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AS APARNCIAS ENGANAM

Texto Bsico: Mateus 7.15-23

Para ler e meditar durante a semana


D Jo 10.1-10 O curral seguro;
S Jo 10.11-18 O bom pastor;
T Dt 13.1-11 Identificando o falso profeta;
Q 1 Jo 2.18-29 Os anticristos;
Q 1 Co 2.1-5 Sabedoria humana oupoder de Deus?;
S Lc 13.22-30 A porta estreita;
S Ap 19.11-21 O Cordeiro vence

INTRODUO

A Histria da Igreja relata os nomes de inmeros lderes que, apesar de um incio promissor e
cheio de boas intenes, terminaram trazendo grande prejuzo para o povo de Deus. Alguns
ficaram conhecidos por formarem uma seita, outros por praticarem imoralidade. Est ficando
cada vez mais comum aparecerem lderes assim nas pginas policiais dos jornais, envolvidos
em fraudes financeiras e fiscais. Eles trazem escndalo para o evangelho e desviam muitas
pessoas sinceras do caminho da f. O que o povo de Deus deve fazer para se precaver contra
esses impostores?

I. NO SE DEIXEM LEVAR PELAS APARNCIAS

Na Palestina do primeiro sculo, a criao de ovelhas era feita em pastagens abertas. O lobo
era um de seus inimigos naturais, e elas ficavam totalmente indefesas diante do feroz
predador. Por outro lado, ovelha tambm uma metfora comum para Israel no Antigo
Testamento (Sl 74.1; 78.52; 79.13; 95.7; e tambm Mt 10.6), e o Novo Testamento
igualmente a aplica igreja (Mt 25.31-32; Jo 10.14-16; 21.17).

1. De acordo com os textos citados acima, por que o termo ovelha usado para se referir ao
povo de Israel e igreja?

Lobo disfarado de ovelha (v. 15, literalmente: que vm a vocs em roupas de ovelha)
refere-se a elementos perigosos que parecem pertencer ao povo de Deus. O apstolo Paulo
predisse que, depois da sua partida de feso, lobos vorazes invadiriam o rebanho dos
discpulos (At 20.29-30) surgidos dentre a prpria liderana da igreja, donde podemos deduzir
que estavam to bem disfarados como parte do rebanho que nem mesmo Paulo podia
identific-los claramente naquele momento. Por isso mesmo so os piores inimigos do
rebanho, do povo de Deus.

Esses lobos so referidos como falsos profetas. De acordo com a profecia de Jesus,
falsos profetas surgiro e enganaro a muitos nos ltimos tempos (Mt 24.11,24). evidente
que jamais tero xito caso se mostrem como so de fato, por isso fingem ser cristos.
Dificilmente desviariam as ovelhas se chegassem rosnando contra Deus e seu povo; pelo
contrrio, eles tm de balir suavemente por algum tempo, at conquistar a confiana delas,
para somente ento mostrar as presas.

2. Como podemos conceituar o poder ilusrio dos falsos profetas, de acordo com Mateus
24.24?

Provavelmente devemos entender a expresso falsos profetas de maneira mais abrangente:


no apenas homens que se digam profetas, mas lderes religiosos (inclusive no ordenados
oficialmente) que aparentam pertencer ao povo de Deus e que se apresentam para conduzi-lo
com o objetivo de desvi-lo para a perdio. O Salvador j demonstrara como os pecados
podem se ocultar sob a aparncia de justia: o assassino pode se ocultar no desprezo, o
adltero no olhar cobioso, a soberba na orao e no jejum (Mt 5.21-32; 6.5-18). Em outra
ocasio, ele tomara escribas e fariseus como modelos da religiosidade hipcrita, feita de
aparncias, para impressionar aos homens, mas sem vida com Deus (Mt 23.27-28). Jesus
ordena que seus discpulos estejam alertas contra esses perigos. Eles no devem se deixar
levar pelas aparncias, pois elas enganam muito, especialmente no que concerne vida
espiritual.

II. NO SE ILUDAM COM A BELEZA DO DISCURSO

Jesus tambm descreve algo da fala desses falsos profetas. Eles tm um discurso
superficialmente ortodoxo, repetidamente chamando-o com aparente respeito e devoo
Senhor, Senhor! (v. 21-22). O pronome Senhor tinha uma aplicao bastante larga:
referia-se ao dono da casa em relao a seus servos, era um ttulo endereado ao Imperador,
considerado divino no Imprio Romano, ou simplesmente um vocativo respeitoso; mas a
repetio pode indicar um tratamento mais ntimo e pessoal (Gn 22.11; 1Sm 18.33; Lc 22.31).
Considerando que no contexto imediato esses homens so identificados com os profetas falsos
e com os lobos disfarados (v. 15), podemos deduzir que, durante sua vida terrena, eles
invocaram o Senhor e usaram seu nome (v. 21), mas sem dar a ele a devida honra; antes,
buscaram sua prpria glria (Fp 3.18-19). Entretanto, agora que so retratados naquele dia
(v. 22), o dia do juzo, encaram o Santo Juiz e seu clamor denuncia o reconhecimento tardio e
aterrorizado de sua divindade (Mt 24.30); e procuram atrair a empatia do juiz, sugerindo ter
tido alguma intimidade com ele.

3. O comportamento descrito em Filipenses 3.18-19 compatvel com a dos falsos profetas?


Por qu?

As caracterizaes do falso profeta no Antigo Testamento so constantemente relacionadas


com sua fala. O falso profeta algum que fala como se tivesse a autorizao divina, quando,
na verdade, Deus no o enviou; assim, ele anuncia a sua prpria mensagem. aquele que
incitava o povo contra a lei de Deus, especialmente levando-o idolatria (Dt 13.1-2); ou que
trazia uma mensagem de conforto, quando Deus estava irado e prestes a castigar (Jr 6.14;
8.11; Ez 13.10). Em ambos os casos, dar ouvidos ao falso profeta significaria destruio.

Mas lembremos de que esses lobos esto disfarados: seu uivo imita o balido. Se a falsidade
de sua mensagem fosse bvia, ningum seria enganado. A igreja de Corinto, por exemplo,
encantou-se com o discurso pomposo de falsos apstolos que se instalaram, aps a partida de
Paulo. Aos poucos, ela foi abandonando a pureza do evangelho e se voltando contra o
apstolo, que, segundo os novos lderes, no tinha uma oratria refinada o bastante (2Co 11.3-
6; 1Co 2.1-5). As igrejas da Galcia, por sua vez, ficaram fascinadas pelo ensino
aparentemente piedoso de alguns lderes judaizantes, chegados de Jerusalm. Suas sutilezas
haviam levado aqueles irmos a abandonar a cruz de Cristo como o centro da f, em troca de
guardar preceitos da lei judaica (Gl 1.6-7; 5.2-4).

4. De acordo com 2Corntios 11.3-6, que tipo de problema Paulo parece indicar que os
corntios passaram a ver nele?

Devido capacidade que os falsos profetas tm de usar suas palavras para destruir o rebanho
de Deus, a igreja sempre deve conferir o discurso deles com as Escrituras, para se precaver de
sua influncia maligna (At 17.11; Is 8.20; Gl 1.8- 9). A mensagem dos mestres deve estar de
acordo com a instruo apostlica original, especialmente quanto encarnao de Cristo,
reconhecendo assim sua pessoa divino-humana e a redeno por meio de sua cruz (1Jo 2.22-
23; 4.3; 2Jo 1.7).

III. NO CONFIEM EM SINAIS

Curiosamente, Jesus no nega a alegao dos falsos profetas de que, em seu nome, realizaram
grandes e maravilhosos sinais: profetizaram, expulsaram demnios, fizeram muitos milagres
(v. 22). Como possvel falsos profetas realizarem sinais milagrosos?

a) Apostasia. Jesus pode estar descrevendo homens que haviam experimentado a Palavra de
Deus e os poderes espirituais depositados na igreja, mas que apostataram (Hb 6.4-6). Sua
profisso de f fora correta, porm superficial; deram ouvidos s mentiras de Satans, e ento
se desviaram da f genuna (1Tm 4.1-2; Lc 8.11-14).Seus sinais foram concedidos pelo
verdadeiro Esprito de Deus para proveito de seu povo, mas isso no significa que eles eram
de fato ovelhas de Deus. Assim como Saul, foram instrumentos impuros e temporrios na
obra de Deus (1Sm 10.10-11).

b) Engano carnal. Falsos profetas podem imitar as realizaes divinas, de modo que paream
milagres verdadeiros. O mgico Simo iludia o povo de Samaria com truques de mgica (At
8.9-11); exorcistas tentaram usar o nome de Jesus para expulsar demnios (At 19.13-16); os
magos egpcios no conseguiram copiar a terceira praga (x 8.7,18-19). Cada um deles fingia
ter algum poder sobrenaturalat ser frustrado.

c) Poder satnico. No intuito de influenciar os homens contra Deus, Satans pode executar
grandes sinais por meio de falsos profetas, seus ministros (2Co 11.13-15). E conforme se
aproximam os ltimos dias, Satans agir de maneira ainda mais aberta com poder, sinais e
prodgios, por meio de seus enviados, de maneira a, se possvel fosse, enganar os prprios
eleitos de Deus (Ap 13.11-14).

d) Permisso divina. Deus pode permitir que Satans realize coisas impressionantes, como
fogo caindo do cu e vento impetuoso, alm de incitar latrocnios e enfermidades (J 1.12-19;
2.6-7). O prprio apstolo Paulo foi atingido fisicamente pela atuao satnica, sob permisso
de Deus (2Co 12.7-9). Na lei de Moiss, se um profeta tivesse a predio concretizada, mas
incitasse o povo idolatria, isso era sinal de que Deus havia concedido a realizao de sua
profecia a fim de testar a fidelidade de Israel, diante de um falso profeta (Dt 13.1-5).
5. O que 2Corntios 12.7-9 nos ensina sobre a permisso de Deus para a atuao de Satans?

Na verdade, quaisquer manifestaes ou atuaes malignas contra o povo de Deus sero


resultado da combinao entre o pecado humano e a malcia de Satans, debaixo da soberana
vontade do Senhor. Mas isso no isenta a igreja de estar alerta contra essas investidas.

IV. OBSERVEM OS FRUTOS TERRENOS

Em sua pedagogia, o Salvador no apenas avisa seus discpulos contra os falsos profetas, mas
tambm os orienta sobre como discerni-los e o faz na to familiar forma de parbola
agrcola. Assim como o sentido da analogia da rvore e seus frutos era claro para os ouvintes
dos dias de Jesus, ainda hoje bvio que no se colhem uvas dos espinheiros, nem figos dos
abrolhos;1 percebe-se um contraste proposital no qual frutos muito apreciados so procurados
em plantas completamente imprestveis (v.16-20). A ilustrao tem um significado
inequvoco, repetido objetivamente no incio e no fim: Pelos frutos se conhece uma rvore e
tambm um profeta.

Apesar de no podermos contemplar o interior do corao de outra pessoa, podemos deduzir o


que h em seu interior a partir do que se manifesta do lado de fora (Mt 12.34-35). Com nossa
fala, ns expressamos o que h em nosso corao, de maneira que, se temos guardado bons
princpios e valores, isso se manifestar quando abrimos nossa boca; a grande questo que
se pode guardar coisas boas ou ms (Lc 6.45-46). Ms palavras e ms atitudes implicam um
mau corao.

6. Como podemos relacionar o texto de Mt 12.34-35 aos falsos profetas?

claro que, no caso dos lobos disfarados de ovelhas, os frutos sero enganosos. Isso no
quer dizer que o princpio bblico de examinar os frutos seja invalidado pelos falsos profetas.
Mas significa que, em alguns casos, ser necessrio esperar um pouco para ter o real
discernimento dos frutos. O apstolo Paulo orientou os jovens pastores que tutelava a
observar o ministrio desses homens, para ver se seu ensino produziu f ou descrena, se sua
atuao conduziu a igreja paz ou discrdia, se seu exemplo motivou os homens
santificao ou imitao do mundo, se sua liderana aproximou as pessoas de Deus ou as
manteve ligadas a si mesmas em suma, se edificam ou destroem o rebanho de Deus (1Tm
1.4; 6.4-5; 2Tm 2.23).

Da mesma maneira, Jesus nos ensina a nos perguntarmos que efeitos os ensinamentos desses
homens esto produzindo na igreja. Por vezes, a falsidade de um ensino pode no aparecer
claramente, a partir de uma anlise de seu contedo; em algum tempo, os resultados
demonstraro que no eram genunos servos de Deus.

V. AGUARDEM O JULGAMENTO DIVINO

Falsos profetas tm aparncia traioeira, fala mentirosa, operam os sinais que podem iludir
muito bem e, por vezes, os resultados de seus enganos no se mostram em tempo hbil. Da a
importncia dos elementos escatolgicos do texto. Primeiramente, h o fogo (v.19), pois
Jesus promete que a rvore infrutfera ser lanada ao fogo, uma expresso que aponta para o
julgamento final; o Filho do Homem lanar no fogo todos aqueles que trouxeram escndalo e
praticaram iniquidade, colocados esquerda do Grande Rei (Mt 13.40-42; 25.41-46). Em
seguida, a referncia quele dia (v. 22): nesse contexto, o dia uma referncia bblica
inconfundvel ao grande dia do juzo final (Is 2.11-17; Sf 1.7-16; Lc 10.12; 1Ts 5.1-4).
importante lembrar que ser tambm um dia de recompensa para aqueles que fizeram a
vontade do Senhor e creram em seu nome (2Tm 4.8). Por fim, o vocativo Senhor (v. 22)
que, como j dissemos, est indicando mais do que um pronome de tratamento respeitoso,
mas a posio exaltada ocupada por Jesus no dia de julgamento.

7. Tomando por base o texto de Mateus 13.40-42, faa o paralelo entre lobos e ovelhas, joio e
trigo. Justifique.

Cristo estar exercendo o papel de Juiz supremo, declarando aos incrdulos a sua condenao
eterna e aos justificados sua bem-aventurana eterna (Mt 25.31- 33; 2Co 5.10) e seu senhorio
ser reconhecido por todas as criaturas, inclusive aqueles que nunca se submeteram a ele em
vida. Note que eles argumentam diretamente contra ele, e ele diz explicitamente
(literalmente: declararei) que no os conhece, o que sugere que o critrio do julgamento o
relacionamento estabelecido com Jesus pela f (Jo 3.18-19, 36). por meio de Jesus que Deus
julga todos os habitantes da terra.

Sua sentena final sobre os falsos profetas e lobos disfarados inclui desmascaramento e
castigo. Jesus declara que nunca os conheceu (v. 23); isso certamente no significa que Cristo
no saiba quem so aqueles homens, j que ele o Juiz deles, e sabe muito bem quem so,
quais seus frutos e at suas motivaes. Na Bblia, o conhecimento do homem por Deus se
refere aprovao divina e comunho; Deus conhece tudo sobre todos, ainda assim, o
caminho dos justos que ele conhece, no o do mpio (Sl 1.5-6). Cristo no os conhece
porque eles praticam a iniquidade, isto , vivem alienados da justia divina. Essas
declaraes pblicas do Juiz servem para desmascarar o disfarce de ovelha desses lobos, que
passaram a vida falando em nome de Deus, mas so obreiros da iniquidade (v. 23).

Por fim, os falsos profetas recebem sua pena, nas duras palavras do Juiz: Apartai-vos de
mim (v. 23). Nesse contexto escatolgico, a ordem para se apartar significa uma terrvel
sentena de que no tero mais oportunidade de se achegar a Deus nem entrar no cu,
preparado para os justos: a porta se fechou, restando apenas a horrorosa existncia reservada
aos mpios, de choro e ranger de dentes (Lc 13.27-28).

8. O que implica a expresso choro e ranger de dentes, de Lucas 13.27-28, para os falsos
profetas?

CONCLUSO

Jesus alertou sua igreja para que testasse aqueles que se levantam como profetas, lderes e
mestres no seu meio. As aparncias enganam, bem como o discurso, mas somente o Esprito
de Deus poder dar frutos espirituais ao ministrio de algum. Se no houver esses frutos, tais
lderes devem ser rejeitados pelos discpulos. De todo modo, a confiana dos fiis reside na
confiana nas promessas das Escrituras, de que naquele dia, tudo que est encoberto ser
revelado e julgado pelo Senhor da igreja.