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Se um mdico mostra a um paciente, que deseja alimentos prejudiciais sua sade, a

perversidade deste desejo, ningum seria tolo de dizer: O mdico no se importa com o bem do
paciente; quem deseja o bem do paciente no deve regatear-lhe o prazer de comida to deliciosa.
Todo mundo entende que o mdico aconselha ao paciente esquecer o prazer que o alimento
danoso provoca, simplesmente com a finalidade de evitar males sade dele. Mas quando a
questo se liga s polticas sociais, algum logo se dispe a consider-la bastante diferente.
Quando o liberal aconselha a que no se tomem determinadas medidas populares, porque delas
espera consequncias danosas, censurado como um inimigo do povo, enquanto que se
acumulam loas aos demagogos que, sem levar em conta o mal que provocam, recomendam o que
lhes parece conveniente no momento.
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No se faz qualquer referncia ao fato de que o capitalismo colocou disposio das massas um
bem de luxo to delicioso quanto o acar. Relaciona-se o capitalismo ao acar, somente quando
o seu preo em determinado pas elevado acima do preo do mercado mundial, por fora da
ao de um cartel. Como se tal ao fosse concebvel em uma ordem social em que estivessem
operando os princpios liberais! Em um pas sob regime liberal, no qual no haja tarifas, um
cartel, capaz de aumentar o preo de uma mercadoria acima do preo de mercado mundial, seria
simplesmente inimaginvel.
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Se hoje muitos empresrios defendem tarifas protecionistas, isso nada mais do que a forma com
que se reveste o antiliberalismo no caso deles, e nada tem a ver com o liberalismo.
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No em nome dos proprietrios que o liberalismo prope a preservao da instituio da


propriedade privada. No porque a abolio desta instituio violaria o direito de propriedade
que os liberais desejam preserv-la. Se achassem que sua abolio fosse de interesse geral, os
liberais lutariam por sua abolio, no importa o quo prejudicial isso pudesse ser aos interesses
dos proprietrios. Entretanto, a preservao desta instituio do interesse de todos os estratos da
sociedade. Mesmo os pobres, que nada possuem de si prprios, vivem incomparavelmente
melhor, em nossa sociedade, do que viveriam em uma sociedade que no fosse capaz de produzir
nem mesmo uma parte do que se produz hoje.
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Foi apenas pela impresso recente, deixada pelos assassinatos e atrocidades perpetrados pelos
adeptos dos soviticos, que os alemes e italianos foram capazes de bloquear a lembrana das
tradicionais restries da justia e da moralidade e de encontrar incentivo para represlias
sangrentas. As aes dos fascistas e de outros partidos que lhe correspondiam eram reaes
emocionais, evocadas pela indignao com as aes perpetradas pelos bolcheviques e comunistas.
Ao passar o primeiro acesso de dio, a poltica por eles adotada toma um curso mais moderado e,
provavelmente, ser ainda mais moderado com o passar do tempo.
Tal moderao resulta do fato de que os pontos de vista tradicionais do liberalismo continuam a
exercer influncia inconsciente sobre os fascistas. Mas, por mais longe que isso possa ir, no se
deve deixar de reconhecer que a converso dos partidos de direita s tticas fascistas mostra que a
batalha contra o liberalismo produziu xitos que, h pouco tempo, seriam considerados
totalmente inimaginveis. Muitas pessoas aprovam os mtodos fascistas, muito embora seu
programa econmico seja totalmente antiliberal e a poltica econmica totalmente
intervencionista, porque est longe de praticar o vandalismo que tem caracterizado os comunistas
como os arqui-inimigos da civilizao. Ainda outros, completamente conscientes do mal que a
poltica econmica fascista encerra, consideram o fascismo, em comparao com o bolchevismo e
o sovietismo, pelo menos, um mal menor. Para a maioria de seus defensores pblicos e secretos e
de admiradores, entretanto, seu poder de atrao consiste, precisamente, na violncia de seus
mtodos.
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O fascismo pode triunfar, hoje, porque a indignao universal contra as infmias cometidas pelos
socialistas e comunistas lhes concedeu as simpatias de largos crculos. Mas, quando a memria
ainda fresca dos crimes dos bolcheviques estiver empalidecida, o programa dos socialistas, de
novo, exercer poder de atrao sobre as massas, porque os fascistas nada fazem para combat-
los, a no ser suprimir as ideias socialistas e perseguir quem as divulgue. Se, de fato, quisessem
combater o socialismo, deveriam opor-lhe suas ideias. No entanto, h apenas uma ideia que pode,
efetivamente, opor-se ao socialismo, isto , o liberalismo.
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Diz-se com frequncia, que nada mais incentiva uma causa do que dar-lhe mrtires. Isso mais
ou menos correto. O que fortalece a causa de uma faco perseguida no o martrio de seus
adeptos, mas o fato de que so atacados pela, fora e no pelas armas do intelecto. A represso
pela fora bruta sempre a confisso da incapacidade de fazer uso do melhor, isto , das armas do
esprito melhor, porque somente elas prometem o xito final. este o erro fundamental de que
padecem os fascistas e que, em ltima anlise, causar sua derrocada. A vitria do fascismo em
alguns pases apenas um episdio de uma longa srie de lutas em torno do problema da
propriedade. O prximo episdio ser a vitria do comunismo. O ltimo episdio, no entanto, no
ser decidido pelas armas, mas pelas ideias. So as ideias que agrupam homens em faces que
lhes pem armas s mos e que determinam contra quem e a favor de quem devam ser utilizadas.
So apenas elas e no as armas que, em ltima anlise, pesam na balana.
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No se pode negar que o fascismo e movimentos semelhantes, visando ao estabelecimento de


ditaduras, estejam cheios das melhores intenes e que sua interveno, at o momento, salvou a
civilizao europeia. O mrito que, por isso, o fascismo obteve para si estar inscrito na histria.
Porm, embora sua poltica tenha propiciado salvao momentnea, no do tipo que possa
prometer sucesso continuado. O fascismo constitui um expediente de emergncia. Encarlo como
algo mais seria um erro fatal.
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Sem dvida, se as Igrejas e seitas, onde quer que predominem, no se dispuserem a aliviar sua
perseguio aos que discordam de sua orientao, tambm reclamaro tolerncia para consigo,
pelo menos, onde quer que se encontrem em minoria. Entretanto, esse clamor por tolerncia nada
tem em comum com a exigncia de tolerncia do liberal. O liberalismo exige tolerncia como
questo de princpio, no por oportunismo. Exige tolerncia mesmo para com ensinamentos
obviamente absurdos, formas absurdas de heterodoxia e supersties tolas e pueris. Exige
tolerncia para com doutrinas e opinies que considera perniciosas e ruinosas para a sociedade e,
mesmo, para com movimentos que infatigavelmente combate, porque o que impele o liberalismo
a exigir e a conceder tolerncia no a considerao ao contedo da doutrina que se quer
tolerada, mas a conscincia de que apenas a tolerncia pode criar e preservar as condies para a
paz social, sem a qual a humanidade, necessariamente, resvalar para o barbarismo e a penria de
h muitos sculos passados.
Contra o que seja estpido, absurdo, errneo e mau o liberalismo luta com as armas do
pensamento, no com a fora bruta e a represso.
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