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PUC - Rio

Economia Normativa, Positiva e o Real


3/maro/97
Mrcio G. P. Garcia
Departamento de Economia PUC-Rio

Segundo o dicionrio1, economia positiva a parte da cincia econmica que se

preocupa com as afirmativas capazes de serem verificadas pelos fatos. Em princpio,

todos as afirmaes positivas deveriam ser redutveis a alguma forma que seja testvel

por referncia evidncia emprica. Ou seja, qualquer teoria econmica deve gerar

implicaes testveis, do tipo se ocorrerem x e y, ento z tambm ocorrer.

Uma teoria que no seja falsificvel no cincia. Em outras palavras, se uma teoria

econmica que vise explicar o comportamento do nvel de atividade for sempre

compatvel com qualquer resultadorecesso ou expansosem que a ocorrncia de

qualquer fato possa atestar a falsidade da teoria, ento tal teoria no cincia. A

economia positiva, portanto, preocupa-se em estudar o funcionamento do sistema

econmico, sem se preocupar com juzos de valor a respeito dos resultados.

J a economia normativa se preocupa precisamente com juzos de valores; qual

resultado bom e qual resultado ruim. Exportar mais bom ou ruim? Aumentar a

alquota mais alta do imposto de renda desejvel? So infinitas as questes

econmicas sobre as quais se emitem regularmente juzos de valor, e a maioria delas

envolve alguma forma de ao de poltica econmica governamental.

Juzos de valor so geralmente emitidos sobre os resultados a serem obtidos pelas

poltica pblicas: mais emprego prefervel a menos, maiores salrios so preferveis a

1
The MIT Dicitionary of Modern Economics, The MIT Press, 4 edio, 1995.

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menores, uma distribuio mais justa da riqueza e da renda um objetivo a ser

perseguido, etc.. Com base nesses juzos de valor que so julgadas as aes de poltica

econmica.

Os resultados concretos da poltica econmica, contudo, no dependem s dos objetivos

dos policy-makers, objeto da economia normativa, mas dependem principalmente da

cadeia de eventos que a ao tomada pe em movimento at determinar o resultado de

fato obtido, objeto da economia positiva. A maior parte dos debates de poltica

econmica parece ser a propsito de juzos de valor, e, portanto, sobre a economia

normativa. Entretanto, tais debates centram-se de fato sobre a economia positiva, ou

seja, sobre a forma de funcionamento do sistema econmico.

Por exemplo, frequentemente alguns lderes sindicais criticam o governo por tomar

medidas que causam o desemprego, como a restrio ao crdito ou o aumento dos juros.

Vrios lderes empresariais aplaudem o governo quando se tomam medidas de restrio

de importaocomo a recente proibio do financiamento da maior parte das

importaes, proclamando que tais medidas aumentaro a produo, o emprego e o

bem-estar geral do pas. Ou seja, aparentemente, s poder-se-ia ser a favor de uma

poltica monetria restritiva em determinado momento caso se gostasse de desempregar

trabalhadores. Da mesma forma, criticar a volta atrs na abertura comercial que ora se

v implicaria em querer solapar a produo, o emprego e o bem-estar nacional.

Obviamente, a discusso relevante nos exemplos anteriores no quanto aos objetivos

(economia normativa), mas sim quanto aos resultados que de fato adviro das medidas

tomadas (economia positiva). Na maior parte das vezes, o que se discute so os

resultados das medidas de poltica econmica, no seus objetivos.

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Portanto, para ser bem sucedida, a poltica econmica deve estar assentada sobre os

firmes pilares de boas teorias econmicas. Caso contrrio, os (bons) objetivos de maior

crescimento econmico e equidade no sero alcanados.

Neste aspecto tem-se notado uma gradual porm persistente deteriorao da economia

positiva que se manifesta atravs das aes de poltica econmica do governo. O

principal erro a poltica fiscal. O governo proclama saber bem que o problema fiscal

tem que ser resolvido, mas pouco faz a respeito. Pior ainda, quando tem oportunidade

de tomar uma medida austera, como no caso da privatizao da CVRD, decide destinar

metade dos recursos ao BNDES. Todos reconhecemos as restries legais e polticas

austeridade fiscal. Sem embargo, o mnimo que se exige que o governo federal no

tome medidas de moto prprio para solapar o j precrio equilbrio fiscal.

Como no se tomam as medidas fiscais necessrias, os desequilbrios comeam a

pipocar em outras reas, como no crescente dficit da balana comercial. Para fazer

frente a tal desequilbrio, o governo vem recorrendo crescentemente restrio de

importaes, tentando reverter o processo de liberalizao comercial sem o qual o Real

no teria sido o sucesso que . Ou seja, recorre-se a um remendo (positivamente) errado

para cobrir a falta de ajuste fiscal.

Esta sequncia de eventos no pode deixar nenhum economista otimista quanto ao seu

resultado. No se trata de questionamento normativo dos objetivoscrescimento

sustentado, reduo da probreza, etc., mas sim da constatao positiva que a

tendncia atual, se mantida nos prximos anos, levar perda da duramente alcanada

estabilidade inflacionria.

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