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A Aco de Alimentos

Catarina Campos

JusNet 674/2002

1. Introduo

O dever de algum prestar alimentos, ou seja, pagar penso de alimentos, nem sempre
cumprido de forma voluntria. Outras vezes, o alimentando considera que para o seu sustento
e face s suas despesas, necessita de uma penso maior, mas o obrigado aos alimentos aceita
pagar uma quantia inferior.

em sede de uma aco de alimentos que os conflitos sobre a penso de alimentos se


resolvem. Trata-se uma aco judicial declarativa, em que o alimentando, por si ou atravs do
seu representante, pode requerer ao tribunal a fixao de alimentos ou a alterao de
alimentos anteriormente fixados.

O obrigado a pagar alimentos tambm pode usar da aco de alimentos para alterar o
montante da penso a pagar, no obstante ter sido anteriormente fixada uma prestao de
montante superior, ou para fazer cessar a sua obrigao por virtude do alimentado j no
necessitar dos alimentos.

importante distinguir, dentro da aco de alimentos, a aco de alimentos devidos a filhos


maiores ou emancipados, relativamente ao previsto no artigo 1880. do Cdigo Civil (JusNet
1/1966), e a aco de alimentos devidos a menor, nos termos do Decreto-Lei n. 314/78, de
27 de Outubro (JusNet 13/1978).

Conforme refere o artigo 2015. do Cdigo Civil (JusNet 1/1966), a aco de alimentos pode
fundar-se, ainda, numa obrigao de alimentos por parte do cnjuge.

Por outro lado, prev a lei um processo especial de execuo por alimentos, que segue os
trmites do artigo 1118. e seguintes do Cdigo de Processo Civil (JusNet 2/1961).

Nesta sede, importante tambm distinguir entre alimentos provisrios e alimentos definitivos.

2. Noo de Alimentos

A aco de alimentos tem por objecto uma obrigao de alimentos, sendo que, o Autor, titular
do direito, usualmente pede a condenao do Ru a pagar-lhe uma quantia mensal, peridica,
e sucessiva, a ttulo de alimentos. Em termos jurdicos, alimentos so ... tudo o que
indispensvel ao sustento, habitao e vesturio.
Assim, os alimentos, para efeitos da obrigao alimentar reflectem-se, em princpio, numa
quantia pecuniria mensal, suficiente para cobrir e satisfazer as necessidades de sustento,
habitao e vesturio. As despesas de alimentao, de sade, a renda da casa, as despesas
com vesturio (sem exageros, luxos ou caprichos), as despesas de educao, no caso dos
menores, entre outras, esto naturalmente compreendidas dentro da definio de alimentos.

3. Finalidade

A aco de alimentos uma aco de natureza declarativa, que instaurada com o fim, por
exemplo, de:

- Demonstrar o direito do requerente a alimentos;

- Fixar o montante da penso;

- Ttulo executivo para execuo especial por alimentos, no caso do requerido


no pagar voluntariamente a penso ao requerente;

- Alterar o montante de alimentos anteriormente fixados;

- Fazer cessar a obrigao de alimentos anteriormente fixados.

4. Legitimidade

Tanto os titulares da penso de alimentos, como os obrigados a pagar alimentos, podem estar
do lado activo ou do lado passivo da aco. Em princpio, o titular do direito penso, instaura
uma aco de alimentos contra o obrigado, pedindo que lhe seja fixada uma quantia a ttulo de
alimentos, em que o Ru ficar condenado a pagar. Por outro lado, pode ser o obrigado a
instaurar uma aco contra o alimentado, com o intuito de fazer cessar a penso ou alterar o
montante para valor inferior.

O artigo 2009. do Cdigo Civil (JusNet 1/1966) enuncia quem est obrigado legalmente a
prestar alimentos.

Por sua vez, tm legitimidade para requerer a penso de alimentos, em juzo, todos os que
estejam em carncia para a sua prpria subsistncia, sem meios autnomos para se
sustentarem (claro que, essas pessoas tm de se encontrar, relativamente ao obrigado, numa
das vrias situaes de parentesco ou vnculos, referido no artigo anterior).

A) Nos termos do artigo 2020. do Cdigo Civil (JusNet 1/1966) uma pessoa que
viva com outra em unio de facto, h mais de dois anos, em condies
anlogas s dos cnjuges, tem direito a exigir alimentos da herana do
falecido, no caso de no conseguir obt-los por via das alneas a) a d) do
artigo 2009. do mesmo Cdigo (JusNet 1/1966).
B) Dispe o artigo 2016. do Cdigo Civil (JusNet 1/1966) que em caso de
divrcio e separao judicial de pessoas e bens, tm direito a alimentos, por
exemplo, o cnjuge no considerado principal culpado na sentena de divrcio,
ou qualquer um dos cnjuges quando houve divrcio por mtuo
consentimento.

C) O artigo 186. do Decreto-Lei n. 314/78, de 27 de Outubro (OTM) (JusNet


13/1978) dispe quem tem legitimidade activa para dar incio e interpor aco
de alimentos a menor ou requerer a sua alterao:

o - O representante legal do menor;

o - O curador;

o - A pessoa guarda de quem o menor se encontre;

o - O director do estabelecimento de educao ou assistncia

a quem o menor tenha sido confiado.

5. Atribuio de Alimentos Provisrios

Tendo em conta que a necessidade de receber alimentos no se compadece com a demora


normal de uma aco, por estar em causa a subsistncia do requerente, prev-se a fixao e
atribuio ao requerente de alimentos provisrios, enquanto no exista deciso na aco de
alimentos respectiva (onde so fixados os alimentos definitivos).

Os alimentos provisrios so requeridos no mbito de um procedimento cautelar especificado,


segundo a tramitao prevista no artigo 400. do Cdigo de Processo Civil (JusNet 2/1961).
Assim, mesmo enquanto espera pela sentena, o alimentando, atravs dos alimentos
provisrios, vai recebendo uma determinada quantia, entre o momento em que os requeira e
at receber a primeira prestao definitiva.

O procedimento cautelar para alimentos provisrios (JusNet 7/2003) deve ser instaurado como
dependncia da aco em que se pede a prestao de alimentos (de forma principal ou
acessoriamente), sob pena da caducidade prevista no artigo 389. do Cdigo de Processo Civil
(JusNet 2/1961).

Os alimentos provisrios so fixados segundo o prudente arbtrio do juiz, tendo em conta que a
sua medida aferida:

- Pelo estritamente necessrio para o sustento, habitao e vesturio do


requerente;

- Pelas despesas necessrias da aco, quando no beneficie o requerente de


apoio judicirio, e que devem estar destrinadas da penso provisria.
importante referir ainda que, no caso do alimentando ser menor, o juiz que oficiosamente
deve fixar alimentos provisrios (cfr. artigo 2007. do Cdigo Civil (JusNet 1/1966)).

Um dos fundamentos para retirar o apoio judicirio entretanto concedido, o facto de numa
aco de alimentos provisrios, atribuir-se ao requerente uma quantia para custeio da
demanda. Neste caso, retirado o apoio judicirio ao requerente.

6. Valor da Aco de Alimentos

O valor da aco de alimentos definitivos (JusNet 2/1961) o quntuplo da anuidade


correspondente ao pedido.

7. Tramitao

Dispe ao artigo 1412. do Cdigo de Processo Civil (JusNet 2/1961) que, no caso da aco de
alimentos relativa a filhos maiores ou emancipados, se aplicam as regras dos menores, com as
devidas adaptaes.

7.1. Petio ou requerimento (JusNet 13/1978)

petio ou requerimento para alimentos, deve o requerente juntar os documentos e certides


necessrias para assegurar a sua legitimidade: certides comprovativas do grau de parentesco
ou afinidade existentes entre o menor e o requerido e certido da deciso que anteriormente
tenha fixado os alimentos. Tambm o rol de testemunhas deve ser imediatamente indicado no
requerimento.

7.2. Conferncia (JusNet 13/1978)

Nos quinze dias imediatos entrega do requerimento, o juiz designar o dia para uma
conferncia, a cuja designao se aplicam as seguintes regras:

- O requerido citado para a conferncia (e deve estar presente na data


designada);

- O requerente e a pessoa que tiver o menor sua guarda, se no for autor na


aco, so notificadas para estarem presentes na conferncia.

7.3. Contestao (JusNet 13/1978)

Se a conferncia no tiver lugar, por qualquer motivo, ou no se chegar a acordo, o requerido


notificado para contestar.

Na contestao, deve o requerido juntar as provas que tiver em seu poder. Depois de ter
decorrido o prazo para o requerido contestar, o juiz ordena as diligncias que considerar
necessrias, para alm de iniciar inqurito aos meios do requerido.
7.4. Audincia de discusso e julgamento

Se o requerido apresentar contestao, o processo segue para a fase da audincia de discusso


e julgamento.

7.5. Deciso

Se o requerido no tiver apresentado contestao, ento, o juiz profere a deciso. Caso


contrrio, a deciso s proferida depois da audincia de discusso e julgamento.

Nota: O Decreto-Lei n. 164/99, de 13 de Maio (JusNet 78/1999), regula o fundo de garantia


de alimentos devidos a menores, pelo que, em casos graves de incumprimento, dispe o
alimentando deste mecanismo estatal para no sofrer com a falta de pagamento do obrigado
(ainda que o obrigado fique sempre devedor das quantias que o fundo adianta).

8. Tribunais Competentes

A competncia para julgar as aces de alimentos atribuda aos tribunais de famlia, em


qualquer dos seguintes casos:

- Alimentos a menor, nos termos da alnea e) do artigo 146. do Decreto-Lei n.


314/78, de 27 de Outubro (JusNet 13/1978);

- Alimentos devidos a filho maior, nos termos da alnea e) do n. 1 do artigo 82.


da Lei de Organizao e Funcionamento dos Tribunais Judiciais (JusNet
5/1999);

- Alimentos entre cnjuges e entre ex-cnjuges , nos termos da alnea f) do


artigo 81. Lei Orgnica dos Tribunais Judiciais (JusNet 5/1999).