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LA N U E V A AGRICULT URA QU E EN

REALIDAD ES LA M A S AN T IGU A

Por el BAR O N DE ANTELLA

P ROLO G O

EBEMOS destacar que las novedades trascendentales no nos


llegan solamente a travs de los Pirineos. De la costa ameri-
cana, Estados Unidos, nos arriban con la promesa de que podemos se-
guir tranquilos viviendo en nuestra Patria. Los suelos que creemos
agotados, pueden ser rejuvenecidos por procedimientos sencillsimos,
con gran economa. Sigamos el ejemplo del gran pueblo joven que de-
muestra su deseo de ser el portaestandarte de una civilizacin que no
se resigna a desaparecer, para lo que hace esfuerzos que irradian a todo
el mundo y en particular a esta vieja Europa, madre de la presente
cultura.
El fundamento cientfico que el norteamericano Mr. Edward H.
Faulkner expone en su obra Plowmans folly (1943): La insensatez
del labrador, se basa en la imitacin de la naturaleza. Incorpora al
suelo superficialmente materia orgnica. Captando sta la humedad for-
ma una capa que obra cual si fuese un acumulador de sta. El agua
subterrnea asciende hasta dicha capa por capilaridad. La descomposi-
cin de la materia orgnica genera anhdrido carbnico, que con el agua
forma cido carbnico que activa y pone en circulacin biolgica a los
minerales del suelo, hacindolos solubles, ponindolos a disposicin de
las plantas. Las bacterias mirificantes saprofitas, en la superficie del
suelo, realizan la labor de captacin del nitrgeno atmosfrico. El
BOLETIN DEL INSTITUTO DE ESTUDIOS GIENNENSES

P. M. O. (perfil de la materia orgnica) del suelo natural, deja toda


la materia orgnica en la superficie o mezclada con la parte superficial
del mismo. Desde 1901 se ha comprobado la labor para la nitrificacin
del suelo por dichas bacterias, pero ello qued bastante tiempo, como
cuiiosidad, archivado en los laboratorios.

I. E L S U E LO

A primera estacin experimental agrcola fue fundada en In-


glaterra hace ms de un siglo, para investigar la disminu-
cin de la produccin de los suelos. En EE. UU. existen ms
de cincuenta. El suelo como la electricidad y otras cosas nunca se han
definido bien. La segunda ha hecho inmensos progresos en tanto que
la agricultura no los ha realizado. Las antiguas civilizaciones han de-
jado tras s ruinas de ciudades y suelos agotados, desrticos.
La agricultura ha sido una historia de fracasos y desilusiones. Sus
rendimientos no han progresado cual los de las industrias. Habindose
con frecuencia conformado con el cambio de zonas de cultivo por agota-
miento de los suelos sin procurar averiguar la forma de obtener natu-
ralmente lo que en parte se pretendi artificialmente.
El agricultor ha contemplado el bosque que linda con sus campos
defendindose de la sequa. Las cosechas eran vctimas de la misma.
La naturaleza quera aleccionarle. Los bosques sin cultivo y abono des-
arrollbanse frondosos. Las races profundas de los rboles y de las
plantas en general sirven de anclaje. Las superficiales captan el alimen-
to necesario. El agua profunda asciende por capilaridad. Las hojas y
despojos cados suministran el alimento, ste lo obtienen de los ele-
mentos minerales del suelo y del aire atmosfrico. Las praderas que en
condiciones normales, sostienen millones de cabezas de ganado, acre-
cientan su fertilidad.
El hombre, con el deseo de ayudar a la Naturaleza, yerra muchas
veces al no adaptarse a las lecciones que sta de continuo le muestra.
Prueba de ello es la forma en que la vegetacin salvaje se apodera de
los campos que se abandonan; no es el barbecho limpio, lo que pode-
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mos aconsejar, sino el semillado con la mezcla de la vegetacin espon-


tnea y la incorporacin superficial del todo antes de madurar las se-
millas.
El arado es hoy la mayor calamidad para el suelo. Las gradas de
discos cultivadores o aparatos similares son los que deben emplearse
en el nuevo cultivo. Cosechando construiremos suelo en vez de des-
truirlo. El nos mostrar su fertilidad si se halla cubierto por una capa
orgnica. Lo que vemos en la mayor parte de las granjas no es suelo
completo. No se pueden obtener rendimientos elevados faltando el hu-
mus, que ab initio, le cubri para captar la humedad y proporcionar
la nutricin a las plantas. La Creacin fue perfecta. Dios est en el
cielo, todo est bien en el mundo. (Browing).

II. LA E R O S I ON

J 2 , A erosin se manifiesta cuando el suelo, al eliminar o consu-


mir la materia orgnica, pierde su capacidad de absorcin.
La materia orgnica fue peculiar en los suelos antes de que se les arara
con la vertedera. Hoy, muchos de ellos presentan una superficie com-
pacta e impermeable. Los suelos primitivos no se erosionaban, pues
estaban defendidos por el colchn o felpudo orgnico de tinte negro,
sumamente absorbente. La literatura agronmica nunca le hizo objeto
de observacin. El agua de las lluvias claras como el cristal se deslizaba
a su travs, al contrario de lo que hoy ocurre que mana turbia. Un
derrame mnimo es lo que se observaba en los suelos aunque la lluvia
fuese intensa.
La materia orgnica capta el agua dentro de ella. La mineral entre
sus partculas. La materia orgnica, volumen por volumen, contiene
ms agua que el suelo mineral.
Una capa de hojarasca, paja, o residuos vegetales, debe cubrir la
superficie. Se araba cuanto ms profundo mejor y aconteca que al ente-
rrar la materia orgnica en el fondo del surco, se activaba su descom-
posicin privando a la siguiente cosecha de su accin beneficiosa. Una
superficie con vegetacin o residuos de ella, dar un rendimiento ma-
yor en la cosecha prxima, siguiendo nuestras normas.
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La esponja orgnica impide la erosin. Defiende el suelo del im-


pacto de las fuertes lluvias proporcionando materia orgnica para el
desarrollo de las plantas. Las races incipientes no tienen que buscar
alimento a 6, u 8 pulgadas de profundidad. El arado ha destruido la
produccin de nuestros suelos. Incorporando materia orgnica en su
superficie, las cosechas sern desbordantes y ya no se hablar de suelo
cansado o arruinado.
Con lo indicado, se pondrn en circulacin biolgica los minerales
y el nitrogeno del suelo, evitndose dispendios en fertilizantes. La ri-
queza en elementos nutritivos es grande en suelos normales. Se debe
imitar el perfil natural del suelo, que deja toda la materia orgnica en
la superficie o en la parte superficial del mismo, como en el prado y el
bosque. Dejando de arar detendremos la erosin, ya que la materia
orgnica en la superficie del suelo se apoderar del agua de las lluvias
y se evitar el derrame.

I I I . EL AR AD O , AL MU S EO

(q L arado es el villano del drama agrcola mundial. Cuanto ms


grande es el arado, ms devastadores son sus efectos (Faulk
ner). La agricultura cientfica hasta hoy, lo ha exaltado y recomendado
en revistas, boletines, conferencias, etc.; nos referimos al arado de ver-
tedera. Este y el arado romano se sustituyen con ventaja por gradas,
cultivadores u otros aparatos. Algunos tcnicos en Norteamrica se han
dado cuenta del perjuicio de la labor profunda y han rectificado, pero
no lo han hecho cual debieran. Ahora, el empleo de la vertedera para
la labor somera es lo que recomiendan.
La ciencia agrcola, que se ha basado en el empleo del arado, pre-
cisa ser revisada. Cambiar por completo al suprimirse la labor pro-
funda. Con la labor profunda se entierra la materia orgnica, cuando
sta debe de quedar en la superficie. La labor superficial representa una
gran economa de yuntas y aparatos de traccin. El egipcio, con
su primitivo arado, obtiene produccin unitaria mayor que el britnico
con su flamante equipo.
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Suprimiendo el arado, restauraremos las condiciones del suelo y


lo volveremos virgen y productivo. Si aramos profundamente, la mayor
cantidad de alimento escapar a las races de las plantas, sobre todo
al principio de su desarrollo. Corrigiendo la costumbre de arar, gra-
deando solamente, incorporaremos la materia orgnica a la parte su-
perficial del suelo y lograremos una positiva mejora. Se nos dice que
el aire debe de llegar a las races de las plantas y ello causa la deseca-
cin. Los rboles de los bosques no han necesitado, despus de siglos,
ms que el aire existente en los suelos normales.
Arando y abonando, qumicamente fuimos disminuyendo los ren-
dimientos. Desde primeros de siglo se ha vuelto a dar gran importancia
a la materia orgnica. Esta, por su accin biolgica, principalmente
debe de ser incorporada al suelo, como ocurre en el bosque y en el
prado natural. Mster Faulkner fue el primero que desde 1937 realiz
experiencias concluyentes. Los elementos oficiales, entonces debieron
haber armonizado las deducciones de aquel experto agricultor con una
informacin cientfica, y no haber prolongado la no divulgacin de la
nueva verdad. Con ello dieron muestra de un retraso histrico o de
una determinada actitud mental o de manifiesta injuria o descuido, o
por fin la combinacin de las tres.
El arado, como la rueca y tantos diversos objetos tiles a la liu
manidad, debe relegarse al museo.

I V . S U EL O A MAQUINA

r /) p N D E quiera que antes existi buen suelo, lo podremos vol-


ver a crear y podemos hacerlo as mediante la maquinaria
(Faulkner ).
La materia orgnica es el ndice de la fertilidad del suelo. Poco
importa el suelo mineral si no se halla abundante cantidad de ella en
su superficie, siendo la conservadora de la humedad.
Con un solo gradeo para incorporar al suelo superficialmente ma-
teria orgnica, las cosechas se comportarn como si hubiesen hallado
abundante fertilidad. Se conservar la humedad en la zona apta para
las races de las plantas. No son necesarios aos para formar un suelo
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frtil. Un hombre, con una yunta o un tractor y una grada, puede en


horas realizar la incorporacin de la materia orgnica. La Naturaleza
con sus procesos fsicos, qumicos y biolgicos, necesita tiempo dila-
tado. El P. M. 0 . (perfil de la materia orgnica), es producido prin-
cipalmente por las lombrices de tierra que abundan en el bosque, en
el prado y en el suelo cultivado rico en humus, escaseando frecuente-
mente en los arados; ellas horadan el terreno hasta cerca de dos me-
tros y sus deyecciones y ellas muertas sirven de riqusimo abono.
Ha tiempo existen en EE. UU. y el Canad, habindose extendido
por otros varios pases, viveros de estos gusanos, multiplicndose pro-
digiosamente con gran facilidad, explotndose su simiente para el co-
mercio.
Darwin encomi la labor y utilidad de estos anlidos. Sin la hu-
milde lombriz afirm que nada sabe de los beneficios que reporta
a la Humanidad, la agricultura que hoy conocemos sera difcil y tal
vez imposible.
No sera novedad asegurar que los hombres pueden crear suelos
fertiles cuando y donde los necesiten. Ello se obtiene empleando la
grada de discos u otros aparatos y con cosechas de abono verde dejando
altos los rastrojos, aprovechando la vegetacin espontnea. As, pasa-
remos por una experiencia por la que el mundo jams pas en lo que
se refiere al suelo. Cosechar anualmente sin que ste pierda sus vir-
tudes.
Personalmente diremos que un tipo de suelo si est bien provisto
de materia organica en o dentro de su superficie, poco se diferenciar
de otro de distinta composicin. Ello est constatado por resultados ex-
perimentales hasta hoy la grada de discos se puede emplear; aunque
segn los suelos tendr ciertas limitaciones. Las dificultades de su em-
pleo sern compensadas con ventajas. La cosecha vencer la sequa, no
se necesitarn abonos comerciales y los rendimientos pasarn en mucho
a las mximas cosechas corrientes. Esto es cierto para cualquier clase
de cosechas que se cultiven. Recomindese luego de sembrar un rulo
o la tabladora o la grada de discos cargad^ con peso.
Si el agricultor renueva el suelo con abono verde en la forma que
nuestro sistema indica tendr al comienzo dificultades inherentes a
toda novedad, pero podr reducir la superficie sembrada a un quinto,
a un tercio o a la mitad para obtener un mismo rendimiento.
LA NU EVA A GRICULTURA QUE Er^jtEA LID AD ES LA M A S ... 101

Concretando, la creacin de estos suelos no presenta dificultades


insuperables. Implntese esta novedad agrcola debida al gran filsofo
del suelo, el norteamericano Mr. Edward Faulkner.

V . L OS ABON OS M IN E RA LE S

Q UANDO pasen unos aos, los agricultores y los tcnicos en


agricultura, se maravillarn de los prejuicios o desatinos de
la actual agricultura cientfica. Existiendo tanto en la atmsfera con
su abundancia de nitrgeno, como en el suelo con cantidad de minera-
les que podemos afirmar inagotables. Por qu hasta ahora se ha te-
nido que recurrir al abonado qumico? Porque no se haba acertado
el buen manejo del suelo. Faulkner, con su nuevo sistema, ha puesto
de manifiesto que mucho de lo practicado huelga. Imitemos, pues,
fielmente a la Naturaleza. La nitrificacin ser abundante dejando al
cultivar someramente, las bacterias en el medio ptimo, es decir, en la
capa casi superficial del suelo. Los elementos minerales sern disueltos.
El anhdrido carbnico resultante de la descomposicin de la materia
orgnica con la humedad, llenar el suelo. Las disoluciones sern in
tensas. El cido carbnico formado pondr los elementos minerales, que
en solucin dbil utilizarn las plantas y que hoy por el mencionado
mal manejo no se disuelven sino en mnima porcin. En el suelo, el
agua ascender a la superficie absorbida y almacenada por la materia
orgnica. El movimiento del agua se har sin restricciones. Mediante
las reacciones qumicas antes nombradas, la materia orgnica propor-
cionar gratuitamente al agricultor los minerales que ahora adquiere
embolsados en forma de abonos comerciales. Las bacterias nitrificantes
saprofitas extraern de la atmsfera el nitrgeno.
Hasta hoy, poco o nada se haba afirmado de lo que presentamos.
Las cosechas que siguiendo estas enseanzas se obtengan, superarn a
las mximas. Los dispendios para lograrlas sern bajsimos. Con verdad
podremos afirmar que la ciencia agrcola moderna se halla cimentada
sobre bases poco slidas.
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V I . 'Y L A S M A LAS H I E R B A S ...

J ~ t HI est el enemigo. Desde inmemorial la tarea del cultivador


ha sido pretender su completa extincin. Para ello ha em-
pleado el arado. La mayora de las malas hierbas son anuales proce-
dentes de la generacin precedente. Cada vez que se ara la tierra se
entierra gran cantidad de semilla. Millones de ellas lo han sido en ara-
das anteriores. Una reserva tal es difcil de extirpar. Al continuar aran-
do laboramos para su propagacin. No arando lo evitaremos. Las se-
millas cuya generacin favorece la accin del disquear el abono verde
sern puestas a raya con relativa facilidad.
Cuando el suelo se hallase infestado por ellas, ensyese el proce-
dimiento que indicamos, que no dejar de dar resultado. Simbrese el
terreno con una cosecha de abono verde, en otoo centeno o en prima-
vera una planta que convenga para dicha estacin. Se dejar crecer
hasta que alcance buen desarrollo; al comenzar a florecer y antes de
que maduren las semillas de las malas hierbas se incorporar al suelo
el conjunto bien troceado. Si la zona es hmeda se pueden producir
dos cosechas en un ao, lo que apresurar el logro rpido de la rege
neracin del suelo. No precisa sean leguminosas las que se empleen,
pues las bacterias nitrificantes saprofitas abundarn en la capa org-
nica que se forme. Cuando aparezcan malas hierbas antes de efectuar
las operaciones psese la grada, que es el instrumento con el cual se
han de efectuar las operaciones mencionadas, despus de haber sido
objeto de un pase de rulo o de tabla.
Con un mtodo tal se lograr que se agote gran parte de las se-
millas perjudiciales.

VII.EPILOGO

(o L Departamento de Agricultura de EE. UU., ha lanzado un


slogan apremiante para hacer llegar a todos el peligro que
encierra el arrastre continuo de tierra cultivable. La civilizacin de
EE. UU. se cimenta sobre 9 pulgadas de suelo. El da que desaparezca
esta capa arrastrar consigo esta civilizacin.
LA NUEVA AGRICULTURA QUE EN REALIDAD ES LA M A S... 103

La nueva agricultura de Faulkner, condensada en lo que expone-


mos, nos demuestra que la realidad es muy antigua.
Segn Herodoto, en Babilonia el trigo, el maz, y el ssamo, pro-
ducan el doscientos por uno de la simiente los aos de cosecha normal,
y hasta el trescientos en los de cosecha extraordinaria.
Las Espaas fueron proveedoras de granos de la Roma Imperial,
pues las tierras vrgenes de lo que es hoy Italia haban perdido su vigor
en poca inmemorial.
Apuntamos la opinin del doctor Alexis Carrell en su obra, que
le vali el premio Nobel, La incgnita del hombre: Los abonos qu-
micos, al aumentar la abundancia de cosechas sin restituir al terreno
los elementos que le han sido extrados, han contribuido indirectamente
al cambio de valor nutritivo de los cereales y los vegetales. Y podemos
aadir el de los animales que se alimentan con tales productos.
Los alimentos, son fuente de vitaminas, protenas, hidratos de car-
bono, grasas, celulosas y minerales indispensables para la nutricin de
la humanidad. El suelo agotado causa deficiencia, si se regenera devol-
vindole los elementos necesarios para la produccin de cosechas loza-
nas, sanas y vigorosas, la vitalidad del hombre aumentar, as como
la salud en general. Demostraremos al mundo, que se puede cosechar
sin que el suelo se agote. Cosechando se construir suelo en vez de
esquilmarlo.
En el aspecto econmico, los que primero implanten el cambio del
cultivo, irn en vanguardia para obtener los beneficios. Los gastos de
explotacin sern bajsimos, por lo que su posicin mejorar grande
mente. Los retrgrados que no se incorporen a este movimiento, perde-
rn todo. Los gobiernos tendrn que pensar en administrar la abun-
dancia. Los mercados colmados sern el ndice del cambio. Los agri-
cultores progresistas se hallarn aparejados para una alta produccin.
Cuando stos cuya pobreza anterior les impidi cumplir con los requi-
sitos corrientes, para mejorar el suelo, se encuentren con que pueden
producir el doble o ms bushels por acre que lo cosechan la mayor
parte de los granjeros y que lo pueden hacer sin ninguno de los desem-
bolsos corrientes, el mercado reaccionar con el descenso de precios.
La ruina de los hombres que ahora son nuestros mejores agricultores
va a dar la prueba de este acontecimiento. El resultado final podr ser
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un desastre para los que hoy estn en situacin econmica ms favore-


cida.
Desde 1937, Mr. Edward H. Faulkner en Norteamrica se ha afa-
nado en propagar sus ideas, fruto de experiencia, que podemos afirmar,
estn conmocionando la ciencia agrcola.
Faulkner recomienda el empleo de la maquinaria para suplir la
labor de las lombrices de tierra y otros organismos (entremezclar nti-
mamente la materia orgnica con las capas superficiales del suelo).
Afirma, que por la maquinaria su pas es superior en la produccin
por hombre; con su sistema llegar automticamente a la cabeza del mundo
en produccin por acre.
Desde hace aos, helmintlogos norteamericanos, Oliver y Barret
especialmente, han industrializado viveros para la multiplicacin de
lombrices de tierra, coincidiendo casi con las experiencias del maestro
Faulkner. Siguiendo los mtodos de este maestro e implantando vive-
ros de estos anlidos, podrn los agricultores sustituir las labores con
gran economa, ya que las lombrices las realizarn con su incesante
trabajo. Sus deyecciones, enriquecern los suelos con cantidades ingen-
tes de alimentos para las plantas, haciendo innecesarios los abonos co-
merciales que aumentan de da en da sus precios y son menos eficaces
en los suelos pobres en humus.
Por lo expuesto se justifica la necesidad de implantar una nueva
agricultura, que en realidad es la ms antigua.
A Espaa ha llegado eficientemente el eco de lo que ser la solu-
cin perfecta de la produccin agrcola?