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INELAO cOIvIO RELAO DE PODER;

UIvIA ANLISE A PARTIR DA TEORIA DOS


PREOS DE MARX

Resumo

debate sobre a determinao de preOs e inflao a partir da


teoria quantitativa da moeda tem sidO dOminadO pela me-
tafsica Ortodoxa baseada na ideolgica relao entre agen-
tes ecOnmicOs iguais em mercados regidos pOr taxas naturais que
fundamentam expectativas racionais diante de um imaginrio PIB
potencial, limitado pela Oferta - mercado de trabalho. O Objetivo
discutir preos cOmO resultado de relaes de pOder sobre O ValOr criadO
socialmente a partir de uma leitura marxista. As presses inflaciOn-
riasfundam-se sobre relaes de pOder, graus de centralizao de capital
e no na quantidade de mOeda Ou em seu hipotticO ValOr. A inflao
a materializao de uma disputa sobre a riqueza sOcial. Entender este
fenmeno fundamental para a crtica aOs fundamentos dO pensamen-
tO OrtOdO hegemnicO.

Palavras-chave: Marx; concorrncia; teOria quantitativa da moeda;


inflaO;ValOr e preo.

Classificao Jel: B14-Bzz-Ez4-E31-E60-LIO

Abstract

The debate On the determination Of prices and inflatiOn has been dOmi-
RUBENS R. SAWAYA
Professor do Programa de
nated by OrthOd metaphysics based On ideOlOgical relation between
Ps-graduao em Economia equal economic agents acting On markets Wherecnatural ratesare basis
Poltica da PUCSP
ofcrational expectationsat the imaginary po- Introduo
tential GDP, Where offers are limited bylabor O pensamento ortodoxo que domina a teoria
market. This theoretical base serves to prevent econmica mainstream retomou seu poder nos
the public intervention on the Capital accumu- anos 197o e 198o tendo como base a questo
lation. The objective of this article is to argue, inacionria. Ainda hoje se sustenta funda-
from a Marxist point of VieW,that prices setare do nesta questo, a partir do monetarismo de
result of power relations on Value socially Friedman, e nas taxas naturais de emprego e
created. Inationary pressures are established produto. Em seguida, seus discpulos Lucas
on power relations, degrees of centralization e Sargent vangloriam-se por acreditar liqui-
of capital and not by the quantity of money dado o keynesianismo ortodoxo da IS-LMI,
or its hypothetical Value. These pressures are trazendo os novo-keynesianos para junto da
the result of the strategy of the monopolist ortodoxia, como demonstra Mankiw em The
companies in increase its share of social Value. Reincarnation of Keynesian Economics (1991)?
Ination is a materialization of a conicot over Congura-se assim uma nova sntese neoclssi-
WealthExamining this phenomenon is funda- ca moderna. Por isso, criticar a ortodoxia passa,
mental to a critique of foundations of orthodox dentre outros debates, por repensar a determi-
thought. nao dos preos.

Keywords: Marx; concurrence;oligopoly; infla-


tion; Value; price.
I Pensavam estar quidando Keynes dado que j no sabiam a
diferena desse autor em relao sntese neoclssica realizada
por Hicks e Samuelson.
Evidentemente no surpresa que o conceito 2 Ver tambm Mankiw (2005, p.6)
de relaes de poder esteja ausente dos textos
de todos os economistas marginalistas. Eles se
contentam em descrever seu prprio mundo de
realidades econmicas em termos rigorosa-
mente individualistas, recusando-se a encarar,
no mundo realmente observvel, a tendncia
de transformaes monopolistas mais intensas
do que nunca - com toda sua fora brutal para
anular a deciso dos indivduos, incluindo-se at
o dos idealizados empresrios inovadores que
assumem riscos

Istvn Mszros (2002, p.153).

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A questo inacionria abriu espao para a As empresas, em sua forma moderna (corpo-
adoo de polticas neoliberais nos anos 1990. rao), nesta lgica, so consideradas agentes
Foi utilizada como o monstro a ser domado maximizadores passivos que garantem o uso
por aes que garantissem psicologicamente timo dos fatores de produo disponveis
os preceitos oriundos da teoria quantitativa da em sua funo produo, dada a tecnologia.
moeda, recuperada por Friedman, em respeito Deniriam seus preos como autmatos. De
ao equilbrio entre oferta e demanda agrega- um lado, olhariam para os custos que lhes so
das, elemento central para a teoria das Expec- dados pelo desejo dos trabalhadores explcitos
tativas Racionais de Lucas e Sargent. Utilizam em sua oferta de trabalho em funo de seus
a inflao como rewall ao seu pensamento e salrios; de outro, submeter-se-iam aos desejos
como justicativa para as prticas neoliberais. dos poderosos consumidores hegemnicos,
Colocam a culpa da elevao dos preos no com suas curvas de demanda. Assim, elevariam
desrespeito ao movimento metafsico das leis ou no seus preos em funo dos custos ou
naturais do mercado por presses articiais de demanda, ambos denidos por outros agentes.
demanda agregada sobre uma oferta rgida. O
A corporao tomadora de decises e que
culpado seria o Estado populista, que emitiria
define seus preos e quantidades em funo de
moeda em excesso, gastaria alm da poupana
estratgias de controle sobre mercados passa
social e incentivaria o consumo, pressionaria
ao largo da discusso, soluo ideologicamen-
a taxa de desemprego para baixo em desres-
te perfeita para o objetivo de obscurecer as
peito sua taxa natural. Alm disso, culpam
relaes de poder no capitalismo. Nada como
os trabalhadores por exigirem salrios acima
colocar a culpa de todos os males (o monstro
do que seria o justo ou equivalente ao que
da inflao) nas mos dos trabalhadores e do
contribuem produo - o Valor de seu produ-
Estado, bodes expiatrios sempre disponveis,
to marginal -, apropriando-se indevidamente
cujas aes seriam j conhecidas e previstas nas
do lucro. Acusam os trabalhadores de, ao no a - ~ ~ n
VagaS XPEltElS I'ElClOl'lEllS ClOS ElgHS.
aceitarem este salrio justo, decidirem por no
3 Para uma discusso mais completa sobre a lgica terica do
ofertar emprego, tornando-se, assim, o fator de mainstream sobre a inflao, veja Sawaya, 20 I 7.
produo escasso que limita a oferta agregada
ao nvel de desemprego natural, uma vez que
no aceitariam trabalhar por salrios inferiores
sua desutilidade marginal3.
Apesar da ampla discusso nos anos 1970/1980 Para isso,buscar-se- retomar a determinao
sobre a determinao dos preos em economias de preos com base em Marx para demonstrar
com elevado grau de Centralizao de capital4 como essa guerra encarniada (SHAIKH, 2006,
- dominada por grandes grupos econmicos -, p.105) pode resultar em constante presso infla-
baseada em Marx, Kalecki e Silos Labini (198o) cionria. O objetivo demonstrar que, a partir
dentre outros, a ortodoxia prevaleceu politica- da discusso proposta por Marx, principalmen-
mente. Com algumas modicaes, talvez por te no que tange disputa pela riqueza social
no conseguir negar a realidade concreta, essa criada, possvel entender como as empresas
ortodoxia incorporou a concorrncia imper- com poder de mercado procuram denir seus
feita ao admitir preos determinados por preos e, por esse mecanismo, seriam as verda-
markup em situaes de oligoplio ou mono- deiras causadoras das presses inacionrias.
plio. A complexa determinao do percentual Nessa luta entre as empresas e entre estas e os
que compe o markup de onde surge a taxa trabalhadores, o que parece menos plausvel
de lucro sobre o custo direto foi incorporada - pela lgica presente em Marx - a possibi-
mesma lgica, reformulada pelas teorias dos lidade de estabilidade ou equilbrio de preos,
jogos entre agentes iguais, mantendo a estru- dado o grau de centralizao de capital. Pode-se
tura terica original praticamente intacta. A acrescentar nessa disputa - no ser tema neste
inflao de custos foi acrescentada inflao texto - os bancos, monopolistas do dinheiro
de demanda. As empresas permanecem como (em parte criado pelo Estado, e outra parte cria-
agentes autmatos, agora subordinados ao do por eles mesmos, via crdito), que tambm
custo e demanda. Na Verdade, repassar custos5 disputam o valor social criado pelos juros e por
ou aproveitar-se da demanda envolve relaes serem proprietrios de direitos (ativos nancei-
de poder. ros) sobre a riqueza criada pelo capital produti-
Vo. O Estado tambm est na disputa, por seu
O objetivo desse artigo rediscutir a inao
poder de retirar parte do valor da economia via
como uma relao de poder, materializada no
processo de concorrncia monopolista liderado 4 Centralizao nas palavras de Marx"no se trata mais da
concentrao simples dos meios de produo e de comando
por grupos econmicos que controlam merca- sobre o trabalho, a qual signica acumulao. O que temos ago-
dos e cadeias produtivas - os verdadeiros atores ra a concentrao de capitais j formados [...] a expropria-
o do capitalista pelo capitalista, a transformao de muitos
no capitalismo - em sua disputa por parcelas capitais pequenos em poucos capitalistas grandes(MARXl,
I980, p. 727).
crescentes do valor social criado e em sua luta
5 Os custos compem-se, alm dos operacionais diretos, por
para impedir uma maior apropriao do valor juros, impostos e variaes nas taxas de cmbio.

pelos trabalhadores e capitalistas mais fracos. 6 O objetivo no tratar nem discutir as hiperinflaes.

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impostos e redistribu-lo conforme o bloco de Advertncia
poder (cf. SAWAYA, 2016) poltico que o consti-
Muitos marxistas travam ao tentar entender
tui em cada momento.
o que exatamente Marx teria dito ou desejado
Essa abordagem busca demonstrar que a discus- dizer. Entram em disputas arraigadas e perdem
so sobre inao no capitalismo mais com- a oportunidade de ver como Marx pode nos
plexa, o que ca mais claro quando associada ajudar a entender a realidade concreta atual.
estagnao econmica7, momento no qual Se no pode, se errou em sua anlise, para o
esto afastadas quaisquer presses de demanda que serve sua teoria? Este texto parte de Marx.
sobre produtos ou sobre a oferta de trabalho. Foi a partir dele que foi possvel pensar sobre
A determinao dos preos envolve relaes de o assunto na forma como aqui proposto. Neste
poder que esto nas mos daqueles que detm o texto h apenas uma das diversas interpretaes
controle sobre o capital, grandes grupos econ- sobre Marx que nos ajuda a entender a reali-
micos, empresas que dominam os mercados e dade atual. Assim, seria no mnimo inteletu-
disputam o Valor social. almente incorreto no citar ou trazer as frases
daquele autor que nos fez pensar essas questes.
Este artigo composto de quatro partes,
Ao invs de car debatendo sobre o que real-
incluindo esta introduo. Na segunda, dados
mente Marx teria dito, o objetivo aqui tomar
os debates que suscitou, trata da discusso
dele o que ajuda a entender o problema propos-
da moeda e dinheiro em Marx, para tentar
to de uma forma diversa do mainstream. Nossa
demonstrar que o autor no quantitativista
viso que ele ajuda muito, mesmo que outros
e os preos no so determinados pelo dinhei-
marxistas no concordem com nossa interpre-
ro. A terceira parte, a partir da discusso da
tao. As ideias expostas neste texto surgem
concorrncia na formao de preos feita por
diretamente da leitura de O Capital, por isso
Marx, trata de como os preos estariam rela-
est repleto de citaes diretas do autor e no
cionados s questes de poder, o que seria a
foca no debate entre os marxistas, o que no
causa das presses inflacionrias, dado o grau
o objetivo deste artigo. Aps o texto escrito, foi
de centralizao de capital. A quarta trata da
publicado o livro de Moseley (2016) que, este
inflao como relao de poder, uma espcie de
sim, prope-se a fazer este debate e de forma
concluso.
brilhante.

7 Para Kalecki (I 983, p. I 2), na depresso, a elevao dos


preos pode ser explicada pela"proteo dos lucros quando
o total dos rendimentos decresce na mesma proporo que
os custos diretos [e] o grau de monopolizao permanece
inalterado.
I. Preo: seria Marx quantitativista? troca das mercadorias, sendo o dinheiro a ex-
presso do Valor de troca, representante geral do
Antes de entrar na complexa discusso de como
trabalho abstrato presente em todas as mercado-
os preos so determinados a partir do Valor
rias, aceito socialmente. Dinheiro uma forma
e as relaes de poder a envolvidas, a partir
do Valor
de uma leitura de O Capital de Marx focada
no Livro III, que ser feita no prximo tpico, Assim, dinheiro uma mercadoria que aban-
deve-se analisar at que ponto Marx ou no dona sua caracterstica de mercadoria Valor
um adepto da Teoria Quantitativa da Moeda. de uso para se tornar reetor do Valor de troca
O objetivo aqui demonstrar que os preos no de todas as mercadorias (ibiclem, pp.76-78). A
so determinados pela quantidade de moeda forma dinheiro apenas o reexo [do Valor] que
ou pela mercadoria escolhida socialmente como adere uma mercadoria socialmente escolhida
dinheiro (ouro e prata ou notas), tema bastan- (ibidem, p.100), que, na poca de Marx, confun-
te controVerso. No se pretende adentrar na dia-se com ouro, prata. Essa funo do dinheiro
histrica discusso entre os marxistas sobre o de atuar como facilitador das trocas, meio de
temas. Neste tpico, apenas se tomar citaes9 circulao que surge do processo de troca, seria
do prprio Marx que parecem apontar para a primeira aproximao; uma mercadoria que
uma crtica radical teoria quantitativa da presta a funo [social] de equivalente univer-
moeda como eixo da determinao dos preos sal, um tipo especial de mercadoria (ibilem,
das mercadorias. p.99), que abandona seu Valor de uso como
mercadoria para ter seu Valor de uso decorrente
Com base na teoria quantitativa, os preos se-
de sua funo social especca como dinheiro
riam denidos pelo Valor do ouro (prata), numa
aluso ideia de Ricardo de preo determinado (ibidem, p.Ioo). Nesse processo, esta mercadoria
escolhida abandona seu prprio Valor (dinheiro
como valor relativo e por sua quantidade dispo-
no tem Valor em si) para tornar-se represen-
nvel. Ricardo, sim, era quantitativistam. Este
tante quantitativo do Valor de todas as outras
o ponto de partida do prprio Marx (MARX I,
198o, pp.54-79), ao apresentar, de forma evoluti-
Va, j no captulo I, a forma simples do Valor, 8 H muitos pontos em comum com Moseley (20I6) a leitura
que aqui se prope, embora tenham sido escritos antes do
a forma total ou extensiva do Valor e a forma livro dele ser publicado.
geral do Valor, para terminar com a forma 9 O autor pede desculpas pelo excesso de citaes, mas julga
necessrio, dada a polmica que envolve a questo.
dinheiro do Valor, quando anuncia preo como
IO"O preo alto do ouro, uma prova da desvalorizao das
a quantidade de dinheiro que reflete o Valor de notas de banco de Ricardo, escrito em l8l0.
l l Ver Fole)l (l983).

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mercadorias. O processo de troca d mercado- no Livro III sobre a determinao dos preos,
ria que se torna em dinheiro, no o Valor dela, l'lm retOmar mais O aSSllntO.

mas sua forma especca de valor (ibidem, p.


A primeira aproximao est no conceito de
101). Portanto, o dinheiro no tem Valor porque
dinheiro como meio de circulao. De incio,
o ouro ou a prata tem Valor (trabalho); estes j
aponta que A fim de simplificar pressuporemos
saem das entranhas da terra como encarna-
sempre que ouro a mercadoria dinheiro (ibi-
o de todo o trabalho humano (ibiclem, p.103)
de'm, p.105), suposio que logo abandonar. J
abstrato, como dinheiro em si, no como uma
de cara arma: no atravs do dinheiro que
mercadoria como as outras que tm Valor de
as mercadorias se tornam comensurveis. Ao
troca, mas como mercadoria que tem o Valor de
contrrio. Sendo as mercadorias como Valores,
uso de refletir o Valor de troca de todas as mer-
encarnao do trabalho humano e, por isso,
cadorias. O dinheiro [...] [em si] no tem preo
comensurveis, podem elas, em comum, medir
(ibide'm, p.Io7).
seus valores por intermdio da mesma mercado-
Marx aprofunda a questo no captulo III do ria especca transformando esta [...] em di-
Livro I. Nesse captulo, parece construir uma nheiro (ibidem, p.106). [...] O preo uma forma
ontologia do dinheiro, o que j havia inicia- puramente ideal ou mental. [...] Em sua funo
do no captulo I. No captulo III, inicia com o de medida do valor tem, por isso, o dinheiro
dinheiro em sua forma mais simples, meio de apenas serventia como dinheiro ideal ou gura-
circulao, forma histrica que no particular do (ibidem, p.Io7). Como medida ideal do valor,
do capitalismo (ibiclem, p.130), passando para o dinheiro nem precisa existir como coisa fsica,
sua forma como dinheiro de tesouro, reserva dado que basta ser uma quantidade imaginria,
de Valor, portador de poder sobre a riqueza peso xo que mede o valor de todas as coisas.
em abstrato, para chegar forma mais avan- Aqui, o que importa a quantidade, peso, e no
ada do dinheiro, prevalente no capitalismo, o o valor do metal: [...] uma variao no valor do
dinheiro como meio de pagamento, que extra- ouro no traz prejuzo sua funo de padro
pola a forma moeda, o dinheiro de crdito. No de preos. Por mais que varie o valor do ouro,
processo desta construo - o que aqui mais quantidades determinadas de ouro mantm
interessa -, Marx parece destruir a teoria quan- entre si a mesma proporo de valor (ibiclem,
titativa da moeda como forma de determinao p.no). O ouro, ou qualquer outra mercadoria
dos preos, mesmo que estes sejam sempre uma que viesse a ser escolhida socialmente como
quantidade de dinheiro, mas no exclusivamen- dinheiro, deixa sua forma ouro para tornar-se
te uma quantidade de moeda. Em sua discusso dinheiro. Isso no signica que a variao do
Valor do ouro no possa modicar os preos Como meio de circulao,[...]a forma direta de
das mercadorias, mas como o preo uma circulao que estamos observando confronta
quantidade fsica em ouro, sua base em peso corporeamente dinheiro e mercadoria, aquele
socialmente aceita, regulada por lei, de forma no polo da compra e esta no polo da venda. Por
que este nem precisa ser o peso real, mas o peso conseguinte, o montante de meios de circulao
social, definido por [...] processos histricos exigidos pela circulao do mundo das merca-
[que] deram origem ao costume de distinguir as dorias j est determinado pela soma dos preos
designaes monetrias das designaes corren- das mercadorias (ibiclem, p.130). Portanto, a
tes dos pesos dos metais (ibidem, p.nz). Portan- somatria dos preos das mercadorias, referen-
to, seu poder de representao convencional e ciadas antes por seus Valores, que determina a
pouco influenciado pelo Valor do ouro (trabalho) quantidade de meios de circulao necessrios.
como mercadoria. Determinado peso do metal Nesse caso a elevao ou queda dos preos de
continua sendo o padro do dinheiro metlico certo nmero de artigos importantes basta para
(idem ibidem), independente do valor do ouro aumentar ou diminuir a soma dos preos de
como mercadoria em si. Portanto, est distante todas as mercadorias a realizar e, em consequ-
a ideia de que o Valor do ouro determinaria os ncia, para lanar mais ou menos dinheiro em
preos como Valor relativo ricardiano. Adiante circulao, ideia que se completa no rodap,
diz Marx: O prprio curso do dinheiro, ao se- ao armar que So as mercadorias que pem o
parar o peso real do peso nominal da moeda, a dinheiro em movimento e o fazem circular [...]
existncia metlica desta de sua existncia fun- (ibidem, p. 132) e no o contrrio.
cional, traz latente a possibilidade de o dinhei-
O termo at aqui usado dinheiro, dado que
ro metlico ser substitudo em sua funo de
no precisa ser separado da forma moeda,
moeda por senhas feitas de outro material, por
como far frente. De qualquer forma, at esse
meros smbolos (ibiclem, p.139), ou seja, notas.
ponto, parece que Marx est de acordo com
Esclarecida essa questo, a discusso segue a teoria quantitativa da moeda no sentido de
para qual a quantidade de ouro, prata ou notas que a soma dos preos igual quantidade de
necessria para a circulao das mercadorias. A moeda. Mesmo assim adianta: A observao
anlise de Marx passa do dinheiro meio de cir- dos fatos, de um ponto de Vista unilateral, so-
culao para o dinheiro reserva de Valor e, por brevindos descoberta de novas minas de ouro
fim, meio de pagamento em que est o crdito. e prata, levou, no sculo XVII e principalmente

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no XVIII, concluso errnea de que a ascen- em circulao sem preo [...] (ibiclem, p.137). A
so dos preos das mercadorias se originaVa da discusso do Lio III, que faremos no item
maior quantidade de ouro e prata na funo trs, ser como o Valor transforma-se em preo,
meio de circulao (ibidem, p.131). quantidade de dinheiro.

Ao incluir a Velocidade de circulao das notas, Prossegue Marx, em A moeda. Os smbolos do


a quantidade de meios de circulao necessrios Valor, ao separar a forma moeda do dinheiro
modifica-se: a soma dos preos das mercado- de suas outras formas (dinheiro de crdito). Mas
rias dividida pelo nmero de movimento das antes, refora novamente um ponto importante
peas de dinheiro do mesmo nome igual ao sobre a moeda ao afirmar que O peso das peas
montante de dinheiro que funciona como meio de prata e cobre determinado arbitrariamente
de circulao (ibidem, p.133). Ainda est prxi- pela lei. [...] A funo monetria delas torna-se
mo da teoria quantitativa, embora arme que de fato totalmente independente de seu peso
a Velocidade no constante: o retardamento [real] e, em consequncia, de seu Valor. [...] Coi-
do curso do dinheiro [...] reete a paralisao sas relativamente sem Valor, pedaos de papel,
da metamorfose das mercadorias, do giro social podem substitui-lo no exerccio da funo de
das coisas (ibiclem, p.134), uma Vez que so as moeda. [...] carter puramente simblico.... E
mercadorias que colocam o dinheiro em circu- adianta: Aqui aludimos apenas ao papel moe-
lao. Mesmo assim, no a teoria quantitativa: da, o dinheiro de papel do Estado, com curso
os trs fatores, o movimento dos preos [Valorl, compulsrio. [...] O dinheiro de crdito pressu-
a quantidade das mercadorias em circulao e a pe, ao contrrio, condies que ainda nos so
Velocidade do curso do dinheiro podem Variar desconhecidas do ponto de Vista da circulao
em sentidos diferentes e em propores diver- de mercadorias (ibidem, p.141). Assim, j deixa
sas (ibiclem, p.135). claro que dinheiro no ouro, nem prata, mas
estes assumem a forma dinheiro por questes
Mas, em seguida, Marx j adverte que no o
histricas e sociais em determinada poca,
dinheiro que determina os preos, subverten-
o que, para os dias de hoje, uma afirmao
do a teoria quantitativa, agora com mais uma
extremamente importante, dado que os metais
justificativa. A iluso de que os preos das
no tm mais qualquer importncia como for-
mercadorias so determinados pela quantida-
ma do dinheiro.
de dos meios de circulao [...] uma iluso
fundamentada, por seus primitivos adeptos, na Antes da forma crdito, Marx trata do dinheiro
hiptese absurda de que as mercadorias entram de tesouro (reter moeda como riqueza na forma
abstrata - direito e poder em abstrato sobre a crdito dissocia a compra de mercadorias da
riqueza social material, ibidem, p.147),o que mo- venda de mercadorias; dissocia a oferta agrega-
dificaa quantidade de moeda necessria cir- da da demanda agregada. Compra-se antes de
culao. Para a quantidade de moeda em curso ser criado o valor que dar o poder de pagamen-
corresponder sempre s necessidades da esfera to no futuro. Cria-se uma cadeia de pagamen-
de Circulao, mister que a quantidade de tos sucessivos, com intervalos entre as diversas
ouro ou de prata [ou notas] [...l exceda a absor- datas de pagamentos (idem ibiclem).
vida na funo moeda. Dinheiro sobre a forma
De qualquer forma, o objetivo aqui destacar
tesouro preenche essa condio (ibidem, p.148).
que a quantidade de dinheiro como moeda
No rodap, aponta que esse fluxo e refluxo de
perde total relevncia, dado que o dinheiro de
dinheiro regula-se por si mesmo, sem qualquer
crdito - direitos sobre riqueza futura - ocupa
ajuda de polticos [...], portanto, endgeno, e
esse lugar.
no exgeno, como imaginam os quantitativis-
A soma global de dinheiro circulante em de-
tas. Agora a circulao de mercadoria necessita
terminado perodo, dada a velocidade do curso
de mais moedas para realizar seus Valores, dado
dos meios de circulao e de pagamentos,
o desejo de tesouro.
igual soma dos preos a realizar das merca-
No item Meio de pagamento, Marx chega
dorias mais a soma dos pagamentos vencidos,
ento forma mais moderna e atual do dinhei-
menos os pagamentos que reciprocamente se
ro, o crdito. Um vende a mercadoria existen-
compensam, menos as repeties do emprego
te, outro compra como mero representante de
da mesma moeda como meio de circulao ou
dinheiro, ou de dinheiro futuro. O Vendedor
meio de pagamento. (ibiclem, p.153)
torna-se credor; o comprador, devedor (ibiclem,
Portanto, a quantidade de meios de circulao
p.149). Cessou o aparecimento simultneo dos
necessria apenas o saldo a pagar (ibidem,
equivalentes, mercadoria e dinheiro, nos dois
p.15z) aps a compensao das transaes reali-
polos de processo de venda. Dinheiro, aqui,
zadas por crdito.
serve como meio ideal de compra. Embora
s exista na promessa do comprador, motiva O dinheiro de crdito decorre diretamente da

a transferncia da mercadoria (ibidem, p.15o). funo do dinheiro como meio de pagamento,


circulando certicados das dvidas relativas s
Mas agora, o meio de pagamento s penetra
mercadorias vendidas, com o fim de transferir
na circulao depois de a mercadoria ter sido
a outros o direito de exigir o pagamento delas.
expulsa. O dinheiro j no exerce mais a funo
medida que se amplia o sistema de crdito,
de intermedirio do processo (ibiclem, p.151). O

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desenvolve-se a funo dinheiro como meio de Quando por fim se eliminam pela compensao
pagamento. Atravs dessa funo adquire formas entre dbitos e crditos, [atuam] absolutamente
prprias de existncia [crdito] no domnio das [como] dinheiro, pois no h converso nal em
grandes transaes, cando as moedas de ouro e dinheiro [moeda]. [...] o instrumento de circula-
prata [notas] geralmente relegadas para o comr- o, a letra constitui o fundamento do dinheiro
cio mido. (ibidem, p.154) de crdito [...] os bilhetes de banco. Estes ba-
seiam-se no na circulao monetria, de metal
Dessa forma, com o dinheiro de crdito, j
ou papel emitido pelo Estado, mas na circulao
no livro I, Marx parece ter superado a teo-
de letras (MARX III, 198o, p.461).
ria quantitativa da moeda. A quantidade de
moeda necessria apenas a diferena que, por
2. Preo e poder de apropriao sobre a
ventura,passa a existir entre credores e devedo-
res. Este ajuste antes feito pelo sistema banc- riqueza

rio que negocia as dvidas (ttulos de crdito). A anlise de Marx, no Livro III,sobre como o
Demonstra tambm, e principalmente, que os valor determina os preos fornece os elementos
preos no so determinados nestas relaes e para se entender a relao preo/poder. A deter-
desta forma. A determinao dos preos deve, minao dos preos relaciona-se com o poder
portanto, ser buscada no Livro III, como se far dos capitais individuais14 em sua disputa pelo
em seguida. Marx mesmo mostra essa transio valor social global. Para tanto, deve-se ir alm
no Livro III: da determinao dos preos de produo,

Mostramos anteriormente (livro primeiro, cap-


como parece fazer o prprio Marx no captulo

tulo III, gb) como surge da circulao simples IX do livro III (198o). A definio de preos
das mercadorias o dinheiro da funo meio de de produo a partir do valor uma categoria
pagamento, estabelecendo-se entre produtores e intermediria entre valor e preo final, incio
comerciantes de mercadorias relao de credor e do problema que se desenvolve com a anlise da
devedor. Corn o desenvolvimento do comrcio e
concorrncia entre os capitais individuais - que
do modo capitalista de produo [...] amplia-se,
possuem diferentes nveis de produtividade e
generaliza-se e aperfeioa-se esse fundamento
natural do sistema de crdito. Em regra, o di- I2 Fole)I (I 983) i havia alertado para a maior importncia
dessa forma do dinheiro em Marx na economia capitalista.
nheiro serve a apenas como meio de pagamento,
I3 Devido a problemas de traduo da edio em portugus,
isto , vende-se a mercadoria trocando-a no por utilizamos termos da verso de O Capital em ingls.
dinheiro, mas por promessa escrita de pagamen-
I4 Como Marx, utiliza-se aqui o conceito de capital individual
to em determinado prazo. [...] letras [notas de para frisar que no so capitalistas individuais (pessoas) e
empresas individuais no sentido usual. Esse conceito engloba
trocall3. At o dia de vencimento e pagamento grandes grupos de controle por relaes de propriedade,
circulam por sua vez como meio de pagamento, contratuais, hierrquicas, etc..

e constituem o dinheiro genuno do comrcio.


Composies do capital 15 - em sua disputa a noo marxista de Competio define um
pelo valor,Com diferentes graus de poder e processo e no um estado. Descreve um proces-
tamanho, o que faz Marx no captulo X do mes- so destrutivo e antagnico, no a fantasia de
mo livro. A leitura das trs partes do Volume IV equilbrio. Por competio entre capitalistas,
do Livro III indica, em sequncia, essa disputa descreve uma guerra.
impulsionada pela Concorrncia, pela busca por
Este processo resulta do movimento dos capi-
maior produtividade, e que resulta na elevao
tais individuais, uns em busca da apropriao
da Composio orgnica do Capital (investimen-
de parcelas crescentes do valor social global
to em mquinas e equipamentos), concentrao
Criado, outros apenas tentando sobreviver
de capital, tendncia queda nas taxas de lucro
guerra ou sendo destrudos por ela. A determi-
no captulo XIII do livro III. Essa sequncia
nao dos preos de produo e a busca em bai-
conduz centralizao de capital, bem como
xar o valor individual das mercadorias abaixo
ao aumento do grau de explorao do trabalho
de seu valor de mercado 17 fazem parte do eixo
pela queda relativa na participao dos salrios
dessa disputa, dessa guerra que, segundo o
na renda e pela Criao de superpopulao
prprio Marx, tem a aparncia de uma simples
relativa, contratendncias queda na taxa de
mobilidade de capitais, como imaginava Smith,
lucro, explorada nos captulos XIV e XV do
no processo de igualao das taxas de lucro,
livro III. A disputa sobre o valor est no eixo
mas que, analisando-a com mais profundidade,
desses movimentos.

Na sequncia de Captulosl, parece haver uma I5 Em termos simples, constitui-se pela relao capital-traba-
lho como relao tcnica e de valor.
relao dinmica entre a formao dos preos
I6 Mesmo que essa sequncia no tenha sido proposta pelo
de produo, a concorrncia (luta por apropria- prprio Marx, h em nossa viso uma coerncia.

o do valor) e a formao de monoplios e I7Valor de mercado determinado como quantidade de


trabalho social mdia (ou da maioria) empregada em um
oligoplios (centralizao de capital) em reforo segmento, dada a composio orgnica mdia do capital no
segmento (Marx III, I980, pp.202 e 207).
s estruturas de poder sobre cadeias de valor.
Seria pobre concluir que a transformao do va-
lor em preo de produo termina em preos de
equilbrio com taxas de lucro iguais para todos
os capitais. Ao disparar o processo de acumu-
lao ampliada e a guerra da Concorrncia, no
existe preo de equilbrio ou repouso (ibidem,
pp.218-219). Como percebeu Shaikh (2006, p.105),

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torna-se uma guerra que destri Capitais indi- sobre o valor imanente [preo de custo] das
viduais, principalmente os mais fracos (menos mercadorias (ibiclem, p.41), pode-se deduzir
produtivos), uma Vez que o seu resultado de- da que grupos econmicos com elevado grau
pende da magnitude relativa do capital apli- de centralizao (poder de mercado) podem
cado [...] que decorre da quantidade de capital elevar seus preos ao tentarem se apropriar de
empregado... (MARX III, 198o, pp.I84-185). Os mais valor social global. Dessa forma, podem
maiores capitais individuais com determinada criar presses inflacionrias. Podem tambm
composio de capital, acompanhada de maior usar seu poder de mercado para definir preos
produtividade, por simples relao matemtica, abaixo do valor de mercado, a fim de eliminar
determinam ou puxam a composio mdia, o seus concorrentes. Portanto, o mecanismo de
nvel tecnolgico e o valor de mercado. Os gran- preos est vinculado estratgia do grande ca-
des capitais individuais economizam capital pital centralizado, alm de, pelo seu tamanho,
constante com a concentrao e a cooperao puxar o valor mdio para baixo, uma vez que
dos trabalhadores em grande escala (ibidem, dentro do capital social global, sua composio
p.92), elevando sua taxa de lucro. a concen- de capital determinante da mdia, bem como
trao de mais capital numa s mo [...] que do grau de produtividade. Para se formar a
permite economizar capital constante (ibidem, taxa geral de lucro, o que est em jogo no so
p.98). A centralizao de capital - a formao apenas as diferentes taxas de lucro, das quais
de monoplios e oligoplios - seu resultado. se tiraria amdia, mas o peso relativo com que
Trata-se de uma guerra de desiguais na dispu- essas diferentes taxas de lucro entram na forma-
ta pelo valor global, baseada na relao valor/ o da mdia (ibidem, p.r84).
preo.
Para entender o raciocnio, em sua anlise da
[...lna concorrncia, o mnimo ascendente de mais-valia e sua transformao em lucro, Marx
capital que, com a elevao da produtividade, se pensa em termos do capital em geral, no qual
torna necessrio para a explorao ecaz de uma
empresa industrial [assume o seguinte aspeiol: I8A referncia na verso de O Capital em ingles mais
clara:Under competition, the increasing minimum of capital
logo que o no ramo industrial se generaliza o required with the increase in productivit)I for the successful
emprego de instalaes mais custosas, passam a operation of an independent industrial establishment assumes
the following aspectzAs soon as the new, more expensive
ser dele excludos os capitais menores.(z`bidem, equipment has become universall)l established, smaller capitals
p.3or)18. are henceforth excluded from this industry.(Source: Institute
of Marxism-Leninism, USSR, l959; Publisher: International Pu-
blishers, NY, [n.d.]; First Published: l894; On-LineVersion: Marx.
Dado que a mais-valia aparece [para o capi- org l996, Marxists.org l999).
talista] como um excedente do preo de venda
cada capitalista uma espcie de acionista. mais-Valia global igual massa de lucros da
O conjunto da sociedade Cria Valor a partir de economia a ser dividida e disputada pelos capi-
determinado Volume de horas de trabalho em tais individuais (ibiclem, p.197).
geral, social. O Valor da resultante, dada a tec-
Por essa lgica, em dado momento, s existe
nologia e o grau de produtividade, poderia ser
um Valor social global a ser distribudo e a
assim at chamado de PIB - ouValor do produto
massa de lucros j se encontra dentro dele como
global,como faz Marx (ibidem, p.l82) -, formado
resultado do trabalho social aplicado (ibidem,
pelo que Marx denomina de custo social de pro-
p.986). Assim, no h qualquer sentido em
duo, o tempo em geral (social abstrato) que
pensar o lucro dos capitais individuais como re-
a sociedade gastou para criar esse Valor, que
sultado destes venderem seus produtos por um
dado em determinado perodo e lugar. O Valor
preo superior ao custo social, mesmo que os
global sempre igual somatria dos preos
capitais individuais assim o vejam pela aparn-
de produo. S possvel eleV-lo estendendo-
cia. Est suposto que os trabalhadores, em con-
-se a jornada de trabalho em horas trabalhadas
junto, ganham o equivalente ao necessrio para
sobre o mesmo capital fixo, aumentando-se a
sua existncia social, que se materializa como
intensidade do trabalho ou, dada a tecnologia,
salrio real, poder de compra, menor do que
elevando-se o nmero de trabalhadores envol-
o valor global que criam. Numa exemplificao
vidos no processo de produo (ibidem, p.56)
simples da forma absurda como os capitalistas
para elevar a massa de mais-valia global. Dessa
veem o lucro, se estes em geral determinassem
forma, a taxa e a massa globais de mais-valia
o lucro como um acrscimo de 20% de margem
esto previamente determinadas pelo grau
sobre seus custos diretos - todos os capitalistas
de explorao social do trabalho por todos os
fazendo o mesmo -, os custos tambm se eleva-
capitalistas. O grau de explorao algo global.
ro em 20%, considerando o salrio real estvel,
Os capitais individuais disputam a mais-Valia
e no haveria lucro. Portanto, no h sentido
global; [...] o lucro se deve explorao global
dos trabalhadores [...] (ibidem, p.193). Portanto, l9 Aqui, do ponto de vista dos lucros, os capitalistas so vistos
como simples acionistas de uma sociedade annima em que os
este valor global o que a sociedade tem para lucros se repartem segundo uma percentagem uniforme [...] os
dividendos [...] correspondendo a cada capitalista, pela magni-
distribuir em determinado tempo e espao. tude de capital que cada um colocou no empreendimento, [...]
pelo nmero de aes que possui (ibidem, p.l8l).
O valor novo criado, tempo de trabalho so-
cial novo, compe a renda dos trabalhadores,
salrios (trabalho pago), e a soma da massa de
mais-Valia (trabalho excedente). A massa de

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em pensar a determinao dos preos como transferncia de mais-valia das empresas que
composta pela taxa de lucro, como simples tiveram que baixar seus preos para aquela que
aCrSCimO SObre O CuStO. os elevou, dado que Ao vender-se uma merca-

Assim, para os trabalhadores, o aumento dos pre- doria acima ou abaixo do valor, a mais-valia
os das mercadorias, oriundo de um acrscimo apenas se reparte de maneira diferente (ibiclem,
do lucro mdio, tem de ser anulado por aumento p. 47). Se por outro lado, os outros capitais
na expresso monetria do capital Varivel. Na individuais no diminuem seus preos, ocorre
realidade, essa alta nominal e geral de taxa de uma transferncia de renda do conjunto dos
lucro e do lucro mdio acima da percentagem
trabalhadores aos capitalistas pela queda de seu
estabelecida pela relao entre a mais-valia real e
salrio real, o que uma de transferncia de
o capital adiantado no possvel sem acarretar
alta dos salrios e tambm dos preos das merca-
uma parte maior do valor social aos capitalistas
dorias que formam o capital constante. [...lUma pela elevao da taxa de mais-valia.
Vez que o Valor global das mercadorias regula a
A repartio do Valor entre o trabalho e o capi-
mais-valia global, e esta o nvel de lucro mdio,
tal est na proporo entre trabalho necessrio
e por consequncia a taxa geral de lucro, como
(pago) e trabalho excedente (mais-valia). A taxa
lei geral ou tendncia que domina as utuaes,
ento inferimos que a lei do Valor rege os preos de mais-valia global determinada a partir da
de produo. (ibidem, p.zo4) massa global de salrios pagos. Esta repartio,
de fato, modifica-se se os salrios reais em geral
Neste contexto, Uma Vez que os [produtores
elevarem-se acima da produtividade. Isso sig-
capitalistas particulares] s se defrontam como
nifica que houve elevao da participao dos
possuidores de mercadorias, cada um procura
salrios no valor global criado e diminuio na
Vender sua mercadoria to caro quanto possvel
taxa de mais-valia.
[...] (ibidem, p.Ioo7), aproveitando talvez um
excesso de demanda ou ludibriando o compra- A elevao da produtividade, pela incorporao
dor com aes que enfeitiam as mercadorias de capital fixo mais moderno ou novos mto-
e criam desejos abstratos. Vendendo-as acima dos de produo e nova tecnologia, aumenta a
do Valor, ele est diminuindo a capacidade dos quantidade de Valores de uso produzida e dimi-
consumidores de comprar outras mercadorias nui o Valor de cada unidade de produto (com
que, para serem Vendidas, teriam que ter seus o mesmo trabalho social total, custo social,
preos diminudos, ou serem vendidas abaixo produz-se maior quantidade). Por isso, ganhos
do valor (ibidem, p. 204). Isso significaria uma de produtividade no elevam o valor global
social produzido em temos de trabalho social Com a elevao da produtividade, para obter
necessrio (horas trabalhadas)2. O ganho de a mesma quantidade de valores de uso neces-
produtividade atinge os Capitais em geral: srios sua existncia social (salario real), o
trabalhador precisa de menos horas de trabalho,
elevando-se o trabalho excedente. Assim, em
[...] a economia de capital constante oriunda do
linguagem no marxista, se o trabalhador tem
progresso contnuo da indstria tem por carac-
aumentos salariais reais conforme sua produ-
terstica o seguinte: a elevao da taxa de lucro
num ramo industrial deve-se ao desenvolvimento tividade, estaria mantida a taxa de mais-valia
da produtividade em outro ramo. O capitalista e sua participao no valor global criado. Ele
a se benecia [...] de um ganho que produto compra mais valores de uso sem elevar sua par-
social do trabalho, embora no o seja dos traba- ticipao no valor total criado. Por outro lado,
lhadores diretamente por ele explorados. (ibidem,
a elevao dos salrios acima da produtividade
p.92)
significa uma diminuio na taxa de mais-valia
A presso constante pela elevao da produtivi- e um aumento da participao do trabalho no
dade deve-se ao aumento da taxa de mais-valia valor global. Por isso, elevaes salariais compa-
relativa (MARX I, 198o, pp.424,463,7oz), resulta- tveis com a elevao da produtividade, quando
do do movimento de conjunto de vrios capitais no inferiores, impedem o aumento da partici-
individuais, e economia de trabalho(MARX pao do trabalho na renda global via salrios, a
III, 198o, p.97), ganho aparente para cada capital distribuio de renda.
individual. A presso vem da concorrncia sobre
interessante notar que, apesar de a elevao
cada capital individual, que fora o capitalista
generalizada nos salrios acima da produtivi-
a produzir as mercadorias o mais barato poss-
dade representar uma queda na taxa de lucro
vel (ibidem, p.96), e pela economia de trabalho
(queda na taxa de mais-valia global), isso no
quando se investe em equipamentos de melhor
significa, necessariamente, uma queda na
tecnologia (ibidem, p.298), afinal, a maqui-
massa de lucros globais da economia e nem na
naria o meio mais poderoso para aumentar
massa de mais-valia. Como apontado por Marx
a produtividade do trabalho (MARX I, 198o,
ZOA incorporao de capital xo, se diminuir o tempo de rota-
p.459). O resultado beneficia todos os capitalis- o do capital, eleva a massa de mais-valia (ibidem, p. I 62).
tas, ao diminuir o valor das mercadorias (custo
social) e, com isso, o valor da fora de trabalho
relativamente.

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e Corroborado por Kalecki (1983, cap. 9)2I , uma mas com Composies de capital dspares, bus-
elevao dos salrios reais leva a uma alterao Cando a mesma taxa de lucro sobre seu Custo,
na Composio da demanda e na redistribuio Chegariam a diferentes preos individuais de
na massa de lucros da economia. Mas, essa, por produo. Capitais individuais que possuem di-
ser uma lgica macroeConmica, no percep- ferentes nveis de produtividade devido s dife-
tvel para Cada Capital individual, que v na ele- renas tecnolgicas - reflexo da relao capital/
vao dos salrios apenas elevao de custos e, trabalho em termos de valor ou de sua Compo-
como Classe, desejar repass-los aos preos. Por sio orgnica, capitais de igual magnitude se
isso, aumentos nos salrios levam as empresas a repartem de maneira desigual em constante e
eleVar preOS neSSEl diSputa. em varivel [...], produzindo montantes desi-
guais de mais-valia (ibidem, p.169) - teriam que
Os preos, para Marx, definidos como preos de
vender suas mercadorias por preos de produo
produo que, no agregado, so iguais soma
dspares para obterem a mesma taxa de lucro.
dos valores de mercado, so definidos por cada
Aqueles capitais individuais menos produtivos
capitalista individual Como preos de markup22
(menos eficientes ou que produzem em piores
pelo acrscimo de um percentual (margem de
condies) teriam que vender suas mercado-
lucro) sobre os custos pagos (c+v), a taxa mdia
rias por preos mais elevados do que aqueles
de lucro, ou taxa geral de lucro mnima alme-
que tm produtividade maior (ibidem, p.r78).
jada pelos capitais individuais Como acionistas
Isto no teria coerncia no mundo real. Assim,
do capital em geral. Isso no significa que a
a formao de preos no pode terminar no
somatria dos preos seja diferente do valor
processo de igualao das taxas de lucro, como
global, mas que cada preo de cada capitalista
se encontrassem o equilbrio. Ao contrrio, a
individual pode diferir do valor das mercado-
disputa comea a partir da definio de preos
rias que Cria individualmente (MARX III, 198o
de produo que igualariam a taxa de lucro
p.204). Todos os Capitais individuais buscariam,
entre todos os Capitais como parte alquota de
em princpio, uma taxa de lucro pelo menos
seu capital aplicado.
igual ou superior geral, vendo-a como algo
dado pelo mercado, aparentemente, para eles, Para Marx (ibidem, pp.zor-zoz), a sobrevivncia
definida em abstrato. dos capitais menos produtivos s seria possvel

O problema Configura-se porque diferentes


2I Veja tambm, sobre esse assunto, Possas (I 987, p. I OO).
Capitais individuais, mesmo produzindo merca-
22 Marx no usa essa nomenclatura. Dene o preo de pro-
dorias por hiptese relativamente homogneas, duo como k+kI' (preo de custo [c+v] + o produto da taxa
mdia de Iucro pelo preo de custo) (ibidem, p. I 96).
quando a demanda fosse superior oferta, A anlise da guerra concorrencial deflagrada
fazendo com que as empresas mais produtivas, por esta diferena de preos est. relacionada
ao acompanharem os Valores de mercado mais diretamente luta dinmica pela apropriao
elevados, vendessem suas mercadorias acima da mais-valia global, dado que a converso de
do seu valor individual e tivessem superlucro, o valores em preos de produo no elimina os
que elevaria ainda mais seu poder de acumula- limites macroeconmicos do lucro, mas apenas
o, concentrao e centralizao sobre os capi- altera a repartio entre os diferentes capitais
tais mais fracos. Por outro lado, quando a oferta particulares que compem o capital social
igual ou superior demanda, os capitais que (ibidem, p. 986). Os capitais individuais buscam,
possuem produtividade inferior no consegui- o tempo todo, abocanhar parcelas crescentes da
riam vender suas mercadorias, dado que os mais-valia global. Os capitais menos produtivos
preos determinados pelo capital individual ou vo bancarrota, ou buscam a tecnologia
mais produtivo (melhores condies)seriam mais avanada para garantir sua existncia
menores. Para sobreviver, os menos produtivos como capital individual. Cada capital indivi-
teriam que vender suas mercadorias abaixo do dual permanentemente empurrado para a
valor individual, s vezes abaixo de seus custos inovao para sobreviver. Produzir por menor
de produo, e a sua sobrevivncia depende de valor do que o de mercado o elemento impul-
conseguirem acompanhar as revolues do va- sionador na guerra por apropriao de partes
lor, investimentos na melhor tecnologia. Nessa maiores da mais-valia global e o mecanismo da
situao, capitais individuais quebram e eleva- determinao de preos est em seu centro.
-se a centralizao de capital. Demais, quem produz mais barato e pode vender
A taxa geral de lucro determinada pela m- mais, apodera-se de parte maior do mercado
dia de lucro em cada ramo, mas tambm pela vendendo abaixo do preo corrente de mercado
repartio de todo o capital pelos diferentes ou do valor de mercado, assim far, iniciando
ramos particulares, a qual, mudando sem cessar, a ao que forar os outros pouco a pouco a
constitui a permanente variao na taxa geral de introduzirem estilo de produo mais barato e
lucros [...] (ibidem, p.192). [...] Nessa luta, as perdas que reduz o trabalho socialmente necessrio a
se distribuem de maneira bem desigual [...], se- quantidade inferior, nova. Quando um lado tem
gundo as vantagens particulares de cada um ou posio predominante, ganham todos que fazem
das posies j conquistadas, e desse modo um
capital posto em ociosidade, outro destru-
do, um terceiro tem perda somente relativa [...].
(ibidem, p.291)

REVISTA DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE ECONOMIA POLTICA 5|

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parte dele; como se tivessem de tirar partido de superior demanda, refletindo-se na possibili-
um monoplio Comum. (ibidem, p.219)23 dade de superproduo (no faz sentido a ideia
de escassez ou restrio de oferta), situao na
Portanto, pode-se dizer, a partir da anlise de
qual os capitais menores ou mais fracos sim-
Marx,que no existem preos de equilbrio e
plesmente perecem. Cada capital individual
essa ideia descabida de sentido. Os Capitais
procura maior participao no valor excedente
individuais esto metidos em uma dinmica
criado socialmente, lucro e superlucro, retiran-
concorrencial hierrquica incessante. Dispu-
do-o dos outros capitais pelo monoplio tempo-
tam o espao do mercado entre si e buscam, o
rrio sobre a inovao.
tempo todo, inovaes tecnolgicas que lhes
garantam uma participao crescente nesse Nenhum capitalista [...] emprega processo novo

mercado e uma maior parcela da mais-valia glo- de produo [mais produtivo] que diminua sua
taxa de lucro, por mais produtivo que seja ou
bal. Buscam a liderana,como diriam os gurus
por mais que aumente a taxa de mais-valia. Mas
da administrao (cf. Porter, 1998).
todo o processo novo desse gnero reduz o preo
Vale a pena acrescentar que essa busca tem das mercadorias. Por isso, no incio vende-as [...]
pouca relao com a oferta e demanda24 . acima do preo de produo e talvez acima do

Variaes entre elas apenas modificam a forma valor. Embolsa a diferena que existe entre seus
custos de produo e o preo de mercado das
e a estratgia de cada capital individual em
mercadorias concorrentes produzidas a custos
sua busca por apropriao sobre o valor social,
mais elevados.[...] Seu processo de produo tem
como antes apontado. Isso no contraditrio
com o fato de que o capital centralizado, diante 23 j no Livro I, Marx (l980, pp.463-464) apontava que para o
de seu poder de determinar preos, consiga empresrio que sai frente a produo mecanizada assume
o aspecto de monoplio, os lucros so extraordinariamente
com isso abocanhar parte maior da mais-valia altos e o capitalista procura explorar ao mximo essa lua de
mel [...].
geral da economia. No caso de os capitalistas
24 Quando procura e oferta se igualam reciprocamente,
mais fracos no conseguirem elevar os preos, cessam de explicar qualquer coisa, no influenciam o valor
de mercado e mais do que nunca deixam na obscuridade a
dada a taxa de mais valia, a massa de mais-valia questo: por que o valor de mercado se exprime nesta e no
noutra soma de dinheiro? Evidentemente as leis internas
seria repartida dos capitais mais fracos para os efetivas da produo capitalista no podem ser explicadas
pela interao da procura e da oferta, mesmo porque essa
capitais mais fortes e poderosos.
coincidncia nunca real, a no ser por mera casualidade.
[...] A oferta e a procura determinam os preos e os preos
interessante notar que o tamanho do merca- determinam a oferta e a procura; a essa confuso acresce
que a procura determina a oferta e, inversamente, a oferta,
do no limitante nessa guerra concorrencial. a procura, a produo determina o mercado e o mercado a
Cada capitalista individual busca crescer sobre produo (MARX lll, l980, pp.2l4 e 2l6).
25 As empresas sempre trabalham com capacidade ociosa.
o mercado de seus concorrentes (market share)
e a capacidade de oferta25 tende a ser sempre
eficcia superior mdia social. [ml Quando o dizer que, conforme o capital se concentra e se
novo mtodo de produo comea a difundir-se centraliza, o monoplio temporrio pode ser
[...], tm os capitalistas que operam nas condi- percebido como duradouro. A empresa lder de
es antigas de produo de Vender seu produto
preo (LABINI, 198o, p.109), olhando o merca-
abaixo do respectivo preo de produo [...], pois
do de cima, com todas as barreiras que impe
o tempo de trabalho exigido para produzi-la est
acima da mdia social. Em suma - o fenmeno
para preservar seu grau de monoplio pode, via
efeito da concorrncia -, eles tm que introduzir preos, garantir parcelas elevadas da mais-valia
tambm o novo processo que reduz a proporo global.
de capital Varivel com o constante [o que baixa
A presso inflacionria que se forma torna-se,
a taxa de lucrol. (ibidem, pp.303-3o4)
portanto, algo natural no capitalismo oligopo-
O que interessa ressaltar o fato de que, na lizado. o resultado da sensao de poder para
guerra concorrencial, cada capital individual, elevar preos sem ser acompanhado por outros
quanto maior seu poder e tamanho, V a pos- capitais ou por presses salariais dos trabalha-
sibilidade de se apropriar de uma parte maior dores. Se acompanhada pelos outros capitalis-
do Valor global criado por meio do mecanismo tas ou pelos salrios, o resultado a elevao
de preos. A prpria inovao tem como funda- generalizada de preos, inflao, caso em que
mento diminuir custos unitrios diante de pre- a tentativa de apropriao sobre o valor acaba
os mais elevados praticados. Para cada capital simplesmente como uma apropriao sobre uma
individual isoladamente, o modo para ganhar quantidade maior de moeda, que originalmen-
mais toma a aparncia de algo que resulta dos te representaria poder sobre a riqueza social,
preos, de conseguir vender por preos mais mas, neste caso, simplesmente significa mais
elevados do que lhe custa. De fato, diante da unidades monetrias refletindo o mesmo valor
forma como so definidos os preos de produ- social, por conta do aumento generalizado de
o, a mais-valia toma a feio do excedente do preos.
preo de venda sobre o valor imanente das mer-
O preo de monoplio de certas mercadorias
cadorias (ibidem, p.47). Todo seu ganho parece,
apenas transferiria para elas parte do lucro dos
para ele, provir do diferencial de preos. outros produtores de mercadorias. Seria pertur-

A permanente elevao da produtividadez,


como bem percebeu Schumpeter a partir de 26 O impulso para restringir ao mnimo o custo de produo
torna-se a mais poderosa alavanca para acrescer a produtivida-
Marx, uma busca por um poder de mono- de social do trabalho (ibidem, p. l 008).

plio pelo menos temporrio. Assim, pode-se 27 Esse fato o que torna a inflao aparentemente um fen-
meno monetrio.

REVISTA DA SOCIEDADE BRASILEIRA DE ECONOMIA POLTICA 53

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bada de maneira indireta e tpica a repartio da dinmica e a guerra incessante. O capital indi-
mais-Valia entre os diferentes ramos de produ- Vidual lder deve sempre procurar manter-se na
o, mas no se alteraria o limite da mais-valia liderana, ou por mecanismos de poder insti-
mesma. A mercadoria com preo de monoplio,
tucionais ou tecnolgicos (barreiras entrada e
se entrar no consumo dos trabalhadores, far
outros).
subir o salrio e em consequncia reduzir a
mais-valia, caso o trabalhador continue a receber A busca incessante por inovao, apontada
o Valor de sua fora de trabalho. Poder reduzir por Marx como mecanismo desse processo,
o salrio abaixo do Valor da fora de trabalho,
fundamental. A produtividade torna-se chave
mas somente se o salrio estiver acima do limite
para o capital individual superar seus concor-
Vital. Neste caso o preo do monoplio seria pago
rentes e roubar-lhes mais-Valia, conquistar e
mediante a reduo do salrio real (da massa de
Valores de uso que o trabalhador recebe em troca manter-se na liderana, erguendo barreiras pelo
de dada massa de trabalho) e do lucro dos outros grau de concentrao, tamanho, controle sobre
capitalistas. (ibiclem, p.987) mercados e tecnologia, bem como forma de
eliminar seus concorrentes. Esse mecanismo
O fato de um capital individual Ver sempre seu
tambm contribui para baixar a participao do
ganho como resultado do preo elevado que
trabalho no Valor global, uma Vez que o ganho
consegue cobrar resulta, necessariamente, em
de produtividade eleva a taxa de mais-Valia re-
tendncia inflacionria. Se tiver poder, possuir
lativa ao baixar relativamente o trabalho social
controle sobre o mercado ou sobre a cadeia de
necessrio para a existncia do trabalhador, sem
Valor, lder, sempre tentar elevar o preo toda
mesmo ser imprescindvel uma queda em seu
Vez que sentir que possvel apropriar-se de
poder de compra.
partes crescentes do valor social. E so nor-
malmente as empresas maiores e com melhor Cada capital individual sempre buscar ganhos
tecnologia que fazem com que o Valor mdio de produtividade, mesmo se em uma situao
seja determinado, sempre pressionando as de monoplio, porque V ganhos nos cortes
outras empresas (ibiclem, p. 184). Esta parece ser dos custos unitrios relativos pela substituio
a lgica da presso sobre preos em um capita- de trabalho Vivo por capital constante. Essa
lismo concentrado e centralizado, com elevado estratgia independe de seu poder de controle
grau de monoplio ou oligoplio. Quanto maior sobre preos. Ambas as formas - controle de
esse grau, mais forte seria essa presso, balizada preos e elevao da produtividade - atuam
pela estratgia concorrencial das empresas. Vale em conjunto para proporcionar uma maior
lembrar ainda que essa lgica descrita sempre apropriao sobre a riqueza social criada.
As modificaes no grau de monopolizao so Essa Viso aborda a superfcie da questo.
de importncia decisiva no s para a distribui- Torna-se fcil e til ideologicamente colocar o
o de renda entre trabalhadores e capitalistas, problema da elevao dos preos na quantida-
como tambm [...] para a distribuio de renda
de de moeda, seu reflexo, como se a imagem
entre capitalistas. Assim, o aumento no grau de
refletida fosse o prprio objeto, e independente
monopolizao motivado pelo Crescimento das
do objeto refletido, dado no mercado por uma
grandes corporaes resulta em uma transfern-
cia relativa de renda das outras indstrias para abstrao de desejos hipotticos relacionados.
as dominadas por tais corporaes. Dessa forma, Deslocando-se da aparncia, diz Marx que, na
a renda redistribuda, passando das pequenas realidade, o preo a designao monetria do
empresas para as grandes empresas (KALECKI, trabalho corporificado na mercadoria (MARX
1983a, p.13).
I, 198o, p.114).

O dinheiro tem certa autonomia, o que de fato


3. Preos e inao: um fenmeno muito ajuda a embaralhar as relaes, mas este conti-
alm do monetrio nua sendo imagem, mesmo que distora o obje-
A primeira vista, a elevao generalizada to que reflete. Como forma do Valor, o preo ou
(o que nunca ) de preos no passa de uma a forma dinheiro das mercadorias se distingue
quantidade mais elevada de dinheiro que cada de sua forma corprea, real tangvel. O preo
agente se apropria e que se tornaria necessria a forma puramente ideal ou mental [...], di-
para dar-se em troca de todas as mercadorias. nheiro uma forma ideal ou figurada (ibilem,
Olhando por este ngulo, seria apenas um pp.106-ro7). Mas, como Marx adverte, embora
fenmeno monetrio sem qualquer ligao com o dinheiro no seja mais do que uma expresso
a economia real, dado que a troca real continu- da circulao de mercadorias, esta aparenta, ao
aria sendo entre mercadorias por seus Valores. contrrio, ser apenas o resultado do movimento
Por isso, para os tericos da Teoria Quantitativa do dinheiro (ibiclem, p.rzo). Assim, ajuda a en-
da Moeda, bastaria controlar a quantidade da tender como a Teoria Quantitativa v o proble-
mercadoria numerrio (moeda), mantendo-a ma invertido. exatamente isso que os mone-
escassa, para controlar os preos. Elimina-se taristas confundem. Acham que o dinheiro
assim, prudentemente, qualquer relao de con- que d existncia e valor s mercadorias e no
flito ou referncia questo do Valor presente as prprias mercadorias, j carregadas de valor,
no preo, como proposto por Marx. que determinam a existncia e a validade do
dinheiro. O dinheiro s existe porque existem
mercadorias carregadas de Valor para lhe dar

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significado. Caso contrrio, se no houver mer- sistema financeiro, onde est. concentrado, e
cadorias para representar seu Valor - o trabalho que, por isso, disputa a mais-valia global pela
social nelas incorporado - na forma dinheiro, taxa de juros.
este no passaria de papel pintado. Por isso o
Portanto, parece claro que no prudente
dinheiro em si no tem Valor, possui apenas va-
flxar-se na aparncia da coisa e abandonar o
lor de uso, que representar o trabalho abstrato
conjunto de relaes em que o objeto realmente
social criado, incorporado s mercadorias.
ganha algum significado. A determinao dos
Indo um pouco mais alm, o dinheiro no preos no pode estar relacionada quantida-
como qualquer mercadoria. Tomou a forma de de moeda. Isso no modifica a ideia de que
de uma mercadoria escolhida socialmente que quando se tem inflao, necessria a elevao
abandou sua forma original para tornar-se ape- da quantidade de dinheiro para a realizao da
nas representante do valor universal do trabalho troca, como resultado.
social. Hoje fcil ver que a mercadoria-moeda
A questo torna-se, ento, entender a origem
(ouro, por exemplo), uma forma do dinheiro,
da presso sobre os preos e no explicar esse
foi h tempos substituda por um simulacro,
processo pelo seu resultado. Pensar a inflao
foi substituda em sua funo de moeda por
como simplesmente elevao generalizada
senhas feitas de outro material, por meros sm-
de preos em que todos os agentes tomam
bolos. Isso demonstra claramente que o valor
a deciso em simultneo, nenhum deles se
metlico do dinheiro, ou ele enquanto merca-
sobrepondo aos outros, com poderes idnticos
doria em si, no tem qualquer relao com sua
sobre a riqueza, s pode ter coerncia para uma
funo dinheiro.
hiptese em abstrato de concorrncia perfeita
O dinheiro de crdito, percebido como um pro- num mundo onde todos so iguais. Se de fato
blema para a teoria quantitativa da moeda por todos os agentes tivessem o mesmo grau de
Wicksell (1986, p.175), joga ainda mais dvidas poder, a nica explicao lgica para a elevao
sobrea lgica quantitativista. Crdito uma de preos seria a elevao da demanda para
forma de meio de pagamento que no deve sua uma oferta rgida determinada pelo mercado
existncia a nenhuma forma de dinheiro fsico de trabalho, com estruturas produtivas onde os
em papel ou outra. O dinheiro de crdito torna- CuStOS marginaiS SO CreSCeIlteS.

-se, no capitalismo moderno, a mais importante


Na economia capitalista, as relaes de poder
forma de meio de pagamento, monoplio do
so, no apenas desiguais na origem entre
Capital e trabalho, mas crescentemente desi- grande capital em sua definio de preos por
guais entre os prprios Capitais individuais. markup, esse mecanismo pode, de fato, pressio-
Esse fato, em conjunto com a imagem distorci- nar os preos. Diante do poder dos oligoplios
da de que dinheiro em si a verdadeira riqueza ou monoplios, qualquer tentativa de redis-
e no um representante refletor dela, leva todos tribuir o valor social global v-se questionada
a lutarem por apropriaes sobre ela na forma por esse poder. Os preos [refletem] os efeitos
monetria. As relaes de poder indicam quem dos conflitos para a acumulao de capital
sair vitorioso nesta disputa. O ato de elevar (AGLIETTA, 1990, p.139).
preos , em sua forma mais simples, um desejo
Em economias com elevado grau de centraliza-
de apropriao sobre o dinheiro com a perspec-
o de capital, parece ser muito difcil esperar
tiva bvia de que isso significaria um poder de
uma distribuio da riqueza via elevao dos
comando maior sobre a riqueza social. E de fato
salrios reais acima da produtividade ou via
assim se materializa quando aquele que elevou
polticas fiscais distributivas. O grande capital
seus preos detm poder econmico e apropria-
quase sempre consegue, pelo menos em parte,
-se de parte maior do trabalho abstrato social
neutralizar essa distribuio ajustando preos.
criado. A hiptese aqui desenvolvida de que
Essa guerra muito mais feroz em economias-
esse mecanismo importante deve ser levado em
perifricas dominadas pelo grande capital
considerao, uma vez que mantm permanen-
multinacional, estruturado mundialmente em
tmnt uma pI'eSSO SOIDI'e OS preOS.
oligoplios. Nessas economias, as histricas
A questo est em que medida os trabalhadores presses inflacionrias revelam a dificuldade
e outros capitalistas mais fracos conseguem de se impor qualquer regulao a esse conflito
acompanhar a elevao de preos realizada pelo distributivo. Ao contrrio, s se aceitam polti-
capital concentrado e centralizado. Acrescenta- cas para proteo dos lucros, justificadas como
-se a isso o poder do Estado em permitir esse necessria continuidade da acumulao.
acerto de preos por parte dos menos favoreci-
Como possvel pensar em desenvolvimento
dos (via legislao trabalhista) ou em impedir a
econmico com distribuio da riqueza em uma
acumulao da mais-valia criada nas mos de
economia regida por grandes grupos econmi-
poucos, utilizando-se de polticas fiscais, ou, ao
cos controlando as cadeias de valor? Parece que,
contrrio, impedindo reajustes salariais em fa-
em economias perifricas, a disputa sobre o
vor dos capitalistas. Diante do grau de poder do
valor social via ajustes de preos estar sempre

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presente. Mais, a teoria econmica ortodoxa PORTER, M. Competitive Advantage: Creating and sustaining
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