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SOCIEDADE E LITERATURA NO ROMANCE ANGSTIA DE

GRACILIANO RAMOS1

Robson dos SANTOS2

RESUMO

O intento do artigo que segue apontar os elementos histricos contidos no processo de


constituio da literatura de Graciliano Ramos. Concentrando a anlise sobre o romance
Angstia (publicado em 1936), buscar destacar o contexto social e cultural em que se deu
a produo da obra, juntamente com os elementos que a tornam um instrumento de
entendimento da realidade brasileira e o carter humanista da produo do autor.

Palavras chave: Literatura; Sociedade; Modernismo; Realidade Brasileira

Os anos transcorridos entre 1930 e 1945 viram surgir no Brasil alguns dos
nomes mais significativos do romance brasileiro. Tal perodo, caracterizado pela denncia
social, teve a forte presena de romancistas preocupados em discutir a realidade brasileira,
assim, aparecem no cenrio das letras nacionais Jos Lins do Rego, Rachel de Queirs,
rico Verssimo, Jorge Amado e Graciliano Ramos. O ltimo responsvel pela
elaborao de uma obra extremamente vinculada realidade social brasileira. Sua morte
data de 50 anos atrs, no dia 20 de maro de 1953, e os diversos eventos e publicaes,
ocorridos este ano, que lembraram o falecimento do autor alagoano atestam a fortuna
crtica deixado por um dos maiores autores nacionais.
Em Graciliano Ramos(2000a) os acontecimentos sociais que formam o cenrio
histrico da poca so de suma importncia para o entendimento de sua obra. As angstias
particulares de seus personagens compreendem as vicissitudes de um povo. O objetivo ,
mediante a elaborao de um estilo particular, erigir uma cida crtica social.

1
Este artigo parte da pesquisa Conflitos e Contradies: anlise da realidade histrica brasileira atravs do
romance Angstia de Graciliano Ramos. Projeto financiado pela FAPESP e desenvolvido como monografia
de concluso de curso.
2
Aluno do 4 ano de Cincias Sociais. Orientadora Prof. Dr. Ftima Aparecida Cabral. Faculdade de
Filosofia e Cincias UNESP, CEP 17525-900, Marlia, So Paulo Brasil.

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As transformaes operadas na sociedade brasileira no decorrer das dcadas de
vinte e trinta do sculo XX so caracterizadas por um profundo carter de contestao
cultural e de renovao poltico-sociais, representados na Semana de Arte Moderna e na
Revoluo de 1930.
A Semana de Arte Moderna, realizada em 1922, elabora as bases para o
surgimento de uma nova concepo artstica, alicerada numa vanguarda modernista. O
modernismo rompe com o tradicional na arte e exige desta uma posio menos cmoda
frente aos problemas nacionais que se apresentavam na estrutura da realidade brasileira.
O movimento revolucionrio de 1930 apresenta-se como um rompimento de
uma poltica que se estendeu durante toda a chamada Primeira Repblica (1889 1930),
configurando-se como uma alternncia de poder sustentada pelos grandes produtores de
caf de Minas Gerais e So Paulo.
Atendendo as necessidades do crescente capitalismo brasileiro,

A revoluo de 1930 pe fim hegemonia da burguesia do caf,


desenlace inscrito na prpria forma de insero do Brasil, no sistema
capitalista internacional. Sem ser um produto mecnico da dependncia
externa, o episdio revolucionrio expressa a necessidade de reajustar a
estrutura do pas, cujo funcionamento, voltado essencialmente para um
nico gnero de exportao, se torna cada vez mais precrio.(FAUSTO,
1997, p. 149).

Ao mesmo tempo em que o pas sentia os reflexos econmicos da queda da


bolsa de Nova York, em 1929, a revoluo de 1930 preenchia o cenrio poltico nacional
com a conduo de Getlio Vargas ao poder.
Os pressupostos artsticos surgidos em 1922 germinam e, a partir de 1930 at
1945, o movimento modernista vive uma segunda fase, que se desenvolve refletindo as
transformaes porque passou o pas, que inaugura uma outra etapa de sua vida
republicana, levando os artistas nacionais a se posicionarem diante dessa nova realidade.
Tal ambiente confluiu em uma

[...] surpreendente tomada de conscincia ideolgica de intelectuais e


artistas, numa radicalizao que antes era quase inexistente. Os anos 30
foram de engajamento poltico, religioso e social no campo da cultura.
Mesmo os que no se definiam, e at os que no tinham conscincia clara
do fato, manifestaram na sua obra esse tipo de insero ideolgica, que d
contorno especial fisionomia do perodo (CANDIDO, 1989, p. 182).

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Na literatura, os reflexos de tal movimento so responsveis por uma srie de
implicaes, tanto estticas quanto em termos de funo social que as obras literrias
deveriam possuir em relao sociedade. Para Bosi (1984, p. 384) a literatura escrita sob
o signo do modernismo, representou uma crtica s estruturas mentais das velhas geraes
e um esforo de penetrar mais fundo na realidade brasileira.
A obra de Graciliano Ramos (1892-1953), em particular, revela esse esforo ao
demonstrar como as estruturas do contexto social especfico do Brasil j haviam esgotado
as potencialidades da economia pr-capitalista, mas sem conseguir promover qualquer
renovao mais significativa, fosse na economia, fosse nas relaes sociais. E o nordeste
apenas pintava, com cores mais fortes, a crise colonial por que passava todo o pas
(COUTINHO, 2000).
Isso no significa, entretanto, que Graciliano Ramos tenha se rendido a um
regionalismo puramente particularista. Ainda que tratando de temas e de personagens
regionais, sua obra possui carter universalista singular, na medida em que apenas se
alimenta da temporalidade social e regional; a vida e o destino de seus personagens
confundem-se com a maioria das vidas e destinos dos demais seres. Conseqentemente,
sua obra adquire um papel de intrprete da humanidade, uma funo social inerente
prpria natureza da obra e de sua insero num universo de valores culturais.
Graciliano Ramos constitui-se figura peculiar na literatura brasileira da dcada
de 30, ao substituir o naturalismo estreito e descritivo, prprio da poca, por um realismo
histrico, concreto e universalista. Em sua obra fico e realidade se confundem num
intenso processo de busca da compreenso da realidade desesperadora que a condio
humana: indivduos inconformados que lutam para superar as barreiras e a mediocridade
da solitria vida rural ou urbana. Visualizando as peculiaridades do Brasil,

A obra romanesca de Graciliano Ramos abarca o inteiro processo de


formao da sociedade brasileira contempornea, em suas ntimas e
essenciais determinaes [...] o destino de seus personagens, seu modo de
agir e reagir em face das situaes concretas, em que se encontram
inseridos, so manifestaes tpicas de toda realidade brasileira
(COUTINHO, 2000, p. 159).

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De acordo com Bosi (1979), com Graciliano Ramos se d o ponto mais alto da
tenso entre o eu escritor e a sociedade que o formou. Isto , o meio social e cultural em
que se deu a formao do autor e a elaborao de suas obras um meio fracionado pela
luta individualista e pela busca do lucro e da riqueza pessoal aparece como elemento
decisivo na constituio de sua literatura.
Escrevendo sob o signo do conflito, Graciliano no comps um ciclo, um todo
fechado sobre um ou outro plo da existncia (Eu/mundo), mas uma srie de romances
cuja descontinuidade sintoma de um esprito pronto indagao, fratura, ao problema
(PUCCINELI, 1975). Resultante da confluncia entre uma linguagem enxuta, de esttica
dura, e de uma angstia frente aos problemas sociais da realidade nacional, a riqueza
integral da obra de Graciliano Ramos s pode ser entrevista na medida em que verificamos
a sua ntima relao com o panorama social da poca (MOURO, 1979).
Sendo o nordeste a regio onde mais cruamente se explicitava as contradies
de uma sociedade semicolonial em crise, no assim um fato do acaso que tenha sido o
romance nordestino da dcada de 30 o movimento literrio mais profundamente realista da
histria de nossa literatura (COUTINHO, 2000). desse cenrio, ento, que Graciliano
Ramos extrai os elementos necessrios para a construo de seus textos.
No obstante, necessrio destacar que a obra de Graciliano Ramos no
cclica e nem seriada. Os romances que a formam - Caets, So Bernardo, Angstia e
Vidas Secas - no seguem uma pr-determinada ordem, nem obedecem a uma sucesso
lgica, ainda que:

Uma determinada produo literria, mesmo compreendida por obras


independentes entre si, guarda evidentemente uma certa unidade ou
identidade que lhe so dadas pelo estilo e pelo pensamento peculiar de
seu autor. Porm, tais caractersticas estilsticas ou de personalidade no
bastam para imprimir a obra o carter de ciclo ou de srie
(PUCCINELLI, 1975, p. 3).

Diferentemente das obras memorialsticas, excetuando Memrias do Crcere,


atravs dos romances que GR se prope a pintar a sociedade brasileira, a partir da fuso do
social e do psicolgico, criando, assim, uma profunda anlise das relaes sociais.
Entretanto, como a paisagem rida e impiedosa do serto nordestino, a narrativa de
Graciliano se vale apenas do essencial. Para ele, o mundo no libera encantos, as paisagens

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so apenas pontos de referncia entre os quais os personagens se movem (ANSELMO,
1943).
Nos quatro primeiros romances do autor a fatalidade d o tom narrativa, seja
descrevendo a vida rida de uma famlia de retirantes nordestinos e analisando o meio
fsico e social em que esto dispostos seus personagens, como em Vidas Secas, seja
acompanhando a ascenso material e a decadncia sentimental de um homem rude e
egosta como Paulo Honrio, em So Bernardo, ou mesmo percorrendo os labirintos da
alma humana em Angstia. Cria-se, dessa forma, uma obra marcadamente pessimista e de
linguagem enxuta.
So Bernardo (RAMOS, 2000b) tem a fora de uma tragdia rural brasileira,
ao dar vida s aspiraes materiais de um ambicioso e mesquinho proprietrio de terras.
Paulo Honrio encarna uma classe de remanescentes de uma sociedade patriarcal que
acompanha a decadncia de prticas perdidas no passado, dissolvidas que foram pela
modernizao capitalista.
Mas Angstia, escrita entre 1934 e 1936, que representa a obra explosiva na
literatura de Graciliano Ramos. Rompendo o carter enxuto na linguagem, que se
apresentava parcialmente em Caets e completamente em So Bernardo, o texto
permeado pelo clima gorduroso de uma narrativa que parece querer transformar as letras
que banham os olhos do leitor em cido. Do romance Angstia se depreende mais a
histria de uma angstia do que a angstia em si mesma.
Decorrente da necessidade de expressar um contedo novo, de concretizar
artisticamente o enfoque sobre a nova realidade brasileira que se apresentava aps as
transformaes de 20 e 30, Angstia se expressa por uma acentuao dramtica, das
paredes do pequeno mundo, do crcere da solido e da impotncia em que est encerrado
o homem brasileiro (COUTINHO, 2000).
Angstia narra a histria de Luis da Silva, um funcionrio pblico e escritor
frustrado. Dotado de imensa capacidade de auto-anlise, o personagem contempla seus
atos passados com clarividncia nauseante, irrompendo cada frase de forma sufocante.
Insatisfeito simplesmente com tudo, Luis da Silva espreme sua existncia e a dos demais
personagens extraindo disso apenas concluses desencantadas e amargas. Retomando fatos
passados, uma infncia pouco afetiva, frustraes profissionais e sexuais, o personagem
apresenta seus sentimentos como resultantes de uma misria fsica e moral que sempre o
acompanhou.

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Aps tentar, fracassadamente, a sorte no Rio de Janeiro, o personagem
estabelece-se em Macei. Ali mantm existncia pacata, profundamente
insignificante.Porm, ao iniciar um romance com Marina, sua vizinha, o protagonista
irradia pequenos vestgios de satisfao; o casamento marcado e as parcas economias de
Luis da Silva so despendidas na aquisio de um enxoval para o casal. Mas os planos
conjugais comeam a dissolver-se com o surgimento de Julio Tavares, homem rico, com
pretenses literrias, que acaba seduzindo a ambiciosa e vulgar Marina; aps possu-la
passa a enveredar-se em outras aventuras fugazes. Ao descobrir a traio da noiva com
um sujeito gordo, vermelho, suado, bem -falante, de olhos abotoados, Luis da Silva
desespera-se e passa a viver um intenso clima de pesadelo. O cime se aprofunda com o
desenrolar de seu pensamento. Concluindo que foi deixado de lado, o sentimento de
ausncia de perspectiva aprofunda-se e a concluso a impossibilidade de sada para
qualquer lugar.
O pano de fundo desse romance a sociedade burguesa, onde triunfam os
espertos e os medocres, e por isso cheia de desigualdades humanas, imoralidades,
injustias. Luis da Silva considera essa sociedade a responsvel pela falta de maiores
perspectivas na sua existncia apagada. Na nsia de libertar-se das barreiras asfixiantes, ele
dominado pela idia fixa da vingana e mata o rival, o inimigo tangvel, smbolo de tudo
que ele odeia.
Romance de caractersticas urbanas, Angstia centraliza-se sobre as
contradies que o capitalismo traz vida nas cidades, dos problemas especficos de nossa
classe mdia urbana.

Situando os problemas num nvel mais avanado do desenvolvimento


capitalista embora para isso no seja necessrio um avano no tempo,
mas apenas um deslocamento no espao scio-geogrfico -, este romance
j nos mostra a impossibilidade da prpria ascenso social individual, que
ainda fora possvel no caso de Paulo Honrio (COUTINHO, 2000, p.
185).

A complexidade de Angstia ganha tons mais profundos ao intentarmos


compreender o personagem central. Porm, estabelecer qualquer definio acerca desse
anti-heri de Graciliano pretenso rdua. Angstia a fissura no tempo e na alma e Luis
da Silva um ser fissurado.

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Em ensaio intitulado Viso de Graciliano Ramos, o crtico Carpeaux (2000)
afirma que o universo de Angstia um mundo fechado em si mesmo. E os pensamentos
de Luis da Silva fazem surgir uma questo: que mundo este? H nas minhas recordaes
estranhos hiatos. Fixaram-se coisas insignificantes. Depois um esquecimento quase
completo, confessa Luis da Silva (p.106). E completa na pgina seguinte: As minhas
aes surgem baralhadas e esmorecidas, como se fossem de outra pessoa. Certos atos
aparecem inexplicveis. At as feies das pessoas e os lugares por onde transitei perdem a
nitidez.
Entrementes, o mundo umedecido e sufocante de Angstia o mundo onde
G.R. elabora o enredo de seus romances. O negativismo de Angstia a confluncia de
uma profunda anlise psicolgica da realidade social que o envolve, bem como de sua
individualidade fragmentada. Contudo, seus atos no se realizam mecanicamente, antes,
reflete a conturbao da alma humana, a impossibilidade de estabelecer-se concretamente a
personalidade dos indivduos.
Em Luis da Silva e no h ambio tal qual caracterizava Paulo Honrio e sua
sede de propriedade em So Bernardo, o romance anterior. Luis da Silva, ao contrrio, no
tem propsitos, no tem vontade, no tem nenhum sentimento forte.
lvaro Lins, em ensaio sobre a obra de G.R., termina postulando que diante de
seus romances estamos ante a filosofia do nada a da absoluta negao e destruio que
o Senhor G.R. cultiva para os seus personagens. A ascenso do Paulo Honrio ou a
decadncia de Luis da Silva representam caminhos diferentes para o mesmo niilismo. Os
demais personagens no se afastam desse fim melanclico (LINS, 2001).
Outro fato relevado pelo mesmo crtico acerca da obra de G.R. o seu carter
de relatividade a cerca das concluses morais. Tal relatividade, talvez seja o fruto da
profundidade analtica de GR, de uma anlise que entende o homem sob o prisma
materialista. Graciliano um romancista da alma humana, com uma concepo
materialista dos homens e da vida. E o materialismo dos personagens que os leva
logicamente ao relativismo moral. Nem praticam a bondade, nem acreditam na existncia
dela (LINS, 2001).
Por trs de todos os gestos se esconde um interesse egosta, que visa apenas
uma secreta inteno. Iam levando o cadver de Camilo Pereira da Silva. Corri para a sala
chorando. Na verdade, chorava por causa da xcara de caf de Rosenda, mas consegui

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enganar-me e evitei remorsos.(LINS, 2001, p. 19) diz Luis da Silva ao lembrar-se da
morte de seu pai.
A interpretao completa de Angstia inteno que no pode superar o limite
da incompletude. Obra de carter profundamente psicolgica e pessimista serve como
exposio de uma hiper sensibilidade criativa, a de Graciliano. Como nos lembra
Candido(1992, p. 80) em seu ensaio Os bichos do subterrneo, tecnicamente, Angstia
o livro mais complexo de G.R. Senhor dos recursos de descrio, dilogo e anlise,
emprega-os aqui num plano que transcende completamente o naturalismo, pois o mundo e
as pessoas so uma espcie de realidade fantasmal, colorida pela disposio mrbida do
narrador
Fica evidente a riqueza crtica da literatura feita no perodo compreendido pelo
modernismo e pelas modificaes realizadas aps a revoluo de 30. Disto resulta uma
busca de insero dos problemas particulares da realidade brasileira no campo da arte.
Nesse sentido, GR consegue criar uma obra que analisa a estrutura social brasileira,
utilizando-se, s vezes, de mtodos de psicologia literria - como em Angstia -, rompendo
o subjetivismo puro. O social d a tnica de suas palavras. Ele consegue tornar universal,
situaes aparentemente particulares de um Brasil e uma sociedade povoada por tantos
Fabianos, Paulos Honrios, baleias, Luis da Silva, etc., sem prender -se a dogmas
estilsticos.

REFERNCIAS
ANSELMO, Manuel. Graciliano Ramos e a angustia. In: FAMLIA literria luso
brasileira. Rio de Janeiro: Jos Olmpio, 1943. p. 220 223.

BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 2. ed. So Paulo: Cultrix, 1979.

CNDIDO Antnio. Os bichos do subterrneo. In: FICO e confisso: ensaios sobre


Graciliano Ramos. Rio de Janeiro: 34. ed., 1992.

CARPEAUX, Otto Maria. Viso de Graciliano Ramos. Rio de Janeiro: Record, 2000.

COUTINHO, Carlos Nelson. Cultura e sociedade no Brasil: ensaios sobre idias e formas.
Rio de Janeiro: Dp & a, 2000.

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FAUSTO, Boris. A revoluo de 30. 9. ed. So Paulo: Brasiliense, 1993.

LINS, lvaro. Valores e misrias das Vidas Secas. Rio de Janeiro: Record, 2001.

MOURO, Rui. Estruturas: ensaio sobre o romance de Graciliano. Belo Horizonte:


Tendncia, 1969.

PUCCINELLI, Lamberto. Graciliano Ramos. So Paulo: Quirom, 1975.

RAMOS, Graciliano. Angstia. Rio de Janeiro: Record, 2000a.

RAMOS, Graciliano. S. Bernardo. Rio de Janeiro: Record, 2000b.

ARTIGO RECEBIDO EM 2003.

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