Você está na página 1de 16

107

Sobre o trgico e o enredo ficcional

Pedro Dolabela Chagasi (UFPR)

Resumo: Anlise do enredo trgico pela apropriao da psicologia evolutiva, dissociando-se a


reflexo terica do juzo de valor artstico. O enredo como construto narrativo; personagens,
conflitos e desfechos como respostas a interesses naturais da espcie humana; suas funes
hipotticas (de mapeamento e aprendizado) dentro da nossa histria evolutiva. Abordagem
evolutiva das formas e funes da fico; resgate das noes de empatia e verossimilhana.
Diferenas e semelhanas entre o enredo trgico na antiguidade e na modernidade.
Palavras-chave: trgico; fico; psicologia evolutiva; teoria da narrativa.

Abstract: Analysis of the tragic plot through the appropriation of evolutionary psychology, with the
dissociation between literary theory and artistic value judgment. The plot as a narrative construction:
characters, conflicts and closures as responses to natural interests of the human species; their
hypothetical functions (of mapping and learning) throughout our evolutionary history.
Evolutionary approach to fictions forms and functions; the notions of empathy and
verisimilitude. Differences and similarities between the tragic in ancient Greece and in modern
times.
Key words: tragic; fiction; evolutionary psychology; theory of narrative.

Deflacionar a teoria do trgico pela apropriao da psicologia evolutiva, dissociando-


se a reflexo terica do juzo de valor artstico pela nfase de elementos que um squilo e
um Shakespeare compartilham com produes no canonizadas; falar do enredo trgico,
mas no da tragdia como gnero ou do trgico como condio existencial; tratar de
personagens, conflitos e desfechos numa longa diacronia, identificando-os como estmulos
narratolgicos a interesses naturais dos indivduos de uma espcie altamente social, de
evoluo culturalmente condicionada: em linhas gerais, eis os temas deste artigo.
Olharemos para um passado vertiginosamente distante, mas tambm para o presente mais
prximo, especialmente ao admitirmos com o componente formulaico do enredo trgico,
que persiste revelia da excelncia artstica que certas obras possam apresentar: mesmo
que parte do cnone ocidental tenha trabalhado tanto para se desgarrar dele, esse esforo

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


108

no diminuiu significativamente a sua presena, o que ressalta a vitalidade dos interesses a


que ele atende hoje e desde sempre.
Em sua flexibilidade constitutiva, a frmula bem conhecida: o conflito impe
sofrimento ao heri; enredos operam num padro de crise, desenvolvimento e concluso do
conflito; eles revolvem as condies elementares de formao da subjetividade em seu
locus social particular (determinado pelo seu nascimento e condies de desenvolvimento),
ao colocarem em crise a sustentao da subjetividade pela emergncia de conflitos situados
no plano mais imediato da sua vida pessoal (envolvendo o amor e o compromisso conjugal,
a morte e a doena, relaes de poder e status, e assim por diante). Este padro comporta
uma infinidade de atualizaes possveis incluindo a frustrao intencional das
expectativas do pblico em diferentes contextos sociais, histricos e culturais, assim como
em gneros e mdias distintas. Para explicar a sua ancestralidade e universalidade a
psicologia evolutiva pressupe a fico, em geral, como um simulador de baixo custo para o
aprendizado social, ao estimular a mente experincia imaginativa de cenrios alternativos
s experincias vividas preparando-nos, desse modo, para o enfrentamento de situaes
anlogas na vida real. Com isso o estranho prazer despertado no pblico pelo testemunho
do sofrimento do heri em sua crise de difcil superao explicado pela empatia que, a
meio caminho entre a distncia e o compartilhamento do sofrimento, permite assimilar a
experincia alheia como experincia adquirida assim se processaria o aprendizado
produzido pelo enredo trgico, com sua carga de sofrimento, a violncia das suas tomadas
de deciso e a intensidade dramtica de aes que de outro modo no experimentaramos
de maneira segura. Veremos que esse aprendizado no precisa assumir forma reflexiva, i.e.
ele no precisa emergir como tal conscincia (no precisamos nos tornar dele conscientes)
para mostrar-se efetivo: mesmo que da experincia semntica e afetiva provocada pelo
enredo trgico no derivemos qualquer significado ou interpretao, ela pode, ainda
assim, renovar os nossos hbitos de mapeamento do mundo imediato, sem que isso
implique uma passagem necessria inteleco.
Trata-se de um processo cognitivo peculiar, no qual a nossa conscincia da
ficcionalidade da obra no diminui o nosso envolvimento afetivo com ela, conforme a
antiga constatao de Coleridge que hoje apoiada em evidncias empricas que vo da
atuao dos neurnios-espelho ao registro das manifestaes corpreas (coraes batendo
mais rpido, transpirao mais intensa, respirao ofegante...) durante a experincia da

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


109

fico. Sim, ns podemos responder emocionalmente s emoes de personagens


ficcionais de maneira anloga ainda que menos intensa, alm de semanticamente
diferenciada pelo interesse imposto pela distncia (obviamente ns nos interessamos pelo
conflito de maneira diferente dos personagens) s nossas reaes diante de estmulos
semelhantes recebidos no mundo real. A conscincia da irrealidade no impede que o
verossmil ludibrie o nosso aparato cognitivo, um verossmil que, aqui retomado em sua
acepo aristotlica e lanado contra os paradigmas (formalistas, estruturalistas, ps-
estruturalistas...) do texto, reassume a sua cidadania terica para descrever tanto o
interesse manifestado pela grande maioria das obras ficcionais em convencer o leitor da
plausibilidade dos mundos que elas apresentam, quanto as estratgias textuais mobilizadas
para tanto.
como fico, ento, que o trgico manifesta as especificidades que Aristteles j
discutia: as conotaes sociais do agon que transparecem nas relaes de um crculo
pequeno de personagens, unidos ao heri por laos de amor, parentesco, lealdade, amizade;
a produo de empatia ao mesmo tempo pessoal e socialmente condicionada; um heri que
no essencialmente bom ou ruim no plano moral, mas que estar em erro... H
diferenas importantes entre a Grcia e a modernidade: o agon (termo pelo qual nos
referiremos ao confronto direto entre os personagens, reservando a palavra conflito
acepo narratolgica de crise que motiva a ao) no raro dar lugar inadaptao
psicologicamente motivada, que se impe ao heri mesmo sem o intercurso de um opositor
visvel; de maneira semelhante, a catstrofe (o assassinato, o suicdio, a mutilao que
demarca a irreversibilidade da sua condio final) abrir espao a outros tipos de
infortnio, como a alienao e a decadncia igualmente irreversveis, em todo caso.
Mas aqui o que nos interessa a persistncia de padres de enredo que aproximam o
cnone de produes talvez artisticamente menos interessantes, mas igualmente
direcionadas a interesses antropologicamente comuns.
Neste ponto vale antecipar o incmodo pela possibilidade da indistino, to
costumeiramente manifestado no ambiente acadmico da filosofia e dos estudos literrios.
Ao destacarmos elementos comuns, o objetivo no nivelar a qualidade das produes: o
componente trgico que Margaret Cohen identifica no romance sentimental francs no o
torna artisticamente to interessante quanto Hamlet mas este no o ponto. Um
romance sentimental aborda um conflito radicado no ambiente familiar; Hamlet aborda um

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


110

conflito radicado no ambiente familiar; dipo Rei aborda um conflito radicado no ambiente
familiar: mesmo que eles no se limitem a isso, o caso que eles tambm so isso, algo que
a crtica considera trivial demais para falar a respeito. Tal como a moldura do quadro ou o
papel do poema, a estria familiar parece ser vista como hbito ou conveno, e no como
escolha: leituras de Shakespeare falam sobre a poltica inglesa da poca, as metamorfoses
na epistemologia do renascimento, a condio existencial do sujeito moderno, mas as
possibilidades genericamente abertas ao enredo centrado na quebra dos laos familiares de
confiana no costumam ser objeto de anlise. curioso: o gnio supostamente livre
para abordar uma infinidade de temas, a fico um campo de explorao de possibilidades
infinitas, e no entanto as grandes tragdias seguem contando estrias de pais e filhos,
maridos e mulheres, irmos e irms, amigos e rivais... Que isso seja assim no tudo que
interessa, nem tudo nivela. Mas que isso seja assim, e no de outra maneira, algo que
demanda ateno.

Em sua perspectiva de longussima durao, o evolucionismo se difere do


historicismo e do culturalismo que esto na base do treinamento da pesquisa em literatura.
Ao invs de priorizar elementos que conferem especificidade e valor... a cada ambiente
cultural e histrico distinto, a psicologia e a antropologia evolutiva destacam interesses e
comportamentos universalmente presentes na nossa espcie, pressupondo que desde mais
ou menos a poca em que foram feitas as pinturas de Lascaux e Altamira ns temos sido
mais ou menos o mesmo animal o mesmo tipo de bicho.
Parte-se do pressuposto que a psicologia das relaes pessoais evoluiu em conjunto,
numa relao de feedback (como causa e consequncia) com as nossas aptides e
predisposies mentais, dentro da socializao prpria a pequenas coletividades que viviam
da coleta e da caa. Eram sociedades hierarquizadas sob as linhas do sexo e da idade, e
segmentadas na distribuio de responsabilidades e tarefas, e as suas principais fontes de
conflito envolviam o acesso alimentao, reproduo (pois era raro que houvesse
parceiros para todos em idade reprodutiva), a posies de prestgio e influncia e ao
confronto ou cooperao com outros grupamentos humanos. Estas fontes potenciais de
conflito geravam uma tenso contnua, mais ou menos intensa em cada momento,
impondo individual e coletivamente a necessidade de saber enfrentar, no mbito das
relaes interpessoais, as ameaas externas e internas ao equilbrio de tribo, o que fez com

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


111

que a nossa psicologia se desenvolvesse para o mapeamento de um quadro dinmico de


relacionamentos pessoais em que os afetos tinham motivaes simultaneamente materiais
(i.e. relativas subsistncia), culturais (vinculadas a crenas e valores) e polticas (vinculadas
distribuio de poder). Desse modo, assim como o nosso senso de conforto visual (a
tranquilizao proporcionada pelo verde, o gosto pela paisagem relativamente aberta...) se
desenvolveu durante a nossa longa permanncia na savana africana, tambm a psicologia
das relaes pessoais teria evoludo durante o Pleistoceno, cristalizando caractersticas que
a recente numa escala evolutiva passagem civilizao no teve tempo de alterar
substancialmente. Isso no implica recuar a um darwinismo selvagem e afirmar que todas as
nossas produes tm a reproduo como motivao: trata-se apenas de supor que os
nossos padres de orientao e interao social se desenvolveram para a lida com cenrios
como aqueles, em que a totalidade da vida afetiva englobava poucas dezenas de pessoas
reunidas num mesmo ncleo, fazendo com que os dramas potencialmente inerentes s
relaes de autoridade, competio, consanguinidade, cooperao, confiana e troca se
desenrolassem em lugares contguos, envolvendo os poucos agentes aos quais o universo
afetivo se resumia ento, como ainda hoje? De certa maneira, o que sugere no somente
a psicologia evolutiva, como tambm as manifestaes modernas do trgico, nas quais o
tamanho cada vez maior da sociedade contempornea no fez alterar substancialmente a
dinmica do conflito: em meio ao gigantismo e complexidade das sociedades modernas os
personagens seguem se orientando por pequenas redes de relacionamento pessoal,
organizadas por expectativas de lealdade e cooperao, tensionadas pela competio e pela
traio, mesmo que no mundo real a quantidade de informao e a impessoalidade do
relacionamento pblico tenham acarretado uma desorientao nos tratos pessoais que
inexistia em meio relativa estabilidade e regularidade da tribo. Na metrpole de So
Petersburgo, nas relaes de respeito, cooperao, fidelidade e amor com outros poucos
personagens que o peso do mundo se faz sentir sobre o heri de Crime e Castigo.
Visto nestes termos, o trgico no se confunde com as suas manifestaes literrias
e conceitualizaes terico-filosficas ao longo da histria. Se atinarmos no para as
diferenas de superfcie dos enredos, mas para as recorrncias de fundo, veremos, por
exemplo, que na modernidade a subjetivao da razo e a singularizao da psicologia dos
personagens, em paralelo complexificao social e multiplicao das alternativas de
ao individual, em conjunto favoreceriam a qualificao do erro (ou falha) do heri, que

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


112

Aristteles tanto enfatizava, como sintoma da inadaptao de um personagem em


conflito com o mundo, fazendo com que a catstrofe recasse sobre um sujeito solitrio
em sua oposio a uma sociedade delineada como subjetividade hegemnica. Mas isso
no eliminou o desfecho na catstrofe ou no infortnio como cristalizao da passagem
da dita para a desdita, nem a localizao do conflito entre indivduos unidos por laos de
confiana (de parentesco, lealdade, amizade, amor). Tampouco perdeu importncia a
empatia do pblico pela condio do heri, mesmo que, na modernidade, ela no raro
demandasse a crtica radical a certos aspectos do mundo. E o mesmo se aplica a outros
elementos destacados na Potica: que a passagem da dita para a desdita envolva no
apenas um drama pessoal, mas tambm o declnio da posio social do heri; que a falha do
heri seja motivada pelo erro, e no pela maldade, o reduziria o interesse to-somente
expectativa da punio; que a narrativa seja internamente bem articulada a ponto de
suscitar a impresso de necessidade na sucesso dos acontecimentos, agarrando a
ateno do pblico para a dramaticidade ao desfecho; que eventos e personagens paream
verossmeis, condio sem a qual no se afirma o engajamento afetivo do pblico, no se
favorecendo tampouco a imaginao das implicaes potenciais das aes ficcionais em
situaes anlogas no mundo real; que o desfecho seja fomentado no pelo acaso ou pela
interveno divina, mas pelas escolhas dos personagens, sobre as quais recair o
julgamento do pblico. Todos eles continuam sendo elementos decisivos para o efeito
trgico, cuja dimenso emocional e cognitiva revolve fundamentos antropolgicos
transversais ou subjacentes histria da arte.
Pois a motivar o pblico para a experincia da estria trgica est a sua
predisposio a apreciar, sob a proteo da fico, a oportunidade de envolvimento
emocional com conflitos potencialmente prximos na vida social, como aqueles motivados
pela quebra das expectativas de fidelidade e lealdade que do sustentao psicolgica e
fundamentao racional vida em grupo. No importa que o conflito se estabelea entre
posies opostas e igualmente justificadas conforme reza a doxa hegeliana , mas que ele
se interponha entre amigos. Pode ser um conflito entre indivduos, entre grupos, entre
indivduo e grupo, desde que os tipos de vnculos em crise estejam entre aqueles que
conferem estrutura s relaes interpessoais, s crenas coletivas e/ou distribuio de
poder: no enredo, a crise do vnculo estruturante observada em suas repercusses sobre a
estabilidade psquica e o pertencimento social dos atores envolvidos. No necessrio que

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


113

o enredo leve sua ruptura definitiva: o que importa que a crise remeta, explicitamente ou
em negativo, a padres de conduta que favoreceriam a estabilidade do grupo, mesmo que
esses padres no sejam objeto de elogio (como acontece, por exemplo, em obras nas quais
a resignao sugerida como comportamento contraposto quele que provocara a crise).
Nisso revelam-se a fundamentao tica e as implicaes moralizantes do trgico, que
coloca em questo a possibilidade ou impossibilidade de desviar-se da ordem sem incorrer-
se num modo de vida destrutivo ou autodestrutivo: no plano do enredo, o juzo dos demais
personagens sobre as consequncias das aes do heri para a vida coletiva desvelar
valores e expectativas hegemnicas, mas tambm derivar das caractersticas imanentes
vida que, com as suas aes, o heri construiu para si. Em linhas gerais, a moralidade da
forma de vida suscitada pelo conflito se molda quadratura proposta por Kekes: para
afirmar-se com justia que uma vida boa, the judgment of the agent should concur with the
judgment of knowledgeable observers of the life, and both judgments should be grounded on
lasting personal satisfaction and overall moral merit being attributed to the agent. (KEKES,
1993, p.9) Na modernidade, o trgico muitas vezes se revelar na incapacidade que o heri
manifesta em construir para si uma vida feliz pela sua recusa a adequar-se a modelos
normalizados de vida vistos como essencialmente ruins, a resignao a eles projetando-se
como via conciliadora a ser rejeitada.
Em meio a tamanho sofrimento e angstica emerge o prazer do espectador: como
explic-lo? Pensemos a catstrofe e o infortnio numa engenharia reversa que parta
do desfecho do enredo para examinar as razes que impem produo do efeito trgico a
escolha, pelo autor, de personagens e conflitos de certo tipo. A catstrofe no um
corolrio necessrio ao enredo trgico, e j Aristteles, ao dividir o mythos em peripcia,
reconhecimento e catstrofe (ao perniciosa e dolorosa, como o so as mortes em
cena, as dores veementes, os ferimentos e mais casos semelhantes (ARISTTELES, 1993,
p.63), sabia que nem todas as obras nela desembocavam. Em todo caso, ele era categrico
ao recomend-la ao poeta: ao tornar irreversvel a passagem da dita para a desdita pois
dela no h retorno possvel normalidade anterior , a catstrofe integrava a estrutura
correta da composio, e comprovava-o que, na cena e nos concursos teatrais, as
Tragdias deste gnero mostram-se como as mais trgicas, quando bem representadas
(ARISTTELES, 1993, p.69). Esta distino entre o gnero (a tragdia) e o adjetivo
(trgica) crucial, pois o adjetivo era mobilizado pelo estagirita para elogiar o efeito que

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


114

as composies que culminavam na catstrofe produziam na audincia, o misto de terror e


prazer que no apenas provocava aplausos, mas tambm o desejo de experienci-lo mais e
mais vezes: como explicar este afeto?
Nada a ver com a catarse, segundo Paul Bloom: experincias emocionais intensas
no possuem efeito purgativo; pelo contrrio, elas nos excitam (BLOOM, 2010, p.192).
Bloom prefere situar o apelo daquele tipo de enredo na sua condio de exerccio que nos
prepara mentalmente para situaes negativas, como um simulador que nos permite
antecipar experincias ruins sob uma distncia segura. Isso aproxima a explicao do prazer
do pblico pela catstrofe de outra passagem clebre da Potica, segundo a qual a nossa
conscincia da condio de representao do mmema nos permite contempla[r] com
prazer as imagens mais exatas daquelas mesmas coisas que olhamos com repugnncia, por
exemplo, [...] animais ferozes e cadveres (ARISTTELES, 1993, p.27): na perspectiva de
Bloom, aquela conscincia garante a segurana necessria para que nos envolvamos sem
restries em situaes que, na vida real, seriam altamente perturbadoras; o nosso
distanciamento natural da fico que nos permite experienciar o trgico como um
experimento mental emocionalmente carregado, que versa sobre os limites impostos pela
nossa condio ao mesmo tempo individual e social. Se o pblico adora testemunhar
empaticamente a catstrofe, Bloom compara-o s brincadeiras de luta, prtica que prepara
as crianas para cenrios futuros em que aquelas habilidades fsicas se mostraro teis: por
analogia, se as lutas so jogos brincadeiras, encenaes fsicos, as estrias so jogos
intelectuais in which we vicariously explore new situations (BLOOM, 2010, p.193). Para que
o jogo funcione, preciso que a distncia garantidora da segurana no bloqueie o vnculo
emptico com o heri, sem o qual o testemunho do sofrimento poderia assumir conotaes
equvocas o sadismo, entre outras... Pois no h controle eficaz da experincia, e o prazer
sdico figura entre as reaes que o trgico pode, sim, estimular; seja como for, esta
possibilidade de desvio de funo no diminui a plausibilidade da explicao que Bloom
oferece da nossa atrao pela catstrofe: assim como a simulao da luta produz
aprendizado ao permitir que as crianas pratiquem e desenvolvam certas habilidades, o
aprendizado sugestionado pela vivncia simulada, mas emocionalmente intensa, de
situaes que levariam fragilizao dos vnculos comunitrios, conjugada mais ou menos
claramente sugesto de condutas que poderiam impedir que aquela fragilizao

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


115

acontecesse, este componente de aprendizado fornece uma explicao plausvel para o


apelo do trgico.
Tal aprendizado no precisa tornar-se objeto de inteleco para mostrar-se efetivo:
ele pode concretizar-se como fertilizao daquelas capacidades, aptides e know-how
geral que possibilitam que nossos mentais atuem (SEARLE, 2006, p.249), elementos que,
em conjunto, John Searle denominou de background. A hiptese que fenmenos
intencionais como significados, entendimentos, interpretaes, crenas, desejos e
experincias s funcionam dentro de um conjunto de capacidades de Background que no
so, elas mesmas, intencionais (SEARLE, 2006, p.250): quaisquer contedos dos quais nos
tornemos conscientes sob registros intencionais como um juzo ou uma opinio
manifestam-se como tais apenas ao figurarem sobre uma rede de outros juzos e opinies
que, no entanto, no figuraro intencionalmente naquele momento. O caso da linguagem
o mais ilustrativo: para compreendermos um enunciado precisamos conferir sua
interpretao uma condio de satisfao que ser contingente quele caso particular,
impondo o recurso a um Background especfico do qual, no decorrer da prpria
interpretao, no nos tornamos conscientes. Ao Background recorremos automaticamente,
mas irrefletidamente, em nossa resposta a estmulos ambientais de toda ordem, e como
regra geral o que inclui o aprendizado que viemos discutindo a sua renovao ou
ampliao envolver a memria, compreendida como um mecanismo para a gerao da
performance geral, inclusive pensamentos e aes conscientes, baseada na experincia
passada (SEARLE, 2006, p.267). A nossa sugesto, ento, que o aprendizado pela fico
(e pelo trgico, em particular) pode ser compreendido como uma renovao da memria
que, prospectiva e retrospectivamente, e de maneira subjacente nossa percepo e
formulao consciente, fertilize os nossos hbitos e capacidades interpretativas dos eventos
e coisas ao nosso redor. Se a interpretao de um texto, de uma expresso facial, ou de um
acontecimento real no pressupe um ato de interpretao conscientemente praticado
como tal, mas sim o entendimento imediato, normal, instantneo de emisses [...] com
relao a um Background, [sem] que haja algum passo lgico envolvido (SEARLE, 2006,
p.275), ao contribuir para alterar os componentes do Background a fico afirmaria o seu
potencial formativo que, por sua vez, teria sido decisivo para a sua evoluo como prtica
regular humana.

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


116

Da maneira como hoje a conhecemos, pode-se supor que a fico evoluiu a partir do
progressivo delineamento, e posterior elaborao livre, das experincias psicolgicas dos
personagens daquelas narrativas orais que, inicialmente, teriam evoludo como
experimentos mentais direcionados soluo de problemas prticos, relativos obteno
de recursos e ateno a perigos reais: com a representao cada vez mais elaborada dos
estados mentais dos personagens, a fico passaria a remeter, com o passar do tempo, a
ideaes, temores e angstias afetiva e refletidamente compartilhadas pela tribo,
tornando-se capaz de portray and examine inner experience and demonstrate an adaptive
relevance that extends beyond [practical] issues. Stories [...] are about human life the desires,
emotions, calculations, struggles, frustrations, and pleasures that are the stuff of human
experience (DUTTON, 2009, p.117) frase cujo termo decisivo a preposio about, no
destacada no original. Pois foi ao permitir que a vida prxima fosse observada a distncia
que a fico adquiriu funes que iam alm das necessidades imediatas dos indivduos e das
coletividades, passando a apresentar cenrios inexistentes, ou mesmo contraintuitivos, nos
quais os personagens seguiam pensando e sentindo, agindo e reagindo, porm,
humanamente. E o caso que, for an intensely social species such as Homo sapiens there
was an advantage in the ancestral environment in honing an ability to navigate in the
endlessly complex mental worlds people shared with their hunter-gatherer compatriots
(DUTTON, 2009, p.118): ao encenar conflitos envolvendo relaes de parentesco, posies
de status, o sexo e a criao dos filhos, as obrigaes morais e as disputas por recursos
materiais, alm de atos de tirania, benevolncia, conformidade, egosmo e assim por diante,
a fico permitia antecipar intelectual e emocionalmente cenrios possveis, bons e ruins,
atravs da navegao do universo mental dos personagens em seus cursos de ao e juzo,
em suas necessrias implicaes morais. Nesse bojo, o trgico se cristalizou como o tipo de
estria que, encenando ou no um confronto entre duas personagens, ou um conflito em
que ambas as partes tm razo, ou a ciso entre perspectivas inconciliveis, encenava, em
todo caso, a impossibilidade de conciliao entre um personagem e certos elementos da
ordem moral, da ordem poltica, do ethos dominante no grupo. sobre o pano de fundo das
leis do grupo que o trgico se manifesta: no conflito com a posio individual que a viso
hegemnica ascende ao primeiro plano, para ser revalidada ou restringida em sua
universalidade.

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


117

Por isso a catstrofe final, na medida em que ela explicada (ou s vezes justificada)
pela racionalidade da ordem, demanda que essa racionalidade seja retrica e
performativamente apresentada como consenso, mesmo que para coloc-lo em xeque num
caso-limite. Tambm por isso a catstrofe no pode decorrer do arbtrio ou da tirania alheia:
so as escolhas e a personalidade do heri que o incapacitaro para uma vida social que,
bem ou mal, parece manejvel ou negocivel para os demais personagens. Da que, no
trgico moderno, torna-se desnecessrio at mesmo o evento instaurador da crise:
profundamente trgico o esvaimento lento, idiossincraticamente motivado, a dissoluo
pela inao daqueles personagens mais inadaptados de Faulkner, Fitzgerald e Hemingway.
Em Atenas prevalecia o agon como o conflito direto entre as personagens estabelecido pelo
evento conflagrador da ao, desembocando na catstrofe como demarcao violenta da
irreversibilidade da queda do heri. Na modernidade, a inadaptao marca a incapacidade,
psicologicamente motivada, de pertencimento social de um personagem que, mesmo que
alheio a conflitos claramente motivados e mesmo que nenhum acontecimento notvel se
interponha, acaba numa condio de infortnio que se prolongar indefinidamente. So
construes diferentes, que podem misturar-se; em comum, elas remetem vida presente,
mas tm desenlaces pouco usuais: mesmo que os conflitos remetam a universos familiares,
a catstrofe a total decadncia, a solido radical... so to raros no mundo real quanto o
felizes para sempre das estrias infantis. o claro exagero, de funo igualmente clara:
exagerar a ameaa que paira sobre o indivduo em desvio dramatizar a relevncia social
do tema colocado, estratgia que torna menos surpreendente a identificao por Margaret
Cohen (1999) de um parentesco entre a tragdia e um subgnero romanesco do qual se
imaginaria que ela fosse radicalmente apartada: o romance sentimental, hoje esquecido,
mas que era popular na Frana antes da emergncia do romance realista.
Cohen observa que, em pleno sculo XIX, a subjetivao da razo prtica e a
exposio da vida interior dos personagens no eliminaram que as suas condutas fossem
julgadas como em Atenas, i.e. a partir dos seus graus de adequao ou desvio daquelas
expectativas de conduta normativamente pressupostas para a coeso social, mas cuja
presena na vida pblica ordinariamente silenciosa, vindo adquirir visibilidade, no enredo,
sob a forma do conflito. Mudariam as codificaes ou expresses sociais do conflito, mas
no a sua radicao nas tenses pertinentes ao pequeno crculo de relaes ntimas: no caso
do romance sentimental, o imperativo pessoal da felicidade privada as leis do

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


118

corao se chocavam com os imperativos da fidelidade conjugal ou da obedincia filial ao


arranjo matrimonial, normas cujo no cumprimento podia levar catstrofe. Em jogo
estava a conciliao entre o direito pessoal livre expresso e autodeterminao (erigido
aps a Revoluo como ideal normativo na vida pblica) e a obedincia famlia (unidade
garantidora da subsistncia material e organizadora das relaes pessoais, na vida privada).
Profundamente subjetivados, dramas pessoais assumiam conotaes polticas naquele
subgnero moderno que, no entanto, explorava o trgico como ele sempre havia sido:
Cohen fala da ressonncia coletiva do romance sentimental, da conotao
imediatamente coletiva daqueles conflitos que pareciam estritamente pessoais primeira
vista, mas que traziam a macropoltica intimidade da vida privada ao reciclarem
elementos do enredo trgico em especial a concentrao em ncleos reduzidos de
personagens integrantes do mesmo crculo social, com aes transcorrendo em espaos
limitados aos locais de encontro entre os amantes (casas, jardins, uma viagem ocasional...),
estreitamentos que hiperbolizavam a intensidade dramtica do enredo. Decerto aqui no se
destacavam ainda as diferenas que viriam tona quando, mais tarde, a inadaptao poria
em segundo plano o agon e a catstrofe: tornar-se-ia raro, ento, aquele personagem
idealizado como tipo representativo de defeitos ou virtudes ideais, passando a ser
priorizada a individualizao psicolgica (que no nublaria a dimenso moral do conflito, em
todo caso); em sintonia com isso, o tom muitas vezes enftico do romance sentimental
daria lugar ao distanciamento afetivo, que ao eliminar o didatismo da produo de empatia
no diminuiria, porm, a percepo de gravidade da crise encenada. O que no mudaria
seria a proximidade umbilical quase sempre a origem familiar comum, por lao de
matrimnio ou consanguinidade dos personagens em conflito; como bem sabia
Aristteles, no trgico [a] conflict between strangers or natural enemies is of little concern to
us. What arouses interest is a hate-filled struggle between people who ought to love each
other a mother who murders her children to punish her husband, or two brothers who fight to
the death (DUTTON, 2009, p.131).
No por acaso, o tratamento da catstrofe vinha imediatamente associado, na
Potica, prescrio do posicionamento do heri numa zona moral cinzenta, como um
agente no integralmente mau que incide num erro que o coloca em conflito com
amigos. Isso tem algo de terrvel, pois um tal conflito, necessariamente importante, pode
levar ciso de laos a priori inquebrantveis, num processo cuja violncia bloqueia a fcil

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


119

reconciliao. Da perspectiva do indivduo, rompido o invlucro sob o qual a sua


subjetividade se formara: se, como qualquer um, ele nascera inserido num complexo
funcional de estrutura bem definida[, devendo] conformar-se a ele, moldar-se de acordo
com ele e [...] desenvolver-se com base nele[, a]t sua liberdade de escolha [d]epende
largamente do ponto em que ele nasce e cresce nessa teia humana [...] (ELIAS, 1994, p.21).
Mas tambm da perspectiva da coletividade so rompidas conexes que lhe do
estabilidade, e cuja fragilidade potencial desvelada pela prpria possibilidade da sua
dissoluo. No enredo trgico, rupturas familiares so imediatamente politizadas pela
presena, na intimidade da famlia, de rivalidades, cimes e ambies que tensionam o
compromisso normativo com a fidelidade unidade domstica, na semelhana que esta
situao pode apresentar com a dimenso poltica implicada na expectativa da fidelidade
quelas coletividades que, em seus diferentes propsitos e dimenses, organizam, em
vrios nveis superpostos, o convvio social. Se, como unidade social elementar, a famlia
confere ao indivduo certa posio social, segurana afetiva e aprendizado tico,
imprimindo-lhe certos atributos permanentes e uma orientao inicial no mundo, a ruptura
demarca a diferena poltica entre um gesto saudvel de afirmao individual e a queda na
solido; enquanto outros vnculos pessoais podem ser desfeitos ou revistos sem que o
indivduo seja dessa maneira dilacerado, o trgico familiar dramatiza uma ciso importante
demais para ser facilmente reconciliada na Orstia, em Hamlet, em O Poderoso Chefo.
A concentrao na famlia emblematiza a regra pela qual o enredo ficcional, em
geral, e o trgico, em particular, exploram traos psicolgicos que o antroplogo Donald
Brown qualificou como universais humanos, grupo de caractersticas encontradas em
todas as culturas humanas sumarizadas logo abaixo por Steven Pinker numa lista
composta por elementos aos quais a fico to comumente recorre para tematizar os
nossos padres de comportamento social, com seus enredos dinamizados por questes de

prestgio e status, desigualdade de poder e riqueza, propriedade, herana,


reciprocidade, punio, recato sexual, regulamentaes sexuais, cime
sexual, preferncia masculina por mulheres jovens como parceiras sexuais,
diviso do trabalho por sexo [...], hostilidade contra outros grupos e
conflito no grupo, com violncia, estupro e assassinato. Esta lista no deve
surpreender qualquer pessoa familiarizada com a histria, os fatos da
atualidade ou a literatura. Existe um nmero reduzido de enredos na fico
e na produo dramtica mundiais[, majoritariamente] definidos por
adversrios [...], por tragdias de famlia ou de amor ou ambas as coisas.

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


120

No mundo real, nossas histrias de vida so, em grande parte, histrias de


conflitos: os ressentimentos, culpas e rivalidades infligidos pelos pais,
irmos, filhos, cnjuges, amantes, amigos e rivais. (PINKER, 1998, p.449)

Da chegamos ao loop: se a tragicidade emerge quando problemas relevantes para a


coletividade transparecem em relaes pessoais elementares, a matria do trgico por si
no o diferencia do melodrama. Em ambos a produo do efeito pressupe o engano da
nossa distino entre fico e realidade atravs de uma simulao que nos envolva
afetivamente como se ela fosse real, e Pinker chega a conferir a Aristteles e Coleridge uma
subscrio cientfica ao tratar a ao das palavras sobre a mente em termos prximos s
noes de verossimilhana e suspenso voluntria da descrena: as palavras podem
evocar imagens mentais, [ativando] as partes do crebro que registram o mundo quando
realmente o percebemos. [...] Quando as iluses funcionam, [...] a questo Por que as
pessoas apreciam a fico? [] idntica questo Por que as pessoas apreciam a vida?
(PINKER, 1998, p.564) Apreciar a vida, no caso, pode significar imaginar-se vivendo as
situaes vividas pelo personagem ou simplesmente observar a vida alheia,
acompanhando aes e reaes de figuras afetiva e cognitivamente semelhantes a ns. A
verossimilhana condio para o envolvimento afetivo com a fico: sem ela, como
apontava Aristteles, a prpria construo da obra enquanto obra segundo o estagirita,
os seus defeitos que chamar ateno, levando o leitor a distanciar-se afetivamente do
drama encenado para observar as qualidades da prpria encenao. Mesmo quando, j no
sculo XX, certas pores da alta literatura passaram a suspeitar do realismo ingnuo e
do apelo s emoes do leitor por associ-los ao kitsch e ao consumo fcil, esta crtica
poetolgica, pertinente autodescrio da arte erudita, no fez retroceder a produo de
empatia pela condio trgica do heri, que seguiria atuante em obras descomprometidas
com aquele tipo de autoteorizao mas que enfrentariam o risco da acusao de
melodrama. Para evit-lo, seguiria vlido o imperativo aristotlico da produo de empatia
por um personagem nem bom nem mau, pois no primeiro caso a catstrofe seria
percebida como injusta, e no segundo ela nada mais seria que a justa punio ao desvio
moral: em ambos os casos, ter-se-ia a reiterao do j-sabido. Ao ser impulsionado, porm,
pela arrogncia ou pela ignorncia quanto s suas prprias implicaes, o erro do heri
projeta certa justia na catstrofe, dada a impossibilidade de aceitar-se, dentro do quadro
atual de crenas, aes que a seu modo podem ser compreensveis, mas no justificveis.

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


121

Este componente de compreenso sustenta a empatia pelo heri em erro, impedindo que o
drama seja observado friamente a distncia e proporcionando aquele aprendizado
emocionalmente suscitado, socialmente relevante e potencialmente permanente que, para
Aristteles, justificava a existncia e a continuidade da tragdia como prtica ritualizada.

Numa srie apcrifa de manchetes de jornal, Pinker (1998, p.567) brinca com os
enredos de grandes obras da literatura: Esposa de mdico e ministro da cidade
desmascarados por conceberem filha ilegtima; Adolescentes cometem duplo suicdio;
famlias juram pr fim vendetta; Prncipe absolvido de matar a me para vingar a morte
do pai. Em sequncia, as manchetes resumem os enredos de A letra escarlate, Romeu e
Julieta e Eumnides. Aquelas obras so apenas isso? No mas elas tambm so isso, o que
leva a perguntar por que, se o que interessa so os grandes temas (as remisses lei,
moral, histria, poltica, episteme...), tragdias escolhem enredos sobre pais, mes,
filhos, irmos, padrastos, madrastas, amantes, sobre a inocncia e a culpa, a lealdade e a
dvida, o compromisso e a traio, a fidelidade e a rivalidade: por que tantas estrias que
abordam grandes questes perseguem as paixes da vida privada, desembocando
exageradamente no suicdio, no crime, no exlio, na alienao pelo vcio, pela pobreza, pela
solido, pela priso, pela doena?... E o apelo destes enredos parece no se alterar, mesmo
que o antigo compromisso com a coeso social seja mitigado pela legitimao da afirmao
individual diante do quadro social hegemnico, cuja crtica pode sugerir que a inadaptao
pessoal ao status quo revela algo de ruim na sociedade, e no num heri cuja personalidade,
valores e escolhas indicariam uma moralidade superior mediocridade e injustia
circundantes, numa produo de empatia que distancia o leitor da plis. Tambm seguem
vivos os pilares narratolgicos do trgico: que a impureza do heri bloqueie a queda no
melodrama, que o conflito se estabelea entre amigos, que a passagem da dita para a
desdita seja virtualmente irreversvel, que o acaso no decida os acontecimentos, e assim
por diante. Ancestral e contemporneo, popular e erudito, talvez o enredo trgico tenha
motivaes mais elementares, mais antropologicamente fundamentais e de facto universais
do que a histria literria tem sido capaz de mostrar ou ao menos foi isso que quisemos
argumentar.

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015


122

Referncias bibliogrficas

ARISTTELES. Potica. So Paulo: Ars Poetica, 1993. 151p.

BLOOM, P. How pleasure works the new science of why we like what we like. Nova Iorque:
Norton, 2010. 280p.

COHEN, Margaret. The sentimental education of novel. Princeton: Princeton University Press,
1999. 219p.

DUTTON, Dennis. The art instinct. Oxford: Oxford University Press, 2009. 278p.

ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994. 201p.

KEKES, John. The morality of pluralism. Princeton: Princeton University Press, 1993. 227p.

PINKER, Steven. Como a mente funciona. 1. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
666p.

SEARLE, John. A redescoberta da mente. So Paulo: Martins Fontes, 2006. 379p.

i
Pedro Dolabela CHAGAS, prof. Dr.
Universidade Federal do Paran (UFPR)
Departamento de Literatura e Lingustica (DELLIN)
E-mail: dolabelachagas@gmail.com

Recebido em 28/04/2015
Aceito em 07/06/2015

Eutomia, Recife, 15 (1): 107-122, Jul. 2015