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TEORIAS E POLTICAS DE GNERO: fragmentos histricos e desafios atuais*

Dagmar Estermann Meyer**

Resumo Abstract Resumen


Abordo, aqui, teorizaes e polticas This text approaches contemporary gender Abordo teorizaciones y polticas
contemporneas de gnero focalizando theories and politics focusing on the tensions contemporneas de gnero para focar las
tenses que permeiam essas teorizaes. permeating these theories. It briefly revisits tensiones entremezcladas en ellas. Retomo,
Retomo, brevemente, aspectos histricos que historical aspects to introduce an con brevedad, aspectos histricos que permiten
permitem compreender a introduo do understanding of the to the concept of gender comprender la introduccin del concepto de
conceito de gnero no campo dos Estudos in the field of Feminist Studies, and discusses gnero en el campo de los Estudios Feministas
Feministas e discuto desdobramentos tericos the theoretical and political developments y discuto los desdoblamientos tericos y
e polticos decorrentes de sua utilizao. associated with its use. It presents some polticos que recurren de su uso. Presento
Apresento alguns resultados de investigaes results from investigations that make the algunos resultados de investigaciones que
que problematizam posies de sujeito mulher positions of the subject of woman, and problematizan posiciones de sujeto mujer, y
e, especialmente, de sujeito me, em discursos particularly the subject of mother, problematic especialmente, de sujeto madre, en discursos
que atravessam polticas e programas atuais in discourses running through current health que atraviesan polticas y programas actuales
de educao e sade. Finalizo sugerindo que and education policies and programs. It de educacin y salud. Finalizo al sugerir que
estudos que articulam gnero, sade e concludes by suggesting that studies relating estudios que articulan gnero, salud y
educao, nessa perspectiva, contribuem para gender, health and education from this educacin, en esa perspectiva, contribuyen para
compreender e delimitar redes de poder que perspective contribute to understanding and comprender y delimitar redes de poder que se
se colocam em movimento com determinados outlining power structures that come into play ponen en movimiento con determinados
conhecimentos, nfases educativas, with certain educational emphases, knowledge, conocimientos, nfasis educativos,
instrumentos de diagnstico e modos de diagnostic instruments, and ways of assisting instrumentos de diagnsticos y modos de asistir
assistir e educar mulheres, homens e crianas, and educating women, men and children in y educar a mujeres, hombres y nios en dichos
nesses campos, na atualidade. these areas today. campos, en la actualidad.
Descritores: teorias e polticas de gnero; Descriptors: gender theories and politics; Descriptores: teoras y polticas de gnero;
polticas de educao e sade; gnero e health and education policies; gender and polticas de educacin y salud; gnero y
enfermagem nursing enfermera
Title: Gender theory and politics: historical Ttulo: Teoras y polticas de gnero:
fragments and current challenges fragmentos histricos y desafos actuales

1 Sinalizadores atuais... vez que mulheres e homens, (...) em funo da organizao


Se nos dispusssemos a fazer uma reviso sistemtica social das relaes de gnero, tambm esto expostos a
de estudos, polticas e prticas que adotaram o conceito de padres distintos de sofrimento, adoecimento e morte(2:13).
gnero como ferramenta terico-metodolgica e poltica para Ao mesmo tempo e no mesmo espao poltico, a Lei n.
problematizar e intervir nos processos que instituem e 10.745 de 09.12.2003, instituiu o ano de 2004 como o Ano da
sustentam desigualdades sociais entre homens e mulheres e Mulher e a SPM proclama que ele dever se constituir como um
autorizam formas de subordinao feminina, poderamos marco na luta pela igualdade de gnero no pas (3:3). Tambm
contabilizar, inclusive na rea da sade, vrios indcios que nesse contexto o Decreto Presidencial publicado no Dirio Oficial
sinalizam uma trajetria de reconhecimento, incorporao e da Unio, na edio n. 247 de 19.12.2003, convoca a I
legitimao crescentes dessa teorizao, nas ltimas dcadas. Conferncia Nacional de Polticas para as Mulheres, com o
A extensa lista de grupos de estudos e pesquisa, registrada na tema Polticas para as mulheres: um desafio para a igualdade
plataforma Lattes do CNPq com esse foco de investigao, numa perspectiva de gnero(3: 5).
constitui um sinalizador contundente disso. bvio que essas (e outras) evidncias polticas atuais
Poderamos, no entanto, elencar outros sinalizadores, de institucionalizao de perspectivas (plurais e at
to ou mais significativos, que permitem configurar melhor conflitantes) de gnero no podem ser atribudas, linear e
algumas dimenses do estado desse processo de unicamente, a um governo e aos partidos polticos que lhe
institucionalizao do gnero, sobretudo no contexto poltico do sustentao, e nem resultam de aes isoladas de
brasileiro atual. Assim, por exemplo, o Plano Plurianual 2004- polticos, grupos, instituies e entidades sociais. Elas
2007 (1:6) estabelece como uma dentre trs prioridades resultam de processos multifacetados, disputados e
governamentais, na rea social, promover a reduo das negociados, desencadeados com e a partir do Feminismo e
desigualdades de gnero. Pretende-se que essa meta, a ser dos movimentos de mulheres, em que se articulam
impulsionada pela Secretaria Especial de Polticas para as movimentos sociais e polticos com abordagens terico-
Mulheres (SPM), seja incorporada, de forma transversalizada, metodolgicas de diferentes matizes. Mais fortemente
no conjunto das polticas e programas propostos e localizveis nos pases ocidentais e na segunda metade do
implementados pelo atual governo. sculo XX, estes movimentos e abordagens tiveram o mrito
Em consonncia com essa meta, a Poltica Nacional de de transformar as at ento esparsas referncias s mulheres
Ateno Integral Sade da Mulher(2: 63), delineada para esse as quais eram usualmente apresentadas como a exceo,
mesmo perodo, explicita como uma de suas diretrizes que a a nota de rodap, o desvio da regra masculina em tema
elaborao, a execuo e a avaliao das polticas de sade da central(4:19). E esse movimento poltico e terico que focalizo,
mulher devero nortear-se pela perspectiva de gnero (...), uma brevemente, a seguir.

* Texto encomendado pelo editor a propsito do tema da 65 Semana Brasileira de Enfermagem. **Enfermeira. Doutora em Educao. Professora
adjunto na Faculdade de Educao da UFRGS. Pesquisadora e atual coordenadora do Grupo de Estudos de Educao e Relaes de Gnero.
Bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq.
E-mail do autor: esterman.ez@brturbo.com

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Teorias e polticas de gnero...

2 Das notas de rodap ao corpo dos textos: fragmentos de feministas se viram frente ao desafio de demonstrar que no
histrias... so caractersticas anatmicas e fisiolgicas, em sentido estrito,
Os movimentos de mulheres e os Feminismos ou tampouco desvantagens scio-econmicas tomadas de
percorreram trajetos que podem ser contados de diferentes forma isolada, que definem diferenas apresentadas como
formas e sob diferentes ticas, mas suas estudiosas, em geral, justificativa para desigualdades entre mulheres e homens. O
registram esta histria mais recente fazendo referncia a uma que algumas delas passariam a argumentar que so os
primeira e segunda ondas do movimento feminista(4-6). modos pelos quais determinadas caractersticas femininas e
A primeira onda aglutina-se, fundamentalmente, em torno masculinas so representadas como mais ou menos
do movimento sufragista, com o qual se reivindicava o direito de valorizadas, as formas pelas quais se distingue feminino de
votar para as mulheres e este praticamente comeou, no Brasil, masculino, aquilo que se torna possvel pensar e dizer sobre
com a Proclamao da Repblica, em 1890, e arrefeceu quando mulheres e homens que vai constituir o que inscrito no corpo
o direito ao voto foi estendido s mulheres brasileiras, na e definido e vivido como masculinidade e feminilidade, em uma
constituio de 1934, mais de quarenta anos depois. Sem dada cultura, em um determinado momento histrico. Um grupo
desconsiderar a importncia capital dos movimentos polticos de estudiosas anglo-saxs comearia a utilizar, ento, o termo
da primeira onda e dos direitos polticos e civis que estes gender, traduzido para o portugus como gnero, a partir do
asseguraram, interessa-me explorar um pouco mais os incio da dcada de setenta do sculo passado.
movimentos desencadeados com a segunda onda feminista. Embora sua introduo fosse cercada por controvrsias
Esta engendrou-se, nos pases ocidentais, no contexto que diziam respeito pertinncia do uso de um conceito que
ps-segunda guerra e fortaleceu-se especialmente nos anos supostamente invisibiliza o sujeito da luta feminista, ele foi
60 e 70 do sculo XX, no contexto de intensos debates e gradativamente incorporado s diversas correntes feministas,
questionamentos desencadeados por movimentos de nos planos acadmico e poltico, sendo necessrio frisar que
contestao (intelectual e poltica) americanos e europeus que essas incorporaes implicaram, tambm, em definies
culminaram, na Frana, com as manifestaes de maio de mltiplas e nem sempre convergentes para o termo. De forma
1968. No Brasil, ela se associa, tambm, ecloso de mais genrica, no entanto, pode-se dizer que as diferentes
movimentos de oposio aos governos da ditadura militar e, definies convergiam em um ponto: com o conceito de gnero
depois, aos movimentos de redemocratizao da sociedade pretendia-se colocar em xeque a equao - que resultava em
brasileira, no decorrer dos anos 80. diferenas re-conhecidas como sendo inatas e essenciais
Estes movimentos remeteram, principalmente, na qual se articulava um determinado modo de ser a um sexo
necessidade de investir mais em produo de conhecimento e anatmico que lhe seria naturalmente correspondente, para
estimularam o desenvolvimento sistemtico de estudos e de argumentar que diferenas e desigualdades entre mulheres e
pesquisas que tivessem como objetivo no s denunciar, mas, homens eram social e culturalmente construdas e no
sobretudo, compreender e explicar a subordinao social e a biologicamente determinadas(7).
invisibilidade poltica a que as mulheres vinham sendo Esses movimentos no campo terico foram retro-
historicamente submetidas. Pretendia-se, com esses alimentados e alimentaram, ao mesmo tempo, vrias iniciativas
investimentos, ampliar e qualificar formas de interveno que polticas nos contextos internacional, latino-americano e
permitissem aprofundar o confronto com tais condies. brasileiro, que se multiplicaram ao longo da segunda metade
Nesse contexto, nas ltimas quatro dcadas, as do sculo XX, na esteira da Declarao Universal dos Direitos
estudiosas feministas levaram para a academia temas e fontes Humanos (1948). Esta afirmou, explicitamente, a igualdade de
de investigao at ento concebidos como menores e no direitos entre mulheres e homens e indicou aos pases
autorizados pelo paradigma cientfico vigente, podendo-se signatrios a necessidade de implementar tanto instrumentos
mencionar temticas e fontes vinculadas ao cotidiano, famlia, jurdicos quanto programas e aes que viabilizassem o
sexualidade e ao trabalho domstico, dentre outras. Tais alcance desta igualdade.
abordagens e objetos vm sendo introduzidos, tambm, de O Brasil assinou vrios documentos e tratados
forma paulatina e nem sempre harmoniosa, em agendas internacionais patrocinados pela Organizao das Naes
curriculares e de pesquisa de inmeros campos disciplinares Unidas nesse perodo, destacando-se dentre os que focalizam
e profissionais de diferentes nveis de ensino e instituies. desigualdades que envolvem mulheres: a Conveno sobre a
Incorporando as caractersticas do prprio movimento, Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Contra a
esses estudos adotaram perspectivas tericas plurais e no Mulher (1979); a Declarao e Programa de Ao de Viena
necessariamente convergentes, aliando-se com diferentes (1993); o Programa de Ao da Conferncia Internacional sobre
campos de estudo como, por exemplo, a psicanlise, ou Populao e Desenvolvimento do Cairo (1994); a Declarao
incorporando e tensionando a teorizao marxista ou, ainda, de Beijing adotada pela IV Conferncia Mundial sobre as
produzindo teorias feministas como a teoria do patriarcado. Mulheres (1995) e o Protocolo Facultativo Conveno sobre a
Nessa trajetria de institucionalizao cientfica e acadmica, Eliminao de Todas as Formas de Discriminao Contra a
as teorizaes feministas tambm questionaram e abalaram, Mulher (promulgado pelo Brasil em 2002). O Brasil assinou,
desde o incio e de muitas formas, pressupostos bsicos do ainda, diversos documentos de convenes latino-americanas
paradigma de Cincia hegemnico, tais como a universalidade, como a Conveno Americana sobre Direitos Humanos Pacto
a racionalidade, a neutralidade, a objetividade, a prerrogativa de San Jos da Costa Rica (1969) e a Conveno
de definir a verdade, a ascendncia sobre qualquer outra forma Interamericana para Prevenir, Punir e Erradicar a Violncia
de saber que no compartilhasse de tais requisitos, a Contra a Mulher Conveno de Belm do Par (1994)(8).
suposio de uma essncia humana masculina e branca - No plano interno, essas redes polticas internacionais
centrada na razo, dentre muitos outros. Tais processos foram tm fortalecido, conectado e retro-alimentado desde ento,
(so) permeados por confrontos e resistncias tanto com reivindicaes e aes programticas substantivas de
aqueles e aquelas que continu(av)am utilizando e reforando inmeros grupos organizados de mulheres e entidades
justificativas biolgicas ou teolgicas para as diferenas e feministas, podendo-se mencionar como exemplo recente, a
desigualdades entre mulheres e homens, quanto com aqueles Conferncia Nacional de Mulheres Brasileiras, realizada em
que, desde perspectivas marxistas, defendiam e defendem a Braslia em junho de 2002 - um evento poltico que sintetiza e
centralidade da categoria de classe social para a compreenso re-afirma, na Plataforma Poltica Feminista, seu potencial de
das diferenas e desigualdades sociais. contestao, mobilizao e elaborao poltica e,
E no contexto de tais debates e confrontos que algumas estrategicamente, posiciona coletivamente, os contedos de

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Meyer DE.

seus discursos plurais frente ao contexto poltico brasileiro (...), da mulher dominada, em si para a relao de poder em que
afirmando tambm a diversidade e a capacidade de aliana tais diferenas e desigualdades so produzidas, vividas e
entre feministas(9:5) brasileiras. legitimadas; c) explorar o carter relacional do conceito e
No conjunto desses movimentos tericos e polticos considerar que as anlises e intervenes empreendidas neste
plurais, gnero segue sendo incorporado e utilizado de duas campo de estudos devem considerar ou, pelo menos, tomar
maneiras bastante diferentes e conflitantes. Por um lado, gnero como referncia, as relaes de poder - e as muitas formas
vem sendo usado como um conceito que se ope - ou sociais e culturais que, de forma interdependente e inter-
complementa a noo de sexo biolgico e se refere aos relacionada, educam homens e mulheres como sujeitos de
comportamentos, atitudes ou traos de personalidade que a(s) gnero; d) rachar a homogeneidade, a essencializao e a
cultura(s) inscreve(m) sobre corpos sexuados. Nas perspectivas universalidade contidas nos termos mulher, homem, dominao
derivadas dessa abordagem que largamente assumida masculina e subordinao feminina, dentre outros e, com isso,
em estudos, polticas e aes programticas contemporneas tornar visveis os mecanismos e estratgias de poder que
- a nfase na construo social e cultural do masculino e do instituem e legitimam estas noes; e) explorar a pluralidade, a
feminino no tensionou o pressuposto da existncia de uma conflitualidade e a provisoriedade dos processos que de-limitam
natureza biolgica universalizvel do corpo e do sexo. Ou seja, possibilidades de se definir e viver o gnero em cada sociedade,
em algumas dessas vertentes continua-se operando com o nos seus diferentes segmentos culturais e sociais(12).
pressuposto de que o social e a cultura agem sobre uma Desdobrando e ampliando um pouco mais essas
biologia humana universal que os antecede. afirmaes, elas implicam considerar, por exemplo, que ao longo
Por outro lado, gnero tem sido usado, sobretudo pelas da vida e atravs das mais diversas instituies e prticas
feministas ps-estruturalistas (4,6,10,11) para enfatizar que a sociais, nos constitumos como homens e mulheres, num
sociedade forma no s a personalidade e o comportamento, processo que no linear, progressivo ou harmnico e que
mas tambm as maneiras como o corpo [e, portanto, tambm tambm nunca est finalizado ou completo. Inscreve-se, nesse
o sexo] aparece(10:9). Com este enfoque o conceito problematiza pressuposto, uma articulao intrnseca entre gnero e
tanto noes essencialistas que remetem a modos de ser e de educao e, tambm, uma ampliao da noo de educativo,
sentir, quanto noes biologicistas de corpo, de sexo e de uma vez que se enfatiza que educar engloba um complexo de
sexualidade e disso resultam importantes mudanas foras e de processos (que inclui, na contemporaneidade, alm
epistemolgicas e polticas para quem atua nesses movimentos das instncias usualmente implicadas nisso, os meios de
sociais e campos de estudos. comunicao de massa, os brinquedos, a literatura, o cinema,
a msica) no interior dos quais indivduos so transformados
3 Desdobramentos epistemolgicos e polticos dessa
em - e aprendem a se reconhecer como - homens e mulheres,
abordagem de gnero
no mbito das sociedades e grupos a que pertencem.
O feminismo ps-estruturalista, alimentando-se Argumenta-se, sobretudo, que esses processos educativos
especialmente de teorizaes desenvolvidas por Michel constitutivos de muitos programas e aes desenvolvidos nas
Foucault e Jaques Derrida, assume que a linguagem (entendida, reas da sade e da enfermagem - envolvem estratgias sutis
aqui, em sentido amplo) o lcus central de produo dos e refinadas de naturalizao e legitimao que precisam ser
nexos que a cultura estabelece entre corpo, sujeito, reconhecidas, demarcadas e problematizadas.
conhecimento e poder. Os estudos que se ancoram nesse Acentuando que nascemos e vivemos em tempos,
pressuposto, se afastam de perspectivas que tratam o corpo lugares e circunstncias especficos, essas abordagens
como uma entidade biolgica universal (apresentada como admitem a existncia de formas plurais, conflitantes e instveis
origem das diferenas entre homens e mulheres, ou como de feminilidade e masculinidade. Apoiando-se em perspectivas
superfcie sobre a qual a cultura opera para inscrever diferenas que concebem a cultura como sendo um campo de luta e
traduzidas em desigualdades) para teoriz-lo como um contestao em que se produzem sentidos mltiplos e nem
construto scio-cultural e lingstico, produto e efeito de relaes sempre convergentes de masculinidade e de feminilidade,
de poder. noes essencialistas, universais e trans-histricas de homem
Nessa perspectiva, o conceito de gnero remete a todas e mulher no singular passam a ser consideradas
as formas de construo social, cultural e lingstica implicadas demasiadamente simplistas e contestadas. Ento, exatamente
com processos que diferenciam mulheres de homens, porque gnero enfatiza essa pluralidade e conflitualidade dos
incluindo aqueles processos que produzem seus corpos, processos pelos quais a cultura constri e distingue corpos e
distinguindo-os e nomeando-os como corpos dotados de sexo, sujeitos femininos e masculinos, torna-se necessrio considerar
gnero e sexualidade. O conceito de gnero privilegia, que isso se expressa pela articulao de gnero com outras
exatamente, o exame dos processos que instituem essas marcas sociais, tais como classe, raa/etnia, sexualidade,
distines - biolgicas, comportamentais e psquicas - gerao, religio, nacionalidade. E, ainda, que cada uma dessas
percebidas entre homens e mulheres. E, por isso, ele nos afasta articulaes produz modificaes importantes nas formas pelas
de abordagens que tendem a focalizar subordinaes que quais feminilidades e masculinidades, no plural, so (ou podem
seriam derivadas do desempenho de papis, funes e ser), vividas e experienciadas, por grupos diversos, dentro dos
caractersticas culturais estritas de mulheres e homens, para mesmos grupos ou, ainda, pelos mesmos indivduos, ao mesmo
aproximar-nos de abordagens que tematizam o social e a tempo ou em diferentes momentos de sua vida.
cultura, em sentido amplo, como sendo constitudos e Nesse sentido, gnero sinaliza no apenas para as
atravessados por representaes - sempre mltiplas, mulheres e nem mesmo toma exclusivamente suas condies
provisrias e contingentes - de feminino e de masculino e que, de vida como objeto de anlise. Em vez disso, o conceito traz
ao mesmo tempo, produzem e/ou ressignificam essas implcita a idia de que as anlises e as intervenes
representaes. empreendidas devem considerar, ou tomar como referncia,
Esse modo de teorizar o gnero redimensiona, pois, as relaes de poder - entre mulheres e homens e as muitas
seu uso como ferramenta terica e poltica sendo til pontuar, formas sociais e culturais que os constituem como sujeitos de
rapidamente, alguns desses redimensionamentos. Desde gnero. Isso implica, portanto, analisar os processos, as
essa perspectiva, operar com o conceito de gnero supe ento: estratgias, os saberes e as prticas sociais e culturais que
a) assumir que diferenas e desigualdades entre mulheres e educam indivduos como mulheres e homens de determinados
homens so social, cultural e discursivamente construdas e tipos, sobretudo se quisermos investir em possibilidades de
no biologicamente determinadas; b) deslocar o foco de ateno propor intervenes que permitam modificar, minimamente, as

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Teorias e polticas de gnero...

relaes de poder de gnero vigentes nas sociedades e grupos humanos, quanto da influncia de um leque cada vez maior de
em que vivemos. conhecimentos, cientificamente autorizados a definir e prescrever
Por ltimo, e de forma importante, essa abordagem do modos mais adequados de cuidar e se relacionar com a infncia,
gnero implica considerar que as instituies sociais, os dentre os quais se destacam a Medicina, a Psicanlise, a
smbolos, as normas, os conhecimentos, as leis, as doutrinas Psicologia, o Direito e a Pedagogia. Repercutem tambm,
e as polticas de uma sociedade so constitudas e atravessadas nesses sistemas de representao, efeitos das profundas e
por representaes e pressupostos de feminino e de abrangentes transformaes sociais, econmicas e culturais
masculino, ao mesmo tempo em que esto centralmente desencadeadas pelo neoliberalismo e pela globalizao(19).
implicadas com sua produo, manuteno ou ressignificao. Essa relaes entre neoliberalismo, globalizao e
Dessa forma, deixa-se de enfocar, de forma isolada, aquilo que gnero tm sido analisados por vrias estudiosas feministas e
mulheres ou homens fazem ou podem fazer ou os processos tem sido possvel constatar que
educativos pelos quais seres humanos se constituem como
em todos los processos de ajuste estructural, las mujeres
mulheres ou homens e se enfatiza a necessidade de han funcionado como um factor oculto de equilbrio para
compreender esses aspectos e processos, articulando-os aos absorver los shocks de los programas de ajuste de la
diferentes modos pelos quais o gnero opera estruturando esse economia, tanto intensificando el trabajo domstico para
social que os torna possveis e necessrios. compensar la disminucin de los servios sociales por
Ao lado de tudo isso, e sobretudo na rea da sade, la cada del gasto pblico, como por el hecho que la
importante registrar que a nfase no carter fundamentalmente privatizacin de los sitemas de seguridad social ha
histrico, social, cultural e lingstico do gnero no significa incidido em mayor medida em las mujeres, por su papel
em la reproduction (costos sociales de la maternidad
negar que ele se constri com - e atravs de - corpos que
asumidos individualmente, por ejemplo) As, su posicin
passam a ser re-conhecidos e nomeados como corpos em la famlia y en el mercado de trabajo las ubica como
sexuados. No se est, portanto, negando a materialidade do parte de la estratgia desreguladora del mercado(20:196).
corpo ou dizendo que ela no importa, mas mudando o foco
dessas anlises: do corpo em si para os discursos, processos Quando se busca, ento, delimitar efeitos desses
e relaes que possibilitam que sua biologia passe a funcionar discursos e processos, por exemplo, nas representaes de
como causa e explicao de diferenciaes e posicionamentos mulher e de maternidade produzidas e veiculadas nas polticas
sociais (um exemplo simples dessa operao o pressuposto, e programas que vimos examinando, chama ateno a
ainda ativo, que sustenta a idia de que ser portadora de um ampliao e complexificao do leque de condutas, modos de
tero implica, necessariamente, a existncia de um algo mais, cuidar e modos de sentir que dizem respeito a uma relao
chamado de instinto materno). me-filho normal e natural, as quais so apresentadas como
Desse modo, quando nos dispomos a discutir a sendo indispensveis ao processo de desenvolvimento fsico
produo de diferenas e de desigualdades de gnero, e, principalmente, emocional de crianas que devem tornar-se
assumindo estes desdobramentos do conceito, tambm adultos produtivos, equilibrados e saudveis. Chama ateno,
estamos, ou deveramos estar, de algum modo, fazendo uma ainda, a incorporao de uma linguagem do risco(21: 22) com e
analtica de processos sociais mais amplos que marcam e atravs da qual determinados grupos de mulheres e crianas
discriminam sujeitos como diferentes, tanto em funo de seu so classificados e valorados, crescentemente, como de risco
corpo/sexo quanto em funo de articulaes de gnero com e, por conseqncia, transformados em sujeitos-alvo de prticas
raa, sexualidade, classe social, religio, aparncia fsica, assistenciais, educativas e de controle mais sistemticas e
nacionalidade, etc. E isso demanda uma ampliao e estandartizadas.
complexificao no s das anlises que precisamos O exame de tais representaes vem nos permitindo
desenvolver, mas, tambm, uma re-avaliao profunda das perceber que a noo de indivduo mulher-me, ainda supe,
intervenes sociais e polticas que devemos, ou podemos, ou supe com fora renovada, a existncia de um ser que
fazer. Um processo de reflexo que procuro desenvolver um incorpora e se desfaz em mltiplos a me como parceira do
pouco mais, a seguir, para finalizar este ensaio. estado, a me como agente de promoo de incluso social, a
me como esteio de sua famlia e, mais especificamente, a
4 Gnero, sade e educao: exerccios de pensar sobre me como responsvel nica e direta por seus filhos. Nesse
tais relaes contexto, gerar e criar filhos equilibrados e saudveis passa a
Essa abordagem dos estudos de gnero, em sua ser social e culturalmente definido, tambm, como um projeto
confluncia com os Estudos Culturais, tem-se mostrado de vida, responsabilidade individual de cada mulher que se
extremamente frtil para compreender e problematizar torna me, independentemente das condies sociais em que
processos de produo de diferenas e desigualdades sociais essa mulher vive e dos problemas que ela enfrenta um projeto
que so colocados em ao na relao entre educao e sade; que deve comear a ser preparado, em todos os sentidos,
sobretudo porque podemos perceber como esses processos desde muito cedo, e que deve pautar sua vida como mulher
funcionam, posicionando mulheres, mes, homens, pais e (no beber, no fumar, exercitar-se, comer as coisas adequadas,
crianas em torno de eixos como saudvel/doente ou normal/ escolarizar-se, ter equilbrio emocional, condies financeiras,
patolgico ou, ainda, norma/risco, com base nos conhecimentos escolher bem o parceiro, fazer exames regularmente etc...); a
que do sustentao a polticas e programas de educao e de isso que eu, particularmente, venho me referindo, em meus
sade - especialmente naquelas voltadas para o segmento estudos, como sendo uma nova politizao da maternidade;
materno-infantil - que so implementadas nesses campos. nova no no sentido de inovadora, mas no sentido de uma
Os estudos que temos desenvolvido com essas atualizao, exacerbao, complexificao e multiplicao de
abordagens(13-18) vm permitindo delinear, por exemplo, em investimentos educativo-assistenciais que tm como foco as
representaes de mulher e de me que esses programas mulheres, especialmente aquelas de segmentos mais pobres
educacionais e de sade produzem ou veiculam, elementos da populao(23-25).
importantes de representaes produzidas nos sculos XVIII e Nesse contexto, a atualidade e a pertinncia da
XIX, em diversas instncias das culturas europias ocidentais. problematizao da maternidade, por exemplo, se colocou para
Ao mesmo tempo, essas representaes parecem incorporar mim quando comecei a me deparar, de forma sistemtica, em
e inscrever, no corpo feminino e na maternidade, novos e minha prtica docente no campo da educao em sade, com
conflitantes atributos derivados tanto das lutas de movimentos um conjunto disperso, porm recorrente, de enunciados que
sociais como o feminismo e os movimentos em prol dos direitos atribuem o desenvolvimento fsico, cognitivo, afetivo e social

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Meyer DE.

saudvel do feto e da criana posicionados, cada vez mais lev-las regularmente aos servios de sade, participar de
cedo, como seres que sentem e re-agem e como sujeitos de programas educativos e qualificar-se para gerar e administrar
direitos - a sentimentos, comportamentos, formas de cuidar e a renda familiar, entre outras. Na perspectiva assumida por tais
se relacionar da me com o feto/criana. Nesse sentido, apesar programas, as mulheres precisam tornar-se constituintes e
das inovaes tecnolgicas e das conquistas dos movimentos constituidoras dessa trama que promove, protege, cuida e
feministas, tal discursividade vem transformando o exerccio fiscaliza a educao e a sade das crianas.
da maternidade, na contemporaneidade, em uma tarefa cada A partir de nossos estudos poderamos sintetizar alguns
vez mais difcil, complexa e abrangente que pode incluir desde pontos que permitem estabelecer e delimitar convergncias
o controle de riscos de transmisso de doenas e distrbios importantes entre tais polticas e programas:
hereditrios (que hoje deveriam ser mapeados e calculados - Eles tm, entre seus objetivos, a promoo da incluso
antecipamente) quanto evitar o tabagismo, o consumo de lcool social. Nesse sentido, embora utilizem, freqentemente,
e drogas, o sedentarismo ou, ainda, sentimentos de negao e uma retrica direcionada ao conjunto dos grupos
rejeio que algumas mulheres podem experimentar em socialmente marginalizados ou a todas as mulheres
situaes de gravidez no desejada, os quais seriam sentidos brasileiras, suas aes esto dirigidas, sobretudo, a
e vivenciados pelo feto, no tero. mulheres dos segmentos sociais mais pobres;
A prtica do aleitamento materno, tal como esta
- Os discursos que atravessam e instituem esses programas
concebida e recomendada hoje (em regime de livre demanda e
interpelam o sujeito mulher, valorizando sua capacidade de
como fonte exclusiva de alimentao do beb at os seis meses
insero concomitante no mercado de trabalho e na famlia
de vida, quando a licena maternidade de trs a quatro meses)
(porque seguem assumindo a maior parte dos encargos
pode ser tomada como um exemplo emblemtico desse
vinculados ao cuidado e ao trabalho domstico), os nveis
processo. Uma leitura atenta do programa e dos materiais
de escolaridade atingidos pela populao feminina, suas
educativos vinculados a ele, permite evidenciar o quanto se
qualidades humanas inatas (por exemplo, priorizar sempre
tornaram complexas, multivariadas e quase que irrefutveis as
as necessidades de seus filhos em detrimento das prprias)
vantagens dessa prtica que apresentada como sendo a mais
para ento posicion-la, enquanto sujeito me, como sendo
importante prova do amor e da competncia maternas. Na
a maior responsvel pela operacionalizao dessa incluso
perspectiva em que apresentada, ela garante a sade fsica,
social, que passa, principalmente, pela promoo de mais
emocional e at mesmo cognitiva do beb e os efeitos de sua
educao e sade das crianas;
adoo seriam sentidos ao longo de toda a sua vida. Nesse
contexto de vantagens irrefutveis, a amamentao e a - Alguns desse programas incorporam, explicitamente,
representao de maternidade a que ela d sustentao tem definies mais abertas e progressistas de famlia e isso
sido apresentada e passa a funcionar como uma unanimidade resulta, em parte, da mobilizao e da crtica de vrias/os
capaz de congregar governos, regimes polticos, instituies estudiosas/os e movimentos sociais. Paradoxalmente, no
de ensino e pesquisa, empreendimentos empresariais e entanto, um dos efeitos de poder dessa incorporao parece
econmicos e movimentos sociais que conflituam ou divergem ter sido no s a naturalizao da ausncia do homem-pai
frontalmente em muitas outras posies que assumem e nos ncleos familiares mais pobres, mas, sobretudo, sua
defendem, de uma tal forma que passa a ser quase impossvel des-responsabilizao pela vida dessas crianas, e isso
critic-la ou question-la(23,24). tem se traduzido em dois movimentos distintos: por um lado,
O modo como a me foi posicionada no Programa no posicionamento do Estado no lugar de autoridade
Nacional Bolsa Escola, desenvolvido no governo de Fernando conferido ao pai na famlia mononuclear moderna; por outro,
Henrique Cardoso, bem como a mirade de aes que se na sobreposio de uma parte significativa dos deveres at
vinculam ao exerccio dessa maternidade, outro exemplo que ento definidos como paternos, sobretudo aqueles
permite delimitar alguns dos mesmos mecanismos e vinculados ao provimento do lar, aos j consagrados deveres
estratgias(16). O referido programa comprometia-se com a maternos.
construo de uma sociedade mais justa, a ser moldada atravs Assim, esses estudos e abordagens tm permitido,
de um conjunto amplo de aes que integravam a chamada dentre outras coisas, compreender e problematizar algumas
Rede de Proteo Social, onde se incluam, ainda, entre os das tenses que se estabelecem entre tais polticas e aqueles
mais divulgados, o Programa Bolsa-Alimentao, o Auxlio-Gs movimentos e teorizaes que se esforaram por demonstrar
e os Programas de Gerao de Renda. Tais programas, hoje que mulher e me so posies de sujeito distintas,
integrados sob a denominao de Bolsa Famlia, tinham e tm socialmente construdas, que no se sobrepem e nem se
como foco principal o combate pobreza e excluso social, e configuram como extenso necessria uma da outra. A meu
educao e sade so posicionadas neles como instncias ver, algumas das estratgias que esto em ao nessas
centrais para o alcance de tais objetivos. polticas e programas funcionam, exatamente, no sentido de
As aes propostas e desenvolvidas pelo programa so borrar essas distines e rearticular tais posies e identidades.
dirigidas escola e famlia e, do modo como so definidas e E como educadoras que, nas reas da sade e da educao,
organizadas, elas posicionam mulheres-mes como agentes investem em projetos de transformao social que pretendem
prioritrias para a sua implementao, sendo imprescindvel incorporar perspectivas de gnero, penso que no podemos
contar com sua ajuda e participao. Primeiro, auxiliando na deixar isso passar em branco.
permanncia das crianas na escola, com a inteno de chegar Isso no significa que estejamos, com anlises como
aos 100% de crianas escolarizadas. Segundo, melhorando a essas, contestando a necessidade e a importncia de polticas
qualidade de ensino atravs da efetiva presena da famlia e programas que se comprometem com a diminuio da
(apresentada na grande maioria dos textos como sinnimo de excluso e da injustia social. Transformao social e mais justia
mulher-me) no processo de aprendizagem dos/as seus/suas social implicam prover o acesso de todos os segmentos da
filhos/as. Como contrapartida, o programa proporciona uma populao aos bens e servios de uma sociedade, mas a forma
suplementao mensal de renda s famlias que vivem em como isso vem sendo proposto, nessas polticas e programas,
situao de pobreza para que mantenham seus/suas filhos/as re-afirma a centralidade da dade mulher-me, sintetizada agora
freqentando a escola. Carin Klein(16) vai descrevendo como como famlia, que segue sendo sustentada pelo pressuposto
tais afirmaes vinculam as mulheres ao exerccio de uma dada essencialista de que a reproduo e a sexualidade causam
forma de maternidade atravs do cumprimento de um conjunto diferenas de gnero de modo simples e inevitvel(26:1).
de prticas, tais como ser fiscal da educao das crianas, Configuram-se, portanto, como polticas pblicas que

Rev Bras Enferm, Braslia (DF) 2004 jan/fev;57(1):13-8 17


Teorias e polticas de gnero...

reforam e atualizam, atravs de vrias estratgias e de forma 10. Nicholson L. Interpretando o gnero. Revista Estudos Feministas,
ampliada, a responsabilidade feminina pela reproduo Florianpolis (SC) 2000; 8(2):9-42.
biolgica e social, pela educao dos filhos, pela erradicao 11. Weedon C. Feminism, theory and the politics of difference. Oxford:
da pobreza, das doenas e do analfabetismo, pela demanda e Blackwell, 1999, 220p.
organizao de creches, por sade e por outras necessidades 12. Meyer DEE, Santos LHS, oliveira DL, Wilhelms DM. Mulher sem-
que garantam a sobrevivncia da famlia, em contextos sociais vergonha e traidor responsvel: problematizando representaes
cada vez mais precrios. E nesse sentido, concordo com de gnero em anncios televisivos oficiais de preveno ao HIV/
Lourdes Bandeira quando esta diz que polticas e programas Aids. Revista Estudos Feministas, Florianpolis (SC) 2004;12(12).
(no prelo).
pblicos de gnero deveriam se diferenciar de polticas e
programas direcionados para as mulheres porque precisam 13. Meyer DEE. Mulher perfeita tem que ter [mamas e] uma barriguinha.
Educao, sade e produo de identidades maternas. Porto Alegre
no s considerar, mas acessar necessariamente, a
(RS): FACED/UFRGS; 1999. 22p. Projeto de pesquisa (apoiado pelo
diversidade dos processos de socializao de homens e CNPq e FAPERGS).
mulheres, cujas conseqncias se fazem presentes, ao longo
14 Meyer DEE. Educar e assistir corpos grvidos para gerar e criar
da vida, nas relaes individuais e coletivas(26:1).
seres humanos saudveis. Educao, sade e constituio de
Assim, estudos que se proponham a articular gnero, sujeitos de direito e de risco. Porto Alegre(RS): FACED/UFRGS;
sade e educao podem contribuir para delimitar, de forma 2003. 16p. Projeto de pesquisa (apoiado pelo CNPq).
mais ampla, algumas das redes de poder que se colocam em 15. Duro C. Concepes de maternidade e de cuidado infantil de um
movimento com determinados conhecimentos, nfases grupo de mes da Vila Cruzeiro do Sul/POA RS. [dissertao de
educativas, instrumentos de diagnstico e modos de assistir e mestrado em Enfermagem]. Porto Alegre (RS): Escola de Enfermagem,
monitorar mulheres-mes e suas crianas, que vm sendo Universidade Federal do Rio Grande do Sul; 2002. 161f.
utilizados no contexto destes e de outras polticas e programas, 16. Klein C. ...um carto [que] mudou a nossa vida? Maternidades
na atualidade. Para alm disso, se retomarmos dois dos veiculadas e institudas no Programa Nacional Bolsa Escola.
pressupostos terico-metodolgicos centrais da perspectiva [dissertao de mestrado em Educao]. Porto Alegre (RS): Faculdade
analtica que assumimos nestas investigaes, quais sejam, de Educao, Universidade Federal do Rio Grande do Sul; 2003.
a noo de que educar envolve o conjunto de processos pelos 151f.
quais indivduos so transformados ou se transformam em 17. Souza JF, Meyer DEE, Soares R. Qualificar o cuidado infantil e a
homens e mulheres especficos no mbito de uma cultura e cidadania feminina: um trabalho com mulheres atendentes de creches
que esta engloba as prticas de significao lingstica e os comunitrias em Viamo/RS. Porto Alegre (RS): UFRGS/FAPERGS;
2001. Relatrio de pesquisa. Faculdade de Educao da UFRGS,
sistemas simblicos atravs dos quais os significados (que
Fundao de Amparo Pesquisa no Rio Grande do Sul; 2001. 85p.
permitem a mulheres e homens conhecer e nomear seus corpos
18. Meyer DEE, Santos LHS, Oliveira DL, Wilhelms DM. Educao, sade
como corpos sexuados e, com isso, entender suas experincias
gnero e mdia: um estudo sobre HIV/AIDS-DSTs com Agentes
e delimitar modos de ser e de viver), tais estudos deveriam, Comunitrios/as de Sade do Programa de Sade da Famlia em
tambm, levar-nos a perguntar, mais freqentemente, quais Porto Alegre, RS. Porto Alegre (RS): UFRGS;CN DST-HIV/Aids;
posies de sujeito a linguagem destas polticas e programas UNESCO, 2003. Relatrio de Pesquisa. Faculdade de Educao da
est produzindo e legitimando para mulheres e homens, pais e UFRGS, Porto Alegre; 2003. 53 p.
mes, filhos e filhas e, conseqentemente, que sujeitos de 19 Meyer DEE. Educao, sade e modos de inscrever uma forma de
gnero elas esto constituindo e educando. maternidade nos corpos femininos. Movimento Revista da ESEF/
UFRGS, Porto Alegre (RS) 2003 set/dez; 9(3). (no prelo).
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Feminista. Braslia (DF): CFEMEA; 2002. 64p. Data de Aprovao: 30/04/2004

18 Rev Bras Enferm, Braslia (DF) 2004 jan/fev;57(1):13-8