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02/09/2017 Quem Os Recebe, Recebe a Mim - lder Neil L.

Andersen

Quem Os Recebe, Recebe a Mim


Abril 2016 Conferncia Geral
lder NeilL. Andersen
Do Qurum dos Doze Apstolos

As crianas de hoje se veem em muitas estruturas familiares diferentes e complexas. Precisamos


estender a mo para aqueles que se sentem sozinhos, esquecidos ou do lado de fora da cerca.

Deus ama as crianas. Ele ama todas as crianas. Jesus disse: Deixai os pequeninos, e no os impeais de vir a
mim; porque dos tais o reino dos cus.1

As crianas de hoje se veem em muitas estruturas familiares diferentes e complexas.

Por exemplo, comparando com h 50 anos, hoje o dobro de crianas nos Estados Unidos mora com apenas um
dos pais.2 E h muitas famlias que so menos unidas em seu amor a Deus e no desejo de guardar Seus
mandamentos.

Nessa crescente comoo espiritual, o evangelho restaurado continuar a trazer o padro, o ideal, o modelo do
Senhor.

Os lhos tm o direito de nascer dentro dos laos do matrimnio e de ser criados por pai e me que honrem os
votos matrimoniais com total delidade. ()

O marido e a mulher tm a solene responsabilidade de amar-se mutuamente e amar os lhos, e de cuidar um do


outro e dos lhos. () Os pais tm o sagrado dever de criar os lhos com amor e retido, atender a suas
necessidades fsicas e espirituais, ensin-los a amar e servir uns aos outros [e] guardar os mandamentos de
Deus.3

Reconhecemos os muitos pais amorosos ao redor do mundo, de todas as crenas, que cuidam de seus lhos com
amor. Tambm reconhecemos com gratido as famlias em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias
que esto envolvidas pelos cuidados de um pai e de uma me convertidos ao Salvador, que so selados pela
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autoridade do sacerdcio e que esto aprendendo em famlia a amar e a con ar no Pai e em Seu Filho, Jesus
Cristo.

Apelo aos Jovens


Mas meu apelo hoje pelas centenas de milhares de crianas, jovens e jovens adultos que no vm dessas
famlias ideais. Falo no apenas do jovem que sofreu pela morte, pelo divrcio ou pelo enfraquecimento da f de
seus pais, mas tambm das dezenas de milhares de rapazes e moas em todo o mundo que aceitam o evangelho
sem que sua me ou seu pai os acompanhe na converso Igreja.4

Esses jovens santos dos ltimos dias entram para a Igreja com muita f. Eles esperam criar sua prpria famlia
ideal no futuro.5 No devido tempo, tornam-se parte importante de nossa fora missionria, de nossos jovens
adultos is e daqueles que se ajoelham no altar para comear uma famlia.

Sensibilidade
Vamos continuar a ensinar o padro do Senhor referente famlia, mas agora com milhes de membros, e com a
diversidade que temos entre as crianas da Igreja, precisamos ser ainda mais atenciosos e sensveis. s vezes,
nossa cultura e nosso vocabulrio eclesistico so nicos. As crianas da Primria no vo parar de cantar As
Famlias Podero Ser Eternas,6 mas, quando cantarem quando chega em casa o meu pai, co to feliz7 ou os
nossos pais nos ensinam a ser obedientes ao Senhor,8 nem todas as crianas estaro cantando sobre sua
prpria famlia.

Nossa amiga Bette contou-nos uma experincia que teve na igreja quando tinha dez anos. Ela disse: Nossa
professora estava contando uma histria sobre o casamento no templo. Ela perguntou diretamente para mim:
Bette, seus pais no se casaram no templo, no mesmo? [Minha professora e o restante da classe] sabiam a
resposta. A aula continuou e Bette imaginou o pior. Ela disse: Houve muitas noites em que chorei. Quando tive
problemas cardacos h dois anos e pensei que fosse morrer, entrei em pnico, achando que fosse car sozinha.

Meu amigo Leif ia para a igreja sozinho. Certa vez, na Primria, pediram que ele zesse um pequeno discurso.
Nem seu pai, nem sua me estavam na igreja para ajud-lo caso ele esquecesse o que deveria dizer. Leif cou
aterrorizado. Em vez de passar vergonha, ele simplesmente deixou de frequentar a igreja por muitos meses.

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E Jesus, chamando uma criana, a ps no meio deles,()

E qualquer que receber em meu nome uma criana tal como esta, a mim me recebe.9

Um Corao Que Cr e Dons Espirituais


Essas crianas e esses jovens so abenoados com um corao que cr e com dons espirituais. Leif me disse: Eu
sabia em algum lugar de minha mente que Deus era meu Pai e que Ele me conhecia e me amava.

Nossa amiga Veronique disse: Quando aprendi os princpios do evangelho e estudei o Livro de Mrmon, foi como
se estivesse me lembrando de coisas que j sabia, mas tinha esquecido.

Nossa amiga Zuleika de Alegrete, Brasil. Embora sua famlia no fosse religiosa, aos 12 anos, Zuleika comeou a
ler a Bblia e a visitar igrejas, procurando saber mais a respeito de Deus. Com a relutante permisso de seus pais,
ela estudou com os missionrios, obteve um testemunho e foi batizada. Zuleika contou-me: Durante as lies,
eles me mostraram uma foto do Templo de Salt Lake e contaram sobre as ordenanas de selamento. A partir
daquele momento, tive o desejo de, um dia, entrar na casa do Senhor e ter uma famlia eterna.

Embora a situao terrena de uma criana no seja a ideal, o DNA espiritual dela perfeito porque a identidade
verdadeira de uma pessoa ser lho ou lha de Deus.

O Presidente ThomasS. Monson nos disse: Ajudem os lhos de Deus a compreender o que genuno e
importante nesta vida. Ajudem-nos a desenvolver a fora de escolher caminhos que os mantenham em segurana
no caminho da vida eterna.10 Vamos abrir os braos e o corao um pouco mais. Esses jovens precisam de nosso
tempo e de nosso testemunho.

Brandon, que entrou para a Igreja quando estava no Ensino Mdio no Colorado, falou-me sobre aqueles que lhe
estenderam a mo antes e depois de seu batismo. Ele disse: Eu estava na casa de pessoas que viviam o
evangelho. Isso me mostrou um padro que senti que poderia ter em minha prpria famlia.

Veronique, nascida na Holanda, frequentou a escola com nossa lha Kristen quando moramos na Alemanha.
Veronique comentou: Os alunos que eram membros da Igreja tinham uma luz a seu redor. Percebi que aquela
luz vinha de sua f em Jesus Cristo e de sua obedincia a Seus ensinamentos.

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Meu amigo Max foi batizado aos 8 anos de idade. O pai dele no era membro de nenhuma igreja e Max podia
escolher ir ou no igreja.

Na adolescncia, depois de no frequentar a igreja por vrios meses, ele teve o sentimento de que precisava
voltar a frequentar a igreja e determinou uma manh de domingo para faz-lo. Mas sua deciso esfriou e ele
sentiu um n no estmago quando se aproximou da porta da igreja.

Ali, de p porta, estava o novo bispo. Max no o conhecia, e ele tinha certeza de que o bispo no o conhecia.
Quando Max se aproximou, o rosto do bispo se iluminou, e ele, estendendo-lhe a mo, disse: Max, que bom ver
voc!

Quando ele disse aquelas palavras, Max comentou, um sentimento clido tomou conta de mim e eu soube que
tinha feito a coisa certa.11

Saber o nome de algum pode fazer a diferena.

E aconteceu que [Jesus] ordenou que as criancinhas fossem levadas a sua presena.()

E () [pegou-as], uma a uma, e abenoou-as e orou por elas ao Pai.

E depois de haver feito isso, chorou.12

Jovens Que Ainda No Foram Batizados


A pedido de seus pais, muitos jovens que amam o evangelho esperam anos para serem batizados.

Os pais de Emily se divorciaram quando ela era pequena, e ela s teve permisso para ser batizada quando
completou 15 anos. Nossa amiga Emily fala de modo radiante sobre uma lder das Moas que sempre [lhe]
estendeu a mo e fortaleceu [seu] testemunho.13

Colten e Preston so dois adolescentes que moram em Utah. Seus pais so divorciados, e eles no receberam
permisso para serem batizados. Mesmo no podendo distribuir o sacramento, eles trazem o po todos os
domingos. E ainda que no possam entrar no templo para fazer batismos quando os jovens de sua ala vo ao
templo, esses dois irmos encontram os nomes de familiares no centro de histria da famlia. A maior in uncia
para ajudar nossos jovens a se sentirem includos so outros jovens is.

lder Joseph Ssengooba


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lder Joseph Ssengooba


Encerro com o exemplo de um novo amigo, algum que conhecemos h algumas semanas enquanto visitvamos
a Misso Zmbia Lusaka.

O lder Joseph Ssengooba de Uganda. Seu pai morreu quando ele tinha 7 anos. Aos 9 anos, teve de cuidar de si
mesmo, pois sua me e seus parentes no podiam faz-lo. Aos 12 anos, conheceu os missionrios e foi batizado.

Joseph contou-me sobre seu primeiro dia na igreja: Depois da reunio sacramental, pensei que j era hora de ir
para casa, mas os missionrios me apresentaram a Joshua Walusimbi. Joshua disse que seria meu amigo e me
entregou um hinrio Msicas para Crianas para que eu no fosse para a Primria de mos vazias. Na Primria,
Joshua colocou uma cadeira a seu lado. A presidente da Primria me convidou para ir frente e pediu s crianas
da Primria que cantassem Sou um Filho de Deus para mim. Eu me senti muito especial.

O presidente do ramo levou Joseph at a casa da famlia de Pierre Mungoza, onde Joseph morou por quatro anos.

Oito anos mais tarde, quando o lder Joseph Ssengooba comeou a misso, para sua grande surpresa, seu
treinador foi o lder Joshua Walusimbi, o garoto que o fez sentir-se to bem-vindo em seu primeiro dia na
Primria. E seu presidente da misso? Presidente Leif Erickson, o garoto que se afastara da Primria por estar
aterrorizado com a ideia de fazer um discurso. Deus ama Seus lhos.

As Crianas Se Aproximaram Correndo


Quando minha esposa, Kathy, e eu estivemos na frica algumas semanas atrs, visitamos Mbuji-Mayi, na Repblica
Democrtica do Congo. Como a capela no era grande o bastante para comportar 2 mil membros, ns nos
reunimos do lado de fora, sob uma grande cobertura de plstico apoiada em postes de bambu. Quando a reunio
comeou, podamos ver dezenas de crianas nos observando, agarradas s barras de ferro do lado de fora da
cerca que rodeava a propriedade. Kathy sussurrou: Neil, voc no acha que deveria convidar aquelas crianas
para entrar? Aproximei-me do irmo Kalonji, presidente do distrito, que estava ao plpito, e perguntei se ele
gostaria de convidar as crianas do lado de fora da cerca para entrar.

Para minha surpresa, com o convite do Presidente Kalonji, as crianas no apenas entraram, mas vieram correndo
mais de 50; umas cem, talvez , algumas descalas e com roupas bem gastas, mas todas com um belo sorriso
e com seu rosto entusiasmado.

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Fiquei muito tocado com essa experincia e a vi como um smbolo da necessidade de estendermos a mo para o
jovem que se sente sozinho, esquecido ou do lado de fora da cerca. Vamos pensar neles, receb-los, abra-los e
fazer tudo o que pudermos para fortalecer seu amor pelo Salvador. Jesus disse: E qualquer que receber em meu
nome uma criana tal como esta, a mim me recebe.14 Em nome de Jesus Cristo. Amm.

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