1813.
2
O.c., p. 91: carta mesma, de 25.07.1813.
3
O.c., p. 89: carta mesma, de 25.07.1813.

288 A Curiosidade V

Todos moderem o desejo de querer o saber. Isto se consegue medi-


ante a virtude da aplicao ao estudo, contra o vcio da v curiosidade.
Cada um domine a excessiva mania de querer saber tudo, conforme o
dito do Apstolo: no pretender saber mais do que convm, mas saber
na medida justa (Rm 12,3).
O curioso est sempre inquieto, porque, querendo saber e inves-
tigar o que no lhe convm, no pode entender todas as coisas. E, vin-
do a saber alguma coisa que lhe desagrade, sente contnua inquietao.
Existem aqueles que se interessam pela vida particular dos outros, pro-
curam ouvir tudo, descobrir os pequenos segredos das pessoas, para
esparram-los depois e mostrar-se informados de tudo. Tm tempo de
bisbilhotar, pois nada fazem. Levam os outros a fazer o mesmo, procu-
rando mudar as pessoas, conforme a malcia de sua fantasia inquieta e
turbulenta. De fato, no existem tipos curiosos que no sejam inquie-
tos tambm. A Escritura reprova a v curiosidade: pensa sempre no

322
que Deus te ordenou e no sejas curioso acerca de suas muitas obras
(Eclo 3,22).
O Apstolo chama a ateno do bispo Timteo sobre as jovens vi-
vas que vivendo na ociosidade costumam ir de casa em casa, no apenas
como ociosas, mas tambm como faladeiras e fofoqueiras, propalando o
que no convm (1Tm 5,13). Existem igualmente alguns que so curio-
sos, passeadores, bastante inquietos, semeadores de ms notcias, visitadores
por conta prpria de ricos para pedir ofertas. Se isto no conveniente
para as vivas, no o para ningum e, muito menos, para quem consa-
grado ao Senhor2.

Notas
1
Constituies, n. 122ss.
2
Retiros aos Aclitos, MS 4560-4568.

289 A Sabedoria Humana

Deus autor no s das verdades naturais, como das sobrenaturais. Por


isso, em todas as coisas deve-se procurar a verdade divina, e Ele deve ser adora-
do em toda parte. Se alguma vez no nos dado alcanar a verdade, ser,
porm, sempre considerado mrito e honra o fato de t-la ao menos investiga-
do ou ter-se dela aproximado. Em certo sentido, j sucesso ter chegado a
criar uma dvida razovel, sem jamais se deixar levar por concluses ao acaso.
Devem-se investigar as verdades de ordem natural, porque nos servem
como degrau para as sobrenaturais, s quais impossvel chegar median-
te a ignorncia, o erro ou a falsidade. Ao especular sobre os segredos da
natureza, nossa mente se exercita na contemplao das realidades espiri-
tuais e chega a encontrar especial deleite, posteriormente na indagao
de realidades mais misteriosas e sublimes.
, portanto, grande faanha formar homens autenticamente sbi-
os, homens que saibam raciocinar bem, que saibam ser crticos diante de
toda provocao de erro, homens que, em seu comportamento, saibam
seguir os ditames da reta razo e das virtudes1.

323
Nota
1
De Mabillon J., o.c., MS 9071-9072.

290 O Estudo da Palavra de Deus

Toda a cincia e a teologia dos primeiros padres da Igreja se concentram


no estudo da Escritura. Desta, tiraram idias e fundamentos slidos de pieda-
de e se tornaram guias e mestres de outros homens, e amados por Deus.
So Jernimo exorta seu caro Nepociano: l assiduamente a divi-
na Escritura; jamais tuas mos abandonem o livro da Palavra de Deus1.
O santo doutor escreveu que, com a leitura e a meditao assdua da
Escritura, Nepociano havia feito de sua alma uma biblioteca de Cristo.
O mesmo So Jernimo, escrevendo a Paulino, quer que ele penetre
at o mago das Escrituras para encontrar a norma da vida monstica e para
poder ser bom mestre dos outros. Incita-o a apreender da Escritura o que
deve ensinar, adquirindo a linguagem fiel que segue o ensinamento verda-
deiro, a fim de que esteja altura de exortar, com s doutrina, e de refutar os
que a atacam. Com efeito, foi sempre sentena comum dos padres e douto-
res da Igreja que o estudo da Bblia necessrio, de modo todo particular, s
pessoas consagradas.

Notas
1
So Jronimo, Epstola 52,7; PL 22,533.
2
De Mabillon J., o.c., MS 8947 e 8911-8912.

291 Como Estudar a Histria

Do conhecimento da histria, ainda mais se for acompanhado de


reflexo sobre os fatos passados, chega-se a adquirir uma especial atitude
de prudncia, pois a contemplamos, quase como num espelho, as vicissi-
tudes das coisas humanas e os prodgios da Providncia divina, tanto em

324
nvel universal quanto no modo como o Senhor governa sua Igreja. Certa-
mente, preciso empenhar-se no estudo da histria, particularmente da
Histria da Igreja, no por simples curiosidade. Quando se faz isto com
seriedade, com a inteno de obterem-se bons frutos, no h dvida de
que se conseguem resultados maiores do que se possa imaginar.
Naturalmente, no se trata de armazenar na memria uma srie
de fatos, de datas, de personagens, de proezas. Isto no ainda cincia
histrica, porque a cincia o conhecimento das coisas por intermdio
das razes e das causas. Saber histria quer dizer conhecer bem os ho-
mens que so seus protagonistas, avaliar, quanto possvel, suas qualida-
des e seus defeitos, as opinies, as paixes, os motivos que determinaram
suas escolhas.
Deve-se chegar, em suma, a tirar do conhecimento dos outros uma
lio a ser aplicada a si mesmo, a encontrar o amadurecimento pessoal nos
homens virtuosos e santos, a vislumbrar que se deve evitar o que os vicia-
dos e mpios praticaram. Deve-se encontrar uma norma de como se com-
portar, tanto nas situaes favorveis como nas adversas. Na falta dessas
disposies, no se colher da histria um fruto verdadeiro, no se apren-
der a exata regra de conduta, que se adquire indo alm do simples conhe-
cimento de dados, por meio de reflexes e ponderaes prudentes1.

Nota
1
De Mabillon J., o.c., MS 9026-9057.

A SABEDORIA DA CRUZ
292 Completo em Mim o que Falta aos Sofrimentos de Cristo

Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos queridos (Ef 5,1).


Para chegar a este ponto, Deus nos preparou uma escada, propondo-nos
imitar o seu Filho, feito homem, primeiro humilhado e torturado, de-
pois exaltado e glorificado.
Pela cruz, tornamo-nos semelhantes ao Filho de Deus, Cristo cru-
cificado. Isto grande dignidade e utilidade, porque, como fomos confi-

325
gurados a Cristo na tribulao, o seremos tambm na felicidade. Deus
estabeleceu que aquele que pratica a justia seja herdeiro de Deus e que
tamanha felicidade esteja ligada a Cristo, por meio de fadigas, de dores,
de cruzes, com imensa pacincia: sofremos com Ele para sermos tam-
bm glorificados com Ele (Rm 8,17).
Se observarmos bem as palavras do Apstolo, encontramos moti-
vos bem slidos para nossa pacincia. No entanto, se Cristo, nossa Cabe-
a, precede-nos com a Cruz, porque no querermos ns, seus membros,
segui-lo generosamente carregando a mesma cruz? Participaremos de sua
glria, no de uma glria qualquer, mas da mesma glria de Cristo, Filho
de Deus. Na verdade, os sofrimentos do tempo presente no tm pro-
poro com a glria que h de ser revelada em ns (Rm 8,18). como
dizer que, com um pouco de sofrimento, conquistaremos imensa glria.
Com um sofrimento momentneo conquistaremos uma glria eterna.
Tenhamos a convico de que em breve estaremos livres de toda
fadiga. Tal esperana estimule nosso nimo para aceitar, com pacincia,
qualquer tribulao, por rdua e penosa que seja. Alm disso, o Esprito
vem em socorro de nossa fraqueza (Rm 8,26). Se temos tal protetor e
inspirador, porque no carregar com fortaleza a cruz sobre os ombros1.

Nota
1
Sobre a pacincia, Considerao 1, MS 4384-4392.

293 A Pacincia, Virtude dos Fortes

preciso que persevereis para cumprir a vontade de Deus e al-


canar o que ele prometeu (Hb 10,36). A pacincia a virtude pela
qual o bem espiritual do homem fica defendido contra a tristeza, de
maneira que no seja vencido e abatido por esta.
Percebe-se a necessidade da pacincia quando se considera a multido
dos males que circundam a nossa vida, por todos os lados e em todo
momento, depois que o pecado original introduziu no mundo a mor-
te, junto com tudo o que a ela est ligado. Urge a necessidade da paci-
ncia, tambm, pela presena em ns das paixes desordenadas, que,

326
com fora e fria, se opem a nosso verdadeiro bem, pela multido e
pela fria de inimigos, visveis e invisveis, que querem prejudicar nos-
so corpo e nosso esprito com tentaes, insdias e perseguies sem
trguas. Deve-se considerar, ainda, o fato de que o prprio Deus, em
seus desgnios de Pai, quis, por esses meios, purificar e estimular, da
melhor maneira possvel, nossas almas.
Por isso, ningum est isento da lei do sofrimento, nem mesmo os
justos. Alis, parece que Deus prepara penares ainda mais dolorosos aos
mais santos e a seus melhores amigos, apresentando-lhes, com sua mo,
um clice mais amargo. Maria, Me de seu Filho, tornou-se a rainha dos
mrtires, a me das dores. Por este caminho de sofrimento passou tam-
bm o prprio Filho de Deus. No era necessrio que o Cristo sofresse
tudo isso para entrar em sua glria? (Lc 24,26).
Por outro lado, o exerccio da pacincia traz consigo a alegria da
paz profunda, pois a paz justamente o fruto da pacincia, no s no
cu, mas ainda aqui na terra. So Paulo inclui a pacincia entre os
frutos do Esprito (Gl 5,22), os quais amadurecem e so apreciados
ainda nesta vida 1.

Nota
1
Pacincia, MS 4415-4433. Cf. n. 87, nota.

294 Ao Encontro da Cruz Junto com Cristo

Jesus vai ao encontro da cruz, caminhando diante dos apstolos


com passo apressado (Mc 10,32), para demonstrar a prontido de von-
tade e o fervor de esprito com que padeceria, sem temer os sofrimentos
que o aguardavam em Jerusalm.
O evangelista salienta a preocupao de Jesus em caminhar com
passos rpidos em direo humilhante obedincia de sua paixo e mor-
te, para que se perceba a fora do amor divino. Este como o fogo, como
o estmulo, como o aguilho que impulsiona com maior fervor em dire-
o obedincia mais penosa para a carne, mas agradvel a Deus. Con-
trariamente, o egosmo e o amor prprio andam como se tivessem ps de

327
chumbo, quando se trata do exerccio rduo das virtudes, mas se apres-
sam e correm, quando se trata do que oferece prazer e honra.
Bom Jesus, como oposto o teu esprito ao esprito do mundo! Este
aspira preeminncia sobre todos nas honras e nos prazeres terrenos; o
teu, ao contrrio, quer a preeminncia nas humilhaes e nos sofrimentos;
aquele, nas obras de maior glria mundana; o teu, ao contrrio, naquelas
de maior ignomnia1.
(Percebi o) conhecimento do grande bem que sofrer qualquer
coisa por amor a Deus.

Felizes os que so perseguidos por causa da justia, porque deles o Reino


dos Cus. Felizes sois vs quando vos injuriarem e perseguirem e, men-
tindo, disserem todo o mal contra vs por causa de mim. Alegrai-vos e
exultai, porque grande a vossa recompensa nos cus (Mt 5,11-12)2.

Notas
1
Sobre a pacincia, Considerao 2, MS 4399-4401.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p.56: anotao de 29.09.1808.

295 Aceitar a Cruz com Amor

O Senhor somente nos mostra a cruz para que tenhamos o mereci-


mento da boa vontade em aceit-la por seu amor. Na verdade, ele a car-
rega por amor a ns1.
As adversidades so sinais de amor, feridas medicinais com as quais
Deus melhora a ns, pecadores, e nos prepara para a eternidade. Castigarei
com a vara suas transgresses, e com aoites seus pecados. Mas no lhes
retirarei meu favor e no vou desmentir minha fidelidade (Sl 89,33-34).
Tu me corrigiste e eu me corrigi como novilho ainda no amansado; faze
que eu me volte, para que eu possa voltar, porque tu s o Senhor, o meu
Deus (Jr 31,18).
Deus v todo nosso sofrimento. Eu repreendo e educo os que eu
amo (Ap 3,19)

328
Meu filho, no desprezes a correo do Senhor; no te desanimes,
quando ele te repreende, pois o Senhor corrige a quem ele ama e
castiga a quem aceite como filho. para vossa correo que sofreis;
como filhos que Deus vos trata. Pois quem o filho a quem o pai
no corrige? Pelo contrrio, se ficais fora da correo aplicada a
todos, ento vs no sois filhos, mas bastardos. Ademais, tivemos os
nossos pais humanos como educadores e os respeitvamos. Ser que
no devemos submeter-nos muito mais ao Pai dos espritos, para
termos a vida? (Hb 12,5-9) 2.

As visitas dos flagelos divinos so verdadeiramente grandssimos


favores 3.
Senhor, fazei que carreguemos e no arrastemos a cruz; que
a carreguemos de boa vontade e cheguemos a gloriarmo-nos dela. Que a
carreguemos com tanto amor que cheguemos a no nos gloriarmos se-
no dela (Gl 6,14) 4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 80: anotao de 03.12.1808.
2
Catequese sobre o Pai Nosso, MS 318. uma catequese para adultos, chamada IV classe
(Cf. mais adiante, n. 323), feita por Pe. Gaspar durante o vero de 1807. Cf Bertoni, 2,
p. 551ss.
3
Epistolrio, p. 279: carta L. Naudet de 29.06.1831.
4
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 5, MS 4963.

296 Pacincia e Prudncia

Cristo nos ensina em que consiste a verdadeira fortaleza e pacin-


cia. Estas esto entre a audcia temerria que se coloca contra os males,
quando no h necessidade e a covardia pusilnime que foge quando
necessrio enfrent-los ou suport-los. Por isso, temos duas atitudes
diante da fortaleza e da pacincia. Uma diz respeito temeridade: quando

329
vos perseguirem numa cidade, fugi para outra (Mt 10,23). A outra se
refere covardia: No tenhais medo daqueles que matam o corpo, mas
so incapazes de matar a alma! (Mt 10,28).
Jesus, depois que ficou sabendo que os judeus tinham tomado a
deciso de mat-lo, j no andava mais em pblico no meio dos judeus.
Ele foi para uma regio perto do deserto (Jo 11,54). Fugia, assim, do
perigo, at que chegasse o momento oportuno de enfrent-lo para a glria
de Deus e pela salvao do mundo.
Quando chegou o momento, sabendo que j estava prximo o
tempo de sua paixo e que os judeus tramavam sua morte, quis subir a
Jerusalm, porque chegara a hora escolhida por Deus (Jo 13,1). E nes-
ta viagem ia com passo muito apressado, caminhando diante de seus
apstolos, tanto que eles se admiravam e procuravam segui-lo cheios
de temor (Mt 10,32).
A propsito, no contra a virtude ter medo. contrrio a ela o
eximir-se do prprio dever, por temor. O medo natural. O homem
mostra-se virtuoso quando sabe manter-se firme contra seus temores.
Tambm os santos temiam a morte, mas no fugiam dela. Se no a tives-
sem temido, seria menos gloriosa a sua pacincia1.

Nota
1
Sobre a pacincia, Considerao 2, MS 4396-4399.

297 Alegria Mesmo sob o Peso da Cruz

Apresentai-me um homem que no tenha em si algo de conden-


vel e que, de s conscincia no aspire fervorosamente s coisas futuras,
aguardando-as com feliz esperana diz S. Joo Crisstomo. O que pode-
ria perturb-lo?
A morte a coisa mais intolervel para o mundo. Todavia, a pr-
pria expectativa da morte no o entristeceria e, em certo sentido, confor-
taria-o, pois sabe que a morte a libertao dos sofrimentos presentes, a
passagem obrigatria para chegar coroa e ao prmio reservados para
quem luta pela virtude.

330
Por acaso a morte prematura dos filhos o magoaria? Ele saberia
suportar corajosamente tambm esta provao. Conseguiria repetir como
J: o Senhor deu, o Senhor tirou; como foi do agrado do Senhor, assim
aconteceu. Seja bendito o nome do Senhor! (J 1,21)
Se nem a morte, nem a perda dos filhos podem tirar a serenidade
da alma generosa, menos ainda a perda das riquezas poderia abat-la.
E se casse enfermo? Ele ouviria ainda a Palavra de Deus que o adverte
dizendo: na enfermidade e na pobreza, confia em Deus, pois, como o
ouro provado no fogo, assim tambm os homens amados por Deus o
sero no crisol da dor (Eclo. 2,4-5)1.
Sigamos, pois, a virtude se desejarmos a alegria verdadeira. Orga-
nizemos bem nossa vida e jamais nos faltar um slido e estvel conten-
tamento, que as contrariedades deste mundo no podero jamais tirar
nem diminuir. Purifiquemos bem nossa conscincia e com este bom tes-
temunho no s viveremos dias tranqilos, cheios de paz e alegres, mas,
mesmo no momento terrvel da morte quando a alegria v do mundo
se transforma em luto pavoroso , ser confirmada nossa esperana, nos-
so gudio se redobrar, nada tendo a temer. Aos breves anos felizes que
no temor do Senhor passamos sobre a terra, ajuntar-se-o sculos eternos
de perfeita alegria no mesmo jbilo de Deus2.

Notas
1
So Joo Crisstomo, Homilias ao povo de Antioquia, n. 18,2: p. 49, 183.
2
Pregaes juventude, n. 22: a verdadeira alegria, MS 888-895; PVC, p. 20-3.

298 Verdadeira Alegria Alm das Aparncias

Feliz o povo cujo Deus o Senhor (Sl 144,15). Eis no que est a
verdadeira felicidade, a verdadeira alegria: no reconhecer a Deus como
Senhor, no servi-lo com fidelidade, no viver conforme Deus quer.
Este pensamento volta repetidamente na Sagrada Escritura. Feliz
quem no segue o conselho dos maus, no anda pelo caminho dos
pecadores (Sl 1,1). Feliz o homem a quem educas, Senhor, e que

331
instruis pela tua lei (Sl 94,12). Felizes os que procedem com reti-
do, os que caminham na lei do Senhor (Sl 119,1). Feliz quem
teme o Senhor (Sl 112,1). No Evangelho encontramos claramente
que so declarados felizes os humildes, os mansos, os que choram, os
que sofrem perseguies por causa da justia: felizes os pobres no
esprito, felizes os mansos, felizes os que choram, felizes quando vos
perseguirem (Mt 5, 3-5.11; Lc 6,20-22)
claro, portanto, que s a vida conduzida segundo a regra divina
feliz, e que s a virtude embora difcil, privada de delcias exteriores
e tambm acompanhada de tribulaes capaz de causar satisfao,
contentamento e alegria.
Contemplemos os frutos de certas rvores, que se apresentam par-
ticularmente belos pela cor e forma, muito gostosos ao paladar. A raiz de
onde procedem tal beleza e doura est debaixo da terra, assaz repug-
nante vista e amarssima ao paladar. Assim, o sofrimento de quem vive
segundo Deus produz frutos saborosos de alegria e de serenidade.
Se ns, pois, organizamos nossa vida, gozaremos de um salutar,
tranqilo e perptuo jbilo, que nem mesmo as tribulaes exteriores
podero abalar. A alegria permanecer sem igual, ainda que na ausn-
cia das satisfaes terrenas. Na verdade, no so as coisas exteriores a
ns, prsperas ou adversas, que nos consolam ou nos afligem, mas a
disposio interior do esprito 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 22: a verdadeira alegria, MS 880-886; PVC, p. 17-20.

299 O Segredo da Alegria

O vcio constitui j na terra, antes mesmo da condenao eterna,


fonte de amargura e de aborrecimento. A virtude no tarda a premiar
seus nobres seguidores e cobre de antecipadas delcias a vida presente,
nutrindo-a de suaves esperanas e de prazeres puros, antes de receb-los
no cu, coroados de glria imortal.

332
Quem inclinado a considerar a vida virtuosa e mortificada
como melanclica e triste no est muito convencido dessas idias.
No de se admirar. Quem est doente acredita que o vinho seja
amargo e a msica tediosa, ao passo que quem est sadio sente prazer
e prova doura nisso tudo.
Enquanto Agostinho estava mergulhado na imundcie dos praze-
res impuros, parecia-lhe impossvel poder viver sem eles. Porm depois
que, com generosa deciso, se libertou dos deleites imundos, declarou:

oh! Como me pareceu to suave a separao das delcias vs! J era


para mim grande alegria, deixar o que pouco antes temia perder. Pois,
tu, meu Deus, verdadeira e suma suavidade, expulsaste-as de mim, tu
as expulsaste e entraste no lugar delas de modo mais suave do que
qualquer outro prazer1.

A este santo podemos dar crdito absoluto, pois aps haver passado pela
provao da doena, a ele se tornou ainda mais evidente a doura da sade.
Portanto, se a privao de um bem e de um prazer to vil com-
pensada no s com o dom imenso da felicidade no cu, mas com supe-
rabundncia de alegria mesmo na terra, seria verdadeiramente uma loucura
no saber dominar-se, correndo o risco de perder para sempre a felicida-
de perfeita e definitiva2.

Notas
1
Santo Agostinho, Confisses, L. IX, c. I: PL 32, 763.
2
Pregaes juventude, n. 5: a ascenso, MS 513-515; PVC p. 13s.

300 Pacincia e Alegria em Padre Gaspar

Se eu dissesse que em sua doena na perna Pe. Gaspar teve que


sofrer mais de duzentas cirurgias, todas muito dolorosas, no diria nada
mais do que a simples verdade. O que, todavia, no se consegue abso-
lutamente expressar com termos adequados a invencvel fortaleza com

333
que ele agentava, quer as dores atrozes mesmo depois das interven-
es, quer a imobilidade do corpo, que o obrigou a permanecer por
diversos meses preso ao leito. Tudo suportava com tal suavidade de
rosto e serenidade que o faziam parecer no um paciente resignado,
mas, sobretudo, uma pessoa alegre e feliz1.
Muitas vezes, nos momentos mais agudos do sofrimento, repe-
tia: batei, Senhor, batei que tendes razo; batei, que mereo isto e
muito mais ainda 2.
Doze ou quinze dias antes da morte, sentindo-se um pouco me-
lhor, como de costume, estvamos para levant-lo e trocar-lhe a posio.
Ele ps-se imediatamente a fazer caretas com a boca e com os olhos para
alguns de seus assistentes, temperando com gracejos suas dolorosas pe-
nas. Um dia, j no fim da vida, tendo vindo visit-lo dois professores do
seminrio e perguntando-lhe um deles como estava, respondeu brincan-
do: estamos aqui na escola. Fez brotar nos dois sacerdotes um sorriso,
deixando-os muito edificados3.

Notas
1
Giacobbe G., O.c., SA, p. 419.
2
Esta frase nos transmitida na forma dialetal original: di, Signor, di che gavi rason; di
che mel mrito, e merito de pso.
3
Miscelnea Lenotti, S.A, p. 114. Seja-nos permitido acrescentar outro testemunho a prop-
sito da atitude de pacincia e alegria, muito tpica da personalidade de Pe. Gaspar, e por
ele transmitida a seus filhos. notrio que os padres dos Estigmas encontravam, no seu
Superior Pe. Gaspar Bertoni e na sua orientao, uma larga compensao em relao a
todos os seus dissabores, e viviam com verdadeiro esprito de alegria que ningum poderia
ignorar, atesta o literato filipino Pe. Bartolomeu Srio (Cf. Bonetti, Na escola de Deus
com So Gaspar Bertoni. Notas de espiritualidade. Verona, 1989, p. 231). Viviam no des-
conforto e na pobreza que havia testemunha Pe. Carlos Zara to alegres e contentes,
que era uma Pscoa somente v-los e ouvi-los (Bonetti, 1989, p.231). De Pe. Francisco
Benciolini, fidelssimo discpulo de Pe. Gaspar, afirma-se que copiou do fundador a arte
de estar sempre alegre, de modo que conseguia com sua presena deixar-nos sempre de
bom humor (Bonetti, 1989, p. 231).

334
MISSO APOSTLICA

301 A Misso de Cristo

O Esprito do Senhor est sobre mim, pois ele me consagrou com a


uno, para anunciar a Boa Nova aos pobres; enviou-me para procla-
mar a libertao aos presos e, aos cegos, a recuperao da vista; para
dar liberdade aos oprimidos e proclamar um ano de graa da parte do
Senhor (Lc 4,18.19). Eu devo anunciar a Boa Nova do Reino de
Deus [...] pois para isso que fui enviado (Lc 4, 43).

Deus, mandando aos homens um Salvador, escolheu a melhor pessoa


possvel, um verdadeiro homem, com a nossa natureza, a fim de prece-
der-nos com o exemplo e tratar-nos com humanidade e compaixo. Por
outro lado, algum que fosse verdadeiro Deus, seu Filho unignito, para
que pudesse ajudar-nos e resgatar-nos com seu infinito poder. Se, de
fato, Cristo no fosse verdadeiro Deus, no poderia nos trazer o remdio
necessrio, e, se no fosse verdadeiro homem, no nos daria o exemplo.
Cristo a infinita sabedoria, pela qual conhece nossas necessida-
des. infinita misericrdia, para compadecer-se delas, infinita onipo-
tncia, bondade e caridade para vir ao nosso encontro. Infinita a sua
Providncia, para promover com solicitude o nosso bem. Infinitas so a
sua mansido e afabilidade, para tratar-nos como irmos. Infinitas tam-
bm so a sua liberalidade e magnificncia, para fazer-nos partcipes de
suas riquezas.
Cristo nos lembra que o Reino de Deus se realiza no com a riqueza
e a pompa mundana, mas com a pobreza e a humilhao. De rico que era
se tornou pobre por causa de vs, para que vos torneis ricos, por sua pobre-
za (2Cor 8,9). Pela humilhao se vence. Humilhou-se fazendo-se obe-
diente at a morte e morte de cruz! Por isso Deus o exaltou (Fl 2,8-9).
Ora, ns fomos marcados com o selo e o carter de Cristo. Se alguem
quiser segui-lo, necessrio que trabalhe e se comprometa com ele. Se
algum quer me servir, siga-me, e onde eu estiver, estar tambm aquele
que me serve (Jo 12,26). O prmio ser correspondente ao empenho1.

335
Nota
1
Misso de So Firmo, MS 4194-4200.

302 Como o Pai Me Enviou Assim Eu Vos Envio

Cristo, no cumprimento de sua misso, percorria as cidades e as


aldeias de Palestina, acompanhado por seus discpulos. Mandou-os ao
mundo para anunciar o Evangelho a todas as criaturas.
De seus discpulos, exige que se espelhem nele, que faam o que
Ele fez, que estejam prontos a no ter outro alimento ou vestimentas, ou
outras coisas, seno aquelas que Ele mesmo tinha. Cada um esteja dis-
posto a continuar com Ele nas mesmas fadigas, nas viglias e nas priva-
es, para participarem da mesma vitria e felicidade. Ele, de fato, no
se limita a mandar, mas se afadiga por primeiro e por primeiro sofre,
expe-se s perseguies e morte. No quer s para si a honra da vitria
nem as vantagens e a felicidade. Com seus discpulos quer partilhar a
honra e o reino, em proporo aos trabalhos e sofrimentos.
Se eu encontrasse almas verdadeiramente dispostas a entregarem-
se a mim sem reserva revelou Cristo a uma santa tudo o que eu fiz aos
santos, conforme ls na vida deles, faria-o tambm com tais almas e esta-
ria pronto a realizar milagres, porque no foi o brao do Senhor que
ficou curto demais para salvar (Is 59,1). Eu continuo o mesmo.
Certamente, aqueles que querem se dedicar totalmente ao servio
do Evangelho sabem que so chamados no s a suportar fadigas, mas
tambm a executar empreendimentos cada vez maiores e mais comprome-
tedores, depois de haver superado a rebelio da carne e dos sentidos, o
amor prprio e a vanglria. Que neles se veja, ao menos, um esboo daqui-
lo que fez Cristo, juntamente com seus apstolos, porque agora a necessi-
dade ainda maior1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2448-2466.

336
303 Vs Sois a Luz do Mundo

Vs sois a luz do mundo (Mt 5,14).

No haveria certamente mais pagos dizia So Joo Crisstomo se


ns cristos fssemos verdadeiramente como deveramos ser; se obede-
cssemos aos mandamentos de Deus; se no nos vingssemos das inj-
rias recebidas; se insultados consegussemos retribuir abenoando; se
fssemos capazes de pagar o mal com o bem. No haveria ningum
que nos vendo agir assim, mesmo sendo crtico feroz, no aderisse de
boa vontade verdadeira religio. Vemos quantas pessoas Paulo, sozi-
nho, soube atrair a Cristo. Se fssemos todos assim, poderamos na
verdade converter o mundo.

O Senhor nos escolheu para sermos focos de luz, quase como anjos
morando na terra entre os homens, como pessoas adultas, entre crianas,
como homens espirituais, no meio de tantos que so ainda carnais. O sol
est no cu, mas de l envia seus raios sobre a terra. Assim, ns cristos,
vivendo com o corpo na terra, mas com o esprito no cu, podemos ilu-
minar e acender o fogo, ao nosso redor, com o exemplo da virtude1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3556-3557. O trecho extrado de So Joo Crisstomo,
Sobre a primeira carta a Timteo, Homilia X, 3, p. 62,551.

304 Valor do Testemunho

Dei-vos o exemplo, para que faais como eu fiz (Jo 13,15), disse
Jesus aos apstolos. Dele sabemos, ainda, que primeiramente fez, depois
ensinou (At 1,1). Ensinou mais com fatos do que com palavras.
Com obras, Cristo ganha a adeso da f a seus ensinamentos. Exorta
mansido e o faz apresentando o seu exemplo: sede discpulos meus,
porque sou manso e humilde de corao (Mt 11,29) Ensina a pobreza e a
demonstra em si mesmo com os fatos: o Filho do homem no tem onde

337
repousar a cabea (Mt 8,20). Prescreve o amor aos inimigos, e o ensina,
sobretudo, orando, pregado na cruz, pelos que o crucificaram (Lc 13,34).
Diz: se algum quiser abrir um processo para tomar a tua tnica, d-lhe
tambm o manto (Mt 5,40). Ele no s deixou que lhe tirassem as vestes,
mas deu tambm o seu sangue, e assim quis que o fizessem tambm seus
discpulos.
Como Cristo, comportou-se tambm So Paulo, que pde dizer:
sede meus imitadores, todos vs, e reparai bem os que vivem segundo o
exemplo que tendes em ns (Fl 3,17). No h nada mais frio e ineficaz
do que um mestre que s usa as palavras: esta atitude mais de um
hipcrita do que de um mestre. Por isso, os apstolos ensinavam primei-
ramente com o exemplo, depois com as palavras. Alis, no tinham ne-
cessidade de tantas palavras, visto que suas aes falavam por si s1.
tambm verdade, por outro lado, que no necessrio ter em
mira sobretudo o bom exemplo. Isto seria um equvoco. preciso agir
bem e esmerar-se por faz-lo de modo perfeito. O exemplo vem por si2.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 3741-3743.
2
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 148: anotao de 17.07.1809.

305 Cuida de Ti Mesmo e do Teu Ensinamento

Presta ateno em ti (1Tm 4,16). Permanea em estado de aler-


ta, considerando freqentemente, examinando, corrigindo e planejando
tuas aes, teus comportamentos. Presta ateno no que ensinas (1Tm
4,16) para ensinar bem aos outros.
Este duplo empenho necessrio para o verdadeiro apstolo: ensi-
nar primeiro a si mesmo e depois aos outros. Vive, antes de tudo, para ti;
cuide de ti, se quiseres auxiliar os irmos. Os que descuidam de si mes-
mos para dedicarem-se totalmente ao prximo correm o risco de esvaziar
o esprito e acabam por no ajudar nem a si, nem aos outros.

338
A tua preocupao acrescenta So Bernardo deve comear conti-
go, a fim de que no venhas a empenhar-te, talvez em vo, em outras
coisas, descurando de ti mesmo. O que adiantaria se ganhasses o
mundo inteiro e viesses a perder a ti mesmo? S sbio quanto quise-
res. Contudo, causarias prejuzo tua sabedoria se no fosses sbio
para ti mesmo. Quanto te falta? No saberia dizer, mas, segundo o
meu parecer, te faltaria tudo. Se conhecsseis os mistrios e as dimen-
ses do universo, a altitude do cu e a profundidade do mar, mas
ignorasses a ti mesmo, serias semelhante a quem quisesse construir
sem alicerces. Edificarias no uma casa, mas uma runa1.

Reflete continuamente sobre teu modo de vida, com a finalidade


de viver sempre bem. Agindo assim, salvars a ti mesmo e aos que te
ouvem (1Tm 4,16)2.

Notas
1
So Bernardo, Sobre a considerao, L. II, C. III, PL 182,745.
2
Exerccios e Instrues, MS 3805-3807.

306 O Caminho do Evangelho no Mundo

A graa do Esprito Santo criador destinada a iluminar tambm


os povos que ficaram afastados da f. Sero assim diludas as trevas do
erro, mediante a pregao da verdadeira f, e destrudas as obras do de-
mnio, com o anncio do Evangelho.
Infelizmente, o caminho do Evangelho no mundo torna-se, mui-
tas vezes, difcil pela escassez de pregadores. Por isso, necessrio esfor-
ar-se para promover, com todas as foras, o nmero e o fervor das vocaes
missionrias. Nos pases no-cristos, o caminho do Evangelho encon-
tra, talvez, um obstculo pela falta de liberdade para o exerccio da pre-
gao; para venc-lo, so necessrios o zelo sempre renovado e a inexaurvel
pacincia apostlica.

339
No se deve, num dado momento, ignorar o risco de uma certa
inconstncia que desanima o missionrio no zelo para trabalhar pela sal-
vao das almas (que deveria, ao contrrio, ser tanto mais ardente quanto
mais elas se mostrassem obstinadas) e no mpeto para fomentar a glria
de Deus (que deveria se tornar tanto mais forte quanto mais graves fos-
sem as dificuldades). Porque o amor forte como a morte, e o cime
inflexvel como o abismo (Ct 8,6).
Entretanto, as dificuldades no impedem a marcha missionria da
Igreja, que, aps ter renovado os povos, graas obra de seus pregadores
com o anncio do Evangelho, sabe conservar neles a feliz novidade, com-
batendo os riscos da corrupo. Alem disso, demonstra uma solicitude
especial com os mais perfeitos, favorecendo, nas novas comunidades cris-
ts, as vocaes para as diversas formas de vida consagrada, tambm a
contemplativa. No hesita em dar ateno especial aos ministros que se
empenham em prestar bons servios para a glria de Deus1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 20-23, MS 5703-5832.

307 Lutar como Cristo e Unidos a Ele

Se o mundo vos odeia, sabei que primeiro odiou a mim (Jo 15,18).
Cristo, sabendo que para muitos de seus discpulos sofrer as hostilidades
e as perseguies do mundo seria muito duro e quase insuportvel, a
ponto de certos temperamentos fortes ficarem abalados, previne os aps-
tolos de tais eventualidades, a fim de que se preparem para enfrent-las
com generosidade e coragem, desprezando o dio e as perseguies, che-
gando, at, a gloriar-se delas e a alegrar-se com elas como distintivos
autnticos dos discpulos de Cristo.
Se me perseguiram, perseguiro a vs tambm (Jo 15,20). No se
admirem nem se perturbem quando o mundo vos odiar, quer nos dizer o
Senhor. Acima de tudo, alegrai-vos por chegar a ser meus imitadores. No mais,
ficai tranqilos, pois, como o dio no me prejudicou, assim no vos preju-
dicar. Se o mundo vos persegue, sinal de que no sois dele, de que no

340
estais de acordo com suas obras, mas que vos opondes a elas, como eu. Ao
dizer isso, faz-nos compreender que nos ama de modo particular, porque
somos seus, escolhidos por ele para enfrentar as obras do mundo e cooperar
para a salvao da humanidade. Jesus d-nos a certeza de que seu amor nos
trar uma vantagem muito maior do que o prejuzo causado pela hostilidade
do mundo.

Senhor Jesus, tu s para mim modelo na dor e prmio do meu sofrimento,


meu sustento na luta e minha glria no triunfo. Com o exemplo da tua
fortaleza treinaste minhas mos para a guerra (Sl 18,35). Depois da
vitria, coroars minha cabea com a presena da tua majestade. Faze
que imitao do teu exemplo na luta e na esperana da coroa, que s tu
mesmo, me atraiam e me unam indissoluvelmente a ti1.

Nota
1
Exerccios e Instrues, MS 3246-3249. A invocao conclusiva tirada de So Bernardo,
Sermo 47 in Cant., 6: PL 183,1010.

308 Comunho e Misso

preciso congregar, reunir, muitos operrios do Evangelho sob


um mesmo Esprito. A unio faz a fora. Enquanto estivermos isolados e
cada um procurar os prprios interesses (Fl 2,21), no obteremos nada,
seremos vencidos um a um. Quando nos unirmos procurando os interes-
ses de Jesus Cristo, ento obteremos tudo, venceremos todas as adversida-
des. Por isso, nosso Senhor dizia: que eles sejam um como ns somos um
(Jo 17,11; 21).
necessrio no s encontrar os companheiros que tenham zelo
igual, mas cri-los, e, em certo sentido, arrebat-los consigo, sobretu-
do os mais tmidos. Dever-se-o tambm examinar o propsito e a voca-
o de cada um. No se aceite qualquer um, mas os melhores, aqueles
que se distinguem pelo amor para com Deus e para com o prximo: esses
sejam selecionados como companheiros de misso. oportuno formar,
da unio dos bons, um esquadro de operrios perfeitos na confisso da

341
verdadeira f e no exerccio de todas as virtudes, imitadores da vida apos-
tlica. Com um esquadro unido, poder-se- sair em socorro do prximo
e lutar contra os demnios.
Tanto o grupo como o chefe falaro a mesma lngua, tendo um
s corao e uma s alma, enviados a propagar, por toda parte, a luz do
Evangelho. Desse modo, sejam reunidos os companheiros de misso
com duas finalidades: fazer brilhar a luz do exemplo e difundir, por
toda parte, a luz da pregao juntos 1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 44, MS 6576-6590.

309 Pela Colaborao o Indviduo se Multiplica

uma grande vantagem para os empreendimentos espirituais


encontrar duas pessoas unidas no mesmo sentimento 1. Todos procu-
rem animar-se mutuamente para o estudo amoroso das virtudes e da
perfeio 2 .
So Joo Crisstomo, comentando as palavras do Evangelho, diz
que todos sejam um como o Pai est no Filho, e o Filho no Pai (Jo
17,21):

nada se pode comparar com a concrdia e a recproca unio das von-


tades, pois, por elas, o indivduo se multiplica. Se de fato duas ou dez
pessoas esto de acordo, no h mais um s indivduo, mas cada um
ser como que decuplicado: nos dez encontrars a unidade, e os dez em
cada um.

Mais adiante, diz o santo doutor que

a excelncia da caridade reside nisto: ela faz com que um seja multplice
e inseparvel; que se encontre em muitos lugares ao mesmo tempo; que
possa estar seja na Prsia, seja em Roma; o que no pode a natureza,
pode a caridade3.

342
Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 88: anotao de 20.12.1808.
2
Constituies, n. 265
3
O.c., n. 266. Os trechos citados so de So Joo Crisstomo, Homilias sobre So. Joo,
LXXVIII, 4: p. 59, 425.

310 Fazer Tudo para Todos

Nossa caridade no deve fazer diferena entre pessoas cultas e igno-


rantes, entre nobres e plebeus, entre homens e mulheres, entre gente da
cidade e do campo, mas deve trabalhar igualmente para todos, com o crit-
rio de privilegiar quem tiver maior necessidade, imitao sempre do exem-
plo de Cristo, que fez, entre dificuldades e cansao, uma longa peregrinao
at Samaria, para converter uma pobre mulherzinha que vinha com um vaso
na cabea para tirar gua de um poo comum. Embora estivesse cansado da
viagem, no pensando em alimentar-se, passou com ela diversas horas. Cris-
to prezou admiravelmente uma s alma, embora pecadora1.
Padre Gaspar passava do crcere ao seminrio, como do claustro
de piedosas virgens a um alojamento de pobres mulheres mundanas.
Onde pusesse os ps para evangelizar a paz, ele era tudo para todos, o
homem do Senhor, verdadeiro pastor das almas. Em sntese, o mission-
rio apostlico e santo2. Cabia-lhe bem o que era por todos considerado
como seu verdadeiro e constante proceder: foi tudo para todos, nas pega-
das de So Paulo (1Cor 9,22)3.

Atestamos que o sobredito sacerdote assim diz o bispo D. Jos Grasser,


referindo-se a Pe. Gaspar egregiamente revestido de santidade de
vida, de doutrina e de caridade, fazendo-se tudo para todos. Seu zelo
refulge, acima de todos os outros membros do clero!4.

Notas
1
Exerccios e Instrues, MS 3774.

343
2
Giacobbe G., O.c., SA, p.377.
3
Id. o.c., p. 413.
4
Depoimento dado como resposta a uma pergunta da Santa S; Cf. Bertoni, n. 5, p. 265.

311 A Familiar Conversao com o Prximo

Cada um tenha diante dos olhos o exemplo de Cristo, nosso Senhor,


o qual teve uma vida de contato habitual com os homens, comendo e
bebendo com eles. No s buscou a perfeio, mas manteve um estilo
perfeitssimo de vida.
Sabemos que tambm os apstolos viveram em um estado de per-
feio. Todavia, conviviam familiarmente com os homens, fazendo-se tudo
para todos, a fim de ganhar todos para Cristo (1Cor 9,22).
Quando era til para o prximo, os antigos monges deixavam a
solido do deserto para entreterem-se com as pessoas. De Santo Anto,
abade, conta-se que, deixando a solido, andava por toda a cidade de
Alexandria, com a finalidade de ensinar a todos.
Visitar as pessoas e entreter-se familiarmente com elas ao mui-
to agradvel a Deus. Naturalmente, isso exige notvel dose de bom senso
e prudncia na conversao, segundo a advertncia de So Paulo: que
vossa conversa seja sempre agradvel, com uma pitada de sal, de modo
que saibais responder a cada um como convm (Cl 4,6)1.

Nota
1
Constituies, ns. 271-276.

312 Estilo de Familiaridade

preciso entrar na casa dos outros maneira deles, para sair de-
pois com nosso modo1. Visto que muitas vezes as pessoas do mundo so
mais inclinadas aos interesses materiais, necessrio ater-se a seu nvel e,
com honesta conversao familiar, ganhar-lhes a simpatia, para que, um

344
pouco por vez, aceitem conversas espirituais. Embora, s vezes, mante-
nham-se conversas incuas, se feitas com esta inteno, no sero in-
teis, mas proveitosas e com sentido religioso2.
As vias do Senhor, que, s vezes, se serve de meios tenussimos e de
recursos sutilssimos para seduzir uma alma ou traz-la para seu servio,
tirando-a do abismo onde havia se metido, so admirveis e constituem
objeto de agradvel contemplao3.
No preciso abandonar nossos amigos, por mais fora do bom
caminho e distantes que estejam, sobretudo se foram deixados de lado
pelos bons. Isto para eles um grande meio para a converso4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 38, anotao de 20.08.1808.
2
Constituies, n. 279.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 19, anotao de 13.07.1808.
4
O.c., 1. c.

313 A Estratgia de Um Grande Pastor


So Zeno foi o protagonista de admirvel batalha e de completa
vitria. Qual o mtodo e o jeito de seu combate?
Com mansido e hilaridade convertia a Cristo os idlatras. Como?
Em vez da coragem, a mansido. Em vez da atitude blica, a hilaridade. No
nos maravilhemos. Este o plano de guerra estabelecido pelo prprio rei e
pelo comandante que o enviou. Como o Pai me enviou tambm eu vos
envio (Jo 20,21) como ovelhas para o meio de lobos (Mt 10,16). Manda
seus servos como ovelhas no s para os lobos, mas para o meio dos lobos.
Ainda que feridos, no so devorados, mas transformam os seus inimigos.
No momento em que Deus quer se glorificar em seus servos, faz aparecer
maravilhosamente o poder de sua graa. Essa graa forte para superar e
vencer, suave na condescendncia, adaptada ndole do homem que deve
ser levado salvao e que, por sua vez, coopera com Deus para consegui-la.
considerado sumamente forte e prudente o chefe que no se
deixa arrastar pela ira ou pela impacincia, nem pela busca da glria ou

345
do prprio interesse, mas aceita ser guiado, em suas escolhas, pelas su-
gestes de um conselheiro pacfico e tranqilo. Ele no trava batalha
nem a aceita se o xito arriscado e incerto, mas cede, retira-se, suporta
revezes, prejuzos e incompreenses sem se perturbar. No entanto, acu-
mula foras, aceita o socorro. Quando tem a ocasio de circunstncias e
de tempo, desfere o ataque e avana. Obtida a vitria, sabe dela fazer uso
moderado e sensato, assumindo atitudes no insolentes e vingativas, mas
gentis e agradveis. A vitria sobre o inimigo derrotado s completa e
verdadeira quando se chega a conquistar o corao.
A glria humana adquirida com a mansido por nosso santo ain-
da pouco. O melhor o que consegue do Senhor, que o torna participan-
te da sua prpria glria1.

Nota

1
Oraes em louvor a So Zeno, MS 2071-2077. Cf. n. 48, nota.

314 Missionariedade Bertoniana


Servir a Deus e Igreja gratuitamente em tudo1. Quando algum
mandado a algum lugar, no espere nenhuma recompensa nem provi-
dncias para a viagem ou para a residncia, mas oferea-se e preste-se
com absoluta liberalidade2.
Mantenha-se livre de dignidades, residncia fixa, benefcios, como
tambm de todo tipo de compromisso pastoral perptuo. Fique dispo-
sio para ir a qualquer lugar, tanto da diocese como do mundo3.
Meios fundamentais para desenvolver a misso apostlica so a
prpria perfeio espiritual, a perfeita posse das cincias e disciplinas
eclesisticas, a vida comunitria, o perptuo e perfeito exerccio da casti-
dade, da pobreza e da obedincia.
O modo de vida, no que diz respeito alimentao, s vestimentas
e moradia, seja de acordo com o uso dos eclesisticos de vida mais
perfeita entre os quais vivem e seja de edificao para os fiis pela parcimnia
crist e pela pobreza religiosa4.

346
Notas
1
Constituio, n. 3.
2
O.c., n.184.
3
O.c., ns. 4-5.
4
O.c., n. 6.

315 A Orao do Apstolo

Sendo Deus o nosso fim, preciso permanecer nEle com o corao


e a inteno. Isso trar muito gosto pela presena do sumo Bem. E Ele,
pela infuso de sua caridade e pela comunicao de sua graa, satisfar
todos os desejos de nosso corao. Isto o que Deus far, de sua parte.
Todavia, porque tambm ns devemos agir com ele pela
graa de Deus que sou o que sou (1Cor 15,10) urge que o apstolo
use de muita discrio, abandonando os sentidos, quando procura fa-
zer a experincia da orao mstica, qual deixa poucos momentos para
deixar o corao falar. Vir o dia em que corao e sentidos sero inebriados
pela fonte da felicidade. Para conseguir tal graa, que merecimento e
prmio, convm agir para servir ao bom Deus, ajud-lo em sua grande
obra, para a qual Ele mandou ao mundo o seu Filho. Esta sua vonta-
de, embora no tenha necessidade de ningum.
O fim, pois, que a regra de todos os meios, deve ser a regra para
moderar tambm os afetos da santa devoo. Temos um ilustre exemplo
em Santo Incio de Loyola. Ele deixou a doce solido de Manresa, na
qual mantinha ntimos momentos com o Senhor, e a consoladora con-
templao pela ao contnua e eficaz no meio do mundo. Deus, que
no se deixa vencer em generosidade por seus servos, premiou-o abun-
dantemente por aquilo que ele renunciou por causa dele.
O tempo breve. Estaremos depois sempre com Deus. No entan-
to, digamos com So Paulo:

por um lado desejo ardentemente partir para estar com Cristo o que
para mim muito melhor ; por outro lado, parece mais necessrio

347
para o vosso bem, que eu continue a viver neste mundo (Fl 1,23-24).
Se estamos vivos, para o Senhor que vivemos, e se morremos, para o
Senhor que morremos (Rm 14,8)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 221s., MS 9500-9503: carta L. Naudet de 10.01.1828.

PREGAO

316 A Palavra de Deus Viva e Eficaz

Deus poderia falar s por si e a partir de si, mas quer faz-lo tam-
bm externamente, por meio dos homens. So Paulo foi enviado a Ananias
(At 9,8ss). E Santo Agostinho adverte: no tentemos a Deus, recusan-
do-nos a ouvir o homem que prega1. Com a pregao destri-se o ho-
mem velho, imagem de Ado, e se constri o homem novo, imagem de
Jesus Cristo: meus filhos, por vs sinto, de novo, as dores do parto, at
Cristo ser formado em vs (Gl 4,19).
A Palavra de Deus viva, eficaz (Hb 4,12): viva porque sempre
tem capacidade de fazer agir; eficaz porque sabe traduzir efetivamente em
ato sua capacidade e faz com que realmente haja ao. A vitalidade e a
eficcia da Palavra divina fundamentam-se na graa: colocarei a minha lei
no seu corao, vou grav-la em seu corao (Jr 31,33). Deus pode enter-
necer o corao para escrever nele com suavidade e, ao mesmo tempo, com
fora: enviou sua Palavra para cur-los (Sl 107,20).
Naturalmente, requer-se correspondncia por parte dos fiis. Vejamos
o que aconteceu com a Samaritana. Ela precisou de pouco para conseguir a
salvao, mas pouco bastava tambm para perd-la. Aquela mulher salvou-se e
tornou-se santa porque foi, casualmente, ao poo onde Cristo, cansado, estava
sentado. Interrogada por ele, soube renunciar, por um momento, vontade
de tirar a gua e parou para ouvi-lo. Entretanto, se, ao v-lo, no tivesse queri-
do escut-lo, pensando que tinha outras coisas para fazer, que tinha sede, que
j era tarde e havia urgncia de voltar para casa e para os afazeres domsticos,
no teria, talvez, encontrado outra oportunidade como aquela.

348
De uma circunstncia muito simples pode, talvez, depender nossa
salvao. A ocasio deve ser aproveitada imediatamente. O assunto da salva-
o no deve ser tratado superficialmente, quase como passatempo; preo-
cupao serissima e fundamental, que deve ter a prioridade de nossos
pensamentos 2.

Notas
1
Santo Agostinho, Sobre a doutrina crist, prol. 5: PL 34,17
2
Misso de So Firmo, MS 4030-4045.

317 Anunciar com Coragem a Palavra de Deus

A equipe dos pregadores evanglicos deve mover-se com alacridade,


como fizeram So Paulo e os demais apstolos. Eles souberam, desde o
incio, dizer aos hebreus tudo quanto era necessrio para convert-los.
O bom pregador usa caridade firme, sem fraquejar. No olha tanto
o efeito de suas palavras, se elas so bem ou mal aceitas. Tem, antes de
tudo, o olhar fixo na misso recebida de Deus e nos deveres a ela ineren-
tes, abandonando-se em Deus quanto aos resultados. Sabe falar no mo-
mento oportuno e com energia, sem temor humano, tanto aos pecadores
como aos irmos dominados pelo esprito mundano, com a finalidade de
sacudi-los, lembrando que o amor forte como a morte, e o cime
profundo como o abismo (Ct 8,6). Ele se esfora tambm em imitar a
conduta da divina Providncia, flagela duramente a quem ama e ameaa
com o inferno, para que ele seja evitado.

Por isso, protegei-vos com a armadura de Deus [exorta So Paulo], a


fim de que possais resistir no dia mau, e assim empregando todos os
meios, continueis firmes. Ficai, pois, de prontido, tendo a verdade
como cinturo, a justia como couraa, e os ps calados com o zelo em
anunciar a Boa Nova da paz. Em todas as circunstncias empunhai o
escudo da f, com o qual podereis apagar todas as flechas incendirias
do maligno. Enfim, ponde o capacete da salvao e empunhai a espa-

349
da do Esprito, que a Palavra de Deus. Com toda sorte de preces e
splicas, orai constantemente no Esprito. Prestai vigilante ateno neste
ponto, intercedendo por todos os santos. Orai tambm por mim, supli-
cando que a palavra seja colocada em minha boca, de maneira que eu
possa anunciar abertamente o mistrio do Evangelho, do qual sou em-
baixador, em minhas algemas. Que eu o possa anunciar com toda ou-
sadia, como meu dever (Ef 6,13-20)1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 16b e 17, MS 5531-5567.

318 Condies para a Eficcia da Pregao

Quando, antes, no se faz bem a orao, no se pode falar nem de


1
Deus . na orao que o pregador encontra o modo de sua pregao. Ele
recebe tal luz na contemplao divina. Ao mesmo tempo, atrai a venera-
o dos fiis e est preparado para iluminar todos os ouvintes.
Ele procura antes de tudo, conforme o exemplo de So Paulo,
elevar-se de certo modo at o cu, captar no segredo do Paraso palavras
inefveis que a ningum lcito pronunciar, para depois tirar delas os
ensinamentos a serem distribudos para o bem dos homens (2Cor 12,1-
3). Assim, conseguir desenvolver uma forma maravilhosa de pregao,
que lhe permitir deixar claros os ensinamentos mais sublimes da Sa-
grada Escritura, revelar os segredos das virtudes mais elevadas e des-
mascarar os vcios mais ocultos. Tudo isso com profunda convico e
fcil vivacidade de sentimento, de modo que tanto os sbios como os
simples, os justos como os pecadores aprendam e consigam uma orien-
tao para a prpria vida.
Dever-se- tambm ter grande cuidado para que haja correspondn-
cia entre a pregao e a vida do prprio pregador. O que de verdadeiro e de
bom o pregador anuncia com a palavra adquire maior fora de credibilidade
por seu comportamento pessoal. Quem desobedecer a um s destes man-
damentos, por menor que seja, e assim ensinar os outros, ser considerado
menor no Reino dos Cus (Mt 5,19).

350
Ser necessrio, ainda, um forte empenho para perseverar e au-
mentar continuamente o dom da santidade e da doutrina. S assim ser
possvel conseguir, avaliando-se a pregao, o fruto da renovao do esp-
rito e da reforma de vida dos ouvintes2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 103, anotao de 04.02.1809.
2
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 5 e 16b, MS 4960e 5538-5549.

319 Testemunhos da Verdade


A verdade est no mundo como a luz nas trevas (Jo 1,5). Vem
como a luz, no como o raio. O raio passa atravs dos obstculos; a luz
fica fora e no entra se no se abre a janela. preciso despertar do sono
da negligncia, livrar-se da cegueira da ignorncia e desposar a verdade
com a aliana da f. Quem permanece privado da luz pode cair em todos
os erros, ao passo que a verdade torna o homem maduro, estvel e no-
volvel.
E necessrio que a verdade seja anunciada e jamais calada, sem
medo de nada. Com essa finalidade, a Providncia suscita na Igreja mi-
nistros renovados e revigorados por obra do Esprito Santo, que se apre-
sentam com o carter da determinao e da constncia. preciso falar de
forma clara e patente, no de um modo que possa agradar aos bons e, ao
mesmo tempo, no desagradar aos maus. Se ainda quisesse agradar aos
homens exclama So Paulo no seria servo de Cristo (Gl 1,10).
com ministros como esses que o Esprito Santo realiza constan-
temente a reforma da Igreja. Cheios de gratido a Deus que os iluminou,
eles esto prontssimos para servi-lo em grandes empreendimentos, de-
sejosos de pregar, no visando ao dinheiro, mas s almas; no aos ouvi-
dos, mas ao corao; no para serem louvados, mas para serem seguidos;
no para atrair os ouvintes para si, mas para conduzi-los a Cristo. Esses
realmente desposaram a verdade com a aliana da f e dela no se afas-
tam, nem mesmo por medo da morte1.

351
Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 19, MS 5469-5672.

320 No Comercializar a Palavra de Deus


Realmente no somos, como tantos outros, que mercadejam a
Palavra de Deus. Ns falamos com sinceridade, da parte de Deus e na
presena de Deus, em Cristo (2Cor 2,17). H efetivamente a tentao
de procurar, no ministrio da pregao, a prpria vanglria. Tambm
Cristo foi tentado! Mas Cristo nos ensinou a combater a tentao: cui-
dado! No pratiqueis vossa justia na frente dos outros, s para serdes
notados. De outra forma, no recebereis recompensa do vosso Pai que
est nos cus (Mt 6,1).
Aqueles que tm o dever de ajudar o prximo devem precaver-se
contra tal tentao com particular esmero, porque quanto mais altos e
espirituais so os ministrios, tanto mais perigosa e grave a queda. Ai
daqueles que tiverem o encargo de falar bem de Deus e fizerem convergir
para a prpria vanglria o que receberam para promover a glria de Deus.
Ao aspirar grandiosidades, no sabem se acomodar s coisas humildes
(Rm 12,16). Lembrem-se do que Deus diz pela boca do profeta Osias
(2,10): eu lhes dava trigo, o vinho e o azeite e lhes multiplicava a prata
e o ouro, com que fizeram o dolo.
O remdio contra essa tentao encontra-se no manter segredo a
respeito de todas as boas obras, como sugerido por Cristo: quando ora-
res, entra no teu quarto, fecha a porta e ora ao teu Pai que est no escondi-
do. E o teu Pai, que v no escondido, te dar a recompensa (Mt 6,6).
Quando jejuares, perfuma a cabea e lava o rosto, para que os outros no
vejam que ests jejuando (Mt 6,17). Procuremos retificar as intenes.
Mostrar-nos-emos verdadeiros filhos de Deus se tivermos os olhos de nossa
mente constantemente fixos nele1.

Nota
1
Resumos de Rodriguez A., o.c., MS 8840-8844.

352
321 O Bom Pregador Forma Outros Mestres da F

O pregador perfeito humilde no seguir o caminho dos Santos,


erudito na cincia das Escrituras e dcil na orao, luz de Deus. Nada
deseja, nada espera e nada teme. O resultado da atividade do bom prega-
dor a seguinte: cultivados por sua pregao e instrudos por sua doutri-
na, surgem e crescem, como cedros em viveiro, autnticos heris na Igreja,
irrigada por ele com a palavra e o exemplo. Os discpulos mais fiis trans-
formam-se, de imediato, verdadeiros mestres.
O pregador semelhante ao arquiteto: elabora uma planta e, de-
pois, com centenas de braos, edifica uma casa. O arquiteto, sem usar as
mos, faz mais que cada operrio, e, por outro lado, os ouvintes podem
tornar-se verdadeiros mestres na perfeio da vida ativa e contemplativa.
Entretanto, algumas vezes, acontecer que, por algum defeito
involuntrio, a pregao se torne um insucesso, a tal ponto que os maus
aproveitem para perverter o sentido das palavras e blasfemar contra Deus.
Todavia, nem por isso o bom pregador se abate. Desagradam-lhe no as
injrias recebidas, mas as ofensas contra Deus. Neste caso, volta a refletir
serenamente a respeito do que aconteceu e, com humildade, sem pre-
suno, reza ao Senhor das luzes. E o Senhor lhe manifestar planos sem-
pre admirveis, embora ocultos, da divina Providncia, que sabe lidar
com o mal, de acordo com seus desgnios1.

Nota
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 25-27, MS 5900-6034.

322 A Pregao dos Missionrios Apostlicos

Os Missionrios Apostlicos exeram o ministrio da Palavra de


Deus, de todas as suas formas: pregando ou instruindo o povo com catequese
pblica e particular; mantendo piedosos colquios e santas conversaes;
corrigindo fraternalmente os vcios, ora exortando prtica das virtudes
e freqncia aos Sacramentos, ora orientando e estimulando aquisio
da perfeio; pregando os Exerccios Espirituais; promovendo as pias ir-

353
mandades ou associaes; devotando-se assistncia espiritual dos en-
fermos e especialmente dos moribundos1.
Ao pregar as Misses ao povo, atenham-se orientao do Ordi-
nrio do lugar, observando sempre as disposies acerca do lugar e tem-
po do exerccio ministerial2.
funo dos confrades no s ensinar as verdades fundamentais
ou teis, para conseguir a vida eterna, por meio de pregaes, ministri-
os, aulas, mas tambm apresentar as primeiras noes da f e da moral,
especialmente s crianas e pessoas simples, nos oratrios e na catequese,
em comum e em particular. Isso tambm sumamente til Igreja. Por
isso, empenhem-se, nesses pontos, sem reservas3.
A formao crist dos jovens seja promovida com todas os mei-
os: mediante oratrios, catequese e instrues particulares 4. Onde for
possvel, convm que os nossos procurem instruir os jovens, tambm
nas cincias. Ao serem aceitos para a instruo nas matrias escolares,
os jovens sejam formados sobretudo na pureza dos costumes5. Tem que
haver, sobretudo, muito empenho para que sejam bem preparados na
Doutrina Crist. Ministre-se-lhes aula uma vez por semana. Haja tam-
bm, semanalmente, uma piedosa exortao que os leve a progredir na
virtude. Durante as aulas, quando surgir uma ocasio propcia, os pro-
fessores procurem motivar seus alunos ao respeito e amor a Deus e s
virtudes 6.

Notas
1
Constituies, n. 163.
2
O.c., n. 2.
3
O.c., n. 182.
4
O.c., n 165.
5
O.c., ns. 166-167.
6
O.c., ns. 170-172.

354
323 Padre Gaspar e a Catequese aos Adultos

Uma das atividades a que Pe. Gaspar se aplicou com o maior


empenho para o bem dos fiis foi a catequese, ou Doutrina Crist,
especialmente com a forma denominada Quarta Classe. Tratava-se de
uma instruo ministrada nas diversas parquias da cidade, no domin-
go tarde, durante o vero. Pelo forte calor da estao e por esta parte
do dia induzir desateno, exigiam-se tcnica e capacidade especiais
e tambm boa dose de sacrifcio por parte do catequista.
Este era o ministrio mais prazeroso para Pe. Gaspar. Se por
causa de suas enfermidades e de outros compromissos pde dedicar-se
a ele pessoalmente somente algumas vezes, todavia desejou sempre que
os seus fossem sempre perseverantes nesse ministrio. Em certas ocasi-
es, havia at sete sacerdotes dos Estigmas espalhados pelas vrias igre-
jas da cidade, instruindo a Quarta Classe. Padre Gaspar insistiu para
que, neste tipo de catequese, todos os seus filhos se preparassem com
muito esmero e, na exposio do tema, fossem bem claros, populares e
agradveis, a fim de obter bons frutos.
Parece que Deus quis mostrar-lhe a satisfao que experimentava
pelo exerccio desse ministrio, dispondo que sua breve agonia e morte
acontecesse exatamente num domingo, na mesma hora em que quase
todos os seus sacerdotes tiveram que sair para a catequese da Quarta
Classe. Padre Gaspar subia para o Paraso enquanto os seus partiam para
anunciar o Reino de Deus1.

Nota
1
Miscelnea Lenotti, SA, p. 156.

INICIATIVAS APOSTLICAS

324 Como se Preparar para as Obras de Deus

O modo da manifestao do chamado de Deus acontece, normal-


mente mediante uma enorme infuso de caridade e amor: permanecei na

355
cidade at que sejais revestidos da fora do alto (Lc 24,49). Essa caridade,
que vem do cu, distingue-se muito bem do falso e imprudente zelo que
vem da terra1.
O aumento e crescimento da caridade so o sinal decisivo e defi-
nitivo do momento exato em que se devem iniciar os empreendimentos.
De fato, j h longo tempo, estes eram concebidos sob luzes secretas e
inspiraes ocultas do Esprito Santo. Alm disso, eram alimentados pelo
ardor da orao e amadurecidos por meio de muitas meditaes. A lin-
guagem do Senhor a paz. Por meio dela, Ele nos responde e nos revela
o que lhe agrada: ouvirei o que diz o Senhor Deus: Ele anuncia paz para
seu povo, para seus fiis (Sl 85,9).
Parece, ento, que tudo convida e solicita o apressar da prepara-
o do que o Senhor inspira para sua maior glria. A ns, certamente,
cabe esperar e jamais fazer que nos aguardem. Mas, eu creio que no se
dever esperar um minuto a mais, quando estivermos prontos, pois o
Senhor est mais prximo do que pensamos e to perto, como que porta,
esperando que nos apresentemos, exatamente porque Ele j est por-
ta (Mt 24,33) 2.
As inspiraes de Deus devem ser recebidas com grande sentimento de
caridade e com pureza de intenes, para serem guardadas com muita
diligncia. por isso que devemos anotar at as mnimas coisas, sem,
claro, excetuar as grandes (porque nas coisas de Deus tudo grande),
medida que o Senhor vai revelando os aspectos de seu desgnio3.

Notas
1
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 16b, MS 5526.
2
Epistolrio, p. 106: carta L. Naudet, de 16.01.1814.
3
O.c., p. 73: carta mesma, de 06.03.1813.

325 Coragem e Confiana em Deus

O Senhor, que elaborou a planta do edifcio inteiro, vai apresentar


tambm o desenho de cada parte, em proporo grandeza e magnificncia

356
de toda a construo. Se agora ainda no o vemos bem delineado aos olhos
de nossa mente, fiquemos certos de que o veremos muito claramente quando
lhe aprouver. Este, sim, ser o melhor momento. Ele vai nos iluminar para
completar em ns, conosco e por nosso intermdio o que comeou: aquele
que comeou em vs to boa obra h de lev-la a bom termo (Fl 1,6).
necessrio, portanto, um corao muito bem preparado, pois o
Senhor quer elaborar desenhos no sobre papel ou tela, mas sobre o esp-
rito. Se tal esprito no se mostrar espaoso e amplo, no vai receber o
plano de um edifcio, com altura e nobreza enormes, pensado at nos
mnimos detalhes. Corre o risco de receber apenas o que pode conter em
si, algo muito reduzido. medida, portanto, que nosso corao se abrir
caridade de Cristo Jesus, dilatar-se- mais e desenvolver-se- o projeto
magnfico de sua glria.
Louvado seja Deus por tudo o que est para realizar. Felizes os que
confiaram neste imenso e amantssimo Senhor! Nada mais se requer. Ao
inspirar o desejo, d a fora e a energia (Sl 67,6). Que belo momento
este, no qual o desejo est a um passo da realizao. Deus faz tudo o que
deseja e nos impele a faz-lo tambm. Nada pode resistir vontade divi-
na, mesmo antes de nos impelir, pobres mortais, a execut-la. No h
falha, portanto, onde h confiana. Talento, sabedoria, virtude, tudo en-
contraremos nele: feliz o homem que nele se abriga (Sl 34,9)1.

Nota
1
Epistolrio, p. 80-82: carta L. Naudet, sem data.

326 Quando se Trata de Decidir

Todo bom empreendimento exige orao assdua, esmero, ilimi-


tada confiana em Deus, muita cautela diante dos seres humanos, extre-
ma humildade e virtudes quase hericas. Se fizermos o possvel de nossa
parte, Deus far tudo, e bem, de sua parte1. Deus carrega no colo, como
me, os humildes e mansos de corao, e os tira da lama2.
Convm ainda que se faam oraes comunitrias. Quem possuir
maior fervor e devoo, ajudar os que tm menos. Quem aprendeu a colo-

357
car tudo sob os prprios ps e somente Deus diante dos olhos, far andar
o carro da glria de Deus e arrastar consigo as pessoas que, presas por
demais s realidades da vida presente, no estejam sendo, talvez, to geis
nessa corrida3.
Quando chegar o momento de tomar decises, procuremos op-
tar, abertamente, por aquela que parea ser a mais prudente e conveni-
ente no Senhor, aguardando as luzes de Deus, que jamais faltam no
tempo oportuno. No percamos tempo. Faamos, com a ajuda de Deus,
tudo o que pudermos. O Senhor Deus far a sua parte e a far sua
maneira 4 .

Notas
1
Epistolrio, p. 177: carta L. Naudet, sem data.
2
O. c., p. 179, idem, sem data.
3
O. c., p. 247, idem, sem data.
4
O. c., p. 243, idem: de 28.08.1828.

327 No Ter Preocupao com o Amanh

Por nenhum motivo podemos nos deixar levar pelo temor ou pela
desconfiana. Escutemos com que fora nos pede o Evangelho: buscai
em primeiro lugar o Reino de Deus e sua justia e todas essas coisas vos
sero dadas por acrscimo (Mt 6,33). No vos preocupeis com o dia
de amanh (Mt 6,34). Aquele que deixar, por amor de Cristo, casa,
irmos, irms, pai, me, filhos, campos receber o cntuplo tanto na
terra como na vida eterna (Mt 19,29).
Quanto aos nossos defeitos, j eram conhecidos por Deus, mes-
mo antes que nos fizesse seu convite. E, se eles agora esto se tornando
mais claros a nossos olhos, isto significa que est na hora de comearmos
a conhecer melhor a bondade e a onipotncia de Deus, pois dever e
tarefa nossa fazermos crescer nossa confiana, juntamente com a humil-
dade. De fato, ningum que nele confiou deixou de ser atendido. Quem
se apia na Palavra de Deus, por mais que esteja fraco e enfermo, tornar-

358
se- forte e revigorado. Se o Senhor tornar claro o objeto de sua glria,
tambm deixar claros, paulatinamente, o modo e o quando.
O fato de outros grupos de pessoas provenientes de outras partes e
sob a orientao de outrem unirem-se em torno da gloriosa bandeira de
Cristo deve ser, para ns, motivo de alegria, pois quanto mais numerosos
formos, tanto melhor ser para a glria divina, para todos e para cada um de
ns. A caridade, mediante a recproca comunicao e partilha, cresce e se
multiplica 1.

Nota
1
Epistolrio, p. 86: carta L. Naudet, de 28.06.1813. Para poder apreciar plenamente o
contedo espiritual desta carta que Pe. Stofella chama de admirvel documento (Cf.
Introduo) convm relembrar a circunstncia que a motivou. L. Naudet e Pe. Gaspar
tinham interesse no ex- mosteiro, chamado das Teresas, como sede apta para o novo
Instituto das Irms de Sagrada Famlia, estando, pois, no centro da ateno de ambos.
Mas, o proprietrio que, pouco antes, havia resgatado do fisco o edifcio fundou no local
uma escola de caridade, dirigida por algumas ex-freiras. O desapontamento salienta o
mesmo Pe. Stofella transformou-se num aumento de alegria e zelo, em vista da maior
glria de Deus, alm de um imenso abandono nos braos da Providncia Divina (id.).
Aps trs anos com a morte do proprietrio, Jos Bellotti, que havia nomeado, como
seu herdeiro, o Pe. Nicolau Galvani , L. Naudet conseguir entrar, com suas Irms, no
convento das Teresas, poucos dias depois do ingresso de Pe. Gaspar e seus companheiros
nos Estigmas. Sobre isso, conferir Bertoni, 3, p. 504s.

328 Um Passo por Vez

Deparamo-nos, muitas vezes, perscrutando quid faciendum (o que


deve ser feito). Isso, porm, no basta. Ser preciso tambm conhecer
quomodo faciendum (como deve ser feito). E nem mesmo isto ser sufici-
ente, pois convm ainda esclarecer o quando faciendum (quando deve ser
feito). Deus, no entanto, que deu o primeiro passo dar tambm o se-
gundo e o terceiro, comunicando as luzes que iluminam todo ser huma-
no que vem a este mundo (Jo 1,9)1.

359
Onde j podemos ver com clareza, vamos em frente. Se, por aca-
so, algum detalhe ainda no esteja claro, aguardemos, com confiana, as
luzes do alto. Procuremos projetar no s as atividades, mas tambm a
seqncia delas mesmas e o modo de desenvolv-las: tudo, obviamente,
diante do Senhor, antes de combinar com as demais pessoas. No tenha-
mos medo algum, pois o Senhor disse: eu te farei sbio, eu te indicarei
o caminho a seguir; com os olhos sobre ti, te darei conselho (Sl 32,8)2.
Muitos aceleram as realizaes para apressar e antecipar o sucesso.
Outros caem no seguinte equvoco: deixam de lado algum de seus deve-
res para no atrasar suas obras e seus empreendimentos. E exatamente
por isso que acabam por atras-los mais ainda. Nunca se deve deixar de
lado qualquer ponto, nem mesmo no caminho da perfeio, sob pretexto
de no querer prejudicar os empreendimentos!3.

Notas
1
Epistolrio, p. 106: carta L. Naudet, de 16.01.1814.
2
O.c., carta mesma, de 03.01.1814.
3
Meditaes sobre o I Livro dos Reis, n. 16b, MS 5521-5533.

329 Se Deus Est Conosco, Quem Estar contra Ns?

O Senhor o Deus da paz, da concrdia e da caridade, no exis-


tindo coisa alguma que possa resistir sua vontade. Urge, portanto, que
todos a cumpram, particularmente aqueles que parecem querer contrari-
la, para fazer a prpria vontade: tudo est a teu servio (Sl 119,91).
Nosso Deus est nos cus, realiza tudo quanto quer (Sl 115,3)1.
J que o Senhor est acima de todas as nossas divergncias, con-
clui-se que devemos manter fitos nele os olhos de nossa confiana, sem
os desviar em momento algum, pois sua bondade prevalece para os que
o temem (Sl 103,11).
O que poderemos realizar como reconhecimento por tantas bene-
volncias? Exatamente aquilo que uma criana faz sua me quando esta
a mantm em seus braos e no a coloca no cho2. Quando a me mostra

360
ao filhinho uma fruta em sua mo, a criana fica toda agitada e alegre ao
sentir a atrao da fruta, imaginando sua doura. Sua alegria se transfor-
ma em tristeza e em pranto quando no pode alcan-la, por mais que
levante as mos, justamente porque a me segura a fruta, elevada, alm
de suas tentativas de toc-la. O que faz, ento, para obt-la? Agarra-se
me e pede a fruta com insistncia. Assim, consegue-a3.
Portanto, devemos manter continuamente fito o olhar em Deus e,
uma vez realizado seu desejo, tudo o mais sair bem. Tenho os olhos fixos
no Senhor, pois Ele livra do lao o meu p (Sl 25,15). Feliz quem na lei do
Senhor encontra alegria; em tudo quanto faz sempre tem xito (Sl 1,1-3).
Afinal de contas, todas as iniciativas apostlicas autnticas so
frutos da orao4.

Notas
1
Epistolrio, p. 111: carta L. Naudet, de 04.06.1814.
2
O.c., p.108: carta mesma, de 01.06.1814.
3
O.c., p. 31: carta mesma, de 01.12.1812.
4
O.c, p. 110: carta mesma, de 04.06.1814.

330 Deus Sabe Tirar o Bem do Mal

Quando uma obra agrada a Deus, certamente vai ser muito


contestada, desde seu incio at o final. Se, porventura, a Deus agra-
da algo diferente do que a ns poderia parecer agrad-lo, melhor
que prevalea a vontade divina sempre muito sbia, justa e perfei-
ta ao invs da nossa, que muito limitada, desordenada e mesqui-
nha. De fato, se uma obra de Deus, ningum a poder destruir:
verei a Deus, meus olhos o contemplaro (J 19,27) 1. No incio,
sempre haver dificuldades, mas ningum poder impedir uma obra
que, com clareza, o Senhor tem em mente. Deus sabe como dirigir
para o bem at as coisas mal feitas 2.
Entretanto, cabe-nos purificar a mente, renovar o vigor do co-
rao e imaginar que o Senhor diz tambm a ns o que disse aos dois

361
irmos, filhos de Zebedeu: podeis beber o clice que eu vou beber?
(Mt 20,22). Ao que responderam prontamente: podemos (Mt 20,22).
E Jesus acrescentou: do meu clice bebereis (como realmente o be-
beram, sustentados pela graa divina); mas o sentar-se minha direi-
ta e minha esquerda no depende de mim. para aqueles a quem
meu Pai o preparou (Mt 20,23).
Bendito seja, por todo o sempre, o Pai celeste. Que nos d a
graa de cumprir sua vontade no em parte, mas inteiramente, pois
nisto consiste a nossa santificao, o crescimento de nossos irmos e a
glria de Deus 3.

Notas
1
Epistolrio, p. 122: carta L. Naudet, de 21.12.1814.
2
O.c., p.137: carta mesma, sem data.
3
O.c., p.122s.: carta mesma, de 21.12.1814.

331 O Incio do Oratrio Mariano Como em Belm

Quando Pe. Gaspar decidiu iniciar esta obra, levou os primei-


ros meninos a um local, no andar trreo da casa paroquial, onde esta-
va a biblioteca do proco, pois no havia ainda outro cmodo mais
adequado na parquia. Todavia, devendo retirar-se dali pouco depois,
por causa da reforma da casa, e no havendo um lugar para eles na
hospedaria (Lc 2,7), foi instalar-se em um galpo. Arrumado o local
do melhor modo possvel, ali reuniu seus jovens, iniciando e proje-
tando um Oratrio Mariano, que foi modelo e inspirao para ou-
tros oratrios, com enorme proveito tanto para a juventude como para
todas as parquias, que fundaram e desenvolveram.
No se pode imaginar o quanto este incio humilde e o aspecto
pobre do local alegraram o corao de Pe. Gaspar e elevaram a perspec-
tiva de muita esperana! Como vivia sempre e somente de f e em todas
as suas obras apenas se espelhava no exemplo do divino Mestre, exultava
em seu corao por poder iniciar a pequena obra, que lhe lembrava a

362
semelhana com o nascimento de Jesus no estbulo. O mesmo Jesus
que traria luz e salvao para o mundo. At nisto soube reconhecer o
papel da divina Providncia.
Foi por isso que incentivava seus jovens, animava-os humildade,
ao despojamento de si, ao amor pobreza e mortificao; em sntese, s
mesmas virtudes que Jesus nos ensinou to eloqentemente na humilde
manjedoura de Belm. Com efeito, Pe. Gaspar foi sempre muito firme e
constante, jamais se deixando abater pelas dificuldades, mesmo por aquelas
aparentemente insuperveis. Estava firmemente convicto de que a obra
agradava, de maneira total, a Deus, pois dele procedia1.

Nota
1
Giacobbe Gaetano, O.c., SA, p. 340s.

PERSEVERANA
332 O Caminho da Santidade: da fadiga felicidade

A astcia da tentao diablica consiste em agigantar os obstcu-


los e os contratempos que aparecem no incio do caminho espiritual,
como se fossem perdurar por toda a vida, e talvez at aumentar, tornan-
do, cada dia, mais pesada a renncia aos prazeres mundanos.
Mas, isso, na verdade, falso, pois as dificuldades iniciais so
passageiras. Com a dedicao, vai tornando-se relativamente fcil o que
antes parecia complicado, passando a ser agradvel e, depois, satisfatrio.
De fato, assim est escrito na Sagrada Escritura: quem paciente resis-
tir at o momento oportuno; depois, a alegria lhe ser restituda (Eclo
1,29). E ainda: eu te mostrei as vias da Sabedoria e te conduzi pelos
caminhos da eqidade (Pr 4,11). Esse o incio do caminho estreito
das virtudes, que parece difcil. Mas, se entrares por ele, teus passos no
se detero; se correres, no encontrars obstculo (Pr 4, 12).
Deve-se notar que o Esprito Santo no diz que essa via se
tornar fcil e plana s ao final, mas quando se entra nela. Desde o
princpio, o Senhor derrama inmeras graas e d sinais de ternura

363
para as pessoas que resolutamente se dedicam a seu servio e lutam
contra o mal. E, se continuarem perseverantes e com coragem, vol-
tar a favorec-las, permitindo-as morar em ambiente feliz, em re-
sidncia segura (Is 32,18), agindo docemente para que seu esprito
repouse em Deus. Por isso, diz ainda o Eclesistico: trabalhars
um pouco no seu cultivo isto , na aquisio da sabedoria , mas
logo comers dos seus produtos (Eclo 6,20).
Se, portanto, iniciarmos a caminhada com coragem e no fizer-
mos caso das primeiras e passageiras dificuldades, veremos que nosso
corao, de imediato, retornar, cheio de consolaes e de alegria, ao
louvor do Senhor, que nos indicou o caminho para chegar a esta paz
imensa 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 18: a perseverana, MS 780-784; PVC, p. 114-6.

333 Perseverar no Caminho da Converso

O maligno gostaria de nos incutir pavor no s quando se trata de


perseverar na penitncia, mas, sobretudo, quando estamos decididos a
nos converter. Aqui tambm a dificuldade est no incio ou em vencer,
pela primeira vez, o inimigo, que investe com todas as foras. Depois,
aos poucos, ele vai perdendo as energias; primeiramente, porque foi ven-
cido na vez inicial; segundo, porque foi superado no momento em que se
considerava mais forte. Armando-nos corajosamente e com ousadia, en-
frentemos, com entusiasmo e vigor, a corrida com sabor de vitria.
Vamos em frente! Jamais temamos nossos inimigos nem a nossa
fraqueza. Deus combater a nosso lado, pois vem sempre em nosso au-
xlio, seduzido pelo amor que nos dedica, atrado por causa to honro-
sa e sublime, que a busca das virtudes, da salvao e de sua glria, e,
ao mesmo tempo, impelido pela averso profunda que nutre pelo peca-
do, lutando conosco para destrui-lo.
Alm disso, Ele vem pela fora de sua palavra, pela qual pro-
meteu defender, com a ajuda de sua graa, toda pessoa que nele de-

364
posita confiana: a graa envolve quem confia no Senhor (Sl 32,10).
Ora, se Deus combate conosco e a nosso favor, temer o qu? Para ele,
muito fcil vencer inimigos, sejam poucos ou inmeros, astutos ou
inexperientes, fortes ou fracos. Prossigamos, ento, corajosamente.
Lutemos com vigor, certos da vitria 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 27, desespero para converter-se, MS 1013-1015; PVC, p. 45s.

334 O Caminho Espiritual Recomea a Cada Dia

Se te apresentas para servir o Senhor prepara tua alma para a


tentao (Eclo 2,1), adverte o Esprito Santo na Sagrada Escritura. Ao
perceber que uma pessoa se pe na estrada certa e se prepara para fazer
o bem com propsitos concretos, o maligno coloca em ao todos os
seus artifcios para faz-la voltar ao estado anterior, dificultar-lhe a ca-
minhada. Descerra, diante de seus olhos, mil barreiras, mais o aborre-
cimento de ter que se defrontar com uma longa e penosa viagem. Tudo
isso para acovard-la e desanim-la. Como poders enfrentar tuas pai-
xes por tantos anos parece dizer-lhe , sem te permitir um prazer
sequer e sempre tendo que mortificar teus sentidos?. Assim, insinua
uma das tentaes mais fortes e difceis de ser reconhecida e superada.
Examinemos atentamente a sutil astcia de seus engodos. Ele am-
plia sem medida o curso do tempo que est nossa frente. Na verdade,
um futuro muito incerto o nosso, a tal ponto que no podemos contar
nem mesmo com um dia a mais de vida. E o Evangelho adverte para no
nos preocuparmos com o dia de amanh (Mt 6,34).
Eis o segredo para frustrar as maquinaes do demnio: viver cada
dia como se no restasse outro momento de vida. Quem, de fato, no
capaz de agentar, com facilidade, a fadiga de um s dia? Ainda mais
quando j se conhece o prmio que Deus preparou para quem combate
com denodo seus inimigos, alm da salvao prometida para quem per-
severa at o fim (Mt 10,22).

365
Se nos for concedido viver tambm amanh, vamos reformular nos-
sos propsitos e trabalhar como se no nos fosse dada outra oportunidade
para conseguir o cu. Que seria de ns se, depois de ter feito a grande parte
do caminho, deixssemos de correr porque parece muito distante a meta,
que, ao contrrio, pode estar a poucos passos? Diz o Esprito Santo: ai de
vs que perdestes a perseverana e abandonastes os caminhos retos, extra-
viando-vos por caminhos depravados (Eclo 2,16-14)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 18: a perseverana, MS 775-779; PVC, p. 112-4.

335 Deus Est Conosco: de quem ter medo?

Deus no se satisfaz em nos indicar o caminho, mas se oferece


para nos conduzir por ele: eu te conduzi pelos caminhos da eqida-
de (Pr 4,11). Vamos refletir bem sobre este ponto, porque assim
estaremos altura de superar os temores que ainda podem perturbar
nossos coraes e que o inimigo no cessa de nos sugerir, para tornar
inteis nossos bons propsitos.
Mesmo que sejam longas as estradas a percorrer, enorme a inevit-
vel fadiga para caminhar sem parar, graves os perigos que se encontram,
fortes os inimigos que impedem nossos passos e contnuas as insdias que
nos so preparadas, se o Senhor nos acompanha, no temeremos mal al-
gum (Sl 23,4). Ele est minha direita, no vacilo (Sl 16,8). Por que,
ento, ter medo de cair? Se o Senhor est a nosso lado e toma as armas para
combater contra nossos adversrios (Dt 7,31s), por que nos amedrontar?
Se Ele, enfim, sempre est nos vigiando, sustentando cada passo dado e
livrando nossos ps de laos armados (Sl 91, 3,12), por que pensar que
seremos vencidos? Diz ainda o salmista: teu Esprito bom nos guie por
uma estrada plana (Sl 142,10). Pode existir maior segurana?
Da se conclui que uma pessoa, quando guiada pelo Esprito de Deus,
caminha com segurana. E este o Esprito que Deus prometeu a quem o
pedir. Se vs que sois maus sabeis dar coisas boas aos vossos filhos, quanto
mais o Pai do cu dar o Esprito Santo aos que lhe pedirem (Lc 11,13).

366
Que mais falta ainda? Nada, a no ser invocar a presena do Esp-
rito, conforme a promessa da palavra infalvel de Deus. Rezemos, por-
tanto, a fim de que Aquele que iniciou a boa obra de nossa santificao
(Fl 1,6), concedendo-nos graas para nossa converso, leve-a a termo,
socorrendo-nos at o fim, com auxlios eficazes (Fl 1,6)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 18: a perseverana, MS 785-788; PVC, p . 116-8.

336 Vence Quem Mais Corajoso

Coragem! Se o tempo breve, mais ainda a fadiga. J que Deus


mesmo vem em nosso auxlio, controlemos nossos desejos, reafirmemos
os bons propsitos e corramos sem parar, at conseguir abraar Aquele a
quem devem ser dirigidos todos os pensamentos de nossa mente e os
desejos de nosso corao.
Se formos firmemente decididos desde o princpio, findar bem
depressa qualquer tipo de contratempo e dificuldade, porque no h
nada que espante mais nossos inimigos do que a coragem e a ousadia.
Se na primeira tentao no conseguirmos desbaratar os adversrios,
no desanimemos. Se, por acaso, durante a luta, acontecer, por nossa
desateno, que soframos algum ferimento, no percamos a coragem.
H sempre um remdio eficaz que nos curar imediatamente, propor-
cionando maior coragem ainda. Assim, confiantes sempre em Deus,
prossigamos nossa caminhada.
Quando menos esperarmos, veremos superada toda dificuldade,
vencidos os inimigos e assegurada a coroa prometida a quem combate
com perseverana, at o fim (2Tm 2,5)1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 18: a perseverana, MS 790-793; PVC, p. 118-20.

367
337 Jamais Parar

importante que se considere o cu como o final de uma alame-


da cercada de espinhos, cheia de galhos e garranchos. Convm mirar a
meta e no os obstculos, prosseguindo a caminhada, arredando ora esse
empecilho, ora aquele obstculo, e nunca parar at chegar ao fim1.
Fixemos, com o olhar de nossa mente, nosso fim, que Deus, e
jamais o percamos de vista, procurando trabalhar incansavelmente, rezar
sem interrupo, lutar intrepidamente, sem desanimar ou sem ceder
enquanto no o possuirmos. Se ns colocamos a mo no arado, no vol-
temos atrs, porque quem pe a mo no arado e olha para trs no est
apto para o Reino de Deus, diz o Evangelho (Lc 9,62). Por isso, esque-
cidas completamente as fadigas passadas, levemos sempre em frente nos-
sos desejos, rumo a realizaes mais nobres2.
Quando a estrada se apresenta muito longa diante do desejo a ser
realizado, este pode comear a esfriar-se, mesmo que se coloque imedia-
tamente a caminho3. Aproveitemos o tempo presente (Ef 5,16). No
voltar jamais. necessrio, ento, empreg-lo diligentemente4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 81: anotao de 30.07.1808.
2
Pregaes juventude, n. 18, c.s., MS 791; PVC, p.119.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 20: anotao de 12.07.1808.
4
O.c., p. 23: anotao de 24.07.1808.

OS NOVSSIMOS

338 Trata-se da Alma, Trata-se da Eternidade

Preciosa a morte dos justos! Morre Estvo, o primeiro dos mr-


tires, cheio do Esprito Santo. Contempla abertos os cus e Jesus senta-
do direita de Deus. Morre com a mais serena alegria de esprito, a mais

368
tranqila perseverana no corao e o mel mais doce nos lbios. Morre,
ou melhor, repousa, no seio do Senhor: adormeceu (At 7,60). pre-
ciosa aos olhos do Senhor a morte dos seus fiis (Sl 116,15).
Quem que no deseja morrer como os justos? Possa eu ter a
morte dos justos (Nm 23,10), desejou o prprio Balao, que depois
morreu como mpio. Por incrvel que parea, at aqueles que preferem
viver no pecado anseiam morrer como justos. Na realidade um desejo
vo. No morre como justo, seno quem vive como justo, do mesmo
modo que no morre como santo, seno quem vive como santo1.
O Evangelho nos convida a refletir sobre o fim universal do mun-
do (Lc 21,5-36), reflexo esta que deve perpassar todos os nossos senti-
mentos e nos fazer entrar seriamente em ns mesmos. Vamos agora refletir
um pouco mais profundamente. No , talvez, a morte, para cada indiv-
duo, o que dever ser o fim de tudo para todos? De fato, o dia em que eu
morrer ser para mim o fim do mundo. Ser que vou conseguir escapar
desse dia e, assim, evitar a morte? Ou que esse dia no deva ser temido?2.
Portanto, entreguemo-nos, com afinco, orao assdua, vigilncia de
ns mesmos, ao esmero em adquirir as virtudes crists, prtica generosa da
penitncia e da mortificao. Trata-se, numa palavra, de mudarmos radical-
mente os costumes e buscarmos uma vida nova para revestirmo-nos com a
veste nupcial, a nica que nos coloca no rol dos eleitos. Trata-se da alma, trata-
se da eternidade!3.

Notas
1
Pregaes juventude, n. 26: morte triste, MS 970-971; PVC; p. 47s.
2
Pregaes juventude, n. 32: a morte horrvel de algumas pessoas, MS 1154-1156, PVC, p.
74s.
3
Pregaes juventude, n. 24: a morte iminente, MS 945; PVC, p. 73s.

339 Morrer Bem

Para morrer bem, preciso fugir do cio, do pecado e da ocasio


de pecado. Os que praticaram o bem ressurgiro para a vida; ao passo que

369
os que tiverem feito o mal, para a condenao (Jo 5,29). No suficiente
converter-se com a inteligncia. No fcil, mas fundamental faz-lo
com a vontade1.
preciso, portanto, muito empenho para concretizar a converso
sria da vida toda. Se ainda vivemos sob o jugo do pecado, temos que
detest-lo, confess-lo aos ps do sacerdote, abomin-lo, abandonar as
ocasies e empregar todos os meios vlidos para poder perseverar em
nossa deciso2.
Meditemos. O passado j foi. O futuro ainda est por vir. S o
presente existe e est em minhas mos. Vivamos o dia a dia, da manh
ao meio-dia, do meio-dia noite realizando tudo com o maior empe-
nho. Talvez no nos ser dado outro tempo para glorificar a Deus3.
Quando uma pessoa em perigo de vida encontra-se com a alma
bem preparada, no desejvel que o Senhor lhe prolongue a vida.
A morte uma ponte entre duas eternidades, o antes e o depois. um
passo. Quando uma pessoa tem certeza de que, assim, se sente bem,
no recomendvel que lhe seja vedado o viver bem aquele momento4.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 105s.: anotao de 15.02.1809.
2
Pregaes juventude, n. 24: a morte iminente, MS 944; PVC, n. 73.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 51; anotao de 17.09.1808.
4
O.c., p. 90: anotao de 23.12.1808.

340 O Juzo

Temei a Deus, dai-lhe glria, porque chegou a hora do seu jul-


gamento (Ap 14,7). Do oriente ao ocidente, j fulgura uma luz des-
lumbrante e aparece no cu a cruz (Mt 24,30). Pecadores, eis o legislador,
o juiz que pode condenar e absolver (Tg 4,8ss). Eis que Ele j vem com
as nuvens e todo olho o ver, como tambm aqueles que o transpassaram
tantas vezes com seus pecados, e todas as tribos da terra batero no
peito por causa dele (Ap 1,7).

370
Os anjos comeam a separar os bons dos maus, os cabritos das
ovelhas (Mt 25,31-33). Separao angustiante! O filho separado do
pai para sempre, a filha de sua me e o amigo do prprio amigo. Dois
viviam juntos na mesma famlia e dois trabalhavam juntos na mesma
oficina; um acolhido entre os eleitos e o outro abandonado em meio
aos rprobos.
Aqueles que no souberam vencer o respeito humano para mudar
de vida nem superar a vergonha mnima de confessar seu pecado ao mi-
nistro de Deus sofrem agora uma intil confuso, ao ver suas culpas mais
ocultas manifestadas diante do mundo inteiro. Por sua parte, muitos
eleitos podero dizer: tambm ns fomos pecadores, mas, com o auxlio
da graa, pudemos dominar tentaes, hbitos e respeito humano, vol-
tando-nos para Deus, de todo corao.
destino feliz dos justos, pois estaro para sempre com Deus!
destino miservel dos pecadores, porque sero condenados para sem-
pre a padecer longe de Deus! Senhor misericordioso e infinitamente be-
nigno, a fim de que no tenhamos que ouvir, naquele dia, o triste afastai-vos
de mim (Mt 25,41), fazei que, agora, no sejamos surdos ao vosso doce
vinde! 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 14: o juzo universal, MS 695-713; PVC, p. 86-93.

341 Luz do Juzo

No nos contentemos em ver o julgamento de Deus como prxi-


mo. Consideremo-lo, verdadeiramente, presente. No nos limitemos a
desenvolver em ns um estril assombro ou uma superficial emoo. Pelo
contrrio, formulemos um srio propsito de melhorar sempre mais ou,
se for o caso, de mudar de vida.
Enquanto temos tempo, por que estamos demorando a nos lan-
ar nos braos da misericrdia divina, antes que ela ceda lugar justi-
a? Agora o tempo em que nossa penitncia ser acolhida e nossa

371
salvao resguardada. Negligenciar esta possibilidade to importante
o mesmo que apressar sua falncia. Protelar a deciso equivale a expor-
se ao perigo mximo. Trata-se da alma, que, uma vez perdida, estar
perdida para sempre. Trata-se de um estado de vida definitivo e imut-
vel, de uma eternidade de glria ou de pena. Que estamos esperando
para nos decidir?
Jesus, Homem-Deus, juiz que nos ama com ternura qual pai amoroso,
para no ver seus filhos eternamente condenados, alerta-nos e avisa-nos.
De que modo? Ele verteu todo seu sangue para lavar nossos pecados;
ofereceu seus merecimentos para que sejamos revestidos do direito de
entrar em seu reino; tornou-nos participantes de suas alegrias para nos
aliviar o peso de nossos sofrimentos. Por isso, continua convidando-nos:
vinde a mim, todos vs que estais cansados e carregados de fardos
oprimidos pelo peso de vossos pecados e eu vos darei descanso (Mt
11,28) 1 .

Nota
1
Pregaes juventude, n. 14: o juzo universal, MS 698-712, PVC, p. 86-93.

342 Viver Como se o Inferno No Existisse?

No se pode viver como se o inferno no existisse, e como se eu


no pudesse merec-lo. O inferno existe e o conjunto dos mais cruis
tormentos; aqueles dos sentidos, expressos na imagem bblica do fogo e
suplcios do esprito. O intelecto ser obscurecido e se fixar apenas na
prpria desgraa, em comparao com o bem perdido. A vontade perma-
necer obstinada e alimentando dio contra Deus. O corao ser como
um mar em meio tempestade, invadido por rios de torturas atravs de
todas as faculdades da mente. A memria se martirizar diante das lem-
branas de douras passadas, das oportunidades de salvao e do mal
praticado. Terrvel ser, acima de tudo, o castigo infinito da condena-
o, pois comporta a perda do bem infinito, que Deus1.
Muitssimos cristos, embora acreditem na existncia do infer-
no e saibam que basta um s pecado mortal para serem levados para l,

372
continuam vivendo tranqilamente no pecado. Quando se confessam,
mantm a boca fechada, por causa da vergonha, e nem mesmo se apa-
voram pelo fato de viverem mal. Entretanto, so pessoas inteligentes,
capazes de resolver seus problemas, administrar, cuidar da famlia e
prevenir possveis perigos. Infelizmente, elas no sabem cuidar de suas
almas, o que uma verdadeira loucura.
Ora, de onde provm tamanha tragdia entre os cristos? Da igno-
rncia. E de onde provm tamanha ignorncia? Do no ouvir a Palavra de
Deus. ela que afugenta as trevas da ignorncia e domina a maldade hu-
mana. A Palavra de Deus e o pecado jamais podem conviver. Os primeiros
cristos foram convertidos pela pregao. evidente que no a voz do
homem que converte, mas a de Deus. A Palavra de Deus viva e eficaz
(Hb 4,12) 2.

Notas
1
Retiros para o ano de 1806, MS 3946-3952; cf. n. 52, nota 3.
2
Misso de S. Firmo, MS 4035-4041.

343 Paraso: um dia eterno

Vamos refletir sobre a bem-aventurada felicidade que Deus nos


preparou e sobre como nosso amoroso Senhor espera, com ansiedade,
para nos entregar sua posse perptua. L no haver mais dor, gemidos,
tristeza, pobreza e doenas. Tudo ser paz, alegria, deleite, tranqilidade
e serenidade. Um dia perptuo e uma vida sem fim. Uma doce conversa-
o com os anjos, suave concrdia com todo o coro dos santos e alegre
banquete com Cristo. A beatfica viso e o convvio com o nosso princ-
pio e fim: Deus.
Se So Paulo considerava suave qualquer tipo de tribulao que so-
fria em comparao com a glria imensa no cu (2Cor 4,17), como no
ser bem mais leve a luta contra o pecado, pensando na vida da graa?
Os comerciantes que buscam suas riquezas do outro lado do mar sofrem,
s vezes, naufrgios. Recomeam, porm, animados, dando continuidade

373
s perigosas viagens. Porque, ento, tambm ns no temos coragem e con-
fiana de recomear sempre o caminho em direo Ptria, j que temos a
certeza do xito feliz? Alguns dos maiores santos, como Pedro, Paulo e
Madalena, tambm cometeram graves pecados. Souberam, entretanto,
direcionar para o cumprimento do bem o ardor que antes tinham usado
para o mal.
Ergamos os olhos e vejamos como o Paraso magnfico. Fixe-
mos nosso olhar em Cristo, que derramou todo o seu sangue para nos
alcanar a salvao e nos mostra, agora, a coroa que Ele mesmo colo-
car em nossa cabea 1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 27: o desespero para converter-se, MS 1008-1018; PVC, p. 43-7.

374
V PARTE

TEMAS ESPECIAIS
SAGRADO CORAO

344 O Smbolo Mais Feliz do Amor

A
Igreja, Esposa de Cristo, prudente e sapientssima, torna-se ardo-
rosa em funo do amor de Deus por ela. Deseja ardentemente
ver adorado e amado seu Esposo Jesus. Para isso, ela prope os
meios mais suaves e universais, os incentivos mais simples e eficazes.
Podia, ento, encontrar smbolo mais significativo do amor do que o
Corao de Jesus?
As inumerveis relaes que tem o corao com o amor j produ-
ziram em todos os seres humanos um consenso universal. Assim, no co-
rao se reconhece o amor, que lhe atribudo como caracterstica e, ao
mesmo tempo, como que uma relao mtua entre ambos.
Apropriadamente, o amor de Cristo simbolizado por seu Cora-
o divino, pois este a fonte do sangue derramado por nosso amor,
vivificado por sua alma santssima e deificado pela unio hiposttica do
Verbo. Caracterstica prpria deste Corao o fato de ter sido sempre
um instrumento perfeitssimo, por meio do qual se tornam sensveis os
efeitos invisveis e inefveis de sua caridade.
O lado aberto, aps a morte de Cristo, mostra o Corao. O Cora-
o ferido pela lana e a chaga conservada em seu corpo glorioso tornam-
se um smbolo suave, sensvel e divino. impossvel venerar o Cristo
ferido sem se referir a seu amor.
A Igreja viu a concretizado seu desejo. Por meio deste smbolo
sensvel, pode promover, em toda a primeira sexta-feira do ms, a fre-
qncia dos fiis comunho eucarstica, renovar o fervor da devoo ao
Santssimo Sacramento, celebrar uma festa solene e jubilosa, no tanto

377
pela pompa e pelo nmero de pessoas, mas pela piedade, pela ternura e
pelo amor dos devotos. Com isso, relembra sempre a caridade de Jesus e
incentiva a retribuir, com muito fervor, todo seu amor1.

Nota
1
Sagrado Corao (anotaes), MS 1768-1772. So anotaes para uma pregao feita no
dia 5 de junho de 1812, Festa do S. Corao, na igreja de S. Firmo Maior. Notvel nessas
anotaes so a riqueza de contedo teolgico, como tambm o vigor apologtico em
defesa da devoo ao S. Corao contra o jansenismo (Bertoni, 3, p. 383ss).

345 Por que Mostras ao Homem o Teu Corao?

Senhor, criaste o homem tua semelhana (Gn 1,26), colocan-


do-o acima das outras criaturas, como tua imagem, capaz de te conhe-
cer e amar. No entanto, o homem ingrato, pouco depois, leva runa
a si mesmo e sua descendncia. Ento, prometeste que de sua estirpe
nasceria um Libertador, o teu prprio Filho, que morreu pela huma-
nidade. Vede que presente de amor o Pai nos deu! (1Jo 3,1). A tua
criatura acaba matando o seu prprio Redentor. Naquela mesma noi-
te em que o homem o trai, instituste um Sacramento de amor para te
comunicares com ele e permaneceres com ele at a consumao do
mundo. Assim mesmo, o homem se torna indiferente, esquece o be-
nefcio e o despreza. Entretanto, colocas diante de seus olhos, bem
vista, o teu Corao ferido por ele: porque lhe mostras o teu cora-
o? (J 7, 17 ).
Tanto esforo de amor para provoc-lo, a fim de que te ame.
Entendo, Senhor, que s um abismo de bondade e caridade; o homem,
um abismo de ingratido e malcia. O abismo da misria clama por um
abismo de misericrdia (Sl 42,8)1.
At nosso pobre corao humano sabe desejar o bem e a prospe-
ridade aos amigos. E se assim acontece com pessoas comuns, que amam
os amigos em Cristo, muito mais temos que confiar no Corao de Cris-
to, nosso Senhor, que nos ama de modo muito superior a qualquer me.

378
Oh! Que Pastor amoroso! Deixemo-nos dirigir, guiar e apascentar por
Ele em tudo e por tudo, como sbia, serena e humilde ovelhinha!2.
Ah! Corao amvel de meu Jesus, quem, alguma vez, te encontrou
indiferente, sem sentir compaixo por suas fraquezas, ou insensvel diante
de suas dvidas, ou severo para conceder o perdo de suas culpas?3.

Notas
1
Sagrado Corao (anotaes), MS 1775-1777.
2
Epistolrio, p. 319: carta a Pe. L. Bragato, de 29.05.1840.
3
Pregaes juventude, n. 3: o nome de Jesus, MS 412; PVC, p. 237.

346 Experincias Vivenciadas de Devoo ao Sagrado Corao

Festa do Sagrado Corao. Na missa, durante a consagrao e em toda


a ao de graas, muitas lgrimas de compuno e de afeto; em particu-
lar, na comunho, senti, por um momento, o esprito como que desliga-
do de toda a criatura, em obsquio ao seu criador1.
Ao rezar antes da missa e sentindo um pouco de sono, ouvi uma
voz sada do crucifixo dizer-me: contempla este meu Corao. Este apelo
iluminou-me, subitamente, a inteligncia e proporcionou-me um grande
e improviso ardor no corao. Ento, concentrando meu esprito para
contemplar o amvel objeto indicado, senti correr um frmito pelo
corpo todo; a boca e os olhos se me fecharam, enquanto a alma me
parecia plenamente absorta e cheia de alegria. Tive a sensao de que
ela estava para separar-se do corpo; parecia morrer, mas, ao mesmo
tempo, alegrar-se. No ato de me aproximar para ouvir quem falava,
repetiu-se o frmito com o efeito de uma morte doce e lenta. Enquanto
a alma continuava incerta do que devia fazer, pareceu-me que, se
o fenmeno continuasse ainda por mais tempo, teria ela morrido ou,
ao menos, seria separada do corpo. Mesmo como que paralisada, per-
manecia, entretanto, jubilosa nas mos do Senhor, e, se naquele mo-
mento tivesse morrido, continuaria ela totalmente serena. De repente,
ela voltou a recuperar o uso dos sentidos como antes.

379
A conseqncia de tudo isso foi a sensao de ternssima devoo
ao Sagrado Corao e de um respeito amoroso durante a missa. A alma se
expandiu em doces lgrimas durante a santa comunho. Depois, grande
recolhimento e suavidade que duraram o dia todo, com um acrscimo
das virtudes teologais2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 12: anotao de 02.07.1808.
2
O. c., p. 183: anotao de 30.05.1812. Digna de meno a coincidncia entre esta
experincia mstica, experimentada por Pe. Gaspar e a poca em que redigia suas anota-
es para a pregao em louvor ao Sagrado Corao (Cf. n. 344, nota).

OS ESTIGMAS DA PAIXO

347 Contemplar as Feridas do Crucificado,


as Cicatrizes do Ressuscitado

Cristo, ao terceiro dia, ressurge da morte para a vida, livre de


qualquer dor, impassvel e refulgente como o sol. Mantm, ainda, im-
pressas em seu corpo as cicatrizes das cinco chagas, como insgnias do triunfo
de sua misericrdia e sinal glorioso de sua justia. Por meio delas, alcan-
ou a vitria sobre a morte e o inferno, resgatando, diante do Pai divino,
toda dvida referente aos nossos pecados. So chagas que Ele continua-
mente apresenta diante de seus olhos, implorando perdo por ns, por-
que pecadores; so fontes perenes de graa e auxlios celestes.
Ele coloca-as tambm diante de nossos olhos, convidando-nos a
am-lo e a sofrer por Ele. Que desejos no devem elas suscitar em ns,
para padecer por Cristo? As chagas do Redentor so fontes que nos trans-
mitem de que modo se pode sofrer por Ele.
Tenhamos, portanto, sempre fixo nosso olhar nas santas chagas
para nos animar a suportar pacientemente as provaes e os trabalhos
de nossa peregrinao terrestre e a carregar nossa cruz com a esperana

380
de obter a coroa eterna. Se assim no o fizermos, teremos que as con-
templar no dia do juzo, para nossa confuso e vergonha: olharo para
aquele que traspassaram (Jo 19,37).
Coragem, coragem! Atravs dos olhos da f, procuremos contem-
plar as chagas do Deus de misericrdia, que pende da cruz. luz desta
contemplao, que fora no obter nosso corao para combater intre-
pidamente contra as tentaes e suportar tribulaes, pobreza e enfermi-
dades? Detenhamo-nos diante das chagas do Crucificado e contemplemos,
depois, as cicatrizes do Ressuscitado1. Assim, constataremos o fato pro-
clamado pelo salmista de que muitas so as tribulaes dos justos, mas
Deus finalmente os libertar de todas elas (Sl 34,20) e os presentear
com uma coroa eterna no cu2.

Notas
1
Cf. S. Agostinho, Sobre a santa virgindade, LIV, 55: PL 40, 428.
2
Das pregaes de Pe. Joo Batista Lenotti, (Bertoni, 6, p. 394s). Os ferimentos provoca-
dos pelos pregos e pela lana nos membros do Crucificado e conservados no corpo do
Ressuscitado objeto de uma das maiores devoes da tradicional piedade crist so
evocados, na linguagem teolgico-espiritual, com vrios nomes, chagas, feridas, cicatri-
zes, estigmas, que se tornaram, com o correr do tempo, praticamente sinnimos. A distin-
o entre chagas do Crucificado e cicatrizes do Ressuscitado foi enfatizada por S.
Agostinho, por causa de uma questo polmica contra o filsofo pago Porfrio que, dada
a permanncia das chagas, conclua pela negao de uma verdadeira morte e ressurreio
em Cristo. Essa questo foi, aos poucos, perdendo interesse e tambm sentido. De fato,
propondo como cicatrizes os sinais do Ressuscitado, no se pretende negar que se trate
de verdadeiras chagas, mas s precisar que elas no so sangrentas, nem dolorosas (Cf.
Bonetti, Os estigmas da paixo, 1952, p. 70-5; id. As fontes da salvao, 1984, p. 8s).

348 Os Estigmas de Cristo Impressos no Corao

Se no tendes asas de guia para voar at as estrelas, tende as


penas da simples pomba que faz seu ninho nos penhascos, e meditai
sobre as feridas de Jesus Cristo. O humilde Francisco encontrou mais

381
santidade na meditao da paixo de Cristo que todos os sbios na
contemplao do cu 1.
Lembrai-vos continuamente de que na medida em que fordes
grandes, humilhai-vos em tudo (Eclo 3,20); e, se no podeis estar em
uma cela com o corpo, estai com o esprito nas fendas da rocha (Ct
2,14), nas chagas do nosso amabilssimo e humlimo Salvador, em que
eu vos deixo, abraando-vos de todo o corao2.
Imaginai ver o Ressuscitado como apareceu aos discpulos, bem
vivo e luminoso, com as cicatrizes das chagas, como agora vos est cha-
mando para o cu e preparando-se para l voltar: vou preparar um lugar
para vs (Jo 14,2). Meditai sobre as condies e o caminho para chegar
ao cu. Cristo l entrou com as cicatrizes de suas chagas: eis o preo pelo
qual comprei este reino e nem se pode consegui-lo por menos3.
No mais, permanecei na alegria. Quando necessitares de um pouco
de alegria, voai com o pensamento ao quarto de Pe. Miguel. Tende sem-
pre as asas prontas para pairar sobre as nuvens, no seio do vosso Deus, e
nas chagas gloriosas do vosso Salvador. Sentai a como um do povo, na
beleza daquela paz4.

Notas
1
Exerccios e Meditaes, MS 3419. O pensamento extrado da Imitao de Cristo, L. II, c. 1.
2
Epistolrio, p. 311s: carta ao Pe. L. Bragato, de 18.11.1835.
3
Exerccios e Meditaes, MS 2632 e 2647; Cf. n. 98.
4
Epistolrio, p. 318: carta ao Pe. L. Bragato, de 29.01.1840. Pe. Miguel o Pe. Michelangelo
Gramego que, por sua alegria, foi chamado de delcia da nascente Congregao (Mem-
rias acerca dos padres e irmos, Verona, 1886, p. 51).

349 Os Estigmas de Cristo e a Nossa Esperana

No verdade que, se vivemos a amargura dos pecados, das


tentaes ou de qualquer outra dificuldade, ao colocarmo-nos aos ps
do Crucificado, passamos a sentir-nos mais consolados vista de suas

382
chagas? Que imenso conforto ao v-lo com os braos abertos, queren-
do abraar a todos, ao contemplar seu Corao aberto que deseja es-
conder-nos l dentro, ao olhar sua fronte inclinada como que procurando
levar-nos ao paraso! 1.
Jesus o amigo autntico que nunca se esquece de ns. Imprimiu
seus fiis em suas mos, atravs das cicatrizes das feridas recebidas, e os
carregar sempre consigo. Desenhou-os com seu sangue, to profunda-
mente que nem o tempo, nem a eternidade poder cancel-los. Quanto
a ns, tenhamos sempre, no corao, nosso amigo Jesus, agindo em tudo
por seu amor. Ele bem o merece2.
Tenhamos sempre os olhos fitos em Cristo, autor e aperfeioador
de nossa f (Hb 12,2). Suas chagas e seu sangue devem ser nossa espe-
rana. Um Deus, morto por ns e em meio a tantos tormentos e humi-
lhaes, tem que ser nossa doce esperana! Ao subir ao cu, continua a
mostrar ao Divino Pai as cicatrizes das chagas para mov-lo compai-
xo por nossas fraquezas e redimir-nos. Permaneamos, sempre, unidos
a Jesus e sua Cruz. Nem a morte, nem a vida, nem as potncias da
terra e do inferno poder separar-nos dele 3.

Notas
1
Fedelini Carlos, Pregaes para a sexta-feira, manuscritos, citados por Dalle Vedove
Nello, A configurao a Cristo Crucificado, Roma, 1989, p. 52. Na sexta-feira, tarde,
celebrava-se na igreja dos Estigmas uma funo em honra da Paixo e das Cinco
Chagas do Senhor. Enquanto lhe foi possvel, Pe. Gaspar pregava pessoalmente a
meditao de mais ou menos meia-hora. Depois, teve que ser substitudo pelos confrades.
Das meditaes de Pe. Gaspar, no nos restou nenhum trecho escrito. Todavia, foram
conservados os manuscritos das pregaes feitas pelos Pes. Carlos Fedelini e Joo B.
Lenotti (Cf. Bertoni, 4, p. 272-4; Bonetti, Na escola de Deus com So Gaspar Bertoni,
Notas de espiritualidade, Verona, 1989, p. 125; n. 156).
2
Cf. Bertoni, 5, p. 643.
3
Lenotti G. Battista. Pregaes para a sexta-feira, Bertoni, 6, p. 584.

383
350 Cristo com Seus Estigmas no Juzo

Cristo sentar-se- em seu trono e, ento, todos olharo para Aquele


que traspassaram (Jo 19,37). Haver tambm um trono para Maria e cada
apstolo. Dir Jesus: vede estas chagas foram abertas por vs; este sangue
derramei-o por vs e por meio dele vos lavei no batismo.
Naquele dia, somente nossas boas obras nos salvaro. Realizemos,
ento, boas obras com assiduidade. Em seguida, prostremo-nos aos ps
de Jesus, para dizer-lhe: ah! Senhor, no haver, naquele dia, um lugar
para me esconder. Agora, porm, acabo de encontr-lo: so as chagas que
abri com meus pecados. Esconde-me em tuas feridas!
Contamos tambm com a ajuda de Maria. Naquele dia, vamos
nos encontrar com ela, saudando-a como nossa me, advogada e rainha.
E ela, voltando-se para Jesus, dir: eis este teu e meu filho, que chegou
para viver conosco no paraso; foi meu devoto; no satisfeito, porm, em
apenas venerar-me, promoveu minha devoo entre seus amigos, famili-
ares e filhos; agora, chegou para receber a recompensa.
Ento, Jesus voltar sua face benigna para ns, abraa-nos- com ter-
nura, agradecer sim, agradecer nossa devoo para com sua me e,
como recompensa, far-nos- beijar suas chagas. S em pensar nisto j nos
sentimos consolados enormemente. Imaginemos como ser experiment-lo!1.

Nota
1
Fidelini Carlos, Pregaes para a sexta-feira, Bertoni 5, p. 588 e 640s.

ESPONSAIS DA VIRGEM MARIA COM SO JOS

351 Os Esponsais de Maria com Jos e a Intimidade com Cristo

Comporte-se nossa alma com Cristo, seu Esposo, pois est des-
posada com Ele pela graa, assim como se comportou Maria com seu
esposo Jos.

384
Maria jamais lhe deu o mnimo desgosto, concordando sem-
pre com sua vontade. Assim, tambm nossa alma jamais deve desgos-
tar a Deus, mediante a desobedincia a seus mandamentos. Maria
sempre honrou seu esposo como chefe da casa, cumprindo fielmente
todas as suas obrigaes de esposa e dependendo inteiramente dele.
Assim, tambm ns devemos honrar nosso Esposo celeste, cumprin-
do exatamente o que impe nossa condio de operrios, estudantes,
chefes de famlia, donos de indstrias e, acima de tudo, de cristos.
Maria alegrava-se por estar na companhia de seu esposo. Imitemo-la
visitando nosso Esposo celeste na Eucaristia, alegrando-nos em po-
der fazer-lhe companhia, o que algo maravilhoso.
Finalmente, Maria foi sempre presena fiel e consolao para o
esposo nas aflies e angstias, especialmente na ltima enfermidade.
evidente que no podemos agora oferecer, pessoalmente, tais servios a
Cristo, nosso Esposo. No entanto, podemos faz-lo a seus representan-
tes, que so os pobres, assistindo-os nas necessidades, instruindo-os na
ignorncia, visitando-os na enfermidade e rezando por eles na morte.
Assim fazendo, obteremos muitos frutos dos esponsais espirituais
de nossa alma com Cristo, nosso Esposo, e imitaremos Maria Santssima
no que realizou por So Jos1.

Nota
1
Cf. Venturini Inocncio. Segundo sermo em honra dos Esponsais. In: Arquivo hist-
rico bertoniano, Srie II, Pregaes e Sermes sobre os Esponsais. Verona, 1992, p. 231-4.
Pe. Gaspar cultivava devoo especial pelo mistrio dos Esponsais de Maria Santssima
com So Jos. Escolheu os Santos Esposos como patronos e modelos da Congregao
Estigmatina, dedicou-lhes o altar-mor da restaurada igreja dos Estigmas e introduziu,
como festa patronal, a celebrao dos Santos Esposos, j tradicionalmente fixada pela
liturgia para o dia 23 de janeiro. Tal escolha, aparentemente surpreendente, tem que
ser entendida na perspectiva esponsal do relacionamento da alma com Cristo, to
cara a Bertoni (Cf. ns. 38-43, 273, 147). neste contexto que se situa o sermo,
acima transcrito, de Pe. I. Venturini, conhecido tambm por sua absoluta fidelidade
ao pensamento do Fundador (Cf. SA, Doc XXIX, p. 600s). Ao promover esta devo-
o, Pe. Gaspar teve, igualmente, a inteno pastoral de ir ao encontro das exigncias
espirituais de casais e famlias crists. Sua preocupao, diante dos problemas da

385
pastoral familiar, expressamente atestada por Pe. Camilo C. Bresciani: incentivou
os matrimnios cristos, impediu divrcios e reconciliou esposos separados. Ele con-
seguiu resolver muitos casos ilcitos e escandalosos! (Orao fnebre, SA, p. 209).
Para toda esta temtica, cf. Stofella Giuseppe. O culto e a devoo aos Esponsais. In: CS
I, p. 245-402; Bonetti Ignazio. Na escola de Deus com So Gaspar Bertoni: notas de
espiritualidade. Verona, 1989. p. 106-11.

352 Os Santos Esposos e a Vida Religiosa

Quem pertence a esta Congregao tenha sempre diante dos olhos


a bem-aventurada Virgem Maria e So Jos, para aprender com eles o
amor pobreza, a aplicao orao e meditao, a prontido na obe-
dincia, tambm nas coisas difceis e contrrias natureza, a caridade
para com Deus, cuja glria deve unicamente ter em mira a caridade para
com o prximo, por cujo bem espiritual sempre dever zelar, a custo at
da prpria vida1.
Procure-se, com todo esforo, levar nossos jovens a amar os bens
espirituais e devoo para com Maria Santssima e So Jos, estimulan-
do-os a imitar, nas diversas ocasies, seus exemplos. Recomenda-se, so-
bremaneira, que faam tudo, mesmo as menores coisas, com grande
diligncia, sobretudo quando no so vistos por ningum, de tal forma
que possam mostrar que natural este modo correto de agir, para agra-
dar a Deus e imitar Maria Santssima e So Jos, que foram to perfeitos
no estilo de vida humilde2.
Fazei, Virgem Santssima, pelo virginal esponsalcio que celebrastes
com vosso castssimo esposo So Jos, que minha alma se espose espiritu-
almente com vosso Filho e meu Senhor Jesus3.

Notas
1
Cf. Marani Giovanni M, Compndio das Constituies, CS II, p. 165.
2
Cf. Marani Giovanni M, Regras, CS II, p. 256.
3
Invocao da tradicional Novena aos Santos Esposos.

386
353 Os Santos Esposos e a Famlia Crist

Padre Gaspar promoveu a venerao ao mais santo dos esponsais,


com a inteno de que seus filhos tivessem nos Santos Esposos poderosos
protetores. Alm disso, nutriu o santo pensamento de que os bons cn-
juges cristos tivessem, no exemplo dos castsimos Esposos, a norma e o
estmulo para toda virtude, e, pela eficcia da sua proteo, pudessem
obter graas e bnos de que tanto precisam para si e seus filhos1.
O matrimnio deve ser valorizado por todas as pessoas e,
sobretudo, por aquelas que, por disposio da Divina Providncia, o es-
to vivendo. Para valoriz-lo como se deve, aos cnjuges no so suficien-
tes o afeto do corao e as expresses da linguagem. Exigem-se obras,
especialmente as que so prescritas por seus deveres. Entre estes, ocupa o
primeiro lugar a castidade conjugal, por ser o mais belo ornamento e
decoro deste estado de vida. Ora, o que distingue e privilegia de maneira
totalmente nova e admirvel o matrimnio dos Santos Esposos, Maria e
Jos, justamente a pureza, vivida de forma singular e eminente.
Virgem Santssima, que nos Esponsais com So Jos propusestes
um excelso modelo de castidade, derramai sobre todos os cnjuges cristos o
imenso e copioso dom da castidade deste estado de vida, que o eleva tanto2.

Notas
1
Giacobbe Gaetano, o. c., SA. p. 513.
2
Marani Giovanni M, Panegrico dos Santos Esposos. Arquivo histrico bertoniano, Srie II,
Pregaes e Sermes sobre os Esponsais. Verona, 1992. p. 69.

354 Os Santos Esposos, Modelos de Amor Conjugal

Vs, casais, quereis uma norma, em vosso estado de vida, que


vos ensine a tornar verdadeiramente felizes todos os dias de vossa vida?
Imitem os Santos Esposos. Qual o ponto de unio que to estreita-
mente aproximava o corao de Maria a Jos, o de Jos a Maria e o de
ambos a Jesus? A caridade.

387
A caridade impelia Jos a nada economizar para poder ajudar a
esposa e dar-lhe todo conforto possvel, a trabalhar incansavelmente para
poder suprir com seus ganhos as necessidades da famlia, a venerar a
esposa e cuidar dela com carinho, empenho e dedicao.
A caridade tambm impelia Maria, embora por dignidade fosse
imensamente superior, a respeitar Jos como o chefe da casa; a estar per-
feitamente sujeita e obediente ao esposo, mesmo sendo ela a senhora do
cu e da terra; a sobrepujar em reverncia e servio todas as outras espo-
sas; a cumprir com diligncia as obrigaes de consorte e de me. Sem-
pre muito dedicada aos trabalhos manuais, jamais deixou de lado a aplicao
esmerada perfeio espiritual, procurando progredir nas virtudes, vi-
vendo com o esposo de modo mais sublime do que no templo.
Essa mesma caridade concentrava os pensamentos, os momentos
felizes e o corao de Jos e Maria em seu dileto filho, Jesus.
Aqui est delineado, cnjuges, luz deste casal exemplar, o meio
mais eficaz para uma vida matrimonial feliz: amor de caridade. Da carida-
de que no abre espaos para suspeitas, inimiga dos cimes, foge das
desavenas, dissipa os rancores, no se deixa enganar pelas aparncias nem
esmorecer pelo passar do tempo, mas tem como companheiras inseparveis
a fidelidade, a prudncia, a benignidade, a pacincia, a longanimidade, o
decoro e a honestidade.

Nota
1
Venturini Inocente, Sermo em honra dos Esponsais de Maria com So Jos, Arquivo histrico
bertoniano, Srie II, Pregaes e Sermes sobre os Esponsais. Verona, 1992. p. 151s.

NOSSA SENHORA

355 Maria, Me de Deus

Me de Deus pode aplicar-se o que Esprito Santo diz em Pro-


vrbios (8,29): quando fixava ao mar os seus limites, pois Maria devia

388
conceber em seu seio e conter o Verbo de Deus, que mar e abismo da
sabedoria, do poder, das virtudes e da bondade.
Nesta perspectiva, Maria deve ser chamada Senhora daquele mar
que, embora imenso, pde ser abrigado em seu seio imaculado? Com
efeito, a Virgem Me de Deus tinha direito autoridade materna sobre
Cristo, como o tm todas as mes sobre os filhos que geraram. E autori-
dade materna mais do que outras mes, pois dela se pode dizer que foi
muito mais me de Cristo do que as outras mes em relao a seus filhos.
Na verdade, Cristo nasceu unicamente de sua me. Por isso, a bem-
aventurada Virgem devia ter mais autoridade sobre Cristo do que as ou-
tras mes sobre seus filhos. O prprio Cristo no se importa em ser colocado
sob sua autoridade: era obediente a eles, diz o Evangelho (Lc 2,51).
Deus, a quem os anjos esto sujeitos, era, pois, submisso a Maria.
Admirem-se, portanto, um e outro aspecto exorta So Bernardo ,
escolhendo entre qual dos dois admirar mais: a benignssima condescen-
dncia do Filho ou a excelentssima dignidade da Me. Tanto um como
outro so algo estupendo e prodigioso. Deus obedecendo a uma mulher
humildade mpar. Uma mulher tendo autoridade sobre Deus subli-
midade de impossvel comparao 1.
Se, portanto, Maria teve poder sobre a pessoa de seu Filho, se
pde dispor com facilidade e certeza do corao do Rei, que , ao mesmo
tempo, soberano e filho, como que no vai tambm poder ser senhora
e rainha de todos os tesouros divinos, do mar imenso de graas e miseri-
crdia? 2.

Notas
1
S. Bernardo, Homilias sobre o Enviado, 1,9; PL 183, 60s.
2
Pregaes juventude, n. 29: o nome de Maria, MS 1075-1080; PVC, p. 312-4.

356 Maria, Rainha do Cu e da Terra

Por ser me do Rei, constitudo por Deus sobre todas as obras de


suas mos, evidente que tambm Maria fosse constituda Rainha, pos-

389
suindo, com direito, todo o reino do Filho. Como no possuir o reino do
Filho aquela que possui inteiramente o prprio Filho?1.
Antes de tudo, Maria Rainha dos anjos como canta a Igreja
por causa de sua excelncia e dignidade, por eminncia de graa e virtu-
des, por ttulo de autoridade real. Isso se comprova mediante a revern-
cia que lhe manifestam os prprios anjos. Tal reverncia est clara, por
exemplo, no fato de o Arcanjo Gabriel saud-la com profunda venerao
e respeito.
A realeza de Maria, porm, se estende tambm sobre a terra, ou
seja, sobre todos os seres humanos. A me no pode estar, de modo al-
gum, separada do poder real do Filho. nica a carne de Maria e de
Cristo, nico o esprito e nica a caridade. Desde o momento em que foi
dito o Senhor est contigo (Lc 1,28), se tornaram inseparveis promes-
sa e dom. Portanto, pode-se concluir que a glria do Filho no somente
comum com a Me, mas tambm a mesma.
Que ampla perspectiva se abre, ento, para a considerao do amor
de Maria por ns e de sua vontade de salvar nossas almas! No h neces-
sidade de fazer tantos raciocnios. Estamos diante de um campo aberto a
todos e facilmente transitvel. Entremos nele com nossas reflexes pes-
soais para descobrir sua amplitude, gozar de sua amenidade e alimentar-
nos de os seus preciosos e salutares frutos2.
O que custa a Maria pedir, o que custa a Jesus conceder-nos qual-
quer espcie de graa?3

Notas
1
Cf. Ruperto de Deutz, Em Cntico dos Cnticos, L. III: PL 168, 877.
2
Pregaes juventude, n. 29: o nome de Maria, MS 1081-1090; PVC, p 315-9.
3
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 166: anotao de 18.05.1810.

357 A Imaculada

A limpidez flgida da santidade de Maria jamais foi ofuscada, nem


mesmo por sombra de pecado. Seu esprito, sempre arrebatado em Deus,

390
no era impedido ou obscurecido por qualquer objeto terreno. Maria a
nica da qual se pode dizer que toda bela e sem mancha aos olhos de Deus:
s toda formosa e no h mancha em ti (Ct 4,7). No s deixou de expe-
rimentar movimentos desregrados da natureza desordenada, mas at a pr-
pria desordem da natureza foi-lhe extirpada completamente. Alis, no
correto afirmar que foi-lhe extirpada, pois, em sua Imaculada Conceio, a
graa precedeu fraqueza comum da natureza. Em seu corpo, jamais houve
lugar para o pecado. Quem poder, portanto, dimensionar, com as costu-
meiras e escassas medidas dos critrios humanos, a excelncia da pureza da
gloriosa Me de Deus?
Deus! Que grau incomparvel de sobre-humana pureza no
exigia de Maria sua maternidade divina! Pureza superior dos prprios
anjos. Do mesmo modo que, pela dignidade de Me de Deus, Maria
foi exaltada acima dos anjos, assim tambm sua pureza tinha que supe-
rar, em medida incomparvel, a dos espritos purssimos.
Vinde, portanto, todos os que desejamos tornar-nos afeioados
devotos de Maria e imitadores de sua pureza e nos assentemos som-
bra agradabilssima desta rvore do Paraso, pois seus frutos sero imen-
samente doces a nosso paladar. Ela estende benevolamente os ramos de
sua proteo sobre todos os seus servos, mesmo os que no tm mrito
algum. Por isso, quem, no deserto rido deste mundo, sentir-se aoita-
do pelos ardores trridos da concupiscncia procure abrigo sombra
desta rvore benfica e a encontrar refrigrio, repouso e sade para
seu exangue e desnorteado corao1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 30: a pureza de Maria, MS 1115-1120; PVC, p. 327-9.

358 Cristo nos Espera, Maria nos Chama

A celebrao da Casa santa de Maria, que est de maneira perma-


nente entre ns, em Loreto, como um doce convite a nosso corao para
que se desloque velozmente, com o intuito de visitar, em esprito, suas

391
paredes sagradas. paredes benditas, mais esplndidas do que os palcios
dos soberanos, vs acolhestes a Rainha dos cus, a Esposa do Esprito San-
to. Vs sois testemunhas da mensagem do anjo e, mais do que isso, teste-
munhas do augusto mistrio da Encarnao!
Sinto que, nesta oportunidade, Deus nos inspira de modo
especial. Deseja o nosso corao, porque como faz com a Casa de
Loreto, assim tambm anseia consagrar nosso corao, tornando-o
um templo onde Ele mesmo possa residir. Acaso no sabeis que
sois templo de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? (1Cor
3,16), exclama So Paulo.
Que consolao poder contemplar nossa alma como um templo
magnfico, conversar com Deus com paz de conscincia, encontrar, den-
tro de ns, toda consolao e doce alegria, em vista dos bens presentes,
juntamente com a esperana do futuro! E ns vamos nos atrasar, por um
s minuto, para usufruir de tanta felicidade? Cristo nos espera, Maria
nos chama, pois ela anseia abrir nosso corao para seu Filho.
Virgem Santa, eis-nos a teus ps. A ti se voltam todos os nossos
olhares, nossa confiana e nossas splicas. Transformaste nosso corao
em templo de teu Filho. Por isso, confiamos que, tendo acolhido no
corao, como hspede, nosso Rei, Ele nos dar um lugar em seu reino1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 8: a casa santa transportada para o nosso corao, MS 573-592.

359 A Virgem da Anunciao

Contemplemos a bem-aventurada Virgem, junto com o anjo que


a sada. Que honra! Nosso Deus quis nascer de uma mulher e assumir
nossa carne! Congratulamo-nos com Maria, a fonte de todos os nossos
bens. Somente ela teve o privilgio de ser preservada do pecado original.
Somente ela foi olhada complacentemente por Deus. E que complacn-
cia com Maria!
A Virgem e o anjo, na casinha de Nazar, conversam sobre o mis-
trio da Encarnao: eis aqui a serva do Senhor (Lc 1,38). A humilda-

392
de a condio que Deus exige dos que escolheu para realizar grandes
coisas, para seu prprio bem e para o bem dos outros.
Reflitamos agora sobre como a Virgem agradece a Deus, com su-
blime esprito de f e humildade, depois que o anjo cumpriu sua misso.
Assim tambm cada fiel e, muito mais, cada sacerdote devem se compor-
tar com Deus, depois de hav-lo recebido na Eucaristia: com o mesmo
esprito de f e humildade, com o mais ntimo recolhimento possvel.
Estamos cobertos de graas por Deus como a Virgem!1.

Nota
1
Exerccios e Meditaes, MS 2472-2479.

360 Programa Prtico de Devoo Mariana

Depois de Deus, a Virgem Maria deve ter o primeiro lugar em


teu corao. Jamais devers perd-la de vista, custe o que custar, procu-
rando, cada dia, inflamar-te intensamente desta devoo.
Recitars, cada dia, o tero de Nossa Senhora. Em qualquer ne-
cessidade, pequena ou grande, invocars seu poderoso auxlio. Celebra-
rs suas solenidades com novenas, nas quais, preferivelmente, fars alguma
devota meditao relativa ao mistrio, bem como algum afetuoso col-
quio, em lugar de simples oraes vocais1.
Santo Incio de Loyola jamais comeava alguma atividade se, an-
tes, no a confiasse a Nossa Senhora, como tambm jamais pedia alguma
coisa a Deus se, antes, no o fizesse por intermdio de Maria. Carregava
sua medalhinha ao pescoo e costumava ter consigo, cama, o tero de
Nossa Senhora, para dormir com o pensamento nela, e nela tornar a
pensar quando acordasse2.

Notas
1
De um Regulamento para cada dia, proposto ao jovem Pe. Gaspar por seu diretor espiritu-
al, Pe. Nicolau Galvani, e conservado no arquivo dos Estigmas. Cf. Bertoni, 2, p.19-24.
2
Anotaes sobre Santo Incio, extrados da biografia, escrita por Joo Pedro Maffei, MS
8722; Bertoni,2, p. 692.

393
361 Esprito de Total Confiana em Maria

Bom dia, minha Me. Dai-me a vossa bno. Abenoai a mim e


a todos os meus queridos. Dignai-vos oferecer a Deus tudo o que hoje
tenho de fazer e sofrer, em unio com os vossos mritos e com os do vosso
Filho santssimo. Ofereo-vos e vos dedico todo o meu ser e tudo que me
pertence para o vosso servio. Ponho-me inteiramente debaixo do vosso
manto. Impetrai-me, Senhora minha, pureza de mente e de corpo, com
a graa de no fazer neste dia coisa alguma que possa desagradar a Deus.
Suplico tudo isto pela vossa Imaculada Conceio e intacta virgindade1.
Santssima Virgem, Me de Deus, Maria, eu, embora indigno de
ser vosso servo, movido, no obstante, pela vossa admirvel piedade e pelo
desejo de vos servir, escolho-vos hoje por minha particular Senhora, advogada
e me. Proponho-me firmemente a querer sempre vos servir e fazer tudo o
que for possvel para que sejais, tambm, servida por outros. Suplico-vos,
pois, Me piedosssima, que me recebais hoje em perptua servido. Peo-
vos ainda que me sejais sempre favorvel, impetrando-me a graa de me
comportar de tal modo em todos os meus pensamentos, minhas palavras e
obras, que jamais ofenda vossos olhos e os de vosso divino Filho. Lembrai-
vos de mim e no me abandoneis na hora da morte2.

Notas
1
Dirio Pessoal [Memorial Privado], p. 170: anotao de 24.05.1810. Trata-se de uma
orao transcrita por Pe. Gaspar, que no de sua autoria, mas a fez sua. Como saudao
Me no incio do dia, recitava-a diariamente, transmitindo-a a seus filhos.
2
uma frmula tradicional de agregao Congregao Mariana, rezada por Bertoni
desde 1789, quando tinha apenas doze anos (Bertoni, 1, p. 208), e continuada, de-
pois, com sua Comunidade dos Estigmas, em 1824 (Bertoni, 4, p. 390).

362 Um Segredo de Eficcia Pastoral

Apresentou-se, um dia, a Pe. Gaspar um jovem proco, deprimi-


do pelo fato de, como j tinha acontecido com seus predecessores, o

394
povo da parquia mostrar-se totalmente indiferente e at mesmo hostil
em relao ao sacerdote, desertando da igreja em massa. J havia perdido
as esperanas e estava pensando em retirar-se da parquia. Diante disso,
observa, com entusiasmo, Pe. Gaspar:

Mas existe ainda a esperana na Me da santa esperana, Maria.


Introduza o Oratrio Mariano, convide e atraia os jovens, incenti-
vando-os e abraando-os com o amor de pai. No incio viro poucos,
mas sua dedicao e zelo incansvel faro aumentar o nmero a cada
dia. Proponha insistentemente a eles a devoo a Maria, coloque-os
sob o seu patrocnio e confie. Contudo, confie firmemente, pois, come-
ando a ser o pastor dos filhos, logo, em seguida, viro tambm seus
pais, para ouvi-lo e reconhec-lo como pastor e pai.

De fato, tudo aconteceu como Pe. Gaspar havia previsto. Entregou-


se o proco ao trabalho com os jovens no Oratrio Mariano, conforme as
sugestes recebidas. No passou muito tempo e tambm os pais comea-
ram a deixar de lado as hostilidades e a indiferena, dando-se conta de que
o proco no podia ser apenas pastor de seus filhos, mas deles tambm.
Estabeleceu-se, com isso, um relacionamento to familiar entre o proco e
seu povo, que se poderia consider-lo bastante promissor.
O proco foi conversar com Pe. Gaspar e referiu-lhe o bom xito
alcanado pelo conselho recebido. O santo atribuiu tudo a Deus, cum-
primentando-o efusivamente, porque, graas proteo de Maria, foram
derramadas tantas bnos sobre a parquia e seu pastor1.

Nota
1
Giacobbe Gaetano , o.c., SA, p. 403s.

363 Excelncia do Rosrio

Eu no conheo outra prtica de piedade que possa ostentar ca-


ractersticas mais nobres de excelncia do que a recitao do rosrio, des-
de quando este teve incio. A prpria Rainha do cu a prope e a prescreve.

395
Foi promovida e propagada como um dos recursos mais valiosos para a
vida da Igreja: arma de defesa contra heresias e o mal, socorro nas neces-
sidades mais urgentes e sustento nas angstias mais sufocantes.
A excelncia intrnseca dessa orao est na perfeio das partes
que a compem, bem como na repercusso da proposta prtica que a
envolve.
Quanto s partes, consta o rosrio de quinze dezenas de Ave-Marias,
separadas pelo Pai Nosso, que se entremeia a elas, alm da recordao, com
devota reflexo, de igual nmero de mistrios de nossa redeno, prece-
dendo cada dezena. Ora, que orao mais excelente do que a do Pai
Nosso e, depois desta, qual a mais nobre do que a Ave-Maria? Quanto aos
mistrios referentes vida, morte e ressurreio de Cristo, constituem cer-
tamente o objeto mais elevado a ser meditado. Alm disso, pode haver
algo mais santo e sublime do que a finalidade fundamental, a imitao dos
mistrios propostos? E tudo isto pela mediao de Maria que, depois da-
quela de Cristo, , na verdade, a mais convincente e eficaz.
Quanto proposta prtica, imensos so o seu valor e as vrias
dimenses da recitao. Nela est presente tanto a linguagem para lou-
var quanto a mente para meditar e o corao para amar. E tudo pode ser
feito com extrema simplicidade1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 39: o Rosrio, MS 1367-1375. Pregao proferida aos 04 de
outubro de 1807.

364 O Poder do Rosrio

A devoo do Rosrio trouxe enormes vantagens Igreja, obtidas


com incrvel presteza, pois, graas a elas, o povo cristo foi colocado em
segurana, mediante preciosa, perptua e universal proteo contra ini-
migos poderosos e seus constantes ataques.
No sculo XII, os albigenses tinham propalado um movimento
anticatlico, que se apresentava como compndio de todas as heresias.
Negava-se o batismo s crianas, abolia-se a eucaristia, escarnecia-se da

396
penitncia, cancelava-se a esperana na futura ressurreio e destrua-se
a f no Deus nico, criador do universo. Derrubaram-se igrejas, demoli-
ram-se altares e os sacerdotes foram torturados e condenados morte.
A quem recorrer para socorro e consolao em semelhantes apu-
ros? Maria, que o mais forte reduto do povo cristo nas adversida-
des e de quem a Liturgia canta com singular elogio: Maria, tu sozinha
derrotaste todas as heresias do mundo inteiro! 1. O socorro no demo-
rou a vir. Pessoalmente, a Rainha do cu o traz, aparecendo a So Do-
mingos de Gusmo e confiando-lhe esta misso: v e propague o Rosrio.
Saiba que esta forma de orao ser agradabilssima a mim e a meu
Filho e tornar-se- grande e singular auxlio para a Igreja. Os resulta-
dos foram prodigiosos e confirmaram a eficcia salutar de uma devoo
que se revelou excelentssima.
No ano de 1571, os turcos tinham organizado uma expedio
com a finalidade de exterminar as foras armadas dos pases cristos e de
garantir-lhe o domnio dos mares. As frotas oponentes encontraram-se
frente a frente, em Lepanto, no domingo, 7 de outubro. Era o dia em
que toda a cristandade recitava o Rosrio de Maria, com devotas e sole-
nes splicas, invocando sua ajuda.
A ajuda aconteceu, de imediato, grandiosa e evidente. De acordo
com a histria, jamais houve uma vitria na qual se comprovou to clara-
mente a poderosa mo de Deus. So Pio V ordenou, ento, que em todos
os anos, no primeiro domingo de outubro, fosse celebrada a comemora-
o de Nossa Senhora da Vitria. Gregrio XIII, declarando que aquela
vitria fora obtida graas recitao do Rosrio, determinou que, naque-
le dia, Maria fosse venerada com o ttulo de Nossa Senhora do Rosrio2.

Notas
1
Missal Romano de S. Pio V, Comum da B.V.M., Parte do texto.
2
Pregaes juventude, n. 39: o Rosrio, MS 1368-1395.

397
365 Fecundidade do Rosrio

Eis, no Rosrio, uma excelente prtica de piedade, a mais nobre


quanto origem, a mais perfeita quanto sua natureza e a mais ampla-
mente reconhecida pela fora dos testemunhos e confirmaes de prod-
gios. Eis a excelncia sublime de rosas msticas que se entrelaam como
esplndida coroa da Virgem. So rosas transplantadas dos jardins do cu
para o campo frtil da Igreja.
De fato, Maria chamada Rosa Mstica. rosa mstica que alegra
os justos, cura os pecadores, atrai os principiantes, embeleza os fiis pra-
ticantes, coroa os perfeitos, espande sua doce sombra sobre as tribula-
es, torna-se valiosa proteo contra as tentaes. Nasce tanto nos jardins
bem cultivados dos poderosos, como nas simples hortas dos pobres, atrai
a juventude e no ofende a velhice, reativa os ociosos e no atrapalha os
ocupados, reconforta os fervorosos e no aborrece os tbios.
Plantemos todos, ento, as flores do Rosrio, irrigando-as, nu-
trindo-as e tornando-as conhecidas. Nossos filhos e filhas se enfeitem
com elas para defender a f e manter as virtudes. Sua fragrncia venha
perfumar nossas casas. Com estas flores, se enfeitem as igrejas, os altares
dos Santos e os tmulos dos fiis. Com estas flores entrelacemos uma
grinalda ao redor do trono augusto de nossa Me e Rainha1.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 39: o Rosrio, MS 1377-1397.

366 O Rosrio: uma lio de vida

O Rosrio uma orao adequada para todos os cristos. Nela, os


pecadores encontram um meio eficaz para a converso e os justos, um
substancial alimento para sua vida de piedade. Aqueles tm, na medita-
o da vida e morte de Cristo, um poderoso antdoto contra os ataques
da carne e dos sentidos. Estes tm, na contemplao da glria de Cristo,
um doce convite para aspirar posse da eterna bem-aventurana1.

398
Causou-me profunda impresso confidenciava Pe. Gaspar a Pe.
Lenotti, a propsito do segundo mistrio gozoso o que fez Maria com
Isabel. Apenas avisada, pelo anjo, da gravidez da prima, partiu imediata-
mente; preocupou-se em ir visit-la e assisti-la nas dificuldades de seu esta-
do. Partiu logo, s pressas, como diz o evangelista (Lc 1,39), porque a premncia
em ajud-la e a caridade em permanecer junto dela eram imensas, embora a
viagem fosse bastante longa e perigosa. E, quando l chegou, ficou no um
dia, dois ou trs, mas trs meses contnuos, assistindo-a em suas necessida-
des 2.
Uma vez, atesta Pe. Francisco Benciolini, indo Pe. Gaspar visi-
tar um irmo enfermo, sugeriu-lhe, para que no se cansasse, rezar a
Ave-Maria, nela meditando, como tambm fao, disse. Quando no
consigo dormir, rezo o tero, meditando nas palavras da Ave-Maria,
empregando uma hora ou mais em cada uma; o mesmo fao com o
Pai Nosso; assim, passo minhas noites 3.

Notas
1
Pregaes juventude, n. 39: o Rosrio, MS 1376.
2
Miscelnea Lenotti, SA, p. 144.
3
O. c., SA, p. 188.

367 Devoo Mariana de Padre Gaspar

Depois que, em Verona, foi supressa a Ordem dos Servos de Ma-


ria, a amorosa Virgem suscitou um novo Felipe Benizzi para reavivar a
devoo para com Maria, sua Me e Senhora1.
Desde jovem, Bertoni iniciara o cultivo de uma devoo singular
e filial a Maria, invocando-a freqentemente, suplicando que continuas-
se sendo sempre sua me misericordiosa e poderosa advogada, renovan-
do-lhe todos os dias a oferta de seu corao. Pode-se afirmar que se dedicava
inteiramente a ela durante o ms de maio, fazendo, juntamente com as
prticas de piedade, um esforo mais intenso para a prtica das virtudes.
No deixava passar nenhuma festividade mariana sem preparar-se devi-

399
damente, por meio de oraes e especial empenho espiritual2.
Inmeras pginas no seriam suficientes para testemunhar sua
devoo e seu amor a Maria, o que realizou por ela e como se esforou
para avivar, em todos os coraes, o amor e a venerao a Nossa Senhora3.
Pregava muito freqentemente sobre Nossa Senhora e, nessas pre-
gaes, fazia transparecer uma alma amantssima de Maria4.

Notas
1
Da orao fnebre de Pe. Camillo Bresciani, SA, p. 207.
2
Giacobbe Gaetano, o.c., SA, p. 313.
3
Giacobbe Gaetano, o.c., SA, p. 509.
4
Apresentao sobre as virtudes, p. 134.

SO JOS

368 A Grandeza de So Jos

Embora Jesus tenha sido concebido e nascido de Maria sendo Vir-


gem, por obra exclusiva do Esprito Santo, sem nenhuma relao humana,
Maria era toda de Jos, que exercia domnio e poder sobre ela como sobre
sua propriedade. Por isso que o fruto deste campo atribudo tambm
quele que dele patro. Falemos abertamente. O amabilssimo Jesus, que
veio trazer ao mundo todas as bnos possveis e imaginveis, fruto
precioso das npcias de Maria com Jos. Ele prole deste santo matrim-
nio. Assim, Jesus quis ser reconhecido e considerado como filho dos Santos
Esposos, Maria e Jos. Ele chamava Maria com o doce nome de Me;
dependurado ao pescoo de Jos, chamava-o de pai.
Nobilssimo pela descendncia de patriarcas e reis, excelente em
todo tipo de dons da natureza e perfeito em todas as virtudes, So Jose
chamado, na Escritura, pelo apelativo de homem justo (Mt 1,19), o
possuidor perfeito de todas as virtudes.
Agora compreendo porque os evangelistas, to prdigos em enaltecer
alguns personagens, foram parcos em louvar a Jos. Mesmo sabendo de

400
quais sublimes qualidades estava enriquecido por ter sido escolhido, pelo
Esprito Santo, como consorte da Me de Deus, preocupavam-se to
somente em torn-lo conhecido como o esposo de Maria.
Esposo de Maria: um mesmo corao, uma mesma alma, com o co-
rao e a alma que geraram o corao e a alma do Filho de Deus. Esposo de
Maria, que como dizer em tudo e por tudo semelhante Esposa: no cora-
o, no comportamento, nos costumes, na santidade e nas virtudes1.

Nota
1
Venturini Innocente, Sermo em honra dos Esponsais de Maria com S. Jos. In: Arquivo
histrico bertoniano, cs., p. 149s.

369 Mestre da Vida Interior

Em nossas devoes e em nosso amor, jamais podemos separar


o que Deus uniu com liames indissolveis: Maria Santssima e So
Jos. Se desejarmos verdadeiramente nosso progresso espiritual no
caminho da perfeio, deveremos, de modo especial, ser devotos de
So Jos, a quem, parece-me, Deus quis confiar todas as almas
dedicadas vida interior.
No basta recorrer a So Jos por meio da orao. preciso
compromet-lo conosco, imitando-o e colocando-o como modelo, es-
pecialmente de obedincia e de recolhimento. So Jos sempre obedi-
ente; So Jos o santo do silncio. Invoca-lo-emos, ento, freqentemente,
procurando fazer a meditao com todo empenho, exercendo, por seu
amor e com a mxima exatido, a obedincia e vigilncia sobre nossa
lngua. Assim procedendo, certamente conseguiremos que So Jos cuide
de nossas almas e impetre inmeras graas para ns.
Dediquemos, pois, a So Jos o nosso corao. Ele saber como
vigi-lo, purific-lo e trabalh-lo adequadamente, adornando-o de virtu-
des e inflamando-o de amor a Jesus e Maria. Ele o mestre da vida
interior. Tornemo-nos seus discpulos! Sob sua orientao, faremos enor-
mes progressos no caminho na perfeio1.

401
Nota
1
Extrado das Exortaes domsticas de Pe. Giovanni B. Lenotti, CS III, p. 284-301.

370 So Jos No Pede, Manda

Jesus a rvore da vida, Maria o Paraso no qual foi Ele plantado.


Jos o Querubim que o protege (Gn 3,24). Jesus o po vivo descido do
cu. Maria a nave que o traz de longe. Jos o timoneiro que dirige e
governa a nave. Depois de Maria, Jos , no cu, o santo, o privilegiado e
o poderoso, por excelncia. Ele no pede, manda. Dirijamo-nos, portanto,
a ele com muita confiana.
Os sacerdotes, chamados por Deus responsvel misso de levar os
seres humanos salvao, peam a So Jos um pouco de sua caridade e
seu zelo. Os pais de famlia, a graa de honrar os srios compromissos de
amor e fidelidade recprocos, o esmero para educar bem seus filhos no
temor do Senhor. Os jovens, a graa de poder conservar intacto o lrio da
pureza. Os ricos e nobres, o enriquecimento na prtica das virtudes cris-
ts. Os pobres e os de modesta condio, a fora para suportar, com sere-
nidade e alegria, as provaes da vida e os contratempos, procurando amar
a pobreza com o esprito evanglico. Os arcados sob o peso da cruz, ener-
gia para poder carreg-la com pacincia, certos de que este o caminho
mais seguro para o cu.
Os pecadores que ofenderam ao Senhor e o pregaram na Cruz
confiem tambm em So Jos. Como pai generoso, saber interceder por
eles, estendendo-lhes a mo para conduzi-los arrependidos a Jesus. Como
poderia Jesus rejeit-los? Com quais entranhas de misericrdia os aco-
lher, j que o pedido vem de to bom pai?1.

Nota
1
Das pregaes de Pe. Carlos Fedelini, CS I, p. 316-9.

402
ALGUMAS FESTIVIDADES

371 Primeiro de Ano

Em vossa carta, fazei-me votos de mil bnos para este novo ano,
no excluindo as cruzes. Agradeo-vos por tanta benevolncia, suma-
mente espiritual.
De fato, que melhor bem podeis desejar a vossos amigos, seno as
cruzes? Certamente, deste-me um prazer enorme. No que eu tenha for-
as para carreg-las, embora o Senhor me conceda sempre a graa de
apreci-las. Por isso, conto tambm com vossas oraes e com a divina
misericrdia para poder suport-las com pacincia. Agora, percebendo a
presena delas, j nos primeiros dias do ano, aceito-as de boa vontade e
digo: eis as cruzes que me foram anunciadas pelo querido Pe. Lus. Ben-
dito seja Deus 1.
Agradeo os votos de feliz ano novo. Peo, ao mesmo tempo, que
o Senhor vo-los retribua com todas as bnos que desejais ardentemen-
te. No entanto, alegro-me com o grande dom que o Senhor lhe concedeu
de poder agradecer as tribulaes, porque a constncia deve levar a uma
obra perfeita (Tg 1,4). O esprito agradecido, mesmo nos males, atrai
sobre a pessoa grandes bens, pois isso o que mais honra a Deus2.

Notas
1
Epistolrio, p. 317s.: carta a Pe. Lus Bragato, de 29.10.1840.
2
O. c., p. 284: carta L. Naudet, de 30.12.1831.

372 Todos os Santos

A Festa de Todos os Santos desperta, em nossos coraes, os mais


vivos anseios de chegar bem-aventurana. O Evangelho desta solenida-
de nos ensina o caminho mais breve para obt-la:

403
felizes os pobres no esprito, porque deles o Reino dos Cus. Felizes
os que choram, porque sero consolados. Felizes os mansos, porque
recebero a terra em herana. Felizes os que tm fome e sede da
justia, porque sero saciados. Felizes os misericordiosos, porque al-
canaro misericrdia. Felizes os puros de corao, porque vero a
Deus. Felizes os que promovem a paz, porque sero chamados filhos
de Deus. Felizes os que so perseguidos por causa da justia, porque
deles o Reino dos Cus (Mt 5,3-10).

No basta apenas desejar a bem-aventurana para possui-la.


preciso subir pela estrada feita por Cristo, palmilhada tambm pe-
los santos. Eia, pois, olhar para o alto! Vemos l, alm dos muros da
Jerusalm celeste, multides triunfantes de santos. So nossos amigos
e irmos, dispostos a nos ajudar em nossa caminhada rumo ao reino,
com os exemplos e o auxlio de suas preces! Eles desejam nossa com-
panhia, aguardam-nos e acenam.
L est Jesus, nossa Cabea, impaciente para partilhar conosco a
plenitude de seu reino e a posse feliz de sua herana. Ele mesmo colocou
a escada diante de ns e nos exorta a subir. Promete toda a fora de sua
graa, que nos sustenta na subida. Ele nos estende sua destra.
Um passo certo no incio de um empreendimento decide todo o
resto. Despojemos, portanto, nosso corao do apego terra, renunci-
ando-o, ao menos, em esprito. Refreemos nossos mpetos de ira, apren-
dendo com Ele a sermos mansos e humildes de corao. Abandonemos
as alegrias passageiras do mundo: nossa parte seja chorar nossas culpas,
certos de que, logo, nosso luto se converter em alegria, que ningum
poder nos tirar. Por enquanto, tenhamos apenas sede de justia e pra-
tiquemos unicamente a misericrdia. Assim, nosso esprito, purifica-
do, poder logo vislumbrar os primeiros raios de felicidade; eles irradiaro
muita paz em nossos coraes. Enquanto os olhos exclamarem o para-
so lindo, o corao sincero dir o paraso meu.

Nota
1
Pregaes juventude, n. 37: as bem-aventuranas, MS 1267-1296; PVC, p. 216-24.

404
373 Comemorao dos Falecidos

A Sagrada Escritura conta que Judas Macabeu mandou a Jerusa-


lm dez mil dracmas de prata para que fossem oferecidos sacrifcios de
expiao pelos soldados mortos na guerra. A mesma Escritura louva tal
gesto com a famosa expresso: mandou fazer o sacrifcio expiatrio pelos
falecidos, a fim de que fossem absolvidos de seus pecados (2Mc 12,46).
So Gregrio Magno, em seus Dilogos, narra que, tendo ele man-
dado celebrar, no seu mosteiro de Santo Andr, missas por trinta dias
seguidos, em sufrgio do monge Justo, soube depois, pelo irmo do mes-
mo monge, da revelao de que, aps a celebrao da ltima missa, no
trigsimo dia, aquela alma, livre de todas as punies, voou para o cu1.
Santo Agostinho afirma que uma das prticas religiosas mais san-
tas e intenes mais devotas de que uma pessoa deveria se ocupar duran-
te esta vida oferecer sacrifcios, esmolas e oraes pelos falecidos que
esto no purgatrio, dos quais somos irmos2.
A orao, sobretudo, a chave para abrir a porta sublime do
paraso, no s para ns, mas tambm para nosso prximo. Rezemos,
pois, e supliquemos pelas almas do purgatrio. Rezar no requer muito
gasto de energia. Pode-se rezar em qualquer lugar, tempo e circunstn-
cia. Desde j, poderemos receber tantos bens espirituais! este, de
fato, um excelente ato de caridade e misericrdia. Poderemos, at, ob-
ter significativos bens temporais.
Com certeza, jamais seremos abandonados em nossas necessida-
des ou esquecidos em nossas splicas e aspiraes, pois, por meio dessa
caridade a favor dos irmos falecidos, seremos recompensados com o que
Deus prometeu: todas as vezes que fizestes isto a um desses pequeninos,
que so meus irmos, foi a mim que o fizestes (Mt 25,40)3.

Notas
1
S. Gregrio Magno, Dilogos, L. IV, c. 55: PL 77, p. 420s.
2
S. Agostinho, Sermo CLXXII, 2: PL 38, 936.
3
Pregaes juventude, n. 31: as almas do purgatrio, MS 1139-1149; PVC, p. 196-9.

405
NDICE ANALTICO

NB. Os nmeros se referem ao texto das Meditaes.

ABANDONO EM DEUS
Bem-aventurana do abandono 126.127
Esprito de abandono 128-133
A Igreja modelo de abandono 134
V. Esperana; Amor; Caridade para com Deus

ABNEGAO 35.51.94.193.277

AGRADECIMENTO
Importncia da orao de agradecimento 277
Pe. Gaspar e a orao de agradecimento 277

ALEGRIA
Alegria na espera de Cristo 1.2
Servir o Senhor na alegria 4
Pureza e alegria 268
Fervor e alegria 46
Pacincia e alegria 299. 22
O segredo da alegria 287.288.300
Um apstolo da alegria, So Zeno 48

ALMA
A salvao da alma: trata-se da eternidade 338

407
AMIZADE
A amizade cresce com a mtua comunicao 198

AMOR
Gratuidade do amor 9
O im do amor o amor 108
Prodgios do amor de Deus 3
Deus nos ama embora ingratos e inimigos 124-130
A cruz manifesta o amor de Deus 124
Amor a Santssima Trindade em dar-nos o Filho 259
Responder o amor com o amor 121
V. Caridade para com Deus, Caridade Fraterna

ANCIOS
Deus nos quer jovens, no em anos, mas no ardor 189
Os jovens respeitem os ancios 189

ANTINOMIAS ESPIRITUAIS 251

APOSTOLADO
Empenho para o apostolado 302-307
Estilo de encarnao 310-312
A caridade apostlica de So Zeno 143
V. Misso Apostlica; Iniciativas Apostlicas; Leigos na Igreja

APSTOLOS
Prontido dos Apstolos em responder ao chamado 217
Os Apstolos dormem enquanto Jesus ora 220
Nosso destino no inferior ao dos Apstolos 29

ARIDEZ 60.236

ARTE SACRA
Valor das artes dos Orientais 169

408
AUTORIDADE
Autoridade servio 274
Autoridade e caridade nos casos difceis 276
Pe. Gaspar e o exerccio da autoridade 280

BATISMO 99

BEM-AVENTURANAS 262.372

BENS TERRENOS E BENS ETERNOS 118

BOM EXEMPLO 303.304

BRAGATO PE. LUS 10, nota 2

CAPACIDADE INTELECTUAL
Diversidade de capacidade intelectual 286
Estudar segundo a prpria capacidade 286

CARIDADE FRATERNA
A caridade custa sacrifcio 56
Razes teolgicas da caridade Crist 135
A caridade crist doce, benfica e universal 136-138
Para quem d aos pobres no h indigncia 139
No julgueis e no sereis julgados 140
Reconciliar-se em nome do Senhor 142
V. Amor; Comunidade e Comunho; Servio; Apostolado

CARIDADE PARA COM DEUS


A maior riqueza 31
O corao humano foi feito para Deus 120
Contemplao para excitar o amor para com Deus 122
Dar-se a Deus sem reserva 123
Tudo concorre para o bem a quem ama a Deus 131.327
Somos sempre diligentes quando amamos a Deus 127

409
Um apaixonado: So Luis Gonzaga 125
V. Abandono de Deus; Amor

CARREIRA
O sacerdote e a procura da carreira 192

CASTIDADE
Castidade consagrada e vinculo esponsal com Cristo 273
Castidade consagrada e caridade 272
V. Pureza

CATEQUESE
Pe. Gaspar e a catequese aos adultos 323
Pe. Gaspar e a catequese sobre o Pai Nosso 295, nota 2

CU
Desejo do cu 102.103

COLABORAO 308.309.321

COMUNHO E COMUNIDADE
Um s corao e uma s alma 194
Comunho fraterna e vida de f 196
Comunho fraterna e votos religiosos 197
Insdias da comunho 200
Comunho e misso 308

CONFIANA DE DEUS
Confiemos em Deus que uma bela confiana 115
A pobreza espiritual e o prprio pecado so motivos de confiana 2
A desconfiana desagrada a Deus 75
Crer no perdo de Deus 76
Sempre confiar em Deus 245
Tudo concorre para o bem de quem ama a Deus 131
Se Deus esta conosco, quem estar contra ns? 329.335

410
Deus sabe tirar o bem mesmo do mal 330
V. Esperana crist

CONSOLAES ESPIRITUAIS 45.77


V. Alegria

CONVERSAO
Conversao e dilogo 198
A conversao familiar com o prximo 311

CONVERSO
Como o filho prdigo 73.77
A converso menos difcil do que parece 78.79
Perseverar no caminho da Converso 333

CORAO
O nosso corao foi feito para Deus 120

CORAO DE JESUS
O smbolo mais feliz do amor 344
Devoo ao Sagrado Corao 346
V. Cristo

CONSTITUES DE PE. GASPAR 53, nota 7

CORAGEM
Coragem e confiana em Deus 325
Vence quem mais corajoso 336

CORREO FRATERNA 199

CORRESPONDNCIA GRAA
Saber aproveitar a ocasio 217
Vontade e veleidade 219
Boa vontade e obras 218

411
Vigiar e rezar 220
Os santos e a correspondncia 221

CRISTO
Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem 26
Cristo nossa luz 24.155
Cristo o amante mais terno 27
Cristo a pessoa mais amvel 28
O bom pastor 345
Cristo esposo da Igreja 147
Cristo esposo da alma 39-43
V. Seguir Cristo; A Pscoa do Senhor

CRUZ
As trs cruzes 52
A cruz manifesta o amor de Deus 124
A sabedoria da Cruz 292-300
Levar, no arrastar a Cruz 51.153.295
Alegria sob o peso da cruz 297

CULTO EXTERIOR
Legitimidade do culto 164
Preeminncia do culto interior 164
Culto e imagens 169

CULTURA
Vida espiritual e cultura 285
Cultura e v curiosidade 288
A sabedoria humana 289
Estudar para a glria de Deus 287

CURIOSIDADE
A v curiosidade 288

DEFUNTOS 373

412
DESEJO DE PERFEIO 11

DESIGNIOS DE DEUS
Deus quer escrever seus desgnios sobre o esprito 325

DEUS
Ns somos de Deus e nele vivemos 128
Deus conosco 24
Procurar s a Deus 25.114
O nosso corao est inquieto sem Deus 118.120
Recordar-se somente de Deus 127
Amar a Deus nas criaturas 122
V. Presena de Deus. Providncia, Trindade

DILOGO 198

DIREO ESPIRITUAL 244-247

DISPOSIES
Disposies para a Eucaristia 107
Disposies para os exerccios espirituais 242

DISTRAES
Distrao na orao 60
Distrao na meditao 236

DOENA
A doena na escola de Deus 300
Doena e confiana em Deus 297

EFICINCIA
A eficincia no est separada da virtude 12. 328

ESBOO
Ns como esboo do que acontece em Cristo 35.173.302

413
A vida terrena um esboo do cu 117

ESCOLA DE DEUS 300

ESPERA DE CRISTO 1-4

ESPERANA CRIST
No s alta, mas altssima seja a nossa esperana 116
Esperar contra toda esperana 115
O Esposo vem ao encontro dos grandes espritos 115
A permanncia na terra como esboo de cu 117
Bens terrenos e bens eternos 118
Depois das trevas espero a luz 119
Os estigmas de Cristo e a nossa esperana 349
V. Confiana em Cristo

ESPIRITO SANTO
O hospede da alma 21.144
As inspiraes do Esprito Santo 145
Pentecostes 146
O Esprito Santo e a unidade da Igreja 148
O Esprito Santo e a reforma da Igreja 219

ESPIRITUALIZAR TODAS AS COISAS 59

ESPONSAIS DE MARIA COM SO JOSE


Os Santos Esposos e a vida religiosa 351.352
Os Santos Esposos e a famlia crist 353
Os Santos Esposos modelo de amor conjugal 354

ESTIGMAS DE CRISTO 347-350

ESTUDO
Estudar para a glria de Deus 287
Estudo da Palavra de Deus 290

414
Estudo da pureza 269

EUCARISTIA
O sacrifcio da Nova Aliana 104
O sagrado banquete 105
Remdio espiritual 106
O sinal perene do amor de Cristo 108
Fecundidade da Eucaristia 109
A fidelidade Eucaristia de auxlio terreno 109
Disposies requeridas 107
Eucaristia e contemplao 111
Eucaristia e vida 111
A Eucaristia sustento na perseguio 108
Desculpas para no freqentar a Eucaristia 109
A Eucaristia e o sacerdote 187
A origem das Missas Gregorianas 373

EVANGELIZAO 306
V. Misso Apostlica; Catequese

EVANGELHO
Anunciar o Evangelho 208
Sofrer pelo Evangelho 208
O caminho do Evangelho no mundo 306

EXAME DE CONSCINCIA
Como fazer o Exame de conscincia 239
O Exame particular 240

EXERCCIOS ESPIRITUAIS 241-243

F
Sublimidade da f 112
A F um obsquio razovel 112
Dificuldade da f 113

415
O Esprito de f 114
V. Palavra de Deus, Sabedoria da Cruz

FERVOR 46.189

FIDELIDADE A DEUS 7

FIM DO HOMEM 5

GALVANI NICOLA 258, nota 2; 360, nota 1

GASPAR BERTONI
Pe Gaspar confessor 86
A Missa de Pe. Gaspar 110
Pe. Gaspar e a Santa Escritura 159.148, nota 3
Pe. Gaspar e o cuidado com os paramentos litrgicos 168
Pe. Gaspar e a sua Comunidade 203
Pe. Gaspar e a valorizao dos leigos 206
O oficio divino de Pe. Gaspar 231
Pe. Gaspar e a meditao 237
Pe. Gaspar anjo do conselho 247
Pe. Gaspar e a humildade 261
Pe. Gaspar e a pobreza 264.265
Pe. Gaspar e o cuidado com os dependentes 264
Pe. Gaspar e o exerccio da autoridade e a obedincia 280
Pe. Gaspar e seus bispos 280
Pacincia e alegria em Pe. Gaspar 300
Pe. Gaspar e a catequese aos adultos 323
Pe. Gaspar e o nascimento do Oratrio Mariano 331
Pe. Gaspar e a devoo a Nossa Senhora 366.367
Zelo do Pe. Gaspar 310

GRAA
Beleza da Graa 15
Graa e comunho trinitria 16

416
Viver na graa 17
Graa e sacramentos 19

HABITAO DIVINA
O corao do justo templo de Deus 20
Habitao vinculo esponsal 21
Habitao realidade duradoura e eterna 144
O nosso corao como a santa casa de Loreto 358
Habitao e intimidade com Deus 23
Habitao e pureza 267
Habitao nas tribulaes 22

HEBREUS
Os hebreus eram como servos, os cristos so filhos 30

HISTRIA
Como estudar a historia 291

HUMILDADE
Razes da humildade 253
Humildade e magnanimidade 254
A humildade fundamento do edifcio espiritual 255
A humildade garante a autenticidade de toda virtude 256
Humildade e fecundidade apostlica 257
Um modelo de humildade: S. Vernica Juliani 260
Pe. Gaspar e a humildade 261

IGREJA
A Igreja esposa de Cristo 147
A Igreja mistrio de comunho 148
A Igreja mestra da f 149.161
A Igreja modelo de abandono em Deus 134
As tribulaes da Igreja 151
A Igreja e a perseguio 152
A Igreja e as vocaes consagradas 212.213

417
V. Papa; Sacerdote; Comunidades religiosas; Leigos

IMAGENS
As imagens servem para excitar virtude 169
Valor das imagens feitas pelos Orientais 169
Inquisio mundana de certas imagens 169

INFERNO 342

INICIATIVAS APOSTLICAS
Iniciativas apostlicas e caridade 175.324
Quando se trata de decidir 326
Confiana no Senhor 327.328.330
O nascimento do primeiro Oratrio Mariano 331

INCIO DO ANO 371

INSPIRAES
Como acolher as inspiraes do Esprito Santo 145

INVEJA
Tentao do sacerdote 192

JANSENISMO
Pe. Gaspar e o jansenismo 164, nota. 169, nota

JEJUM 49.50.55

JUZO DE DEUS
O juzo universal 340
Viver luz do juzo 341
Cristo no juzo com os Estigmas da Paixo 350

JUVENTUDE
Afeioar-se aos prprios deveres desde jovens 189

418
No comear desde jovens a viver desregradamente 13
Manter-se sempre jovens de esprito 189
Jovens e ancios 189

LARGUEZA DE CORAO
Disposio necessria para os Exerccios Espirituais 241.242

LEIGOS
Tambm os leigos podem aspirar a carismas maiores 8
Os leigos e a santidade da Igreja 204
Os leigos e a misso apostlica 205
Formao dos leigos 206
V. Santidade; Apostolado

LETRAS
As letras humildes 285
O estudo das letras humanas favorece a pureza 269
V. Cultura; Estudo

LIBERDADE
A liberdade crist 32
Liberdade do pecado e do demnio 61

LNGUAS
Importante conhecer as lnguas, antigas e modernas 285

LITURGIA
F e culto 164
A linguagem dos sinais 165
Participao liturgia 166
As cerimnias litrgicas 167
Edifcios e vestes litrgicos 168
Liturgia das horas 230.231
V. Eucaristia; Oficio Divino

419
MABILLON JEAN 156, nota 4

MAGISTERIO DA IGREJA 161


V. Papa

MAGNANIMIDADE
A humildade no se ope de fato a magnanimidade 254

MARIA SANTSSIMA
Maria Me e Rainha 354.355
A Imaculada 356
Maria abre o nosso corao a Cristo 357
Devoo a Nossa Senhora 359
Confiana total em Maria 360
A Virgem da Anunciao 358
Eficcia pastoral da devoo a Maria 362
Devoo Mariana de Pe. Gaspar 366.367
V. Rosrio

MARTIRES
Os mrtires tomam fora da Eucaristia 108
Onde reside a liberdade dos mrtires 192

MEDITAAO
Alma da meditao 232
Mtodo inaciano para a meditao 233-235
Orao metdica e contemplao 234

MEMORIAL PRIVADO 12, nota 2

MINISTROS
Ministros novos para a reforma da Igreja 319
V. Papa; Sacerdotes

MISERICORDIA DE DEUS 76-79

420
MISSO APOSTLICA
Misso de Cristo 301
Misso dos Apstolos 302.303
Evangelizao e Testemunho 303.304
O caminho do Evangelho no mundo 306
Comunho e misso 308.309
Fazer-se tudo a todos 310-312
Missionariedade Bertoniana 314
Pregao dos Missionrios Apostlicos 322
Misso e orao 315
V. Apostolado

MISSO DE SO FIRMO 56, nota

MODSTIA
Modstia e culto de decoro 272

MORTE
Uma espera da morte, que no entristece, mas consola 297
Preciosa a morte do justo 338
A morte para cada um o fim do mundo 338
Morrer bem 339

MORTIFICAO 51.53.179
V. Abnegao

MUNDO
Incendiar o mundo com uma caridade ardente 184
Desprezar o mundo corrompido 59.34.192
Os Mrtires eram livres do amor do mundo 192
O sacerdote crucificado e morto ao mundo 179
Mundo secular e mundo padresco 190.194

MURMURAO
No murmurar uns dos outros 201

421
No ouvir as murmuraes 202

NATAL 24.25

NAUDET 17, nota. 245, nota 2. 53, nota 7

NNIVE
Nnive, prova convincente da eficcia da converso 49

NOME DE JESUS
Riqueza do significado do nome 26

NOVIDADE CRIST
Felizes os olhos que vem os que vs vedes 29
A glria do nosso estado 30-32

NOVSSIMOS
Morte 338.339
Juzo 340.341
Inferno 342
Paraso 343

NUPCIAS ESPIRITUAIS
No pice do seguimento de Cristo est o amor esponsal 38
Um s esprito com o Senhor 39
A visita do esposo 40-42
Responder prontamente ao convite do Esposo 43
Jesus, o amante mais terno e apaixonado 27
V. Igreja

OBEDINCIA
Qualidade da obedincia 277
Obedecer a Deus antes que aos homens 277
A obedincia sinal dos sinais 279

422
BOLO DA VIVA 9

OBSERVNCIA RELIGIOSA 195

OBRAS
No confiar nos bons desejos: obras, obras! 218

CIO
Fugir do cio 283
cio e riscos para a pureza 269

OFICIO DIVINO 230.231

ORAO
O respiro da alma 225
Esprito da Orao 225.226
Vigiar e rezar 220
Orao de agradecimento 227
Fidelidade orao 12
Eucaristia e contemplao 111
A Orao do Apstolo 315
Distraes, tentaes, aridez na orao 60
V. Liturgia das Horas

ORATRIO MARIANO
O nascimento do Oratrio: como em Belm 331
Os leigos no Oratrio 205.206

ORDEM
Ordem interna e ordem externa 281

PACIENCIA
Completar em ns o que falta ao sofrimento de Cristo 292
Padecer por amor de Deus um grande bem 294.295
Pacincia e prudncia 296

423
A Pacincia virtude dos fortes 293
Pacincia e paz 293
Alegria tambm sob o peso da cruz 297
Pacincia e alegria em Pe. Gaspar 300
Escritos de Pe. Gaspar sobre a pacincia 87, nota
V. Sabedoria da Cruz

PADRES DA IGREJA 161

PAIXO DE CRISTO
Anncio da Paixo 87.96
A mais prfida das traies 88
A sentena mais injusta 89
O suplcio mais atroz 90
Dor tanto mais forte quando maior a sensibilidade 88.90
Sofrimentos morais de Cristo 91
Verdadeiro sentido de nossa compaixo 95
V. Sabedoria da Cruz

PAIXES
Violncia das paixes 268
Luta contra as paixes 240

PALAVRA DE DEUS
Deus fala 154
Palavra e Sagrada Escritura 156
Ler e meditar a Bblia 157.158
Palavra e Tradio Apostlica 160
Palavra e magistrio da Igreja 161
A Palavra fonte de toda sabedoria 162
A Palavra e a unidade da Igreja 163
A Palavra viva e eficaz 316
Estudar a Palavra 290
No comercializar a Palavra 320
Pe. Gaspar e a Palavra 159.148, nota 3

424
PAPA
O esprito invisvel e a cabea visvel da Igreja 170
Ouvir Cristo e seu Vigrio 171
O sucessor de Pedro modelo dos pastores 172
O Papa e a renovao do ministrio pastoral 173
O Papa e a reprovao dos abusos 176.149
Roma falou, acabou a causa 177

PARABOLAS EVANGLICAS
O filho prdigo 73.74.106
A videira e os ramos 207

PARASO 133.343

PARENTES
Desapego dos sacerdotes aos seus parentes 191

PSCOA
A Pscoa do Senhor 97.98
A nossa Pscoa 99-103

PAZ
Como defender a paz interior 47
Converso e paz do corao 77

PECADO
A ofensa a Deus 62
A morte da alma 63
O pecado e a misria do homem 64
Diante de Cristo crucificado se v o que o pecado 62
O pecado venial deliberado 66

PENITNCIA
Condio indispensvel para seguir a Cristo 51

425
As trs cruzes 52
Um grande penitente: So Francisco 54
Penitncia e Caridade 55-57
V. Jejum; Mortificao

PEQUENAS COISAS
Nas coisas de Deus tudo grande 131.324
Fiis no pouco 13.14
Combater os pequenos defeitos 13.14
Tomar cuidado com as pequenas coisas 324

PERFEIO
Desejo da perfeio 11
Perfeio e vida religiosa 195

PERSEGUIO
A perseguio na vida da Igreja 152
Conduta da Igreja na perseguio 153
A Eucaristia, sustentculo na perseguio 108
A perseguio, distintivo do cristo 215.307

PERSEVERANA
O caminho da santidade: da fadiga alegria 332
Perseverana no empenho da converso 333
Recomear cada dia 334
Vence quem mais corajoso 336
Jamais parar 337

POBREZA
O capital indispensvel 262
Pobreza do sacerdote 263
Alegria na pobreza 265
Traos caractersticos da pobreza de Pe. Gaspar 264.265

PREGAO

426
Anunciar com coragem a Palavra de Deus 317
Condies para a eficcia da pregao 318
No comercializar a Palavra de Deus 320
Se a pregao no tem sucesso 321
V. Misso Apostlica

PREGUIA 282
V. cio

PRESENA DE DEUS
Caminhar na presena de Deus 228
Procurar Deus presente em ns 229
Pe. Gaspar tinha habitualmente a presena de Deus 228

PROGRESSO ESPIRITUAL
No progredir significa recuar 14
A escada e os degraus 18
Progresso na perfeio e avano na carreira 192

PROVIDNCIA
Os dons da divina Providncia 128-131
A providncia e as vocaes consagradas 213.214
V. Abandono em Deus

PRUDNCIA 248-251

PUREZA
Virtude anglica e possvel 267
Felizes os puros de corao 268
Um tesouro a ser defendido 269.270
A boa conscincia e o bom nome 270
Varias formas da Pureza crist 271
Pureza e habitao divina 267

RADICALIDADE EVANGLICA

427
Com Cristo a todo custo 34
Mostrar um esboo da vida de Cristo 35.173. 302

RECOLHIMENTO 228
V. Silncio

RECONCILIAO
Caridade fraterna e reconciliao 141
V. Confisso

REFORMA
A reforma dos ministrios pastorais 173
Plano concreto de reforma 174.175
O Papa e a reforma do ministrio 172-175
V. Papa

REGRA DE PENSAR E REGRA DE AGIR


Pregao de Pe. Gaspar sobre a Palavra 148, nota 3

REINO DE DEUS
O Reino sobre a terra 31

REJUVENESCER
Deus nos quer sempre jovens no fervor 189

RELIGIOSOS
A comunidade religiosa 194
Comunidade religiosa e comunho 194.196
Observncia regular 195
Votos religiosos e caridade 197
A comunidade de Pe. Gaspar 203

RENNCIA
Cristo o fim; meios, a renncia a tudo 262
V. Pobreza; Abnegao

428
RESPEITO HUMANO 166.173

RODRIGUEZ A 9, nota

ROSRIO MARIANO
Valor do Rosrio 362-365
Recitao cotidiana do Rosrio 360

ROSMINI A 53, nota 7

SABEDORIA DA CRUZ
As trs cruzes 52
Dispor-se a padecer com Cristo para reinar com ele 87
Completo em mim o que falta ao sofrimento de Cristo 292
Encontro na cruz juntamente com Cristo 294
Aceitar na cruz com amor 295
Alegria mesmo sob o peso da cruz 297
Pe. Gaspar e a sabedoria da cruz 62, nota 2

SABEDORIA HUMANA
Valores da sabedoria humana 289
As verdades naturais so degraus para os sobrenaturais 289

SABER
Melhor saber pouco e bem, do que muito 287

SACERDOTES 84.178-193

SACRAMENTOS
Os sacramentos canais da graa 19
Participao aos sacramentos e testemunho cristo 166

SAGRADA ESCRITURA
A Palavra de Deus escrita 156

429
Como ler a Bblia 157
Meditar as Sagrada Escritura 158
Sagrada Escritura e vida espiritual 156
V. Palavra de Deus

SALMOS 230.231

SAMARITANA 316

SANTA VERNICA JULIANI


Humildade de Santa Vernica Juliani 260
Panegrico de Pe. Gaspar a Santa Vernica 260, nota

SANTIDADE
Vocao universal santidade 5.6
Empenho pela Santidade e vida cotidiana 6
Santidade e caridade 9

SANTSSIMA TRINDADE
Reverncia e amor s Trs Pessoas 169
Sentimento de gratido Trindade 229

SANTOS
S. Francisco de Assis 37.54. 260
S. Incio de Loyola 221.233.241-243.360
S. Luis Gonzaga 125.142
S. Vernica Juliana 260
S. Zeno 48.143.313

SANTOS ESPOSOS
V. Esponsais de Maria com So Jos

SANTOS PADRES 160

SO FRANCISCO DE ASSIS

430
Francisco perfeito seguidor de Cristo 37
Francisco grande penitente 54
Francisco e a humildade mais perfeita 260

SANTO INACIO DE LOYOLA


Incio e a meditao 233
Incio e os exerccios espirituais 241-243
Incio e a devoo a Nossa Senhora 360
Incio e o cavalheiro indeciso 221

SO JOO BATISTA
Herodes ouvia Joo de boa vontade, mas no o seguia 217

SO JOS
Grandeza de So Jose 368
So Jose mestre de vida interior 369
Poder de So Jose 370

SO LUS GONZAGA 125.142

SO ZENO
S. Zeno e a alegria 48
Caridade apostlica de So Zeno 143
Estratgia pastoral de So Zeno 313
Orao sobre o santo e humildade de Pe. Gaspar 48, nota

SEGREDO DOS SANTOS 251

SEGUIR CRISTO
Santidade e seguimento de Cristo 33
Seguimento radical 34.35.37
Formar o desenho sobre o prottipo 36
O amor esponsal vrtice do seguimento de Cristo 38

SERVIO

431
Vocao ao servio na Igreja 207-216
Na comunidade todos prestem servios uns aos outros 274

SILNCIO
O silncio atmosfera da orao 228
Silncio interior e silncio exterior 228

SIMPLICIDADE
Os fiis querem sacerdotes humildes e mansos 258

SUPERIOR RELIGIOSO 249


V. Autoridade

TALENTOS
Deus d os talentos segundo o fim da vocao 131
Valorizar os prprios talentos 286

TEMOR DE DEUS
O temor na vida espiritual 222
O temor lava converso 223
O temor vence o medo 224

TEMPLO DE DEUS
V. Habitao Divina

TEMPO
Bom uso do tempo 281-284
V. Preguia; cio

TENTAES
Papel das tentaes no desgnio de Deus 41.70
Tentao nas oraes 60

TERO
V. Rosrio

432
TESTEMUNHOS
Vs sois a luz do mundo 303
Valor do testemunho 304

TIBIEZA
A doena e os remdios 67
Oxal tu fosses frio ou quente! 68
Os tbios so aflitos, melanclicos, incmodos 46

TODOS OS SANTOS 372

TRABALHO
Trabalhar de todos os modos para o Reino de Deus 184
Valor do trabalho manual 284
Pe. Gaspar no deixa os empregados sem trabalho 264
V. cio; Tempo

TRADIO APOSTLICA 160

UNIO COM JESUS


Um s esprito com o Senhor 39
Unidos a Deus progredimos mesmo nas tribulaes 22
O sacerdote e a unio com Cristo 182

UNIDADE
Unidade: beleza imutvel e forca invencvel da Igreja 148
Orao de Cristo para a unidade 148
A Palavra de Deus e a unidade da Igreja 163
O Esprito Santo e a unidade da Igreja 148

VAIDADE
O tpido um pouco vaidoso, um pouco devoto 67

VANGLRIA

433
Tentao do sacerdote 192

VELEIDADE
Vontade e veleidade 219
A veleidade comparada a soldados em quadros 11

VIDA ESPIRITUAL
Pregao de Pe. Gaspar sobre vida espiritual 97, nota

VIGIAR
Vigilncia sobre si mesmo e o prprio ensinamento 305
Vigiai e orai 220

VIRGINDADE
O grau mais alto de pureza 271
Virgindade e humildade 252

VIRTUDE
Virtude e alegria 297
A virtude pode ser ocasio de orgulho 256
As virtudes teologais 17
Virtudes teologais e comunho com a vida trinitria 16

VISITA DE MARIA A ISABEL 366

VIUVEZ
A continncia na viuvez como forma de pureza 271
Qualidades da continncia na viuvez 271

VOCAO
Vocao universal santidade 5.6
A vocao dos apstolos 207
Vocao misso apostlica 208.209
A vocao, uma corrente de graas 210
A vocao de especial consagrao 212.213

434
Responder vocao 214
Vocao e hostilidade do mundo 215
Reavivar sempre a vocao 216

VONTADE
Basta um quero, e estamos livres do pecado 82
V. Veleidade

VOTOS RELIGIOSOS
Vida religiosa e caridade 197
V. Castidade; Pobreza, Obedincia

ZELO
Incendiar o mundo frio com zelo ardente 184
O zelo arma para propagar o Evangelho da paz 317
Zelo de Pe. Gaspar 310

435
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