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Carmen Lucia Tind Ribeiro Secco

O entre-lugar do ensaio no contexto


literrio africano de lngua portuguesa

Carmen Lucia Tind Ribeiro Secco*

Resumo
O s contornos imprecisos do ensaio. As tnues fronteiras entre ensai-
os filosficos e literrios, entre estudos histricos e textos ficcio-
nais, entre ensaios antropolgicos e polticos. A importncia do ensas-
mo africano: a ruptura em relao ao cnone ocidental e a construo
do espao crtico das letras africanas. Gnero em formao, o ensasmo
africano funciona como um entre-lugar, local de exegese e reflexo,
de imaginao e memria, de leituras e releituras do texto literrio e da
Histria.
Palavras-chave: Ensasmo africano; Entre-lugar; Texto literrio.

Na vida intelectual dos ltimos anos, houve uma


grande mixagem de gneros. (GEERTZ, 1999, p. 33)

E
mbora Clifford Geertz aponte como caracterstica da poca contempornea uma
crescente indistino entre os gneros, o ensaio,1 desde Montaigne, sempre teve
contornos imprecisos, sendo impossvel estabelecer, com rigor, os seus limites.
Da estudiosos do assunto terem includo sob essa designao obras contrastantes e
diversos autores empregado abusivamente o termo ensaio em ttulos dos mais va-
riados escritos.
Geertz chama a ateno para a acentuada complexidade de se delimitar, hoje,
com preciso, as fronteiras rgidas entre textos filosficos e ensaios de crtica literria,
documentrios e confisses, estudos histricos e textos ficcionais, ensaios polticos e
antropolgicos.
Diante dessa exacerbada flutuao de gneros que domina o atual panorama
crtico, revela-se rdua e problemtica a tarefa de definir o ensasmo. E, em relao

*
Universidade Federal do Rio de Janeiro.
1
Entendido aqui em sua configurao moderna ocorrida a partir de Montaigne.

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ao universo das literaturas africanas de lngua portuguesa, mais difcil se torna esta-
belecer as dimenses exatas do ensaio, tendo em vista ser este, nesse contexto, um
gnero ainda em formao.
Ao indagarmos sobre o lugar do ensasmo na esfera das letras africanas, vm-
nos memria versos do poeta angolano Ruy Duarte de Carvalho, cuja poesia apre-
senta, em diversos momentos, aspectos prprios ao ensaio, na medida em que a voz
lrica se questiona filosoficamente a respeito das tradies culturais africanas, ao
mesmo tempo que investiga processos criativos do prprio fazer potico. Fazemos,
ento, tambm nossas as inquietaes do poeta:

Que se constri? Um texto ou um percurso? A inteno de um lado, resposta vaga,


moral herdada. Do outro lado o curso da palavra, da resposta, o som e o gesto segui-
dos um ao outro (...). H um lugar que invade outro lugar e esse lugar estar presen-
te noutro. No h lugar achado sem lugar perdido. (CARVALHO, 1988, p. 10)

Apesar de conscientes do entrelaamento e da invaso de textos e lugares, ou


seja, da mesclagem de discursos literrios e ensasticos, pensamos, no entanto, que
continua pertinente discutir o papel do ensaio no mbito das letras africanas, uma
vez que so, ainda, consideradas preconceituosamente pelo cnone ocidental como
literaturas menores e s nas duas ltimas dcadas do sculo XX o seu ensino come-
a a se afirmar em alguns centros literrios acadmicos e algumas universidades bra-
sileiras e estrangeiras.
Por essas razes, acreditamos ser necessrio privilegiar o estatuto de tais litera-
turas. E isso se faz tambm competncia do ensasmo, como revela a prpria etimo-
logia da palavra ensaio, derivada do vocbulo latino exagiu(m), cuja significao ,
justamente, a de dar peso, isto , valorizar os assuntos analisados. Cabe ao en-
saio, portanto, esse papel de chamar a ateno, atrair olhares para obras pouco co-
nhecidas. Entretanto, o peso de cada obra literria no , na verdade, o ensaio que
lhe d: encontra-se na trama da prpria linguagem artstica, cuja contundncia e for-
a de imagens, palavras e sentimentos so capazes de tornar os leitores mais humanos.
O ensasmo filia-se prosa de dico didtica, cumprindo o objetivo de tornar
inteligveis questes de ordem literria, filosfica, histrica, antropolgica, sociol-
gica, entre outras, assim como lhe cabe ainda a tarefa arrojada de propor leituras e
idias inovadoras. Significando tambm experincia, exame, prova, caracteri-
za-se, desse modo, pelo exerccio do pensamento crtico e pelo compromisso da trans-
misso de experincias e saberes.
Em virtude dessas caractersticas, o gnero assume uma grande importncia,
principalmente no que se refere ao universo cultural africano, pois se oferece como
espao discursivo capaz de repensar a frica, permitindo a recuperao de vozes e
histrias do passado obliteradas ao longo do processo colonial. Para isso alertam, por

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exemplo, alguns filsofos africanos, entre os quais Odera Oruka, que conferiu relevo
sabedoria ancestral das sociedades tradicionais da frica, e Kwame Anthony Appi-
ah, que defende o seguinte:

(...) se os filsofos pretendem contribuir no nvel conceitual para a soluo dos


verdadeiros problemas da frica, eles precisam comear por uma compreenso pro-
funda dos mundos conceituais tradicionais em que habita a vasta maioria de seus
compatriotas. (APPIAH, 1997, p. 153)

A lio de Appiah coincide, pois, com a de Ruy Duarte, quando este fala da ne-
cessidade do encontro da memria com a matriz (CARVALHO, 1988, p. 10). De-
vem ser buscadas, portanto, as razes dispersas do pensamento africano. E os seus
fios podem ser reatados pela nfase no ensaio, gnero propiciador de reflexes crti-
cas, cuja ao valorizadora das letras e tradies africanas possibilita sua maior visi-
bilidade nos currculos do ensino universitrio, contribuindo, assim, para que a fri-
ca tambm seja pensada, sem discriminaes, no quadro universal da cultura, da po-
ltica, da economia e da histria.
O ensasmo africano, de modo geral, comea a se alicerar, principalmente,
entre 1920 e 1950, com o despertar da conscincia negra veiculada pelo Renascimen-
to Negro norte-americano, pelo Indigenismo Haitiano, pelo Negrismo cubano, pela
Negritude de lngua francesa. Nesse perodo, uma significativa produo discursiva
de vertente ensastica na rea da filosofia, histria, sociologia e poltica, entre outras,
emergiu em protesto contra a ordem colonial que oprimiu, por sculos, os negros do
continente africano e os obrigados dispora.
Reagindo contra preconceitos e esteretipos com que o Ocidente excluiu os
povos da frica por mais de quatro sculos, surgem artigos, livros e manifestos que
reivindicam igualdade e justia social para os africanos, incitando-os a assumirem
sua cultura, suas razes e seu passado de sofrimento. Os textos fundadores desses
movimentos, entre eles os de Langston Hughes, representante do Renascimento Negro
norte-americano, e os de Senghor, Lon Damas, Aim Csaire e muitos outros, res-
ponsveis pela Negritude em lngua francesa, so hoje referncias obrigatrias a estu-
diosos das questes africanas.
Ensaios polticos, filosficos, sociolgicos e de outros campos do saber circula-
ram intensamente nessa poca, denunciando o mito da civilizao ocidental como
paradigma absoluto para a humanidade. Adotando uma dico didtica prpria do
ensaio, esses estudos apontaram para a necessidade da conscincia da africanidade
e para a urgncia de uma luta emancipatria com o fim de fazer os negros africanos
orgulharem-se de si e de sua histria cultural. Langston Hughes, por exemplo, cuja
proposta libertria em relao aos negros do Harlem dialogava, em vrios aspectos,
com os ideais negritudinistas de Senghor e Lon Damas, procurou as origens prime-

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vas de uma frica mtica e sentiu-as latejando em suas veias e memria: Todos os
tants do mato batem no meu sangue. Todas as luas selvagens e ferventes do mato
brilham na minha alma (HUGHES apud MUNANGA, 1986, p. 38).
Historiadores negros africanos como Ki-Zerbo desmentiram as teses coloniais
de que a frica no possua uma histria anterior colonizao e sublinharam a
importncia da memria. Reinos antigos foram estudados e culturas africanas ances-
trais passaram a ser conhecidas. A revista Prsence Africaine de Paris publicou textos
hoje clssicos para o estudo da frica.
A literatura teve papel de destaque no movimento da Negritude. Senghor pu-
blicou a Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache (1948); Aim Csaire o
Cahier dun retour au pays natal (1939), Lon Damas Misre noire (1939) e Black-
label (1956), entre outras obras. A criao potica africana se fez, desse modo, instru-
mento de exortao conscincia negra e ao resgate da frica ancestral. Mas a Negri-
tude ultrapassou os limites da literatura e optou por uma perspectiva poltica que le-
vou revolta contra a ordem colonial, o imperialismo, o racismo. Quanto a este,
exemplar o ensaio de Jean-Paul Sartre intitulado Orfeu negro, publicado no livro
Reflexes sobre o racismo, que deu teoria da Negritude um significado mais filo-
sfico, poltico e revolucionrio, enquanto ferramenta de luta contra o colonialismo.
Muitos outros importantes ensaios foram escritos com o propsito de denunciar a
dominao colonial.
A par do seu inegvel valor histrico, a Negritude de Senghor foi alvo de crti-
cas feitas por intelectuais que continuaram a refletir, aprofundadamente, sobre as
questes africanas. Kabenguele Munanga, por exemplo, analisa a eficcia do discur-
so negritudinista, apontando vrias controvrsias suscitadas:

H quem pense na Negritude como um racismo anti-racista, uma fobia do negro,


ou melhor, uma xenofobia, e que no resolveria nada substituindo uma fobia por
outra, vivendo num gueto cultural. Um tigre, como disse Wole Soyinka, da universi-
dade nigeriana de Ibadan, no precisa proclamar sua tigritude. Para ser eficaz, ele
ataca sua presa. Ou ainda, segundo Stanilas Adotevi, um grande crtico da Negritu-
de senghoriana, no se pode desarmar um homem de baioneta com apenas uma lin-
da poesia. (MUNANGA, 1986, p. 66-67)

Tambm Albert Memmi advertiu para o fato de que o racismo e a xenofobia


consistem em discriminar qualquer grupo humano. No livro Retrato do colonizado
precedido pelo retrato do colonizador, defende a tese de que o racismo do coloniza-
do, produto da mistificadora ao colonial, histrico-social e uma via de mo du-
pla, pois, se o racismo europeu humilhou e torturou o negro, este, embora temesse o
colonizador branco, continuou a admir-lo e a imit-lo.
Franz Fanon, no livro-ensaio Pele negra, mscaras brancas, tambm apontou
alguns aspectos problemticos da Negritude senghoriana, denunciando como o ne-

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gro, apesar dela, manteve-se preso s imagens forjadas pelos brancos colonizadores.
Para ele, a soluo estaria na negao dos dois narcisismos (tanto o do branco, quan-
to o do negro) e na consciente anlise dos fatores histricos e econmicos que engen-
draram a escravido e os preconceitos.
Ren Mnil, Cheikh Diop, Alfredo Margarido so outros ensastas que tam-
bm fizeram severas crticas Negritude, mostrando no ter ela operado uma radical
ruptura em relao ao discurso legitimador do colonialismo.
Bernard Mouralis, professor da Universidade de Cergy-Pontoise e especialista
das literaturas negro-africanas, em seu livro Contraliteraturas (1975), manifesta uma
opinio ponderada e bastante lcida a respeito da Negritude de 1930. Segundo ele,
foi importante a catarse dos sofrimentos na fase inicial do movimento negritudinista,
pois ensejou a constatao de toda uma histria de opresso. Nessa poca diz ele
foi essencial ressaltar os aspectos culturais da frica ancestral. Atualmente, entretan-
to, h que relacion-los poltica e ao contexto econmico global. De acordo com a
perspectiva de Mouralis, tambm hoje vrios ensastas procuram analisar a frica
no mais como uma essncia mtica a ser resgatada, antes como tecido social com-
plexo, disseminado, que precisa ser repensado em suas multifacetadas diferenas t-
nicas, polticas, econmicas, culturais.
Ensastas como Edouard Glissant, Todorov, Edward Said, Homi Bhabha dis-
cutiram a questo dos oprimidos como outros da Histria, mas no o fizeram ma-
niquestamente, opondo apenas negros e brancos, colonizadores e colonizados. Tan-
to os discursos desse novo ensasmo, como os romances atuais de escritores africanos
assumem, no dizer de Maria Nazareth Soares Fonseca, professora de Literaturas
Africanas de Lngua Portuguesa da PUC Minas, uma reorientao que
se mostra na referncia aos dramas coletivos a colonizao, a escravido negra, o
sistema de pilhagem institudos pelo Ocidente, os quais minimizam os marcos
histricos e procuram reconstruir uma outra histria, a histria sonegada, atravs da
busca incessante de significantes outros que postulam a redefinio do espao e do
tempo perdidos. (FONSECA, 1997, p. 93)

Apresentadas, de modo muito sucinto, as tendncias do ensasmo referentes s


questes negro-africanas em geral, passamos a tecer um breve panorama do ensaio
nas letras africanas de lngua portuguesa. Conforme mencionamos anteriormente,
trata-se de um processo ainda em construo, contando, principalmente a partir de
1980, com uma srie de trabalhos importantes, embora no possam ser esquecidos os
textos iniciais, nascidos sob os ecos do Renascimento Negro e da Negritude de lngua
francesa. Referimo-nos aos ensaios polticos de Agostinho Neto, Amlcar Cabral,
Mrio P. de Andrade e outros cuja atuao na Casa dos Estudantes do Imprio de
Lisboa, no fim dos anos 40 e nos anos 50 do sculo XX, foi fundamental para a ins-
taurao da poesia africana em portugus.

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A CEI, Casa do Estudante do Imprio, era a associao que agrupava todos os origi-
nrios dos pases do Imprio, como o seu nome indica, e que permitia uma ao as-
sociativa, de tempos livres, mas igualmente uma ao cultural, porque havia uma
revista, a revista Mensagem, e conferncias. E depois havia um pblico largo de es-
tudantes africanos de diversas origens raciais. (...) No nosso grupo, a que chamo
sempre a gerao de Cabral, havia sobretudo Amlcar Cabral, Agostinho Neto,
Humberto Machado, Nomia de Sousa, Alda do Esprito Santo, Francisco Jos Ten-
reiro, mas os mais politizados eram Amlcar, Neto e, suponho sem falsa modstia, eu
prprio, que estvamos mais a par da realidade poltica de nossos pases. Constitu-
mo-nos em grupo de pensamento. (...) Lia-se tudo o que vinha de frica, das Anti-
lhas de lngua espanhola, Cuba em particular, e da Amrica. Lia-se de tudo de Ba-
touala, a Antologia de Senghor, Langston Hughes, Nicols Guilln. Mas meu inte-
resse ao ler esses livros alargou-se crtica literria, ao comentrio crtico. por isso
que passei a ler livros que vinham de Paris, estudos que eu encontrava na Prsence
Africaine, nas antologias que se publicavam nos Estados Unidos. E o campo de
aplicao comeou a ser, naturalmente, a literatura que nascia, a nossa literatura de
lngua portuguesa. (ANDRADE, Mrio. In: LABAN, 1997, p. 68 e 95)

Os textos lidos na Casa dos Estudantes do Imprio engendraram, pois, a cons-


cincia da opresso e os lderes acima mencionados utilizaram vrios de seus ensina-
mentos em seus ensaios e discursos polticos. Essa conscincia gerada foi determi-
nante para o desencadeamento da revoluo em prol da independncia das colnias
portuguesas em frica. Parodiando o ttulo de um ensaio poltico de Amlcar Cabral,
foi a arma da teoria a alimentar a utopia da liberdade, encontrada tambm em
Ainda meu sonho, um dos conhecidos ensaios de Agostinho Neto.
Embora alguns crticos tenham afirmado, durante muito tempo, que a Negri-
tude nas literaturas africanas de lngua portuguesa teve uma dimenso pouco expres-
siva, hoje, com o livro A negritude africana de lngua portuguesa, originalmente te-
se de doutorado do Professor Pires Laranjeira, sabe-se que foi muito mais extensa e
profunda do que se tem dito. Essa obra repensa o lugar da Negritude no contexto das
letras africanas e resgata a importncia do movimento na formao de uma consci-
ncia crtico-literria decisiva ao combate ao colonialismo e procura das razes identi-
trias africanas. Lanando novo olhar sobre os estudos negritudinistas, esse ensaio
impe-se como leitura fundamental. Alm dele, o referido professor possui outras obras
Literatura calibanesca, De letra em riste, Manual das literaturas de expresso por-
tuguesa que enriquecem o acervo atual do ensasmo referente s letras africanas.
Outros nomes tambm constituem referencial bibliogrfico obrigatrio relati-
vo ao campo do ensaio na rea dos estudos literrios africanos em lngua portuguesa:
Manuel Ferreira, um dos pioneiros em Portugal, autor de ensaios e de uma histria
dessas literaturas, Eugnio Lisboa e Maria de Lourdes Cortez, introdutores de um
novo olhar sobre as literaturas africanas de lngua portuguesa (MESTRE, 1989, p.
67), na opinio de David Mestre, entre outros, e tambm na nossa. Lembramos ain-
da, citando apenas alguns dos estudiosos dessas literaturas: Alfredo Margarido, Rus-

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sell Hamilton, Michel Laban, Amrico Nunes, Salvato Trigo, Pierre Rivas, cujos es-
tudos se erigem como itinerrios forosos aos que se debruam sobre o universo lite-
rrio em questo.
Alm desses autores, que j podem ser considerados clssicos no assunto, te-
mos ensaios mais recentes que abordam obras literrias de autores africanos, como
os de Ana Mafalda Leite, dos quais citamos o ltimo, denominado Oralidades & es-
critas; os de Inocncia Mata, autora de vrios livros, entre eles Pelos trilhos da litera-
tura africana em lngua portuguesa; os de Francisco Salinas, principalmente os so-
bre Cabo Verde; os de Fernanda Cavacas, acerca da obra de Mia Couto; os de Patrick
Chabal; os de Jos Carlos Venncio; os de Francisco Soares; os de Ana M. Mo de
Ferro; os de M. Aparecida Ribeiro; os de Elsa Rodrigues dos Santos; os de Carlos Pa-
checo; os de Alberto Carvalho, entre outros.
No Brasil, alguns ensaios produzidos j so reconhecidos, como os da Profa.
Santilli; os do Prof. Benjamin Abdala Jnior; os da Profa. Laura Padilha, Entre voz
e letra: o lugar da ancianidade na fico angolana ps-50, que recebeu o prmio da
Biblioteca Nacional em 1995; os da Profa. Tnia Macedo; os da Profa. Jane Tutikian;
os da Profa. Elisalva Madruga; os do Prof. Manuel de Souza e Silva; os da Profa. Ma-
ria Nazareth Soares Fonseca; os da Profa. Simone Caputo Gomes; os da Profa. Leda
Martins; os da Profa. Rita Chaves sobre o romance angolano; os da Profa. Carmen
Lucia Tind Secco, entre outros.
Teses e dissertaes muitas das quais se aproximam do ensaio pela ousadia
das idias, pelo pensamento crtico e pelo estilo discursivo envolvente sobre autores
africanos (Jos Craveirinha, Pepetela, Manuel Rui, Mia Couto, Agostinho Neto, Joo
Melo, Mena Abrantes, Ba Ka Khosa, Agualusa, Paulina Chiziane, Dina Salstio,
Vera Duarte, Corsino Fortes, Francisco Jos Tenreiro e outros) tambm foram defen-
didas, em universidades brasileiras e portuguesas, como as de Laura Padilha, Tnia
Macedo, Rita Chaves, Manuel de Souza e Silva, Elisalva Madruga, Mrio Lugari-
nho, Antnio B. Hildebrando, M. do Carmo Seplveda Campos, Cludia Mrcia V.
da Rocha, Norma S. Rosa Lima e outras.
Devido s limitaes de tempo e espao deste artigo, apenas arrolaremos al-
guns nomes representativos do ensasmo de cada um dos pases africanos de lngua
portuguesa. Comeamos, ento, por Angola, onde o ensaio j apresenta vrias ver-
tentes. No campo do nacionalismo poltico, os ensaios de Mrio Pinto de Andrade e
Agostinho Neto so referenciais. Pela importncia na formao da conscincia naci-
onal angolana, no podemos deixar de mencionar Mrio Pinto de Andrade, cujo
pensamento crtico avanado ps em questo os conceitos dogmticos de Estado na-
cional. Aps enumerar variadas e contraditrias definies de nao, tanto as de con-
cepo marxista, como as provenientes de uma viso capitalista do mundo, o referido
ensasta indaga:

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Como se realiza o processo de formao nacional na frica sub-saariana, caracteri-


zada pela etnicidade? Se o Estado tem sido a instncia aceleradora da coeso nacio-
nal, tambm certo que a presena da autoconscincia se revela uma fora centrpe-
ta. Mau grado as iluses da poca, os chamados Estados de democracia nacional
tambm no produziram exemplos paradigmticos na matria em debate. Por seu
turno, a construo da unidade africana (implicando a remodelao das fronteiras
herdadas da partilha colonial, por dinmica externa) no se erigiu ainda em fator de
consolidao nacional, num quadro continental. (ANDRADE, 1997, p. 16-17)

Tambm no mbito do ensasmo literrio, Mrio de Andrade foi precursor


com a sua introduo ao Caderno de poesia negra de expresso portuguesa (1953),
que representa o primeiro trabalho de sistematizao da poesia africana em lngua
portuguesa.
Na esfera da antropologia, foram fundamentais para o conhecimento de mitos
presentes nos diversos imaginrios das diferentes etnias angolanas os seguintes auto-
res: Oscar Ribas, Jos Redinha, Virglio Coelho, Ruy Duarte de Carvalho; no mbito
dos estudos histricos e sociolgicos, lembramos as importantes contribuies de
Carlos Serrano, Fernando Mouro de Albuquerque, Ana Paula Tavares, Rosa Cruz
e Silva, Jos Maria Nunes Pereira; no da cultura, das letras e das artes, no podem ser
olvidados, alm do j referido Mrio Pinto de Andrade, nomes como os de Mrio
Antnio, Eugnio Ferreira, Costa Andrade, Henrique Abranches, Antnio Cardoso,
Jorge Macedo, Carlos Ervedosa, Joo-Maria Vilanova, Manuel Rui, Rui Pacheco,
Adriano Mixinge e Lus Kandjimbo, cujo ltimo livro, intitulado A apologia de kali-
tangi, apresenta vrios captulos sobre crtica literria, reflexes acerca da angolani-
dade e da situao dos escritores em Angola, entre outras instigantes questes. Cabe
ressaltar, ainda, na ensastica angolana, a produo crtica de David Mestre (para os
amigos, Mano David), cujos escritos em jornais e livros entre os quais Nem tudo
poesia e Lusografias crioulas muito contriburam no s para o conhecimento e
a divulgao da literatura angolana, mas, principalmente, para uma perspicaz avali-
ao das literaturas africanas de lngua portuguesa em geral. A seguir, transcrevemos
uma lcida anlise sua da situao editorial dos escritores angolanos, semelhante
enfrentada pelos escritores dos outros pases africanos de lngua oficial portuguesa:

No alvorecer da presente dcada, o termo da guerra fria e as mudanas cosmticas do


poder em presena da redistribuio geopoltica do planeta com a cessao do esta-
tuto de protetorado sovitico e as regras democrticas introduzidas pela dinmica
internacional determinaram rendio de Luandino e do aparato editorial sub-
vencionado que fundou e dirigiu nos moldes que ficaram para trs.
Angola atravessa desde a a mais dramtica devassa social e econmica de que h
memria. O colapso e a insolvncia instalam-se, e os livros de escritores angolanos
passam rapidamente de produto excedentrio distribudos por preos irrisrios,
semelhana do que acontecia no bloco comunista a mercadoria de consumo sele-
tivo, importada por conta prpria, quando um nmero crescente dos nossos autores

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recorre ao mercado portugus para publicar suas obras, na impossibilidade de o faze-


rem localmente. (MESTRE, 1997, p. 19)

No que se refere a Moambique, so fundamentais os ensaios polticos de Eduar-


do Mondlane e de Samora Machel, entre outros. Para a compreenso dos mitos e tra-
dies dos bantos, os livros de Henri Junod so referncia bsica. Para o aprofunda-
mento da histria e da cultura moambicanas, no devem ser deixados de parte os
importantes trabalhos de Antnio Sopa e Alexandre Lobato, assim como, no campo
dos estudos sociolgicos e polticos, os de Mateus Katupha e os de Jos Lus Cabao,
entre outros. No campo das letras, em especial da literatura e da lngua, h vrios en-
saios e livros, entre os quais dou nfase aos de Eugnio Lisboa, Orlando Mendes, Il-
dio Rocha, Nelson Sate, Ftima Mendona, Loureno do Rosrio, Francisco Noa,
Gilberto Matusse, Virglio de Lemos, Fernanda Cavacas, Fernanda Angius, Matteo
Angius, Perptua Gonalves, Armando Jorge Lopes, Ana Mafalda Leite etc. Da lti-
ma transcrevemos um trecho em que ela, conforme David Mestre tambm o fez,
exalta Maria de Lourdes Cortez e Eugnio Lisboa como os introdutores de um novo
tipo de ensaio em Moambique:

Minha incipiente articulao da escrita potica com a ensastica comeou nesse mo-
mento e com esse Mestre, Maria de Lourdes Cortez. Um outro, diferente, Eugnio
Lisboa, vertiginoso contador de estrias, abriu-nos os caminhos da fico compara-
da moderna e alvoraava-nos para os gigantes da literatura universal. Caleidoscpio
tentacular e sbio, de Homero a Malraux ou Montherland, passando por Scott Fitz-
gerald, no esquecendo Cervantes. nesta altura que se faz a publicao de um dos
primeiros livros de reflexo sobre literatura moambicana: autores como Eugnio
Lisboa, Maria de Lourdes Cortez e Jorge de Sena refletindo sobre a poesia de Rui
Knopfli, Grabato Dias e Jos Craveirinha. E no meio deste eclodir de conscincias
crticas para o literrio, a bandeira a erguer-se em 25 de junho. Dezessete anos. Come-
ava a despertar em mim a conscincia da nao e com ela uma literatura, a literatu-
ra moambicana. (LEITE, maio/1997; comunicao oral)

Em relao a Cabo Verde, nomes como Antnio Carreira, Arnaldo Frana,


Marcelo Veiga, Baltazar Lopes, Manuel Ferreira, Gabriel Mariano, Dulce Almada,
Jos Lus Hopffer Almada, Dina Salstio, Vera Duarte, entre outros, no podem ser
esquecidos, na medida em que apresentam uma produo ensastica voltada para as
questes do arquiplago: a seca, a insularidade, o uso do crioulo. Cabe ressaltar o
pioneirismo de Cabo Verde em relao aos demais pases africanos de lngua oficial
portuguesa, ao fundar, em 1936, com Claridade, a vanguarda na literatura cabo-ver-
diana, apresentando, j nessa poca, alguns textos de carter ensastico. Muitos so
hoje os textos crticos, como o livro Ensaios e outros escritos, que recolhe textos de
Antnio Aurlio Gonalves, organizados por Arnaldo Frana. H, contudo, por parte
de alguns escritores e crticos, uma certa humildade, considerando ainda incipiente o
ensasmo literrio em Cabo Verde:

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O entre-lugar do ensaio no contexto literrio africano de lngua portuguesa

A crtica, num pas muito pequeno e com uma populao muito jovem como a nos-
sa, tem necessariamente uma configurao prpria. Uma das marcas da nossa crtica
ela ser sempre rodeada de muitos cuidados e cautelas, apresentando-se revestida de
uma esttica prpria. No entanto, se por um lado, a ausncia de crtica objetiva difi-
culta o amadurecimento do escritor, por outro lado, no nosso contexto, acho bonito e
generoso o cuidado com que se fala de uma obra, como se quisesse, acima de tudo,
proteger e acarinhar quem escreve. O que eu quero dizer que ns, este povo to pe-
queno, em termos numricos, confundimos naturalmente a pessoa do escritor com a
coisa escrita e a fica difcil organizarmos frontalmente uma apreciao totalmente
isenta. (Internet site: http://www.ci.uc.pt/ciberkiosk/arquivo/ciberkiosk5/pagina1/edi-
torial.htm)

Quanto a So Tom e Prncipe, j mencionamos Inocncia Mata, cuja refle-


xo e pesquisa sobre a cultura e a literatura dessas ilhas instituem-se como contribui-
o fundamental. Os ensaios dessa sria pesquisadora no se limitam, entretanto, ao
contexto literrio santomense. Conhecedora das literaturas dos cinco pases africa-
nos de lngua portuguesa, Inocncia tambm possui uma significativa produo en-
sastica sobre as letras angolanas, moambicanas, guineenses. Santomense de nasci-
mento e com vivncia em outros pases, Inocncia Mata, no livro Dilogo com as
ilhas, apresenta a cultura e a literatura das ilhas de So Tom e Prncipe, instauran-
do, a nosso ver, um inovador olhar crtico, opinio tambm expressa por Laranjeira
no prefcio referida obra, que, segundo ele, tem o elevado mrito de transcender o
confinamento insular e projetar-se como paradigma renovado (para africanos e no-
africanos) dos estudos literrios africanos de lngua portuguesa (LARANJEIRA.
Prefcio. In: MATA, 1998, p. 15).
Relativamente Guin-Bissau, na esfera literria, so de grande relevncia os
trabalhos de Moema Augel e os de Leopoldo Amado, cujos ensaios contriburam para
o incio de uma sistematizao dos estudos sobre as letras guineenses, ainda to des-
conhecidas nos meios acadmicos do Ocidente e, mesmo, de frica. Na rea do ensas-
mo sociolgico poltico e cultural, enfatizamos os instigantes ensaios de Carlos Lopes:

Uma das razes pelas quais a frica continua malfadada a falta de conhecimento
a ela associada. (...) Ao tentar dissociar o fundamental do acessrio na atual crise
africana, encontraremos razes de sobra para estar apreensivos. De fato vive-se um
compasso de espera no continente. Pareceu-me que essa metfora fosse, talvez, a
que mais se aproximasse da realidade. Mas tambm, como todas as outras, nebulo-
sa e pouco perigosa. Se no, como interpretar a imensa criatividade hoje em dia
associada aos africanos, no plano poltico, no plano cultural, e mesmo no plano eco-
nmico, com a exploso do setor informal?! (...) Hoje em dia no se pode continuar
o relacionamento gregrio com frica. Instrumentos como a cooperao tcnica ne-
cessitam de uma reforma total. (LOPES, 1997, p. 16)

Para concluirmos, apresentamos uma sntese de algumas das tendncias mais


recorrentes do ensasmo literrio no mbito das letras africanas em lngua portugue-

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sa. Uma das linhas de investigao a que analisa as relaes entre literatura, mem-
ria e histria, considerada a primeira como um entre-lugar que subverte e ilumina
a contrapelo a compreenso da ltima, preenchendo lacunas do discurso oficial, ou
seja, dando voz aos que foram calados pelo longo e opressivo processo colonizador.
Outro vis de pesquisa o dos estudos ps-coloniais, em que questes como mesti-
agem cultural e identidades hbridas so repensadas luz das teorias do multicultu-
ralismo. Uma outra vertente a que trabalha com os sonhos e as imaginaes utpi-
cas como elementos de resistncia cultural. Outro vetor de estudos o que se ocupa
da oralidade dos velhos griots contadores de histrias, repensando e reinventando
mitos, lendas, religiosidades presentes nos diversos e multifacetados imaginrios das
tradies das diversas etnias africanas. Existem ainda ensaios sobre as vozes literrias
femininas em frica; h os que enveredam por um vis crtico comparatista, levan-
tando pontos de contato e de dissonncia entre as literaturas em lngua portuguesa.
Nessa direo encontramos trabalhos, por exemplo, que investigam simetrias e dissi-
metrias entre o realismo maravilhoso latino-americano e o animismo africano. Lem-
bro, ainda, o ensaio de Virglio de Lemos que defende a presena de um barroco es-
ttico prximo ao neobarroco hispano-americano em grande parte da produ-
o literria africana em lngua portuguesa, manifestando-se a como estratgia de
insubmisso s regras da literatura colonial: A utilizao do barroco esttico (...)
nos parece ter visado, num primeiro tempo, a desestabilizar a arte e a literatura. In-
submisso s regras da literatura colonial, aos prprios valores do colonialismo (LE-
MOS, 1997, p. 134).
Encerramos nosso texto, com a conscincia de que o panorama traado neste
artigo no esgotou o assunto, tendo, inclusive, deixado de se referir a nomes signifi-
cativos. Apesar dessas lacunas, acreditamos poder declarar, com base no painel por
ns tecido, que o ensasmo africano, embora em formao, j conta com importantes
estudos. Trilhando diferentes caminhos, rompe com os ditames do cnone ocidental
e vai-se construindo e impondo, proporo que cumpre o papel de afirmar e mar-
car o espao das letras africanas. Revisitando o passado luz do presente, revendo
antigos sonhos e refletindo sobre novas utopias, vai firmando, aos poucos, o seu lu-
gar. Na verdade, um entre-lugar, local de crticas e rupturas, de memrias e imagi-
naes, de leituras e releituras capazes de desvelar os vazios e entrelinhas dos textos e
da prpria histria.

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O entre-lugar do ensaio no contexto literrio africano de lngua portuguesa

Resumen
L os contornos imprecisos del ensayo. Las tenues fronteras entre en-
sayos filosficos y literarios, entre estudios histricos y textos ficcio-
nales, entre ensayos antropolgicos y polticos. La importancia del en-
sayo africano: la ruptura en relacin al canon occidental y la construc-
cin del espacio crtico de las letras africanas. Gnero en formacin, el
ensayo africano logra un entre-lugar, local de exgesis y reflexin, de
imaginacin y memoria, de lecturas y relecturas del texto literario y la
Historia.
Palabras claves: Ensayo africano; Entre-lugar; Texto literario.

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