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DOSSI
Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 8, jul/dez 2002, p. 152-171

Violncia e meios de comunicao


de massa na sociedade
contempornea
MARIA STELA GROSSI PORTO*

1
nicio comentando, de modo muito breve, o sentido dos
termos que do ttulo ao presente texto.
Dos trs, o que diz respeito violncia , em minha
avaliao, o que acarreta mais problemas de definio.
Comeando ento por ele, gostaria de salientar que parti-
lho o conceito elaborado por Yves Michaud para quem
h violncia quando, numa situao de interao um
ou vrios atores agem de maneira direta ou indireta,
macia ou esparsa, causando danos a uma ou mais
pessoas em graus variveis, seja em sua integridade f-
sica, seja em sua integridade moral, em suas posses,
ou em suas participaes simblicas e culturais
(Michaud, Y, 1989, p. 11).
Esse conceito, de natureza operacional, no chega a ser totalmente
isento de ambigidades, sendo a primeira delas a impreciso sobre a
intencionalidade ou no do agente. Ser a intencionalidade do ato condi-
o sine qua non para a existncia de violncia? Ser a premeditao um
requerimento para a existncia de intencionalidade? A definio no che-
ga a esclarecer totalmente essas dvidas. Embora se possa admitir que sim,
que estes seriam requerimentos necessrios para que se possa concluir

*Professora do Departamento de Sociologia da Universidade de Braslia.


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pelo carter violento de uma dada ao, no se pode deixar de considerar


as muitas circunstncias em que atos com desfechos violentos e com da-
nos reais a uma ou mais pessoas possam ser includos no rol dos chamados
resultados no previstos da ao, com os quais a anlise sociolgica
freqentemente confrontada, potencializando a complexidade da questo
da causalidade.
A dificuldade conceitual, que de modo algum prerrogativa da defi-
nio proposta por Michaud, decorre de vrias razes, entre as quais men-
cionaria, como um primeiro aspecto, o fato de a violncia ser um fenme-
no emprico antes do que um conceito terico. Retirado diretamente da
realidade social que descreve, o conceito tem sido de tal forma apropriado
pelo senso comum, pela poltica, pela mdia ou por vrios outros campos
que no o cientfico, que sua reapropriao acadmica carece de uma
explicitao dos sentidos nos quais utilizado. Faz-se necessrio, em ou-
tras palavras, que o fenmeno da violncia seja construdo como objeto
terico, de modo a que sua utilizao, no interior do discurso cientfico,
adquira fora explicativa e sentido.
Apesar das imprecises apontadas, o conceito proposto por Michaud
tem a vantagem de permitir uma abordagem da violncia a partir das dife-
rentes dimenses que constituem a vida social, a compreendidas as di-
menses material e simblica, sendo esta ltima compatvel com as abor-
dagens que abrem espao para a variabilidade histrico-cultural.
A partir desta perspectiva, possvel considerar que aquilo que, em
um dado momento, numa dada sociedade, considerado como violncia
varia segundo a natureza da sociedade considerada, configurando a reali-
dade emprica da violncia como um fenmeno polissmico e plural. A
rigor, no faz sentido falar em violncia no singular, j que estamos con-
frontados com manifestaes plurais de violncia, cujas razes e efeitos,
igualmente mltiplos, apontam a existncia de tipos diferenciados de vio-
lncia, realidade que remete necessidade de pensar a violncia a partir
de suas relaes com a cultura.
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A constatao destas relaes intrnsecas entre violncia e cultura


evidenciaria um segundo aspecto da dificuldade conceitual j menciona-
da: se do ponto de vista terico - conceitual a polissemia e a pluralidade
referidas no podem ser sinnimos de adeso ao credo relativista, cuja
exarcebao leva ao irracionalismo que, no limite, inviabiliza a atividade
cientfica, do ponto de vista emprico, a nfase posta na cultura e nas
especificidades prprias a toda e qualquer sociedade exige um olhar que
considere a relatividade valorativa presente nas distintas culturas e que
implica necessariamente distintas representaes da violncia, as quais cabe
ao socilogo tomar como objeto de anlise, caso tenha pretenses ela-
borao de uma sociologia ou teoria da violncia.
As mudanas recentes vivenciadas pela sociedade brasileira tm con-
tribudo para uma ressignificao da violncia, no sentido de no aceitar
eufemismos para defini-la e de nomear como violncia atos e comporta-
mentos que eram, h at bem pouco tempo, considerados formas ou con-
tedos corriqueiros de regulamentao social. Ao ser pensada pelo vis da
violncia, a sociedade brasileira se tem revelado mais exigente, mais orga-
nizada e pronta a reivindicar o fim da impunidade e a vigncia de padres
mais solidrios de relaes e interaes sociais. Em contrapartida s reite-
radas manifestaes de violncia, tem havido crescente mobilizao da
sociedade civil em prol da no-violncia e, portanto, da paz.
Esse um aspecto da questo. Lado a lado com ele h um outro,
cujas implicaes no terei como aprofundar no mbito deste texto, mas
que importa, pelo menos, mencionar; aponta para o contedo hierrqui-
co e desigual que marca, de um modo geral, as relaes sociais na socieda-
de brasileira, trao cultural cujas conseqncias significativas no podem
ser descartadas, quando o que est em pauta a busca de compreenso
para a realidade da violncia presente no dia-a-dia da vida social.
Continuando o que estou considerando comentrios de natureza
conceitual, para efeitos dos argumentos desenvolvidos a seguir, proporia
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pensar o conceito de meios de comunicao de massa luz das novas


tecnologias de comunicao e de informao que, pela radicalidade das
transformaes que introduziram no cotidiano de milhes e milhes de
pessoas, configuram, como pretendo analisar no decorrer deste texto, uma
verdadeira revoluo cientfico-tecnolgica.
Com relao ao conceito de contemporaneidade, admito estar utili-
zando-o para dar conta de situaes que muitos estudiosos tm abordado
a partir da tica, to em voga, da ps-modernidade, em relao qual,
entretanto, confesso sentir um certo incmodo.
A relativa impreciso que acompanha o conceito de ps-modernidade,
levando a que dificilmente duas pessoas estejam reportando-se exatamen-
te aos mesmos contedos tericos ou empricos quando se referem s
sociedades ps-modernas, no chega a ser, por si s, um empecilho sua
utilizao, embora demande um cuidado maior em termos de possveis
anlises comparativas. O que me leva a evit-lo, quando posso, o fato de
sua utilizao significar, na prtica, que se considera a modernidade encer-
rada ou ultrapassada, enquanto perodo histrico e conceito. No compar-
tilho esse ponto de vista preferindo, ao contrrio, as anlises que afirmam
no terem as atuais sociedades atingido alguns dos grandes ideais da
modernidade, a partir dos quais o Iluminismo inspirou os revolucionrios
de 1789, e continua ainda a inspirar outros tantos projetos societrios,
independentemente da multiplicidade de anlises, nada consensuais,
dedicadas filosofia e ao iderio iluminista.
Se o contedo mais significativo do conceito de ps-modernidade
parece ser o da fragmentao de valores, da ausncia de homogeneidade
e da perda de sentido, ento, a rigor, ele no incompatvel com o concei-
to de contemporaneidade. Este ltimo tem conseguido exprimir com cla-
reza a natureza e a radicalidade das mudanas vivenciadas pelas socieda-
des hoje, as quais combinam e articulam um processo no qual globalizao,
enquanto tendncia, e fragmentao/diversificao enquanto espao
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emprico de realizao da tendncia, podem constituir de fato um nico


processo que , a um s tempo, econmico e sociocultural.
Considerando a revoluo cientfico-tecnolgica como uma das mar-
cas da modernidade contempornea, o presente texto encaminha a refle-
xo a partir de dois registros interligados: o primeiro, de natureza mais
terica, busca as relaes que as transformaes decorrentes da revoluo
cientfico-tecnolgica do mundo contemporneo (a compreendidos os
meios de massa) estabeleceriam com a violncia. O segundo, concentra a
argumentao em resultados da pesquisa As Representaes Sociais da Vi-
olncia no Distrito Federal (pesquisa coordenada pela autora no mbito do
Plano Piloto e das Cidades Satlites de Braslia). Para este texto, foram
selecionados apenas os contedos ligados mdia. No mbito dessa pes-
quisa, foram aplicados 625 questionrios, a partir de uma amostra propor-
cional no que diz respeito s categorias de sexo e idade, enquanto vari-
veis de identificao, e aleatria no tocante s categorias socioeconmicas,
de escolaridade, de residncia, de situao profissional, de etnia e de reli-
gio. Trabalhando com uma margem de erro de 4%, chegou-se popula-
o pesquisada atravs de sorteio, utilizando-se o cdigo de Endereamento
Postal - CEPs, como garantia de incluso de todas as regies administrati-
vas do DF. O questionrio foi organizado em sete blocos de perguntas,
centrados nos seguintes contedos: Violncia e Cordialidade; Violncia e
Legitimidade; Violncia e Direitos; Violncia e Instituies; Violncia e
Pobreza; Violncia e Justia; Violncia e Mdia. Utilizaram-se apenas per-
guntas fechadas, estruturadas atravs de ditados populares, provrbios,
afirmaes do senso comum, ideologias, crenas, chaves, como forma de
captar a racionalidade presente no imaginrio popular e submet-la ao
crivo da cincia.
A esse respeito, gostaria de ressaltar alguns pressupostos da utilizao
das representaes sociais enquanto estratgia metodolgica de aproxi-
mao da realidade. In-terrogar a realidade a partir do que se diz sobre ela,
utilizando-se a categoria de representaes sociais, significa assumir que
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(a) embora resultado da experincia individual, as representaes sociais


so condicionadas pelo tipo de insero social dos indivduos e dos grupos
de indivduos que as produzem; (b) expressam vises de mundo objetivando
explicar e dar sentido aos fenmenos dos quais se ocupam, ao mesmo
tempo em que, por sua condio de representao social, participam tam-
bm da constituio desses mesmos fenmenos; (c) em decorrncia, no
exposto em b apresentam-se como mximas orientadoras de condutas;
d) que existe conexo de sentido entre os fenmenos e suas representa-
es sociais que, portanto, no so nem falsas nem verdadeiras, mas a
matria prima do fazer sociolgico.
Explicitando os pressupostos tericos que orientam a reflexo, gosta-
ria de argumentar que as mudanas que atravessam o conjunto da socie-
dade brasileira, desenvolvem- se no contexto de transformaes que so
mundiais e inserem reflexes de carter nacional no movimento mais geral
dessas transformaes, pensadas a um s tempo enquanto propulsoras e
resultantes do processo de globalizao.
A globalizao assume estatuto de categoria articuladora do pensa-
mento e da anlise, a indicar a dimenso das mudanas, sem implicar, no
entanto, a identificao entre globalizao e homogeneizao. Se perti-
nente supor que a revoluo cientfico-tecnolgica atinge o mbito plane-
trio, as formas atravs das quais este movimento se realiza encontram,
todavia, configuraes sociais as mais diferenciadas, levando a definies
e redefinies do espao sociocultural igualmente diferenciadas.
possvel pensar a relao entre tais transformaes e a questo da
violncia, a partir de duas vertentes distintas, mas interligadas, de reflexo. A
primeira delas parte das transformaes que afetam o conjunto da socieda-
de, como decorrncia das mudanas que a atual revoluo cientfico -
tecnolgica vm efetivando sobretudo no mundo do trabalho, e cuja dire-
o tem apontado para sua superao enquanto componente hegemnico
de organizao e de estruturao das relaes sociais. Os processos de trans-
formao pelos quais vem passando o trabalho afetam sua caracterstica de
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integrao social, com uma configurao fundamentalmente marcada pela


fragmentao. No s mudam as caractersticas do trabalho como muda a
forma como representado por amplas camadas da populao.
Em um mundo regido pelo trabalho, as classes soci-
ais podiam, em alguma medida, ser pensadas como
categorias unificadoras do social. As mudanas
tecnolgicas, ao incidirem diretamente sobre o mun-
do do trabalho, deslocando seu carter e centralidade
enquanto organizador de um ambiente sociocultural,
transformam a natureza desse social e afetam igual-
mente o trabalho em suas dimenses simblica, ideo-
lgica, e valorativa Enquanto valor, o trabalho era res-
ponsvel, no tanto pela unidade do social mas por
sua representao como algo unificado. Atualmente,
as transformaes desse universo e o deslocamento dos
valores nele centrados, evidenciam o surgimento de
um social atomizado, fragmentado, carente de pontos
fixos de referncia (Porto, 2000).
A argumentao para subsidiar a presente reflexo vai na mesma
direo. Estamos em presena de um social heterogneo, no qual nem
indivduos nem grupos parecem reconhecer valores coletivos. Este contex-
to d origem a mltiplos arranjos societrios, a mltiplas lgicas de condu-
tas. Predominando tal situao, vlido falar em sociedade fragmentada,
plural, diferenciada, heterognea, tanto no mbito material - das organiza-
es e dos movimentos sociais - quanto no simblico, no qual diferentes
sistemas de valores vivem e convivem de forma mais ou menos autnoma,
numa espcie de contigidade, para usar uma noo empregada por
Machado (1997, p. 16). Sociedades nas quais prevalecem tais situaes
so passveis de mltiplas lgicas de ao, organizao e reorganizao do
espao social e de mltiplos recursos de atuao, entre os quais figura, ou
pode figurar, o da violncia.
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Se os argumentos adiantados tm validade, pode-se afirmar que a


fragmentao no s se constitui em categoria chave para pensar a socieda-
de brasileira como, alm disso, ela igualmente pertinente para dar conta
das formas como essa sociedade se representa. Pensada como uma situa-
o de fragmentao valorativa, a contemporaneidade brasileira se v tam-
bm confrontada pelas conseqncias dessa fragmentao no plano simb-
lico e por um contexto de grandes desigualdades no plano material, as
quais, reflexivamente, alimentam a fragmentao e a pluralidaddes dos va-
lores. Violncia real e representao da violncia como forma de manifes-
tao de excluso simblica e material so fenmenos interdependentes e
se constituem em fatores orientadores da ao (ou da sua ausncia).
A fragmentao enquanto forma de estruturao social distancia a
anlise sociolgica do conceito de socializao, consoante contextos soci-
ais relativamente homogneos, nos quais a maioria dos indivduos com-
partilha contedos e valores bsicos de uma conscincia coletiva. Registra,
ao invs, a existncia de novas sociabilidades, no plural, situao mais
condizente com as novas possibilidades de estruturao social. Tal realida-
de sugere que as sociedades contemporneas no comportam um proces-
so de socializao, mas produzem, e so produzidas por distintas formas
de sociabilidades que, no mais das vezes, dizem respeito a grupos, cama-
das, etnias e raas, no tendo, pois, vigncia no conjunto da sociedade.
assim que se pode falar em novas sociabilidades decorrentes dos
processos de transformao em curso. Sociabilidades que se estruturam
em razo da existncia de solidariedades, mas tambm a partir e em fun-
o de sua ausncia. o caso de sociabilidades estruturadas na e pela
violncia, quase que como resposta a carncias, ausncias, falhas, ruptu-
ras, aspectos que so, todos eles, frutos da exploso de mltiplas lgicas de
ao, recurso disponvel no rol de muitos outros possveis. Estes aspectos
so vivenciados como caractersticas e condies da sociedade contempo-
rnea, que envolve risco e insegurana, implcita ou explicitamente pre-
sentes nas representaes sociais aqui abordadas.
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Os meios de massa, se no so diretamente responsveis pelo au-


mento da violncia e da criminalidade, seriam, quando menos, um canal
de estruturao de sociabilidades violentas, j que a a violncia , no
raro, apresentada como um comportamento valorizado. Ou ainda, recor-
rendo a um outro texto de Michaud (1996, p. 136),
a violncia, na mdia, seja ela estilizada ou no, seja
fico ou parte dos telejornais da atualidade serve, de
uma certa maneira, a um descarregar-se, distender-se,
dar livre curso aos sentimentos atravs do espetculo.
As cenas de violncia so um sintoma da nervosidade
da sociedade.
Podem no tornar as crianas mais violentas, mas certamente contri-
buem para excit-las. Alm do que, afirma Michaud,
estudos recentes reconhecem, em laboratrio, uma
correlao entre observao da violncia e agresso.
Os estudos em meio real so menos significativos. Mas
no h dvida de que as imagens da violncia contri-
buem de modo no desprezvel para mostr-la como
mais normal, menos terrvel do que ela , em suma:
banal, criando, assim, um hiato entre a experincia
anestesiada e as provas da realidade, raras, mas muito
mais fortes (1989, p. 51).
Na condio de recurso, a violncia se insere em um elenco de estra-
tgias, sua utilizao passa a ser questo de eficcia, oportunidade, afirma-
o de identidades socialmente negadas, exploso de raivas, frustraes,
dentre tantas outras possibilidades, com implicaes diretas nas formas de
representao social do fenmeno. No apenas as novas sociabilidades se
estruturam na violncia, como pode a prpria violncia ser o contedo e o
substrato das representaes sociais.
Sob este aspecto, as representaes elaboradas pelos respondentes
da pesquisa acima mencionada so um pouco mais diretas e, talvez, menos
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sofisticadas do que reflexes que a literatura oferece: estabelecem uma


relao causal direta entre exposio violncia e aumento da criminalidade;
78, 6% dos respondentes acreditam que a difuso da violncia pela mdia
contribuiria para aumentar a criminalidade.

Grfico 1. A difuso da violncia nos meios de comunicao pode contri-


buir para o aumento da criminalidade social?
no

21,4%

sim
78,6%

Aqui percebe-se uma distino por faixa etria, os jovens revelando


mais condescendncia com a mdia, em relao ao potencial indutor de
violncia. Alis, so vrias as respostas ao questionrio, indicando que as
representaes dos jovens so mais propensas a acatar manifestaes de
violncia do que as das demais faixas etrias. Assim, entre os jovens, 26,0%
no relacionam exposio violncia na mdia e aumento de criminalidade,
contra 19,0% e 17,0% respectivamente, das demais faixas de idade, ou
seja, entre 25 e 44 anos e mais de 45 anos.
Afora isso, no geral h uma condenao da mdia, tendncia que
parece solidria quela de diabolizar seu papel, minimizando o fato de que
o consumo desses meios alimenta os contedos servidos.
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Tabela 1.

"A d ifuso da violncia n os m eios d e


co mu nica o po de co ntribuir pa ra o
aum en to da crim inalida de so cial?"
sim n o Total
Idad e 15 a 2 4 74 ,0% 26 ,0% 100 ,0%
25 a 4 4 80 ,1% 19 ,9% 100 ,0%
ac im a d e 4 5 82 ,6% 17 ,4% 100 ,0%
Total 78 ,6% 21 ,4% 100 ,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia no DF, 1998.

Tabela 2.

"A difuso da violncia nos meios


de comunicao pode contribuir para
o aumento da criminalidade social?"
sim no Total
Escolaridade at 1 grau 74,7% 25,3% 100,0%
completo
at 2 grau 80,7% 19,3% 100,0%
completo
superior 82,6% 17,4% 100,0%
Total 78,6% 21,4% 100,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia no DF, 1998.

Tabela 3.

"A difuso da violncia nos meios de


comunicao pode contribuir para
o aumento da criminalidade social?"
sim no Total
Camada baixa 78,1% 21,9% 100,0%
social mdia 76,6% 23,4% 100,0%
alta 81,5% 18,5% 100,0%
Total 78,4% 21,6% 100,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia no DF, 1998.


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A radicalidade e a abrangncia que caracterizam a revoluo cientfi-


co-tecnolgica so, elas mesmas, uma forma de violncia, na medida em
que rompem, redefinem, deslocam ou superam o mundo tradicional e os
processos de organizao social por ele informados, afetando a sociedade
em mltiplos aspectos e em diferentes esferas, operando uma transforma-
o na natureza social. Por exemplo, ao pensar as repercusses deste pro-
cesso na dimenso cultural da vida social, pode-se dizer que, no tocante
aos processos de informao, o Brasil mergulhou na era das novas tecnologias
de forma mais aguda e radical do que pases considerados desenvolvidos.
Novos processos de produo do conhecimento revolucionam os proces-
sos de difuso da informao, podendo criar um mundo virtual que con-
vive em graus diferenciados de tenso/integrao com o mundo real, trans-
formando de modo radical o sentido do que venha a ser experincia. Os
meios eletrnicos, ao mesmo tempo em que possibilitam a quase simulta-
neidade entre acontecimento e informao (o mundo aqui e agora, em
tempo real) poupam os indivduos, intermediando vrios de seus conta-
tos com o mundo, protagonizando a potencializao do encolhimento do
mundo Em certo sentido, seria o mundo virtual construindo o real. O
outro lado desta mesma moeda transforma o real em espetculo produzido
pelos meios de massa. o que ocorre, por exemplo, com o fenmeno da
violncia, transformado em produto, com amplo poder de venda no merca-
do de informao, e em objeto de consumo, fazendo com que a realida-
de da violncia passe a fazer parte do dia-a-dia mesmo daqueles que
nunca a confrontaram diretamente enquanto experincia de um processo
vivido. A violncia passa a ser consumida num movimento dinmico em
que o consumo participa tambm do processo de sua produo, ainda que
como representao. Tambm como representao multiplicam-se as cate-
gorias de percepo da violncia. Nesse sentido, unnime a representa-
o segundo a qual os meios funcionam como um tipo de tribunal do jri,
antecipando ou dando o tom, em termos da condenao ou absolvio de
um suspeito.
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Grfico 2. Os meios de comunicao de massa influenciam a opinio


pblica no julgamento de uma pessoa que cometeu determinado crime?
disc orda

13,9%

conc orda

86,1%

Fonte: Pesquisa Sobre Representaes Sociais da Violncia no DF 1998.

A exposio violncia, da forma como elaborada nas representa-


es produzidas pela mdia, tem como uma de suas principais conseqn-
cias transformar essa mesma violncia em algo irreal, simulacral, espectro
da realidade. Como aponta Michaud (1989, p. 51),
a realidade da violncia no esttica: as fotografias
do local de um atentado do uma plida idia da nu-
sea provocada por restos humanos despedaados e pelo
sangue em poas ou salpicado nas paredes. A fraque-
za das imagens se deve a vrias razes: censura cor-
rente que descarta os documentos mais insustent-
veis, perda de definio resultante da reproduo
mecnica, estilizao que encena artisticamente as
imagens e as transforma em clichs, banalizao
induzida pela repetio.
E, conclui o autor, se a experincia contempornea da violncia pas-
sa pelas imagens, tal experincia s pode ser suavizada e banalizada (1989,
p. 51). Para alguns analistas, h a possibilidade de que essa violncia virtual
tenha um sentido apaziguador, de conforto para as pessoas, porque se lida-
ria com a violncia em um campo absolutamente abstrato (Revista Atrator
Estranho 5, 1994).
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A revoluo cientfico-tecnolgica pode ser vista, em alguma medida,


como processo de democratizao da informao. Ainda que os recursos da
informtica tenham consumo restrito e que o controle dos meios seja igual-
mente restrito esfera privada, os meios de comunicao ditos de massa
detm uma performance multiplicadora. No caso da violncia, como, de
resto, de outros fenmenos contemporneos, a velocidade do consumo
tecnolgico da informao, aliada ao processo poltico de re-democratiza-
o vivido pela sociedade brasileira, sinnimo de maior visibilidade do
fenmeno que, em conseqncia da democratizao, articula-se a um mo-
vimento amplo de reivindicao do Estado de Direito enquanto condio de
igualdade na cidadania. No nvel jurdico, isso significa a reivindicao de
procedimentos menos particularistas, mais conforme ao apelo por normas
mais universalistas, caractersticas da modernidade. Mesmo que se admita
que estes so processos ainda incipientes, sem poder para reverter o carter
de hierarquizao das relaes sociais enquanto trao dramaticamente ca-
racterstico da cultura brasileira, seu significado para a reconstruo
institucional no parece desprezvel. Outra conseqncia do mesmo pro-
cesso uma sociedade muito mais exigente, porque mais informada, com
uma postura muito mais enrgica face ao fenmeno da impunidade, com
uma propenso a nomear e a reconhecer a violncia como violncia, a recu-
sar legitimidade a essa violncia enquanto forma de estruturao social, como
se pode depreender da pesquisa realizada (Porto, 2000). Este um aspecto
muitas vezes minimizado e que, no entanto, cumpre, em minha avaliao,
importante papel no que concerne ao grau de politizao da sociedade.
As reflexes contidas neste texto no tm inteno alguma de exage-
rar ou supervalorizar o papel da mdia e a funo que as tecnologias, em
particular os meios de massa, desempenham nas sociedades contempor-
neas. Nessas sociedades, a comunicao e a informao esto organizadas
empresarialmente, com as conseqncias da decorrentes, em termos de
mercado. A violncia , assim, uma moeda com alto poder de troca, por-
que uma mercadoria que vende e vende bem.
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Esta parece ser a opinio da maioria dos respondentes ao question-


rio, independentemente da situao socioeconmica, do nvel de escolari-
dade ou da idade, sintonizando o senso comum s teorias que apontam
que os meios de massa se alimentam do extraordinrio.

Grfico 3. Na sua opinio, notcias sobre violncia ajudam a vender


jornais?
se m ligao

4,4%

no

8,9%

sim

86,7%

Fonte: Pesquisa Sobre Representaes Sociais da Violncia no DF 1998.

Recorrendo mais uma vez a Michaud (1989, p. 49),


o fato de a violncia se apresentar como uma crise em
relao ao estado normal cria, por princpio, uma afini-
dade entre ela e a mdia. Como podemos constatar,
num dia calmamente banal fica difcil fazer um jornal
ou um noticirio de TV para anunciar que no aconte-
ceu nada (...).A violncia, com a carga de ruptura que
ela veicula, por princpio um alimento privilegiado
para a mdia, com vantagem para as violncias espeta-
culares, sangrentas ou atrozes sobre as violncias co-
muns, banais e instaladas.
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Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 8, jul/dez 2002, p. 152-171

Tabela 4.

"Na sua opinio, notcias sobre


violncia ajudam a vender jornais?"
sem
sim no ligao Total
Escolaridade at 1 grau 84,3% 11,3% 4,4% 100,0%
completo
at 2 grau 85,5% 9,3% 5,2% 100,0%
completo
superior 93,9% 3,5% 2,6% 100,0%
Total 86,6% 9,0% 4,4% 100,0%

Fonte: Pesquisa Sobre Representaes Sociais da Violncia no DF 1998.

Este um lado da moeda. O outro aponta o fato de que esta estrat-


gia da mdia responde, em ltima anlise, a expectativas da sociedade.
Como dizem os tericos da comunicao, os meios de massa editam o
imaginrio popular. E, ao faz-lo, contribuem para a constituio do fen-
meno. Sob esse aspecto, sintomtico que 54,0% dos respondentes do
questionrio no estejam, em sua maioria, dispostos a desligar seus apare-
lhos de TV em funo de cenas violentas, como indica o grfico abaixo.

Grfico 4. A existncia de cenas de violncia na TV motivo suficiente


para que voc mude de canal ou desligue o seu aparelho?

sim

46,0%

no

54,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia no DF, 1998.


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Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 8, jul/dez 2002, p. 152-171

O cruzamento dos dados traz alguma luz sobre os resultados. Os


jovens esto mais propensos a permanecer assistindo programao de um
canal que transmite cenas violentas do que as demais faixas etrias, confor-
me aponta a Tabela 5.

Tabela 5.
"A existncia de cenas de violncia
na TV motivo suficiente para que
voc mude de canal ou desligue o seu
aparelho?"
sim no Total
Idade 15 a 24 35,9% 64,1% 100,0%
25 a 44 46,7% 53,3% 100,0%
acima de 45 59,4% 40,6% 100,0%
Total 46,0% 54,0% 100,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia, DF, 1998.

Tabela 6.

"A existncia de cenas de violncia


na TV motivo suficiente para que
voc mude de canal ou desligue o
seu aparelho?"
sim no Total
Camada baixa 44,4% 55,6% 100,0%
social mdia 49,8% 50,2% 100,0%
alta 42,5% 57,5% 100,0%
Total 46,0% 54,0% 100,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia, DF, 1998.


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Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 8, jul/dez 2002, p. 152-171

Tabela 7.
"A e xist n cia d e ce n a s d e vio l n cia
n a TV mo tivo su fici en te p a ra q u e
vo c m ud e d e ca n a l o u d e sli gu e o
se u a p a re lh o ? "
sim no T o ta l
Es co la rid a d e a t 1 g ra u 4 9 ,8% 5 0 ,2% 1 0 0 ,0%
ca om
t 2plegto
ra u 4 5 ,3% 5 4 ,7% 1 0 0 ,0%
csuom
p eprio
le to
r 3 9 ,7% 6 0 ,3% 1 0 0 ,0%
T o ta l 4 6 ,1% 5 3 ,9% 1 0 0 ,0%

Fonte: Pesquisa sobre Representaes Sociais da Violncia, DF, 1998.

As tabelas 6 e 7 apontam a complexidade e a ambigidade dos discursos


como representao. Expresso da ambigidade e equivocidade da prpria
linguagem. possvel que a resistncia a desligar a TV ou a mudar de canal em
presena de cenas de violncia, afirmada por 60,0% dos mais instrudos e
escolarizados (e por 54,0% dos respondentes das camadas mais favorecidas),
explique-se pela crena de que a resposta positiva seria sinnimo de uma
possvel tendncia a acatar qualquer tipo de censura. Essa explicao tanto
mais plausvel quando se sabe que inmeras pesquisas de opinio e de merca-
do tm mostrado que programas com contedos violentos encontram aceita-
o junto a faixas de renda mais baixas e menos instrudas.
Como se tentou alertar ao longo da exposio, a violncia um fen-
meno plural. No cabe, portanto, pensar suas causas no singular, atribuindo-
as apenas midia. So mltiplas as causas das violncias presentes na
contemporaneidade brasileira, no podendo ser explicadas de modo unilate-
ral por nenhuma das dimenses da vida social. Como analisamos em trabalho
anterior (Porto, 2000), h uma conjugao de fatores atuando como causas
da violncia. Atribuir ao nvel socioeconmico, poltico ou cultural de modo
isolado a responsabilidade pela violncia simplificar a questo. Longe de
pretender, com esta afirmao, minimizar a atuao dos meios de comunica-
o de massa, busca-se inseri-la no contexto maior das transformaes que
caracterizam a sociedade brasileira hoje, conforme explicitado no incio desta
anlise. Nesse sentido, na natureza da organizao social e de suas configu-
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Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 8, jul/dez 2002, p. 152-171

raes, transformaes, continuidades e rupturas que se devem pesquisar as


causas da violncia. Essas transformaes potencializam a fragmentao de
valores, configurando um processo de dissoluo de normas e de pontos
fixos de referncia que unificariam o olhar sobre a sociedade. A violncia
deve, assim, ser identificada de forma mltipla, diferenciada, e no pode ser
analisada independentemente do campo social no qual se insere. Se muda a
natureza do campo social mudam igualmente as formas de manifestao da
violncia, decorrncia da ausncia de pontos fixos de referncia e da possibi-
lidade de existncia de mltiplos arranjos societrios. Sob esse prisma, impor-
ta, por exemplo, refletir cuidadosamente sobre a contribuio da mdia no
processo de conhecimento e na confeco de novas sociabilidades, confor-
madas na e pela violncia. Sem pretender minimizar as implicaes decor-
rentes das ntimas relaes entre mdia e violncia, deve-se atentar para a
complexidade da questo, que no comporta nenhuma soluo de carter
reducionista.
Todas estas questes remetem a uma ltima que de natureza tica. A
considerao do contedo tico dos meios de comunicao de massa no
pode ser ignorada: suas implicaes situam-se no mbito da esfera pblica,
cuja ao deve fazer-se sentir junto s esferas estatal e privada, com o obje-
tivo de elaborao de uma legislao conseqente e responsvel.

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Resumo
O artigo faz uma breve considerao inicial sobre os conceitos tratados,
conforme aparecem no ttulo, e, baseando-se em resultados de pesquisa, se detm
na anlise dos meios de massa enquanto varivel causal na produo da violncia
contempornea. Reconhecendo a existncia de estreitas relaes entre mdia e
violncia, enfatiza o carter plural do fenmeno e de suas causas, apontando para
os riscos de se diabolizar o papel da mdia responsabilizando-a, de modo unilate-
ral pela produo e/ou crescimento da violncia.

Palavras-chave: violncia, mdia, contemporaneidade brasileira, Distrito Federal.