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No tratamento matemtico da fsica a distino entre constantes e variveis faz sentido; ela

essencial em todas as instncias da computao tecnolgica. Na economia no existem relaes


constantes entre vrias magnitudes. Consequentemente, todos os dados apurveis so variveis,
ou, o que acaba sendo a mesma coisa, dados histricos. Os economistas matemticos reiteram que
o problema da economia matemtica est no fato de que existem apenas variveis, e no
constantes. intil se falar em variveis quando no existem invariveis.
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Os atos mentais que determinam o contedo de uma escolha se referem aos fins ltimos ou aos
meios para se obter os fins ltimos. Os primeiros so chamados de julgamentos de valor; os
ltimos so decises tcnicas, derivadas de proposies factuais.
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Assim que as pessoas se atrevem a questionar e examinar um fim, elas deixam de v-lo como um
fim, e passam a considera-lo como um meio para obter um fim ainda maior. O fim ltimo est
alm de qualquer investigao racional. Todos os outros fins so apenas provisrios, se
transformam em meios assim que so contrapostos a outros fins ou meios.
Os meios so julgados e avaliados de acordo com a sua capacidade de produzir efeitos definidos.
Enquanto os julgamentos de valor so pessoais, subjetivos e finais, os julgamentos a respeito dos
meios so, essencialmente, inferncias extradas a partir de proposies factuais a respeito do
poder dos meios em questo de produzir efeitos definidos. Existem discordncias e debates entre
os homens sobre o poder de um meio de produzir um efeito definido; j para a avaliao dos fins
ltimos no existe qualquer padro interpessoal disponvel.
A escolha dos meios um problema tcnico, por assim dizer, com o termo tcnico sendo
utilizado em seu sentido mais amplo. A escolha dos fins ltimos um assunto pessoal, subjetivo e
individual. A escolha dos meios um assunto que cabe razo, e a escolha dos fins ltimos
alma e vontade.
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PROPOSIES que afirmam a existncia (proposies existenciais afirmativas) ou a no-


existncia (proposies existenciais negativas) so descritivas. Elas afirmam algo a respeito do
estado de todo o universo ou de partes do universo. No que diz respeito a elas, questes de
verdade e falsidade so significativas. Elas no devem ser confundidas com julgamentos de valor.
Julgamentos de valor so voluntaristas. Exprimem sentimentos, gostos ou preferncias do
indivduo que os faz. No que diz respeito a eles, no pode existir qualquer questo de verdade e
falsidade. So definitivos e no esto sujeitos a qualquer tipo de prova ou evidncia.
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Um julgamento de valor puramente acadmico se ele no compelir o homem que o faz a algum
tipo de ao. Existem julgamentos que devem permanecer acadmicos pois esto alm do poder
do indivduo de tomar alguma atitude motivada por eles. Um homem pode preferir um cu
estrelado a um cu sem estrelas, porm ele no pode tentar substituir o estado anterior, que ele
prefere, pelo segundo, do qual ele gosta menos.
A importncia dos julgamentos de valor consiste precisamente no fato de que so fontes da ao
humana. Guiado por suas avaliaes, o homem tenta substituir as condies que julga menos
satisfatrias por condies que lhe agradem. Ele se utiliza de meios para atingir os fins que busca.
A histria dos assuntos humanos, portanto, tem que lidar com os julgamentos de valor que
compeliram os homens a agir e direcionaram a sua conduta. O que aconteceu na histria no pode
ser descoberto e narrado sem que se refira s diversas avaliaes dos indivduos que agiram.
funo do historiador fazer julgamentos de valor sobre os indivduos cuja conduta o tema de
seus estudos. Como um ramo do conhecimento, a histria faz apenas proposies existenciais.
Porm estas proposies existenciais muitas vezes se referem presena ou ausncia de
julgamentos de valor definitivos nas mentes dos agentes. uma das tarefas da compreenso
especfica das cincias histricas estabelecer o que estava contido nos julgamentos de valor dos
agentes.
uma tarefa da histria, por exemplo, investigar a origem do sistema de castas da ndia at
chegar aos valores que motivaram a conduta das geraes que o desenvolveram, aperfeioaram e
preservaram. ainda sua tarefa descobrir quais foram as consequncias deste sistema e como os
seus efeitos influenciaram os julgamentos de valor das geraes futuras. Mas no cabe ao
historiador fazer julgamentos de valor sobre o sistema como tal, louv-lo ou conden-lo. Ele tem
que lidar com a sua relevncia para o decorrer dos fatos, compar-lo com os desgnios e intenes
de seus autores e adeptos, e retratar seus efeitos e consequncias. Ele tem que perguntar se os
meios empregados foram ou no apropriados para obter os fins que os agentes tencionavam
atingir. um fato inegvel que dificilmente qualquer historiador conseguiu evitar fazer qualquer
julgamento de valor; porm estes julgamentos so quase sempre secundrios s tarefas genunas
da histria. Ao faz-los o autor fala apenas como um indivduo, julgando a partir do ponto de
vista de suas avaliaes pessoais, e no como um historiador.
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Se os fracassos e erros de uma doutrina forem revelados atravs do raciocnio discursivo,


historiadores e bigrafos podem tentar explic-los apontando suas origens nos vieses do autor
desta teoria. Porm, se nenhuma objeo convincente puder ser feita contra uma teoria, os
motivos que inspiraram seu autor so irrelevantes. Isto se ele, de fato, tiver este vis. Devemos
ento, no entanto, nos dar conta de que o seu suposto vis produziu teoremas que conseguiram
superar com sucesso todas as objees.
A referncia ao vis ou preconceito de um pensador no serve como substituto para uma
refutao de suas doutrinas atravs de argumentos convincentes. Aqueles que acusam os
economistas de serem preconceituosos apenas mostram que no so capazes de refutar seus
ensinamentos atravs de uma anlise crtica.
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verdade que muitos socialistas e muitos intervencionistas atribuem um grande valor obteno
de uma igualdade no padro de vida de todos os indivduos. Os economistas, porm, no
questionam o julgamento de valor implcito; tudo o que fizeram foi apontar as consequncias
inevitveis desta igualdade. Eles no disseram: a meta que vocs esto tentando atingir m; eles
disseram: atingir esta meta trar efeitos que vocs prprios consideram mais indesejveis do que
a desigualdade.
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O surgimento da doutrina do preconceito implica, na realidade, o reconhecimento categrico da


impregnabilidade dos ensinamentos econmicos contra os quais so feitas as acusaes de
preconceito. Ela representa o primeiro estgio do retorno da intolerncia e da perseguio aos
dissidentes, uma das principais caractersticas de nossa poca. medida que os dissidentes vo
sendo culpados de preconceito, torna-se justo liquid-los.
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