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ESTADO DE LOS RECURSOS GEOTERMICOS EN BOLIVIA

PROYECTO LAGUNA COLORADA


Zenn Delgadillo Terceros *
* Jefe de la Unidad Laguna Colorda -ENDE Cochabamba-Bolivia
Fax (591) (04) 259509, Telf. 259511
RESUMEN
Este artculo resume la actividad de investigacin geotrmica en Bolivia en los
ltimos aos (1995 - 1999). Entre estas investigaciones, destacan los Estudios de
Certificacin de Potencial del Campo Sol de Maana de Laguna Colorada,
realizados entre 1996 y 1997. Este trabajo se realiz para reevaluar y certificar la
existencia del potencial geotrmico, a fin de proponer su desarrollo comercial. Con
este propsito, y con el objetivo de aumentar la confiabilidad tcnica a nivel
internacional y alentar la inversin privada en el Proyecto, ENDE contrat los
servicios de ingeniera de la Comisin Federal de Electricidad (CFE) de Mxico.
Los Estudios de Certificacin del Potencial, comprendieron las siguientes obras:
Control geolgico
Muestreo de muelles
Prueba y medicin en los pozos - Simulacin numrica del campo
Evaluacin econmica y financiera
Anlisis ambiental
Los resultados del Estudio de Certificacin indican que el campo posee excelentes
condiciones trmicas e hidrulicas y se considera un recurso energtico muy
importante con una capacidad del orden de 280 a 370 MW.
De acuerdo con la produccin de los pozos de Sol de Maana, los registros y
ensayos realizados con la simulacin numrica del embalse certificaron que es
posible generar al menos 120 MW para una duracin de 25 aos instalando 2
centrales generadoras de condensacin de 60 MW cada uno (2 x 60 MW). Evaluar
el comportamiento del embalse durante un bajo nivel de explotacin y aprovechar
el vapor geotrmico existente en los pozos, as como contar con parmetros de
diseo fiables para la central de 120 MW y aspectos de manejo del recurso , Se
recomienda inicialmente instalar una Planta Piloto de 5 MW, al pozo. La energa
generada estar disponible para su distribucin en el mercado local: minera,
fbricas, procesadores de minerales, poblacin rural, etc.
1.- INTRODUCCIN
Las primeras actividades que permitieron la formulacin del Proyecto Geotrmico
Laguna Colorada se remontan a la dcada de los aos setenta, perodo en el que
comenzaron las exploraciones geotrmicas de Bolivia. Estas primeras obras
fueron capaces de establecer la existencia de recursos geotrmicos de alta
entalpa, favorables para su uso energtico y otros usos. Las reas de inters
geotrmico en Bolivia se localizan principalmente a lo largo de la Cordillera
Occidental de los Andes. En esta cordillera an existen volcanes activos (en
estado fumarlico), como Ollague, Putana, Irupuncu, etc.
Los recursos geotrmicos son importantes en el territorio de Bolivia debido a la
relativa ausencia de otras formas alternativas importantes de energa primaria,
capaces de transformarse en energa elctrica e incluso escasos recursos
energticos primarios para uso directo. En 1976, con la cooperacin del Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y en el marco de la Evaluacin
de los Recursos Energticos de Bolivia, se llev a cabo en el pas la primera
evaluacin global de los recursos geotrmicos.
Ms tarde, de 1978 a 1980, con la colaboracin de la Corporacin Andina de
Fomento (CAF) y el Gobierno de Italia, se llevaron a cabo estudios de pre-
viabilidad de los campos de Empexa y Laguna Colorada, que incluyeron obras de
prospeccin de superficie. Estos estudios identificaron un rea de mayor potencial
en el campo de Sol de Maana de Laguna Colorada. De 1985 a 1990, se
realizaron los Estudios de Viabilidad de Laguna Colorada. Estos estudios junto con
los anteriores y la perforacin de los pozos geotrmicos profundos permitieron la
cuantificacin y evaluacin del yacimiento geotrmico. Esta evaluacin se llev a
cabo a partir de cuatro (4) pozos existentes y la definicin de una estrategia de
explotacin de los recursos que debera proceder con la instalacin de una central
elctrica experimental de 4 a 10 MW (ENEL 1991).
Con el propsito de implementar la Central Experimental entre 1991 y 1992, se
realizaron nuevos trabajos de perforacin en 2 pozos con mucho xito. Este
trabajo consisti en la Profundizacin del pozo SM-4 para inyeccin y perforacin
de un nuevo pozo de reserva (SM-5) a una profundidad de 1705 m (ENDE
1994). Esta situacin plante la necesidad de otra evaluacin y la certificacin del
potencial del campo basado en los nuevos resultados. Con el fin de asegurar la
confiabilidad tcnica a nivel internacional y fomentar la inversin privada para el
desarrollo comercial del Proyecto Geotrmico de Laguna Colorada, ENDE contrat
los servicios de ingeniera de la Comisin Federal de Electricidad (CFE) de
Mxico. Completaron los Estudios de Evaluacin y
Certificacin del Potencial del proyecto "Sol de Maana".
2.- EL CAMPO GEOTRMICO SOL DE MAANA
El campo Sol de Maana de Laguna Colorada se encuentra en el extremo
suroeste de Bolivia, en la Cordillera Occidental de los Andes, junto a la frontera
con la Repblica de Chile. El campo se encuentra a una elevacin de
aproximadamente 4.900 msnm ya 340 km al sur de la ciudad de Uyuni (Figura
1). Esta rea consiste en llanuras altas, constituidas por depsitos de lava y
material glaciar, dominados por la presencia de estructuras volcnicas. Entre las
que destacan son: la colina Michina, Apacheta, las colinas Aguita Brava, Negra
Muerta y Pabelln, el volcn Putana (picos cnicos de 5.000 a 6.000 msnm).
En la actualidad, hemos instalado 6 pozos geotrmicos (Fig. 2), con tuberas de
produccin, revestimiento y rbol de vlvulas adecuados para su uso en la
produccin de energa elctrica. La profundidad media del pozo es de 1.500
m. Las profundidades de los pozos oscilan entre 1.180 y 1.726 m, totalizando
9.104 m. De perforacin lineal, con resultados altamente positivos y satisfactorios,
siendo todos pozos productivos (Delgadillo T. 1994).
3. DESARROLLO DE LOS ESTUDIOS DE CERTIFICACIN
En el convenio de cooperacin tcnica de 1995 entre ENDE y CFE se firm el
contrato para la realizacin de los Estudios de Evaluacin y Certificacin del
Potencial Geotrmico del campo Sol de Maana en la zona de Laguna
Colorada. Estos estudios se iniciaron a finales de 1996 y concluyeron en 1997.
Los estudios se iniciaron con una investigacin de las caractersticas geolgicas
de la zona, con el objeto de verificar las principales caractersticas fisiogrficas y
estructurales del campo, junto al resumen y anlisis de la informacin tcnica
disponible. Simultneamente se realizaron estudios qumicos, con el muestreo de
los principales manantiales termales y otras manifestaciones cercanas al campo,
para determinar la caracterstica geoqumica de los fluidos descargados.
Los pozos seleccionados, SM-2 y SM-5, se abrieron a la produccin durante 4
meses, desde mayo hasta agosto de 1997. Este programa de pruebas permiti
mediciones y observaciones del comportamiento del pozo en condiciones de
flujo. De la misma manera, se tomaron muestras para obtener la caracterizacin
qumica de los fluidos del pozo y la determinacin de la cantidad de gases
incondensables.
4.- MODELO CONCEPTUAL DEL CAMPO
Los Estudios de Factibilidad (1985-1990) y los de Certificacin de Potencial (1996-
1997) han caracterizado las diferentes rocas que constituyen la columna litolgica
en tres (3) unidades principales para la comprensin general en el patrn
conceptual (Figura 3) De la siguiente manera (Delgadillo y Puente, 1998):
Unidad I: Ignimbritas Dcticos
Unidad II: Lavas Andesticas Unidad III: Ingnimbritas Dcticos, con intercalaciones
de lavas andesticas
Las ignimbritas (I) cubren las lavas andesticas (II) en toda la zona. La Unidad
Litolgica (III) comprende rocas volcnicas formadas en el Mioceno. Su grosor es
desconocido porque el fondo de la unidad est por debajo de la perforacin ms
profunda de los pozos. La unidad (III) es el depsito de alta permeabilidad y alta
temperatura del campo.
De acuerdo con el anlisis geovolcanolgico y fotogeolgico y la prospeccin
geofsica, as como de los pozos perforados, el panorama estructural del campo
se puede representar como teniendo dos sistemas tectnicos ortogonales,
notablemente claros en las direcciones NW-SE y NE-SW (Fig. 2). El primer
sistema es el ms marcado, ya que afecta a las formaciones ms recientes y
determina la posicin de pequeos caballos y grabens (ENEL 1991). Se considera
que este sistema estructural principal (NW-SE) ha causado una fractura a la
profundidad, y que esta fractura generalmente sirve como una tubera o tubo para
los fluidos calientes que migran hacia reas ms superficiales. En general, la
permeabilidad del depsito se asocia con fallas y fracturas, y es un producto de la
actividad tectnica, y no slo de la litologa. Sin embargo, una alta permeabilidad
tambin podra deberse a los ignimbritas de la Unidad III.
Los estudios de resistividad muestran una buena correlacin con el recurso
geotrmico, como lo indican las temperaturas de los pozos y la actividad trmica
en la superficie. La interpretacin muestra los lmites del contorno del rea de Sol
de Maana claramente donde se localizan los pozos de Sol de Maana y
Apacheta. La actividad geotrmica posiblemente se extiende hacia el oeste de
estas reas. En estas reas, los fluidos geotrmicos estaran contenidos en las
rocas volcnicas de la Unidad (III), donde se observ una alta permeabilidad
durante las perforaciones.
Sin embargo, existe la posibilidad de que la baja resistividad al oeste de Apacheta
y al noreste de Sol de Maana indique la presencia de una capa selladora en la
que la permeabilidad de las rocas volcnicas ha disminuido con el depsito de los
minerales limosos. Esta conclusin es concordante con los resultados de la
prueba de perforacin, en la que los primeros 600 m no registrar prdidas
parciales de circulacin. El flujo ascendente puede estar relacionado con
resistencias de 30 a 50 ohmios que se observan en el rea de los pozos a partir
de la profundidad de 700 m, donde las operaciones de perforacin tuvieron
prdidas de circulacin.
La caracterizacin del patrn conceptual del campo se realiz de acuerdo con los
resultados de la reinterpretacin de los datos geolgicos y geofsicos y con la
informacin adecuada obtenida con la perforacin de los pozos en el campo (CFE
1997).
Para las reas de Sol de Maana y Apacheta, de acuerdo con los datos de pozos
y a los estudios de resistividad, una superficie del 36,1 km 2 de inters geotrmica
tendra que ser representado (CFE 1997). Esta rea fue la que se utiliz para
determinar el potencial energtico. El espesor del rea productiva, o el reservorio
de inters comercial, se ha definido por el inicio del rea de alteracin hidrotrmica
que parte de 800 m. Profundidad, y extendindose hasta 1700 m. Teniendo en
cuenta que 1700 m es la mayor profundidad registrada en las perforaciones, el
intervalo de produccin podra ser mayor.
Esta zona de alteracin fue idntica en la Unidad Litolgica (III) durante la
perforacin de los pozos, y registra una zona mineralgica de clorito-epidota-illite-
cuarzo, un conjunto caracterstico de reas de inters geotrmico. Los datos
mineralgicos y la interpretacin de los datos geoelctricos nos permiten
considerar la Primera Unidad Litolgica como una capa selladora, presentando
una alta presencia de minerales arcillosos caracterizados por su baja
permeabilidad. En promedio, el espesor de esta unidad es de 500 m. Desde la
superficie topogrfica.
Para la correlacin de los datos de las reas permeables determinadas en los
pozos y la configuracin de las temperaturas observadas en un corte transversal
se ha realizado la construccin del patrn concentrado del campo (figura 3). La
informacin utilizada para restringir el patrn conceptual incluye: profundidades de
importantes prdidas de circulacin, profundidades de alteracin hidrotrmica,
profundidades de la isoterma de 260C y profundidades donde la presin medida
en el promedio en los pozos fue de 55 bar (CFE 1997) .
5.- PRUEBAS Y MEDICIONES HECHO EN LOS POZOS
En el desarrollo de los estudios, se llev a cabo una serie de ensayos y medidas
programadas, de mayo a agosto de 1997, en los pozos del campo Sol de Maana
(localizacin mostrada en la figura 2). Estas pruebas proporcionaron lo siguiente:
Perfiles de presin y temperatura, con el objetivo de determinar las
condiciones termohidrulicas en condiciones estticas y dinmicas, antes
de la apertura del pozo y durante el perodo de produccin.
Se realizaron pruebas de produccin para determinar los parmetros fsicos
y termodinmicos, con el objeto de evaluar la potencia del campo, a travs
de los pozos seleccionados, SM-2 y SM-5
Resultados
A partir del anlisis y evaluacin de los datos, tenemos los siguientes resultados:
Las condiciones estticas del campo, identificadas a la profundidad media
del rea permeable, muestran una presin de 55 bar. Las temperaturas en
el fondo de los pozos son 250-260C.
La interpretacin de los perfiles de presin-temperatura (PT) muestra que
los fluidos del reservorio son lquidos, por debajo del nivel medio
piezomtrico. El cambio de fase del fluido ocurre en el tubo a una
profundidad de aproximadamente 1000 m; Es decir, que por encima de este
nivel, hay una columna de gas.
La temperatura del reservorio, mediante geotermometra de fase lquida es
de 265C. El anlisis qumico del agua apunta a un contenido promedio
total de slidos de 10.000 ppm.
La produccin media de los pozos (a las condiciones atmosfricas) es de
350 t / h con una entalpa de 1070 kJ / kg. La potencia media de cada pozo
es de aproximadamente 6 MW, y con una turbina de condensacin, es
posible obtener entre 8 y 9 MW.
El contenido de gases en los pozos es pequeo, ~ 1% en peso, y la
temperatura del reservorio calculada por los gases es 263C. Esta
temperatura es muy consistente con los estimados a partir de la
geotermometra de la fase lquida y con los registrados directamente en los
pozos.

6.- POTENCIAL GEOTERMAL DISPONIBLE


a) Evaluacin de volumen:
Se realiz una evaluacin de la potencia utilizable del campo Sol de Maana en
base a dos mtodos: energa total almacenada en el sistema de fluido de roca y la
mxima potencia disponible permitiendo la disminucin de presin del sistema. El
rea de depsito se define por medio de la utilizacin de un mnimo de resistencia,
terminando en una superficie total de 36,1 kilometros 2. El espesor del rea
productiva se determin como 1,1 km. En promedio, de acuerdo con la
interpretacin de los registros de temperatura de los pozos, las prdidas de
circulacin observadas durante la perforacin, la aparicin de la asamblea corita-
epidota-ilita-cuarzo y los resultados geoelctricos.
Los resultados obtenidos por el patrn de energa total almacenada en el sistema
roca-fluido en el estudio de la potencia mxima disponible, consideraron la
situacin de explotacin durante 20 aos y se muestran en la Tabla 1. Por otro
lado, Patrn de potencia mxima consistente con la disminucin de presin del
sistema dio una capacidad del orden de 283 MW durante 20 aos. De acuerdo con
los resultados obtenidos con las dos tcnicas aplicadas, se puede concluir que el
embalse del campo Sol de Maana, tiene una capacidad energtica muy
importante entre 283 y 374 MW para un perodo de explotacin de 20 aos (CFE
1997).
B) Simulacin numrica
El patrn numrico utilizado para la simulacin del reservorio fue el TETRAD 12,
utilizado a fondo por CFE en la evaluacin comercial de campos geotrmicos
mexicanos. Para los propsitos de este estudio, el embalse de Sol de Maana de
Laguna Colorada fue considerado como un sistema geotrmico cerrado con
lmites laterales impermeables y adiabticos. Esta es la razn por la cual la
transferencia de calor y fluido a travs de ellos es nula. Sin embargo, el patrn
incluye la entrada de fluido en el fondo y las descargas naturales en la superficie.
La delimitacin del yacimiento se llev a cabo utilizando principalmente los datos
de resistividad y apoyados por evidencia estructural que define las fallas. Un rea
total de 60 km 2 se defini sobre la base de una malla de 12 km para 5 km
definidos sobre la base de una anomala resistiva neta de 12 ohm-m y
determinados lateralmente por los elementos estructurales y Geoelctrico.
La calibracin del estado estacionario consisti en realizar varias razas de
simulacin, asignando un valor de cero a las permeabilidades y porosidades a
diferentes niveles en el patrn. Escenarios de explotacin
Para analizar la planta de energa que se puede instalar en el campo geotrmico
Sol de Maana, el mdulo generador se eligi para ser exactamente igual a un
tamao existente en el mercado mundial. Por lo tanto, optamos por el uso de uno
o varios mdulos de unidades de condensacin de 60 MW. En primer lugar, se
realiz un anlisis del comportamiento del embalse al instalar 120 MW y, en
segundo lugar, se realiz una duplicacin de la extraccin para instalar 240 MW
en el campo, aunque el anlisis del potencial energtico indica que podra ser
Posibilidad de instalar hasta 300 MW mientras explota el campo durante al menos
20 aos.
Para generar 120 MW por medio de 2 unidades de condensacin (2 x 60 MW), se
determin que se requieren 20 pozos, con una produccin media de 50t / h de
vapor a 8 bar de presin de refuerzo. Se necesitaran aproximadamente 7 pozos
inyectores. A partir de los resultados del anlisis obtenido por el simulador, se
certifica que el campo tiene capacidad para generacin comercial de 120 MW
durante 25 aos, con una reduccin estimada de 1,5 bar / ao de presin del
yacimiento.
En caso de generar 240 MW, utilizando 4 unidades de condensacin (4 x 60 MW),
se determin que se necesitaban 33 pozos productores y 11 pozos inyectores. Los
resultados obtenidos por el simulador para esta alternativa, mostraron que la
depresin media de la presin en el rea productiva es de 2,31 bar / ao. Se ha
observado que hay pozos que dejaran de ser productivos antes del perodo
considerado. Por lo tanto concluimos que no sera posible certificar la instalacin
de 240 MW en el campo Sol de Maana hasta que tengamos informacin sobre la
evolucin del embalse al producir 120 MW.
7.- DESARROLLO DE LOS RECURSOS
Los resultados del Estudio de Evaluacin y Certificacin del Potencial Geotrmico,
realizado por CFE, que certifican una energa potencial mnima en el campo
geotrmico Sol de Maana y el vapor disponible en la parte superior del pozo,
permiten desarrollar la siguiente estrategia de explotacin:
a) Uso de lo existente vapor.
El vapor geotrmico disponible en los pozos perforados del campo Sol de Maana
es suficiente para la instalacin de 5 a 10 MW de generacin de energa elctrica
con unidades de descarga libre. Recomendamos la instalacin inmediata de una
Planta Piloto de 5MW en la cabeza del pozo para abastecer el mercado local. Esta
construccin podra completarse en un perodo de un ao. La instalacin de la
Planta Piloto revelara el comportamiento del embalse geotrmico en un bajo nivel
de explotacin. Las estimaciones del potencial geotrmico y del patrn geotrmico
podran mejorarse. Se podran optimizar los parmetros de diseo para la
construccin de una central elctrica de 120 MW.
Los recientes estudios de simulacin y los realizados anteriormente han
determinado que 2 pozos son suficientes para garantizar una produccin continua
de 5 MW durante 8 aos.
B) Ampliacin de la Explotacin del Campo Sol de Maana
De acuerdo con los resultados de la simulacin numrica del campo, es posible
instalar una central elctrica de 120 MW, con el diseo final basado en los
resultados obtenidos en los primeros aos de explotacin de la Planta Piloto. La
central elctrica de 120 MW estara constituida por 2 unidades de condensacin
de 60 MW cada una. El depsito es capaz de alimentar la central durante al
menos 25 aos.
8.- CONCLUSIONES
En los ltimos aos, de 1995 a 1999, las investigaciones geotrmicas se
han concentrado principalmente en el rea de Laguna Colorada, realizando
estudios basados en el potencial del campo Sol de Maana. Uno para
actualizar el conjunto de datos disponibles, y el otro, para certificar la
existencia de potencial, favorable para el desarrollo comercial.
La perforacin de pozos geotrmicos (6), realizada en Bolivia desde 1987
hasta 1992, nos ha permitido confirmar la existencia de embalses de alta
entalpa en el campo Sol de Maana. Esto constituy una experiencia
extraordinaria, debido a las severas condiciones de trabajo, especialmente
a tal altitud.
El modelo conceptual del yacimiento se defini a partir de la informacin
geofsica, geolgica, petrogrfica y de perforacin existente, determinada
principalmente por aspectos estructurales y litolgicos del campo. El
yacimiento de inters comercial tiene un espesor de 900 m pero podra ser
ms grueso debido a que no ha sido posible encontrar los lmites inferiores
del reservorio en los pozos ya perforados.
La interpretacin de los perfiles de presin-temperatura en condiciones
estticas muestra que el depsito es de fase lquida. Durante el flujo, se
produce un cambio en la fase del fluido en la envoltura del pozo a una
profundidad aproximada de 1000 m.
La produccin promedio de los pozos es de 350 t / h de fluido geotrmico,
con una entalpa de 1070 KJ / kg desde una temperatura aproximada del
depsito de 260C. El potencial medio de cada pozo es ~ 6 MW, y es
posible obtener entre 8 y 9 MW con una turbina de condensacin.
La energa potencial se ha determinado a partir del campo en el siguiente
orden. La potencia total podra ser de 280 a 370 MW. Es posible certificar al
menos 120 MW para una duracin de 25 aos, mediante la instalacin de 2
unidades de condensacin de 60 MW (2 * 60 MW).
Las perspectivas futuras de desarrollo geotrmico en Bolivia estn
vinculadas a la instalacin de unidades piloto de generacin geotrmica en
el campo Sol de Maana, lo que permitir el uso inmediato de vapor
geotrmico disponible en los pozos. La instalacin de una planta piloto de 5
MW nos permitir determinar el comportamiento del embalse en un bajo
nivel de explotacin.
RECONOCIMIENTO
El autor desea agradecer a la Empresa Nacional de Electricidad SA "ENDE" por
todo el apoyo durante el desarrollo de este proyecto y por permitir su publicacin.
REFERENCIA
CFE 1997 Certificacin del Potencial del Campo Sol de Maana, preparado para
ENDE
Delgadillo T. Zenn 1994 Desarrollo de la Central Geotermoelctrica Sol de
Maana
Delgadillo T. Zenn - Puente G. Hctor 1988 La Laguna Colorada (Bolivia)
Proyecto: A Resevor Engineering Arsessment
ENEL 1991 Estudio de Factibilidad Geotrmica en el rea de Laguna Colorada
ENDE 1994. Ampliacin de perforaciones geotrmicas,
Proyecto Laguna Colorada