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armagnac

DELICIA. EN LA COPAEl Armagnac es bien conocido en el mundo


por ser el ms antiguo de los destilados, llamado tambin Agua de
Vida a Eau de vie de grappes.

Origen
El Armagnac procede de la regin francesa del mismo nombre,
situada en el corazn de la Gascua, suroeste de Francia, entre Burdeos y los Pirineos,
delimitada por el ro Garona y el pas vasco francs.
En estas tierras naci el valeroso DArtagnan, protagonista de los Tres Mosqueteros, novela
de aventuras escrita por Alejando Dumas.
Este recio aguardiente con ms de 150 aos de historia es, junto a su primo hermano el
cognac, uno de los ms conocidos y valorados en el mundo.
El viedo ocupa una superficie de unas 20.000 hectreas y se sita sobre todo en los
departamentos de Gers, las Landas y el Lotet- Garonne.
Algunos historiadores creen que es el aguardiente ms antiguo de Francia, pero nunca ha
alcanzado el xito comercial del cognac, cuestin que en cierto sentido le ha beneficiado, pues
siempre fue considerado de minoras, y por tanto, con mayor pureza y nobleza.
Manuscritos de los siglos XII y XIII ya lo comentan en lenguaje gascn, extendindose su fama a
partir del siglo XVII, cuando los comerciantes holandeses transformaban el vino de la zona en
aguardiente para abaratar su transporte.
A finales del siglo XIX, la filoxera prcticamente acab con el viedo de folle blanche, que era
la variedad autctona predominante, al igual que en Cognac. Fue necesario la replantacin con
portainjertos americanos resistentes a la filoxera y la introduccin de las otras variedades.

Elaboracin
Las uvas empleadas en su elaboracin le aportan su primer sello distintivo. Nueve son las
variedades permitidas, slo tres son las utilizadas, casi de forma exclusiva, para hacer vinos
destinados a destilar: ugni blanc, colombard y folle blanche.
El proceso comienza con un suave prensado, el mosto fermenta de forma natural y se
transforma en un vino blanco con poca graduacin alcohlica (entre 8 y 10), una acidez
elevada y de calidad mediocre.
El vino permanece durante unos meses sobre sus heces y se destila antes del 30 de abril del
ao siguiente a su vendimia.
Actualmente la destilacin es continua (en sus orgenes discontina) en un alambique de cobre
puro martilleado y laminado denominado armagnaqus.
El sistema se basa en una caldera de alambique (calentada a fuego directo) y dividida en dos o
tres recipientes superpuestos, separadas por platos agujereados (entre 5 y 7). Se comunican
entre s por una vlvula que permite el vaciado inferior.
El vino pasa de la cuba al alambique y antes de destilarse sirve de refrigerante haciendo que se
condensen los vapores del alcohol.
Al evaporarse, el alcohol asciende borboteando en el vino, que poco a poco se va
introduciendo por la parte superior del alambique, impregnndose de sus aromas.

La salida del alcohol es constante. Se regula dosificando la entrada de vino y la alimentacin de


combustible.Al final se recoge un lquido de sabor fuerte y tacto spero, con una graduacin
inferior a 60 GL.
Envejecimiento

Este se realiza en barricas de roble francs de Monzelun, bosque situado en el propio condado,
hechas con roble hendido y secadas durante un largo tiempo, lo que permite un
envejecimiento rpido.

El primer aguardiente se introduce en barricas nuevas, con frecuentes trasiegos, durante el


tiempo necesario para que el tanino del roble nuevo pueda reducir la bravura de este joven
aguardiente.

La segunda etapa se desarrolla en viejas barricas que han contenido aguardientes viejos para
evitar una mayor incorporacin de tanino. En este envase el aguardiente culmina las
transformaciones y desarrolla todo su caracterstico bouquet.

Algo importante es que el Armagnac no es una bebida de un slo ao u origen, siendo la


mezcla una fase bsica para imponer el carcter de cada marca. La edad de mezcla
corresponde siempre al Armagnac ms joven.

Por ltimo, el embotellado se realiza a una graduacin de 40 grados, segn exigencias del
reglamento de la Apellation DOrige Controlle, dividida en tres zonas.

Aunque sus aromas proceden del sistema de destilacin, muchos consumidores piensan que
los Armagnacs son mejores cuanto ms tiempo pasen en barrica. Esta creencia se basa en la
opinin de diferentes especialistas, que sitan su mejor momento entre los 18 y los 30 aos,
pero siempre teniendo presente que en cuanto dejan la barrica, cesa su crianza

La botella debe especificar la fecha de cosecha y la de embotellado, para determinar la crianza


del aguardiente. Un Armagnac cosechado en 1950 y embotellado en 1974, tendr 24 aos de
envejecimiento. En teora (en la prctica no lo tengo tan claro, pues siempre hay una
pequesima evolucin), igual de viejo que uno destilado en 1980 y embotellado en el ao
2004.

Las regiones

Un decreto de 1909 establece las diferencias y divide la zona de produccin en tres comarcas:

a) Bas Armagnac (oeste) o Armagnac negro. Es una regin de bosque que se extiende sobre
suelos ms arenosos, con fondos calcreos, donde se producen vinos delicados, frutales y de
excelente calidad. Son los que tienen mayor bouquet, finura y fragancia. La capital es Eauze.

b) Tnarze, (centro) zona con suelos arcillosos y calizos, de aguardientes expresivos y


corpulentos, con caractersticos perfumes florales. La capital es Condom.
c) Haut-Armagnac, (este) o Armagnac blanco por el suelo calizo donde se produce. Es menos
sutil y ms duro, por lo que es menos valorado. La capital es Auch.
Categoras

a) Armagnac, Bas Armagnac, Tnarze y Haut Armagnac (y tres estrellas) con un mnimo de un
ao de envejecimiento en madera.

b) V. O.,V. S. O. P. y Rserve con un mnimo de 4 aos en madera. Pueden alcanzar hasta los
diez aos.

c) Extra, Napolen, X. O y Vieille Rserve han de tener un mnimo de 5 aos de envejecimiento


y pueden llegar hasta los 15 aos.

d) El Armagnac viejsimo. Con ms de 15 aos ha pasado toda su vida en el tonel que le vio
nacer. Tras haberlo mezclado con Armagnacs de 30 40 aos, su bouquet tiene
connotaciones superiores.

e) Millsimes. Son armagnacs sin mezcla y de un solo ao, que proceden de una cosecha
excepcional. La fecha de embotellado es la que corresponde al tiempo de envejecimiento en
madera.

Como conservar y beber un Armagnac


No se deben poner las botellas de Armagnac de costado, el contacto con el corcho lo arruinara.

Para servirlo no son recomendables las mismas copas del Cognac, sino las de vientre redondeado de
boca cnica. De esta manera no se evaporan todos los aromas y se puede catarlo sin prisas para detectar
los olores a regaliz, flores y hasta chocolate. Y a medida que adquiere mas temperatura estar mejor.

Copas para beber el Armagnac

Los siete perfumes bsicos del Armagnac son: avellana, melocotn, violeta, flor de tilo, vainilla, ciruela y
pimienta. Otras notas menos frecuentes son: maderas exticas, fruta madura, fruta confitada, tabaco,
cuero, especias como el clavo, caa de azcar, palo de regaliz, flores secas y sotobosque.

Para todos aquellos gourmet que queris disfrutar de este regio espirituoso, os animo a que preparis una
copa de ARMAGNAC COMTE DE LAFITTE, un sof frente al fuego, una buena compaa y que os dejis
llevar por un sabor que os trasladar a otro tiempo del que os costar regresar. www.gourmandin.es.
En qu vaso o copa tomamos el armagnac?
Se recomienda la copa baln o una copa con tulipa bien diseada que concentre los aromas.