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CIP-Brasil. Catalogao na fonte


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____________________________________________________________
M256 5.ed. Mar de histrias : antologia do conto mundial : do fim da idade mdia ao romantismo : volume 2 / Aurlio Buarque
de Holanda Ferreira e Paulo Rnai (traduo e organizao). - 5.ed. - Rio de Janeiro : Nova Fronteira, 2013.
(Mar de histrias ; 2)

Apndice
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-209-3757-0

1. Antologias (Conto). I. Ferreira, Aurlio Buarque de Holanda, 1910-1989. II. Rnai, Paulo, 1907-1992. III. Srie.

12-6125. CDD: 808.83


CDU: 82-3(082)
SUMRIO

Prefcio

MAR DE HISTRIAS
Do fim da idade mdia ao romantismo

De O livro do papagaio
Histria da donzela de pau e de seus adoradores

Das novelas de Agnolo Firenzuola


De dois amigos, um se apaixona por uma viva, que lhe rouba o que ele tem e depois o repele;
o qual, ajudado pelo amigo, reconquista a benevolncia dela; e, enquanto ela folga com um
novo amante, ele a ambos mata; e, condenado morte, libertado por intermdio do amigo

Nicol Machiavelli (Maquiavel)


Belfagor. Novela agradabilssima

Das novelas de Matteo Bandello


A admirvel pea pregada por uma fidalga a dois bares do reino de Hungria

Do Heptameron, de Marguerite dAngoulme (rainha de Navarra)


A rainha de Npoles vingou-se do mal que lhe fazia o rei Afonso, seu marido, com um gentil-
homem de cuja mulher ele era amante; e durou essa amizade toda a vida, sem que dela jamais
o rei tivesse nenhuma suspeita

Das Novas recreaes ou colquios alegres, de Bonaventure des Periers


Do mancebo que fez valer o belo latim que seu cura lhe havia ensinado

Das Noites divertidas, de Gianfrancesco Straparola


Dom Pomprio, monge, denunciado ao abade pela sua exagerada gula; e criticando o abade
com uma fbula, livra-se da censura

Dos Contos e histrias de proveito e exemplo, de Gonalo Fernandes Trancoso


Conto XI da Primeira Parte. Do que acontece a quem quebranta os mandamentos de seu pai,
e o proveito que vem de dar esmola, e o dano que sucede aos ingratos. Trata de um velho e
seu filho
Conto V da Terceira Parte. Que, ainda que nos vejamos em grandes estados, no nos
ensoberbeamos; antes tenhamos os olhos onde nascemos para merecer depois a vir a ser
grandes senhores, como aconteceu a esta marquesa de que o conto seguinte

Das Novelas exemplares, de Miguel de Cervantes Saavedra


Rinconete e Cortadillo

Dos Joco-Seria, de Otto Melander


A mulher e o cachorro

De Os sonhos, de Francisco Gmez de Quevedo y Villegas


O alguazil endemoninhado

De A casa dos jogos, de Charles Sorel


Histria daquele que se fez mudo para obedecer sua dama e afinal a desposou

Das Histrias de Mame Gansa, de Charles Perrault


O Barba-Azul

Pu-Sung-Ling
A filha do mandarim Tseng
Choei-Yun

Da Nova floresta, do padre Manuel Bernardes


Lenda dos bailarins

Da Histria poltica do Diabo, de Daniel Defoe


O Diabo e o relojoeiro

Voltaire
Mmnon ou A sabedoria humana

Marqus de Sade
Fingimento feliz

Heinrich von Kleist


O terremoto do Chile

De O cofrezinho de joias do amigo de Casa Renano, de Johann Peter Hebel


Encontro inesperado

Xavier de Maistre
O leproso da cidade de Aosta

Washington Irving
Rip van Winkle

APNDICES
Bibliografia de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira
Bibliografia de Paulo Rnai
Autores e obras presentes em Mar de histrias
Notas
PREFCIO

No volume I desta obra os leitores assistiram longa sucesso e transformao dos


gneros que podem ser considerados formas embrionrias do conto. Mesmo aps a idade
mdia, a evoluo da frmula foi vagarosa: por mais de trs sculos, ou quase, ela se
processou nos moldes que lhe imprimiram os narradores italianos, especialmente Boccaccio.
Seus conterrneos e sucessores Agnolo Firenzuola, Nicol Machiavelli e Matteo Bandello
, assim como os franceses Marguerite dAngoulme, Bonaventure des Periers e at Charles
Sorel, cultivam o mesmo padro. At meados do sculo XVIII so gerais as feies do conto
europeu predominncia do enredo, tom licencioso, desfecho surpreendente , sendo mal
perceptveis as diferenas nacionais e individuais. Aparece originalidade nalgumas, poucas,
personalidades excepcionais refratrias imitao, tais como um Cervantes ou um Quevedo.
Perdura a grande tradio dos contadores de histrias da sia, porm muitas vezes as
coletneas repisam lendas que vm de longe. Em todo caso, as amostras de O livro do
papagaio e das histrias de Pu-Sung-Ling so dignas de figurar entre os mais curiosos ou mais
finos espcimes da prosa.
O romantismo anuncia-se pela incipiente revalorizao do folclore nas narrativas do francs
Perrault, do alemo Hebel e do norte-americano Washington Irving, e pelo sentimentalismo de
Xavier de Maistre. Enquanto isso, o famigerado marqus de Sade aparece quem havia de
dizer? com um conto moralizante, e Daniel Defoe, o clebre autor de Robinson Crusoe, d
s suas histrias diablicas aparncia de relatos fidedignos.
Em suma, este segundo volume se apresenta sob o signo do pitoresco. S pelo fim que o
gnero se reveste de caractersticas individuais, revelando ao mesmo tempo a nacionalidade
dos autores. Voltaire e Kleist serviro de exemplo.

10 de maro de 1977.
Aurlio Buarque de Holanda Ferreira
Paulo Rnai
Mar de histrias
Do fim da idade mdia ao romantismo
DE O LIVRO DO PAPAGAIO

Tuti-Name, O livro do papagaio, uma famosa coletnea oriental de contos da famlia das Mil
e uma noites,1 com as quais apresenta muitas analogias. O ttulo explica-se pela fico que
serve de introduo aos contos, narrados noite aps noite por um papagaio sbio esposa de
seu dono ausente para mant-la em casa e impedi-la de procurar aventuras amorosas. Deste
modo, o papagaio desempenha, aqui, o papel de Xarazada. A semelhana tanto maior
quanto o animal tambm no narra apenas para divertir uma pessoa, mas, ainda, para salvar a
prpria vida, pois a mulher, se alcanasse levar a efeito o planejado adultrio, mat-lo-ia como
testemunha incmoda.
Tal qual as Mil e uma noites, esta srie de histrias tem origem muito remota; vrias
aluses do texto a condio e localidades da ndia confirmam-lhe a procedncia hindu. Da
ndia foi a matria transmitida Prsia, mediante uma adaptao anterior ao sculo XIV, da
qual se serviu um brilhante escritor, Ziyai-ed-din-Nakchebi, contemporneo de Saadi2 e Hafiz,
para a sua verso. Desta obra no existem mais do que fragmentos, mas conservaram-se
duas adaptaes completas, uma em persa e outra em turco. A verso turca, mandada fazer
pelo sulto Bajazete II, a por 1500, sem dvida a melhor.
Como todas as obras hindus que passaram a terras de civilizao maometana, o livro, que
em sua forma primitiva devia ter um cunho eminentemente simblico, veio a adquirir aspecto
aventuroso e maravilhoso. O sentido profundo das muitas alegorias de O livro do
papagaio escapou aos tradutores persas e turcos. Ganharam eles, no entanto, outro carter
essencial da coletnea: o didtico; intensificaram-no at, inserindo aqui e ali provrbios
muulmanos e versos do Alcoro. Concebendo as histrias como uma srie de extraordinrias
aventuras, tornaram o estilo mais rpido, mais vivo, e deram narrao, inconscientemente,
forte colorido local, sem apagar de todo as aluses que lembram a ptria hindu. Assim, O livro
do papagaio obra recreativa e instrutiva ao mesmo tempo, como todos os seus
predecessores; seus adgios so outros tantos conselhos aos reis e aos governantes, a quem
recomendam a justia, a clemncia e a moderao.
Na narrao entremeiam-se prosa e verso, e mais uma forma de expresso, a prosa
rimada ou macama. Em nossa traduo procuramos manter esta particularidade do original.3
HISTRIA DA DONZELA DE PAU E DE SEUS ADORADORES
Contam os livros do passado de histrias verdadeiras um bocado. Relatam, entre estas,
que um dia quatro homens, um carpinteiro, um ourives, um alfaiate e um monge,
empreenderam juntos uma viagem. Depois de terem viajado certo tempo, aconteceu, por
deliberao divina, que tiveram que passar a noite numa regio pouco segura. Temendo ser
agredidos por animais ferozes, resolveram que cada um deles, por sua vez, velaria durante
algum tempo.
O primeiro a velar foi o carpinteiro. Enquanto os outros dormiam, sentiu-se ele invadido de
cansao e, para afugentar o sono, tomou de seus instrumentos. Derrubou uma rvore delgada,
ps-se a talhar a madeira, e acabou formando uma figura de donzela, com a cabea, as mos
e os ps.
Depois, foi a vez do ourives. Ao cabo de certo tempo, tambm este sentiu sono e procurou
em que se ocupar. Ento seus olhos encontraram a donzela de pau talhada pelo carpinteiro.
Admirou a arte com que estava feita e, para no ceder sonolncia, tambm deu provas de
sua habilidade, fabricando para a esttua brincos, braceletes e outros adornos femininos, com
os quais a enfeitou maravilhosamente.
Terminada a viglia do ourives, o alfaiate, por seu turno, ao despertar, avistou, com forte
surpresa, o lindo figurino, e exclamou:
Eu tambm tenho que mostrar minha arte.
E logo fez um encantador vestido de festa, apropriado deliciosa estatura da donzela, e
vestiu-a da cabea aos ps. Quem a tivesse visto sem saber que era apenas uma figura
esculpida, tom-la-ia por um ser vivo, to parecida estava com um esprito encarnado.
Quando a viglia do alfaiate chegou ao fim, ele acordou o monge e foi deitar-se. Mal o
monge abriu os olhos, viu a formosa figura. Teve a impresso de um viandante a cujos olhos,
em meio s trevas noturnas, de repente rebrilha uma luz, e aproximou-se dela. Que viu? Uma
linda figura, de tal formosura que nem ascetas e anacoretas a deixariam de
adorar; uma bela donzela, sem-par; suas sobrancelhas, um oratrio, para o
amante suplicante rezar; os rubis dos lbios numa tez de marfim prometiam
prazeres sem fim. Logo o monge os braos alou, implorando a Quem as almas criou:
Deus todo-poderoso, que do seio do nada brumoso para os campos floridos do
ser arrancaste o homem e a mulher, tu, s tu, tens o poder de fazer brotar do crtice
duro o fruto doce, fofo, maduro; Deus, demonstra-me tua graa, no me precipites
na desgraa, ante os meus companheiros no me humilhes; eu te invoco, empresta alma
a esse corpo oco, a fim de que goze da existncia, exaltando a tua clemncia.
Assim rezava com profundo fervor. Como fosse homem de corao puro, o Senhor ouviu-
lhe a prece. Com sua inesgotvel misericrdia, o Eterno presenteou a esttua com uma alma,
e mandou-a viver. Ela se tornou uma linda donzela, com a vida ligada a uma brilhante
estrela; comeou a andar, a se balancear, como os ciprestes oscilam no ar, e sem
demora se ps a falar, e tudo que dizia era gaio como a fala de um papagaio.
Ao chegar da aurora e, com ela, do Sol, delcia do mundo, os olhos dos quatro viandantes
caram sobre o dolo arrebatador chamado vida durante a noite. Apenas viram a esplndida
mulher, uma louca paixo lhes invadiu o ser; os anis de seus cabelos prenderam-nos
em cadeias, e, feito moscas ao redor de candeias, voaram em torno dela, dementes,
e, de paixo doentes, os quatro comearam a brigar.
Sou eu disse o carpinteiro de sua vida o autor verdadeiro. Meu direito a vs
outros vence; a mim, s a mim, ela pertence.
Porm o ourives falou assim:
No lhe dei brincos, braceletes, dinheiro enfim? Isso, como todos deveis saber,
metade da alma de uma mulher. Ora, se tanto fiz por ela, claro que minha esta
donzela.
Disse o alfaiate, por sua vez:
Despesas com ela minha bolsa tambm fez; vesti-a de seda e brocado, tornando o
seu encanto perfeito e acabado, comunicando-lhe um brilho tal que acendeu nela a
chama vital. Portanto, sou eu o seu dono, e a ningum a abandono.
Mas o monge exclamou:
No! Tudo o que disseste vo. Ento esqueces que sua vida fruto de
minhas preces? Foi a mim que a deu o Supremo Juzo, como antegozo das huris do
Paraso. Para mim a requesto; meu direito manifesto!
Em poucas palavras, no encontraram outra sada a no ser submeter suas reivindicaes
deciso de um tribunal; e iam-se encaminhar ao mais prximo, quando apareceu diante deles
um daros viandante, vestido de pano de crina. Logo os quatro resolveram faz-lo rbitro de
sua divergncia e aceitar qualquer sentena que ele pronunciasse. Chamaram-no, pois, e
contaram-lhe minuciosamente todo o sucedido. Mal, porm, o daros viu a linda donzela,
apaixonou-se por ela, e, como flauta plangente, entrou a gemer, de repente; refletiu
um momento, e, para curar o seu prprio tormento, assim falou aos quatro viajantes:
muulmanos, que palavras estultas acabais de pronunciar! No temeis o Todo-
Poderoso ao cometer tamanho crime, querendo-me roubar minha legtima esposa? Um de vs
at ousa pretender hav-la talhado na madeira; outro, ter pronunciado uma prece por ela.
Dizei, afinal, algo de razovel, algo de possvel segundo a lei divina! Esta a minha mulher, e
as vestes e os objetos que ela usa fui eu que mandei faz-los. Alguns dias atrs, houve entre
ns uma briga sem importncia; aborrecida com isso, minha mulher deixou a casa esta noite.
O desejo de encontr-la fez-me sair procura dela. Graas a Deus, consegui encontr-la,
efetivamente. Cuidai vs outros, pois, de no vos tornardes ridculos com tais conversas,
destitudas de qualquer fundamento.
Assim, o daros, em vez de resolver a contenda, sobrepujou as reivindicaes dos quatro
viandantes; e ento foram cinco a pretender cada um estar com a razo contra os demais. Em
discusses e brigas chegaram a uma cidade, e sem demora se dirigiram ao chefe de polcia
para expor o seu caso. Mal o chefe de polcia viu a jovem, apaixonou-se por ela com
veemncia mil vezes maior do que a dos cinco forasteiros, e, no intuito de obt-la para si
investiu deste modo contra eles:
Homens prfidos, esta criatura era mulher de meu irmo mais velho. Este foi morto por
ladres, que lhe roubaram a esposa. Mas, graas a Deus, sangue derramado no se perde, e
vossos prprios ps vos conduziram ao lao.
Destarte o chefe de polcia terminou sendo um rival mais impetuoso ainda que os outros
cinco; mandou cit-los sem tardana perante a justia, e ele mesmo os acompanhou ao cdi.
Cada um se esforava por explicar sua pretenso quele respeitvel personagem, quando ele
de sbito olhou para o rosto da mulher, e

Surgiu-lhe ante os olhos formosa menina,


Dos ps cabea graciosa, divina!
Altivo cipreste, perdido deixava,
Enfermo de amores, a quem a fitava.

Os clios movendo, pairava a ameaa,


Por sobre o Universo, de morte e desgraa.
Quando ela se expunha na feira do amor,
Mil almas se davam por seu corpo em flor.

Se o mar de suas graas conosco investia,


Quebravam-se os diques da sabedoria;
Deveres, virtudes, iam de roldo,
Da honra o castelo tragava-o a paixo.

Quando, pois, o cdi viu ante si essa criatura, sentiu-se presa do desejo de possu-la.
Meus amigos disse ele , a contenda que estais levantando nula. Esta linda mulher
uma escrava crescida em minha casa e tratada desde criana como se fora minha filha.
Seduzida por homens maus, abandonou-me, levando as joias e as vestes com que a vedes.
Graas sejam dadas ao Altssimo, que ma restitui merc de vossa obsequiosidade. Espero
que Deus, que tudo sabe, leve em conta o servio que me acabais de prestar e vos d o
merecido prmio.
Ao ouvir tais palavras, quatro dos competidores se apartaram, porque sabiam que o cdi
lhes podia infligir humilhaes e castigos sem que eles se pudessem defender. Mas o daros
teve coragem para levantar a voz:
Achas lcito, ilustre senhor, tu que pretendes estar sentado no tapete do Profeta, no
resolver uma contenda de muulmanos ortodoxos segundo a lei sagrada, mas, pelo contrrio,
levantar tu mesmo um pretenso, procurando arrebatar-nos esta donzela a pretexto de que foi
tua escrava? Que religio te autoriza semelhante injustia? Como te atrevers a comparecer
amanh perante o Criador do mundo?
Olha, ladro de esttuas respondeu-lhe o cdi , tu, que por meio de jejuns
encovaste as faces para enganar as gentes; tu, que pretendes fazer crer que andas curvado
pelo temor de Deus, olha o provrbio que diz: Um bom mentiroso deve ter no s excelente
memria, mas tambm uma inteligncia penetrante e aguda. Onde a tua inteligncia?
Querendo contar-nos patranhas, procura, ao menos, dar-lhes uma aparncia decente! Ser
possvel fazer um ser humano de um pedao de madeira? Renuncia a pretenses to ridculas
e vai-te para onde quiseres. Eu felizmente recuperei a minha escrava.
Havia no ptio do tribunal alguns cidados que assistiam disputa. Referindo-se a estes,
disse o monge:
Os cidados aqui presentes, como ignoram o verdadeiro estado das coisas, devem
supor, cdi, que a verdade est contigo. Mas ns outros sabemos bem o que aconteceu.
Teme, pois, a Deus, e, em respeito ao Santo Profeta, decide o caso segundo a lei sagrada.
O cdi replicou ao monge, o monge por sua vez respondeu ao cdi com as palavras que lhe
pareceram mais violentas, e de pronto o dilogo se transformou em veemente discusso. Os
sete homens, todos mortalmente apaixonados, preparavam-se para a luta. Porm os mais
razoveis dos circunstantes deliberaram reconcili-los, e disseram-lhes:
muulmanos, a vossa contenda um n inextricvel e insolvel, a menos que
Magnfico se digne desat-lo. Portanto, atendendo ao conselho de um ditado do Profeta que
nos foi transmitido:

Se a um caso da vida no sabes achar soluo,


Consulta os que dormem seu sono debaixo do cho,

vamos todos juntos ao cemitrio; ali vs rezareis e ns pronunciaremos o amm. Destarte se


pode esperar que Aquel-Que-Tudo-Segura elucide o mistrio.
A proposta foi aceita, e transportaram-se todos ao cemitrio, onde o monge, erguendo os
braos ao cu com lgrimas nos olhos, pronunciou com o mais intenso fervor esta orao:
Fortssimo, cujo poder no tem lindas, que os pensamentos mais secretos
deslindas, cuja mente de antemo conhece a nossa prece, imploramos-te que
desates o n que nos causa tanto d e declares, bondosamente quem diz a verdade
e quem mente.
Quando acabou de pronunciar estas palavras, toda a assembleia exclamou a uma voz:
Amm!
Nesse instante aconteceu que uma grande rvore, qual se recostara a linda donzela
durante a orao, fendeu-se de sbito, engoliu a donzela, e novamente se fechou, ficando
como dantes. Desta maneira se verificou mais uma vez a verdade da misteriosa sentena:
Todas as coisas voltam sua origem.
Tal desfecho ps fim a toda e qualquer discusso. Com os olhos da certeza, todos
reconheceram que os quatro viandantes haviam dito a verdade e os trs outros homens tinham
mentido.
Assim a razo dos peregrinos se manifesta e desmascara-se a fraude infesta. O
daros, o chefe de polcia e o cdi ali ficaram e quedaram, de todos desprezados, e
envergonhados. Mas os quatro peregrinos, apaixonados pelo lindo figurino, ficaram
perplexos ao ver a virgem tornar destarte sua origem.
DAS NOVELAS DE AGNOLO FIRENZUOLA

Agnolo Firenzuola (1493-1543) e a sua obra so produtos caractersticos de uma poca, uma
forma de cultura e um estilo de vida. Esse autor vestiu por alguns anos o hbito monacal, e,
embora dispensado dos votos pelo papa, conservou alguns benefcios eclesisticos, cujo
rendimento lhe permitiu abandonar a advocacia e consagrar-se, no seu retiro de Prato,
unicamente ao culto de umas Musas que nada tinham de especialmente catlico.
Parte de sua obra literria, constante de dilogos e epstolas, consagrada ao louvor da
beleza feminina. Comedigrafo intermitente, gramtico nas horas vagas, deve a sobrevivncia
do seu nome sua obra de contista, na qual segue as tradies (sobretudo de licenciosidade)
do seu grande conterrneo e mestre Boccaccio.4 Foi sob a influncia direta do Decameron que
principiou a escrever as Conversaes de amor, em que trs casais reunidos numa vila perto
de Florena se divertem contando histrias durante seis dias. A obra no chegou ao fim; os
dez contos terminados mostram o prazer, estranho num eclesistico, mesmo honorrio, com
que o autor narra casos escabrosos, envolvendo neles, mais de uma vez, pessoas do clero, e
empregando sem constrangimento a linguagem crua e pitoresca das ruas de Florena. O conto
que escolhemos constitui exceo, desse ponto de vista.
Divergem os crticos acerca do mrito literrio do nosso autor. Enquanto Severino Ferrari
lhe censura vivamente a falta de originalidade e Benedetto Croce o qualifica de boccacciano e
sensual, mas vazio, Giosu Carducci o pe entre seus autores preferidos, pelo suave lume
de toscana elegncia,5 e Giuseppe Lipparini o considera o prosador mais polido e elegante de
seu tempo.6
Firenzuola escreveu tambm A primeira veste do discurso dos animais, adaptao do
Pantchatantra7 (como ele o conheceu atravs de outras adaptaes), e uma traduo, muito
livre, de O asno de ouro, de Apuleio.8

DE DOIS AMIGOS, UM SE APAIXONA POR UMA VIVA, QUE LHE ROUBA O QUE ELE
TEM E DEPOIS O REPELE; O QUAL, AJUDADO PELO AMIGO, RECONQUISTA A
BENEVOLNCIA DELA; E, ENQUANTO ELA FOLGA COM UM NOVO AMANTE, ELE A
AMBOS MATA; E, CONDENADO MORTE, LIBERTADO POR INTERMDIO DO AMIGO
H muitos anos j, viviam em Florena dois jovens de alta linhagem e grande riqueza, um
chamado Lapo Tornaquinci e outro Nicolau degli Albizi; os quais desde a infncia contraram
amizade to estreita que parecia no poderem viver seno juntos, e assim estreita se manteve
por mais de dez anos. Entretanto, o pai de Nicolau passou desta para melhor vida, deixando-
lhe uma fortuna de mais de trinta mil ducados; e, acontecendo que por aqueles dias Lapo
necessitasse de algumas centenas de ducados, Nicolau, sem esperar pedido, no somente
lhas ps disposio, seno tambm lhe mostrou com fatos e palavras que o amigo podia
dispor do seu patrimnio como ele mesmo. Sinais realmente de um esprito nobre e virtuoso, e
de autorizar todas as esperanas, se a sua mocidade excessivamente livre e naturalmente
inclinada ao mal, a fortuna adquirida sem fadiga e as companhias no muito louvveis no o
tivessem desencaminhado. Por isso, seguindo as pegadas daqueles que se deitam pobres e
acordam ricos, e passaram algum tempo em aperturas, viu-se rodeado de um grupo de
mancebos de vida to indecorosa que roubariam o diadema a qualquer santo; estes,
acompanhando-o ora a ceias, ora a jantares, levando-o de banquete a banquete, conduzindo-o
de uma cortes a outra, faziam-no despender tanto dinheiro que dava pena. Tendo-o notado, o
amigo, mui sisudo e discreto, como aquilo lhe doa at o fundo do corao, todos os dias ia ter
com ele para, no prprio benefcio dele, censur-lo pelas ms aes, e, numa palavra, prestar
todos os servios a que o obrigava a estreita amizade existente entre os dois; mas no obtinha
resultado algum, porque mais alcanavam os novos amigos, com seus desonestos prazeres e
ms persuases, do que Lapo com seus bons ensinamentos. Percebendo os intentos deste,
aqueles falaram to mal dele a Nicolau, e o criticaram tanto, que ele entrou a afastar-se do
amigo, e acabou por fugir-lhe, mostrando que queria viver a seu modo. Notando o qu, Lapo,
cansado, retraiu-se, e, como no pudesse fazer outra coisa, deixou-o levar a vida que queria.
Da resultou que, tendo o pobre moo continuado a levar a vida que no devia, dentro em
pouco lhe aconteceu o que no esperava. Pois precisamente naquele tempo vivia em Florena
uma viva jovem, bela e graciosa, de maneiras agradabilssimas, a qual, habituada desde
antes do matrimnio a dar mais importncia aos bens materiais que honra, sem considerar a
famlia de que era nascida e aquela a que se aliara pelo matrimnio (que eram ambas de alta
nobreza), facilmente concedia o seu amor a mancebos que no s eram de bela aparncia,
seno que tinham a bolsa cheia; e assim, depois de enviuvar, j cortara em segredo as asas a
mais de um deles, posto se mostrasse a quem no a conhecia mui de perto uma nova Santa
Brgida. Mal que teve notcia da situao de Nicolau e de sua maneira de viver, logo excogitou
um plano em relao a ele. Havendo encontrado o modo de chegarem a certa familiaridade,
comeou a dar-lhe mostras de sua paixo sem a dizer; depois, adiantando-se cada vez mais,
fingiu que j no podia cont-la e se ps a solicitar o mancebo dia e noite com missivas e
recados. No vos direi que Nicolau, a quem os amigos davam a entender que era um novo
Gerbino, disto no se haja vangloriado em presena deles; ento cada qual se apressava a
felicit-lo, a louvar o objeto do seu novo amor e a pr a dama nas nuvens, o que no raro lhes
rendia gordas ceias e riqussimos jantares; e excitaram-no a ponto que ele j se no sentia
bem seno quando estava com ela ou quando dela falava com aqueles velhacos. Fingindo
morrer-se de amores, soube a dama fazer que se encontrasse a ss com ele e fizesse o que
j com muitos outros fizera; e, como era bela e maneirosa, segundo j se disse, e conhecia a
arte de enlouquecer um homem melhor do que qualquer cortes que houvesse corrido as feiras
por vinte anos, ora com as palavras mais belas do mundo, ora com as mais speras, ora
simulando que no mais podia viver sem o amor de Nicolau, ora inspirando-lhe cimes de
algum novo amante, ora forando-o a pedi-la em casamento, e pouco depois no querendo,
ora repelindo-o, ora chamando-o de volta, ora fingindo estar grvida dele, tornou-o seu
escravo a ponto que ele prprio j no sabia em que mundo estava; e todas as mais coisas lhe
tinham sado da cabea, os negcios interrompidos, os novos amigos abandonados juntamente
com os velhos; prazeres, jogos, jantares, tudo passara a depender dela, como os queria e
quando os determinava.
A mulher, mal percebeu que o pssaro j no precisava de amansamento, deixou de lado
todos os demais quefazeres e s tratou de aparar-lhe as asas, a fim de que no lhe pudesse
fugir; e dentro em pouco de tal modo as tosou que no apenas Lapo, que era amigo de
verdade, mas at os companheiros de vida airada que o haviam conduzido quele perigo
tiveram dele funda pena; consideravam que tudo quanto a viva lhe roubava era tirado da bolsa
deles prprios. Nem lhes faltavam razes para isso, porque a perversa mulher, com suas
astcias e artes, o conduziu por fim a tal estado que, alm de no lhes poder dar de jantar
nem de cear, no lhe sobrava o suficiente para as prprias necessidades.
Vendo-se reduzido a esse extremo, compreendeu Nicolau como lhe fora melhor prestar
ouvidos s rudes admoestaes do amigo fiel que ouvir as doces adulaes de seus novos
satlites; ademais, conheceu que doloroso fim tinha o amor dessas mulheres que se entregam
no por zelo amoroso, mas por cobia de dinheiro. Com efeito, Lucrcia, pois quero recordar
que era este o nome da viva, vendo faltarem-lhe os meios e sabendo-o reduzido ltima
misria, levou tambm a termo o seu simulado amor, e comeou a proceder com ele da
maneira que no lhe foi difcil perceber quo pouco o seu fogo aquecia. Mas o que mais lhe
doeu foi descobrir um novo namoro da amante, a qual, tendo ouvido por aqueles dias que um
certo Simo Davizi ficara riqussimo por morte de seu pai, Nri, comeara a apaixonar-se de
tal modo pelos bens deste, que ficara como possessa e se olvidara inteiramente de Nicolau.
Moa realmente sagaz, avisada e feliz, pois alcanara to bem amansar os prprios olhos e
adestrar o prprio corao, que descobria beleza nos outros desde que neles enxergasse o
esplendor do ouro e da prata, e sentia amor ao ouvir o som da moeda.
Ora, Nicolau, vendo irem os seus negcios de mal a pior, e sentindo-se tratado de modo
to estranho por aquela a quem amava mais que prpria vida, enquanto a paixo, ou
melhor, o furor, em vez de, por tais excentricidades, diminuir, no fazia seno crescer, e
desejando estar com ela como dantes e no encontrando meio para tal, tomado de clera e
indignao, s e desamparado, queixando-se dela e de si mesmo, no sabia que fazer. Estava
numa situao de meter d: os amigos dos bons tempos, que tinham vindo com a riqueza, com
a riqueza se tinham ido; os parentes no queriam v-lo, os vizinhos mofavam dele, os
estranhos diziam: Bem-feito!, os credores perseguiam-no. Lucrcia j no queria saber
dele. Aps haver ponderado tudo isto muitas vezes de si para si, caiu em tal desespero que
pensou pr fim a tantas atribulaes com alguma morte estranha; e talvez houvesse levado a
cabo sua ideia, se no se houvesse lembrado da amizade outrora to forte entre ele e Lapo;
e, convencido de que neste no se extinguira a lembrana de tamanho afeto, houve por bem,
pondo de lado qualquer outra considerao, ir ter com ele e, contando-lhe as suas desgraas,
pedir-lhe auxlio pelo amor de Deus; e, sem falar a mais ningum, foi ao encontro dele e fez
quanto planejara.
Lapo, embora tivesse deixado correr o marfim por no poder obrar milagre, no deixara de
sentir compaixo dele; e vendo, pelas suas palavras, que estava ainda mais arruinado do que
ele pensava, ficou grandemente aflito; e, percebendo que ele necessitava de ajuda e no de
conselho, disse-lhe com bondosas palavras:
Meu Nicolau, no procedo como aqueles que, depois de haverem advertido o seu amigo
sem proveito algum, costumam lembrar-lhe os seus conselhos; pois parece-me que eles outra
coisa no procuram seno louvar-se a si mesmos e repreender a quem no quis dar ouvidos a
suas admoestaes. Sabes que, quando te vi entrar no caminho que te levou aonde eu no
queria, cumpri com meu dever de amigo por meio de palavras; agora que a coisa chegou a um
ponto em que as palavras no bastam, no quero falhar no mesmo ofcio com fatos; pelo
contrrio, fazendo conta de que contigo errei, quero compartir a penitncia contigo, ainda que
me seja penitncia muito agradvel ver-me obrigado a demonstrar as minhas disposies a um
amigo. Quo louvvel e digno de encmio tenha sido sempre tal ofcio em toda parte,
claramente o mostra o reduzido nmero dos homens que o praticaram; e, porque desejo ser
includo entre eles, deixando as palavras irei aos fatos. Vem, pois, comigo.
E, sem dizer mais, tomando-o pela mo, levou-o a seu quarto: e, aberta uma caixinha onde
guardava o seu dinheiro, deu-lhe tal quantia que ele bem pde conhecer quanto o amigo o
estimava; depois, incitou-o com bondosas palavras a criar nimo, fazendo-lhe entender que,
gasta aquela quantia, no deixaria de o socorrer quantas vezes necessitasse
Depois que lhe fez to liberal ddiva, dando-lhe assim boa esperana para o futuro,
comeou com palavras amigas a criticar-lhe a vida passada e a repreender habilmente as
prticas da mulher; e estas palavras foram ditas com tamanha gravidade que, posto no lha
tirassem do pensamento de uma vez, contudo lhe puseram no corao certo desgosto do que
fizera e acenderam nele certa vergonha: j a amava, pois, contra vontade, e almejava a
ocasio de extinguir tamanho furor. Mas a boa mulher, que no tardou a saber como Nicolau
fora reaparelhado, julgando que tudo tivesse acontecido em benefcio dela, e no querendo
perder o amante, voltou a persegui-lo com missivas e recados to insistentemente que ele se
viu forado a deix-la reabra-lo. Dando-lhe a entender que ele era mais belo que nunca, e
que o amava mais que nunca, e que tudo o que acontecera entre eles se dera por culpa no
dela, mas de parentes e de no sei que serva de sua casa, e que o excessivo amor que ela
lha inspirava, dado que muitas vezes o amor faz um olho so ver confusamente, o tornara
ciumento do que no era verdade nem o ia ser; numa palavra, com tanta habilidade soube
haver-se que o livrou de boa parte daquela quantia. E ter-lhe-ia tirado todo o resto se, como
quis a sua m sorte, no lhe houvesse ocorrido que uma noite, encontrando-se Nicolau em
casa dela e havendo adormecido aps os deleites amorosos, Lucrcia, que ainda no dormia,
ouvisse por certos sinais que o seu novo amante chegara ao porto, e, estimulada por sua m
fortuna, que a chamava a responder pelas suas faltas, e cogitando que Nicolau estivesse
dormindo a sono solto, lhe viesse cabea chegar at ao porto e divertir-se um pouco com o
outro. Assim, levantou-se, vestiu pressa um roupo qualquer, e calmamente desceu a uma
portinha secreta de sua casa, e, abrindo-a, sem qualquer hesitao, introduziu o amante.
Palavra puxa palavra, e as palavras puxam fatos: fiados no sono de Nicolau, demoraram os
dois muito mais do que precisavam. Entretanto Nicolau despertou e, no encontrando Lucrcia
a seu lado, ficou surpreso; vrias vezes a chamou, no teve resposta, e comeou a suspeitar
da verdade. Levantou-se depressa, vestiu-se no escuro o melhor que pde, e, munido de uma
espada, nas pontas dos ps chegou l onde os dois se achavam; sem que o percebessem,
adiantou-se, e, vendo-os estendidos sobre uns sacos de farinha, de repente sentiu tamanha ira
e furor que, sem pensar no que fazia, pegou da espada e vibrou-lhes um golpe to aprazvel
que a Simo cortou a cabea quase por inteiro e mulher malferiu num brao; e, crescendo-
lhe a raiva, continuou a golpear at que os viu jazer mortos lado a lado.
O rumor atraiu todo o pessoal da casa, e entraram a derramar lgrimas sobre a amorosa
moa, e cada qual achou o que dizer; neste comenos, Nicolau, que ainda no se capacitara do
que tinha feito, saiu de casa e, na convico de haver realizado uma bela faanha, ainda
furioso, correndo com a espada ensanguentada na mo, dirigiu-se casa de Lapo, desejoso
de ouvir-lhe as congratulaes; seno quando, tropea com a tropa do aguazil, a qual, vendo-o
correr daquela sorte e julgando, como era verdade, que devia ter cometido algum crime,
prendeu-o sem mais nem menos e o levou priso, onde sem qualquer esforo ou tormento
confessou como se dera a coisa; e como homicida foi condenado morte.
Porm o fiel amigo, considerando que estava na hora de demonstrar a grandeza da
amizade, tanto fez, com a ajuda de parentes e amigos, intercedendo junto aos juzes, gastando
dinheiro, que lhe salvou a vida, comutando a pena em exlio perptuo em Barletta, na Aplia. E
nem se deu por satisfeito com isso: desterrando-se voluntariamente, abandonando a sua
aprazvel e deliciosa ptria, acompanhou-o a uma terra estranha e spera, onde graas sua
riqueza o proveu de tudo o necessrio; e, revertendo o esprito desvairado ao esquecido
estudo das letras e a mil outros exerccios louvveis, os dois se tornaram queridssimos dos
prncipes daquela terra e sobretudo de el-rei. Estes conseguiram, depois, junto s autoridades
florentinas, que Nicolau pudesse morar em Npoles a seu bel-prazer; e at o fim da vida l
permaneceram os dois amigos, levando existncia muito honrosa. Havendo Nicolau morrido, de
sbito, Lapo mandou transport-lo a Florena e enterr-lo em so Pedro Maior em sepultura
condigna, com exquias pomposas, junto a seus outros parentes. Mais ainda, ordenou que
aps sua morte o sepultassem ao p do amigo, porque nem sequer a morte separasse
aqueles corpos cujas almas, a despeito de tantas speras vicissitudes, nunca puderam
separar-se.
NICOL MACHIAVELLI (MAQUIAVEL)

Poder causar surpresa o nome de Maquiavel (1469-1527) numa antologia de contos: o


grande escritor florentino, cuja obra to frequentemente citada e to pouco lida, s escreveu
um conto; este, porm, no pode ser omitido, quer pelo interesse do assunto, quer pela
personalidade do autor.
Descendente de ilustre famlia toscana, Nicol Machiavelli passou a vida inteira a servio de
sua pequena repblica, onde foi secretrio dos Signori e desempenhou muitas misses
diplomticas, para as quais tinha particular aptido. No decorrer de suas embaixadas,
conheceu vrios homens clebres da poca, assim Lus XII, rei de Frana, o papa Jlio II, e
outros; mas nenhum deles exerceu no escritor impresso to profunda como Csar Brgia,
que lhe serviria de modelo a seu famoso tratado O prncipe. Toda a vida de Maquiavel mostra
o escritor identificado inteiramente com a sua cidade, ora dilacerada pela luta dos partidos, ora
invadida pelos estrangeiros, ora cobiada pelos pontfices. No perodo de inatividade
involuntria desta acidentada existncia escreveu seus livros: Discursos acerca da primeira
dcada de Tito Lvio, Histrias florentinas, e o to afamado O prncipe, obra das mais
discutidas da histria.
O termo maquiavelismo hoje sinnimo de poltica cnica, prfida, desprovida de boa-f.
Contudo, o pensamento de Maquiavel no cabe num clich to simples. Claro que as lies de
poltica prtica de O prncipe no se podem enquadrar de maneira nenhuma na moral do
Evangelho. Mas tambm o autor no foi um moralista, antes um cientista de olhar frio que
estudou a natureza humana com a maior agudeza e de suas observaes tirou as concluses
mais desoladoras. Os homens, para Maquiavel, so por natureza perversos; portanto, o
homem bom, entre eles, estaria desarmado. Deve o prncipe conhecer a natureza humana e
saber manej-la, utilizando-se da mesma forma do que tem ela de bestial e do que tem de
humano; deve ser raposa para conhecer os laos e leo para espantar os lobos; no recuar
diante do crime necessrio, mas execut-lo de modo razovel e proveitoso para a
comunidade, nem se recusar a fazer o bem quando no h outro jeito. H nesse livro, como
nas demais obras de Maquiavel, um pessimismo incurvel, aliado, porm, a uma total ausncia
de hipocrisia, a uma grande sinceridade. S assim pde ele fazer anlise to impiedosa da
profisso do homem de Estado. Alis, o Secretrio Florentino tinha os seus ideais, e o maior
deles era a unidade da sua querida Itlia. Aceitaria a ditadura mais cruel para dela ver nascer
uma repblica italiana grande e livre. Foi, assim, inimigo figadal do poder temporal dos papas e
de qualquer intromisso da Igreja nos assuntos de seu pas. Como, alm disso, mais de uma
vez flagelasse com ironia mordaz a corrupo dos meios eclesisticos de sua poca, Roma o
combateu em vida, como depois da morte.
Alm de sua obra poltico-filosfica, escreveu Maquiavel uma comdia de costumes,
Mandrgora, stira sangrenta dos hbitos de seu tempo, descritos com absoluto realismo.
A histria de Belfagor parece representar, em toda a carreira literria de Maquiavel, o nico
momento do riso; aqui tambm h stira, mas brincalhona e sem amargura. O assunto um
dos lugares-comuns da literatura de todos os tempos, e assim a suposio, alis no apoiada
em nenhum dado concreto, de que o conto haja sido escrito sob a influncia das decepes da
prpria vida conjugal do autor, parece, de todo injustificada.9

BELFAGOR. NOVELA AGRADABILSSIMA


Nas memrias antigas das coisas de Florena l-se uma histria referida por um homem
santssimo, mui respeitado por todos os seus contemporneos. Certa vez, absorto em suas
oraes, graas a elas pde ver como um sem-nmero de almas de mseros mortais que
haviam morrido sem a graa de Deus iam para o Inferno, e como todas ou a maioria delas
lamentavam ter-se casado, pois era esta, e no outra, a causa de tamanha desdita. Minos e
Radamanto, junto com os outros juzes infernais, ficaram muito admirados e, no podendo dar
crdito s calnias que aquelas almas lanavam ao sexo feminino, fizeram disso um relatrio
regular a Pluto, tanto mais que a grita crescia a cada passo. Pluto deliberou examinar o
caso de perto com todos os prncipes do Inferno e, depois, tomar o partido que fosse julgado
mais conveniente para descobrir a falcia e saber a verdade inteira. Convidou-os, pois, ao
conselho, e falou nestes termos:
Embora eu, meus diletssimos amigos, por disposio celeste e sorte fatal, de todo
irrevogvel, possua este reino e no possa ser submetido a nenhum juzo, nem celeste nem
mundano, contudo resolvi consultar-vos. Grande prudncia revelam os mais poderosos, se se
curvam eles mesmos s leis e levam em conta a opinio alheia. Dizei-me, pois, como devo
proceder num caso que poderia redundar em infmia para o nosso imprio. Todas as almas de
homens que entram em nosso reino pretendem ter sido causa disto a prpria mulher, o que
nos parece impossvel. Se condenarmos tal afirmao, talvez os levianos nos acusem de
crueldade; se no o fizermos, talvez os injustos nos considerem demasiado indulgentes e
pouco amantes da justia. Querendo evitar uma e outra acusao, e no encontrando o meio,
decidimos convocar-vos a fim de que nos ajudeis com vossos conselhos e faais que este
reino continue a viver sem infmia, como sempre tem vivido.
Cada um daqueles prncipes achava o caso importantssimo e de grande monta. Estavam
todos de acordo em que era preciso descobrir a verdade, mas discordavam quanto maneira
de o fazer. Uns julgavam que se devia mandar um deles ao mundo, outros que vrios, para
conhecerem ali pessoalmente, sob forma humana, o que era a verdade. A outros parecia
desnecessrio tanto incmodo: bastava obrigar vrias almas, por meio de tormentos diversos,
a confess-la. Como, porm, a maior parte se declarasse pela primeira opinio, foi adotada
esta. Ningum, no entanto, se oferecia espontaneamente a tentar a empresa; assim,
recorreram sorte. Recaiu esta sobre Belfagor, arquidiabo, que anteriormente antes de
cair do Cu era arcanjo.
Aceitou ele o encargo com repugnncia, mas o poder de Pluto o constrangeu a executar o
que o conselho resolvera, e teve de consentir nas condies solenemente aceitas por todos.
Tinha sido deliberado que aquele em quem recasse a sorte receberia imediatamente cem mil
ducados, e com estes viria a nascer no mundo, a casar-se sob forma humana e viver com a
mulher durante dez anos; depois, fingindo morrer, voltaria e exporia a seus superiores, fundado
na prpria experincia, quais so os encargos e os incmodos do casamento. Fora deliberado,
tambm, que durante o tempo em apreo ficaria submetido a todos os achaques e males a
que os homens esto sujeitos, sem excluir a pobreza, a priso, as doenas e todas as
desgraas que aos mortais ocorrem, salvo se por meio de engano e astcia conseguisse
livrar-se delas.
Aceitas, pois, as condies e os ducados, foi-se Belfagor ao mundo e, devidamente provido
de cavalos e companheiros, entrou honrosissimamente em Florena. Escolhera esta cidade, de
preferncia a todas as outras, para seu domiclio, por lhe parecer entre todas a mais apta a
suportar quem quisesse viver empregando seu dinheiro em negcios. Fez-se chamar Rodrigo
de Castela e alugou casa no bairro de Todos os Santos. Para que no lhe pudessem investigar
os antecedentes, afirmou haver partido de Espanha ainda pequeno; dali fora Sria e a Alepo,
onde ganhara tudo o que tinha; de l, viajara para a Itlia a fim de casar-se num lugar mais
humano, mais conforme vida civilizada e sua prpria ndole.
Era Rodrigo um belssimo rapaz, que aparentava trinta anos. Em poucos dias demonstrara
quantas riquezas tinha e dera provas de sua liberalidade e humanidade; e logo vrios cidados
nobres, providos de muitas filhas e pouco dinheiro, lhe ofereceram seus prstimos. Entre
todas, Rodrigo escolheu uma belssima rapariga chamada Honesta, filha de Amrico Donati,
que tinha mais trs filhas, quase em idade de casar, e trs filhos j adultos. Posto que de
famlia muito nobre e tido em bom conceito em Florena, era Amrico bem pobre, levando-se
em conta sua numerosa prole e sua nobreza.
Rodrigo celebrou npcias esplndidas e magnficas, nada omitindo de quantas coisas em
tais festas se exigem. Segundo a lei que aceitara ao sair do Inferno, estava sujeito a todas as
paixes humanas; assim, logo entrou a deleitar-se com as honrarias e pompas do mundo, e a
gostar de ser louvado entre os homens, coisas que lhe acarretavam no pequena despesa.
Por outro lado, no tardou muito a apaixonar-se perdidamente por sua d. Honesta, nem mais
podia viver quando por alguma razo a encontrava triste ou aborrecida.
Trouxera consigo d. Honesta para a casa de Rodrigo, alm da nobreza e beleza, tanta
soberba quanta nem Lcifer tivera jamais; Rodrigo, que experimentara uma e outra, julgou
superior a da mulher. medida, porm, que ela percebia o amor que lhe votava o marido,
crescia-lhe sobremodo o orgulho. Pensava que o podia dominar em tudo, dava-lhe ordens sem
o menor respeito ou piedade, e, se lhe negava ele alguma coisa, no tinha escrpulos em
agredi-lo com palavras grosseiras e injuriosas, o que a Rodrigo causou incrvel enfado.
Todavia, o sogro, os irmos, a parentela, as obrigaes do casamento e sobretudo o grande
amor que ela lhe inspirava, faziam-no pacientar. Quero passar em silncio os grandes gastos a
que era obrigado para content-la, vestindo-a segundo os novos costumes e as modas
recentes, que a nossa cidade varia por hbito natural; nem lembrarei que, para ela o deixar em
paz, teve ele de ajudar o sogro a casar as outras filhas, o que lhe fez despender tambm
considervel importncia. Depois, desejando manter-se em boa paz com a mulher, consentiu
em mandar um dos irmos dela para o Levante com casimiras e outro para o Ocidente levando
sedas, ao passo que para o terceiro abriu em Florena uma oficina de ourives, em que
despendeu a maior parte do dinheiro que tinha. Alm disso, nas festas de carnaval e de s.
Joo, celebradas pela cidade inteira segundo tradio antiga, quando grande nmero de
cidados nobres e ricos se honram uns aos outros com magnficos banquetes, d. Honesta,
para no ficar atrs das outras damas, queria que o seu Rodrigo superasse a todos os demais
na organizao de uma festa. Todas essas coisas, suportava-as Rodrigo pelos motivos
supracitados; apesar de gravssimas, nem graves as teria achado se houvessem introduzido a
paz em sua casa, permitindo-lhe aguardar em sossego o momento de sua prpria runa. Mas
foi o contrrio que sucedeu, pois a ndole insolente da esposa, alm das despesas
insuportveis, carreava-lhe inmeros aborrecimentos. Nenhum criado a aguentava, no digo
por muito tempo, mas nem sequer por alguns dias. Para Rodrigo era o mais duro dos
incmodos no possuir um criado que tivesse amor sua casa. Os prprios diabos que
trouxera consigo como domsticos preferiam voltar aos fogos do Inferno a viver no mundo s
ordens daquela mulher.
Assim continuava Rodrigo na sua vida tumultuosa e inquieta. Tendo j consumido nos
gastos desenfreados o que reservara em espcie, comeou a viver espera das entradas que
aguardava do Ocidente e do Levante. Como ainda tivesse bom crdito, pediu dinheiro
emprestado, para no ficar aqum de sua condio; e j certo nmero de letras sacadas por
ele circulavam na praa, o que logo foi notado pelos que trabalham neste ramo de negcios.
J era bem precria a situao de Rodrigo, quando de sbito chegaram notcias do Levante e
do Ocidente: aqui, um dos irmos de d. Honesta perdera no jogo todo o dinheiro de Rodrigo;
ali, o outro, ao voltar em um navio carregado de suas mercadorias, que no estavam no
seguro, naufragou com toda a carga.
Mal se divulgaram estas novas, os credores de Rodrigo reuniram-se. Julgavam-no um
homem liquidado, mas ainda no podiam tomar providncias, por no haver expirado o prazo
das cobranas; resolveram, pois, mandar observ-lo habilmente, para que num abrir e fechar
de olhos no lhes escapasse das mos. Por sua parte, Rodrigo, no vendo outro remdio e
sabendo as obrigaes que lhe impunha o pacto infernal, decidiu fugir a todo o transe. Certa
manh, montou a cavalo e saiu da cidade pela porta do Prato, perto da qual residia. Espalhada
a notcia de sua fuga, alarmados recorreram os credores s autoridades e puseram-se no
encalo dele, acompanhados no apenas dos meirinhos, seno tambm de muitos populares.
Ao levantar-se atrs dele a polvorosa, estava Rodrigo apenas a uma milha de distncia da
cidade. Vendo-se acuado, saiu da estrada e procurou pr-se a salvo nos campos. Mas as
numerosas valas que atravessam a regio impediram-lhe de prosseguir a cavalo, de sorte que
abandonou a sua montaria e continuou a fuga a p, atravessando campo sobre campo,
abrigado pelas abundantes vinhas e canaviais. Assim chegou casa de Joo Mateus del
Bricca, lavrador de Joo del Bene. O acaso f-lo encontrar-se com Joo Mateus, que trazia de
comer aos bois. A este se recomendou o fugitivo, prometendo-lhe que, se o salvasse de seus
inimigos, que o perseguiam para faz-lo morrer na priso, o tornaria rico, coisa de que lhe
daria prova antes mesmo de sair de sua casa; se no o fizesse, concordava em que o prprio
campons o entregasse aos seus adversrios.
Embora simples aldeo, era Joo Mateus homem de coragem. Julgava que nada tinha que
perder se tentasse salv-lo, e prometeu-lhe auxlio. Havia diante da casa um monto de
estrume: foi l que o escondeu, cobrindo-o de canios e raminhos ajuntados para fazer fogo.
Mal acabara Rodrigo de esconder-se, chegaram os seus perseguidores. Por mais ameaas
que fizessem a Joo Mateus, no alcanaram lev-lo a confessar que o tinha visto. Assim,
partiram, e, depois de procur-lo todo aquele dia e mais o seguinte, retornaram a Florena,
exaustos.
Cessada a agitao, Joo Mateus tirou Rodrigo do esconderijo e pediu-lhe que cumprisse a
promessa, ao que Rodrigo lhe disse:
Irmo meu, tenho para contigo uma grande obrigao e quero cumpri-la de qualquer
maneira; e, para que acredites que o posso fazer, dir-te-ei quem sou.
Nisto, revelou a sua identidade, contando em que condies sara do Inferno e como se
casara. Explicou-lhe, em seguida, como pretendia faz-lo rico. O seu projeto, em resumo, era
o seguinte: quando Joo Mateus ouvisse que alguma mulher estava espiritada, devia saber que
era ele, Rodrigo, que se apoderara dela; nem sairia do corpo da vtima sem que Joo Mateus
viesse tir-lo: destarte poderia o campons pedir aos parentes da endemoninhada o preo que
bem entendesse. Joo Mateus aceitou a proposta e Rodrigo partiu.
Decorridos alguns dias, propagou-se por toda Florena a notcia de que uma filha de
mestre Ambrsio Amadei, casada com Buonaiuto Tebalducci, estava espiritada. No
descuravam os parentes nenhum dos remdios a que se recorre em casos semelhantes;
assim, puseram-lhe na cabea o crnio de s. Zenbio e o manto de s. Joo Gualberto.
Rodrigo, porm, zombava de tudo aquilo. E, para dar a entender a todos que o mal da moa
era um esprito e no qualquer imaginao fantstica, falava latim, discutia coisas de filosofia,
e descobria os pecados de muitos, desmascarando, entre outros, a um frade que guardara em
sua cela, durante mais de quatro anos, uma mulher vestida maneira de fradinho, coisas que
enchiam a todos de espanto. Estava mestre Ambrsio irritadssimo e, havendo experimentado
em vo todos os remdios, perdera j a esperana de curar a filha, quando Joo Mateus veio
ter com ele, prometendo-lhe a sade da filhinha se lhe desse quinhentos florins para comprar
uma propriedade em Peretola. Mestre Ambrsio aceitou a proposta. Ento Joo Mateus,
depois de mandar dizer certo nmero de missas e executar algumas cerimnias para
embelezar a coisa, achegou-se moa e segredou-lhe ao ouvido:
Rodrigo, aqui estou esperando que me cumpras a promessa.
Ao que Rodrigo respondeu:
Com o maior prazer. Mais isto no chega ainda a tornar-te rico. Eis por que, apenas
sado daqui, entrarei na filha do rei Carlos de Npoles, e de l no sairei sem que me chames.
Ento exigirs uma propina a teu contento, e depois disso no devers mais importunar-me.
Nisto saiu do corpo da doente, com alegria e admirao de toda Florena.
No tardou muito, e j se espalhava por toda a Itlia outro acidente, ocorrido com a filha do
rei Carlos. Como o remdio dos frades no servisse, o rei, que ouvira falar em Joo Mateus,
mandou cham-lo. Chegando a Npoles, este, aps algumas cerimnias fingidas, curou-a.
Entretanto, Rodrigo, antes de sair do corpo da princesa, disse-lhe:
Olha, Joo Mateus, cumpri a promessa de te enriquecer. Desobriguei-me contigo, e no
te devo mais coisa alguma. Portanto, andars acertado em nunca mais me aparecer, pois,
assim como te fiz bem at hoje, doravante te farei mal.
Joo Mateus tornou a Florena riqussimo, tendo recebido do rei mais de cinquenta
ducados. Estava resolvido a gozar em sossego a opulncia, sem crer que Rodrigo pensasse
realmente em prejudic-lo. Bem cedo, porm, se desiludiu, ante a notcia de que uma filha de
Lus VII, rei de Frana, estava espiritada. Essa notcia conturbou de todo a alma de Joo
Mateus, que no cessava de pensar na autoridade daquele monarca e nas palavras que lhe
dissera Rodrigo. De fato, o rei, como no encontrasse remdio para o mal de sua filha, e
tendo ouvido falar na capacidade de Joo Mateus, mandou cham-lo, primeiro simplesmente
por um correio; mas, visto que o homem alegava certa indisposio, viu-se o rei forado a
recorrer Signoria,10 a qual obrigou Joo Mateus a obedecer.
Desesperado, foi este a Paris, onde comeou por explicar ao rei que efetivamente curara,
j, certas endemoninhadas, mas que isto no queria dizer de modo nenhum que soubesse ou
pudesse cur-las todas, pois algumas h de natureza to prfida que no temem ameaas,
nem encantamentos, nem religio, seja qual for; que todavia estava pronto a fazer o que
pudesse, mas pedia desculpa e perdo se no fosse bem sucedido. Enfastiado, o rei declarou
que, se no curasse a filha, mandaria enforc-lo. Viu-se Joo Mateus em grandes apuros, mas
fez da fraqueza fora: mandou vir a endemoninhada e, achegando-se-lhe ao ouvido,
recomendou-se humildemente a Rodrigo, lembrando-lhe o benefcio prestado e como seria
ingrato se o desamparasse naquele transe.
Irra! exclamou Rodrigo. Ento, miservel traidor, ainda tens coragem de te
apresentar diante de mim? Pensas poder-te gabar de que enriqueceste com meu auxlio? Pois
hei de mostrar-te, a ti e a todos, que sei dar e retirar qualquer coisa, a meu talante; e antes
que partas daqui, farei enforcar-te, custe o que custar.
Em tal conjuntura, Joo Mateus, no vendo remdio, resolveu tentar a fortuna por outro
meio. Mandou embora a espiritada e disse ao rei:
Senhor, como declarei a Vossa Majestade, h muitos espritos to malignos que com
eles ningum pode; pois este um dos tais. Mas quero fazer uma ltima experincia: se for
bem sucedido, Vossa Majestade e eu teremos alcanado o nosso fim; em caso contrrio,
estarei nas mos de Vossa Majestade, que saber ter comigo a compaixo a que faz jus a
minha inocncia. Ordene Vossa Majestade que se erga na praa de Nossa Senhora um grande
estrado, em que caibam todos os bares e todo o clero desta cidade; mande orn-lo de panos
de seda e ouro, e erguer no meio dele um altar. Quero que domingo prximo Vossa
Majestade, com o clero e todos os seus prncipes e bares, se renam no estrado, com
pompa real, vestidos de trajos ricos e esplndidos. Depois de celebrada a missa, Vossa
Majestade far vir a endemoninhada. Quero, alm disto, que num ngulo da praa haja pelo
menos vinte pessoas munidas de trompas, cornetas, tambores, cornamusas, cmbalos,
timbales e outros instrumentos de toda sorte. Quando eu levantar o chapu, todos devero
tanger os seus instrumentos e encaminhar-se na direo do estrado. Estas coisas, junto com
certos outros remdios secretos, julgo faro partir o tal esprito.
O rei ordenou tudo isso. Chegou a manh de domingo. O estrado estava cheio de
personagens e a praa de povo. Celebrada a missa, a espiritada foi conduzida ao estrado por
dois bispos e muitos senhores. Ao ver tamanho ajuntamento e tanto aparato, Rodrigo ficou
quase tonto e disse consigo mesmo: Que ter inventado esse miservel traidor? Pensa
espantar-me com esta pompa? Ignora que estou acostumado a ver as pompas do Cu e as
frias do Inferno? Hei de castig-lo, seja como for.
Quando, depois, Joo Mateus se aproximou dele novamente e lhe pediu que sasse, ele
falou-lhe assim:
Bela ideia a tua, na verdade! Que pensas alcanar com todo este aparato? Acreditas
escapar assim ao meu poder e ira do rei? Miservel ladro, farei enforcar-te, haja o que
houver!
Como no cessasse de repetir estas palavras, acrescentando-lhes outras menos injuriosas,
Joo Mateus houve por bem no perder mais tempo. Fez o sinal com o chapu, e todas as
pessoas encarregadas de fazer barulho tocaram os seus instrumentos e com um rumor que ia
ao Cu foram-se chegando ao estrado. O barulho aguou os ouvidos a Rodrigo, o qual, no
entendendo o que era aquilo, assombrado pediu a Joo Mateus que lho explicasse. Este lhe
respondeu mui perturbado:
Ai, meu Rodrigo, tua mulher que vem buscar-te!
Era de ver a alterao produzida na mente de Rodrigo pelo nome da mulher. Tamanho lhe
foi o espanto que, sem indagar de si mesmo se era possvel que ela estivesse ali, fugiu sem
dizer palavra e deixou a princesa livre; preferiu voltar ao Inferno para dar conta de suas aes
a submeter-se outra vez ao jugo matrimonial, suportando tantos fastios, despeitos e perigos.
Assim Belfagor, de volta ao Inferno, atestou os males que a esposa traz consigo a uma casa,
ao passo que Joo Mateus, que se mostrara mais esperto que o Diabo, regressou a casa
contentssimo.
DAS NOVELAS DE MATTEO BANDELLO

Outra figura tpica da Renascena este Matteo Bandello (1485-1561), talvez o maior contista
da Itlia depois de Boccaccio;11 Bandello, de quem Shakespeare e Byron receberam assuntos,
que Lope de Vega julgou superior a Shakespeare, que Balzac 12 exaltou na dedicatria de A
prima Bette e que hoje anda quase completamente esquecido fora de seu pas.
Sob a influncia de um tio, prior do convento das Graas, em Milo (onde o pequeno
Matteo podia admirar Leonardo da Vinci a pintar A milagrosa e famosssima Ceia de Cristo
com seus discpulos), entra na ordem dominicana e chega a pronunciar os votos. Pouco
depois acompanhar o mesmo tio, feito, no entanto, geral da ordem, numa viagem de inspeo
aos conventos dominicanos da Itlia central e meridional. Logo na primeira etapa da viagem,
em Florena, apaixona-se por certa Violante. Depois vm outras cidades Roma, Npoles
e, provavelmente, outros amores. Em Npoles, Bandello cai doente, mas salvo graas
generosidade de Beatriz de Arago, viva do rei Matias Corvino, de Hungria (duas
personagens que veremos aparecer no conto seguinte). A rainha faz dissolver o p de uma
esmeralda num copo de gua, e com este remdio milagroso volta a sade ao nosso
dominicano. Continuam as peregrinaes. Vemo-lo ora agente diplomtico em Frana, Lio e
Blois, ora escritor j famoso nas cortes dos Sforzas, dos Estes, dos Gonzagas, ora nos
acampamentos; encontramo-lo ora a conversar de alta diplomacia com Maquiavel, ora a
negociar casamentos, ora a dar aulas jovem Lucrezia Gonzaga, a quem ao mesmo tempo
namora platonicamente, ora a escrever cartas e mandar livros rainha de Navarra,13 ora a
acompanhar ao exlio algum protetor.
Os ltimos anos dessa movimentada existncia decorrem mais tranquilos: Bandello
nomeado bispo de Agen. Aproveita a sinecura para preparar a edio completa de suas
novelas, algo licenciosas.
Como quase todos os contistas da poca, Bandello tambm um discpulo de Boccaccio.
Abandona, entretanto, o sistema que consistia em enquadrar as novelas numa histria inicial,
substituindo-o por dedicatrias antepostas a cada conto, as quais lhe servem para relatar onde
e quando ouviu a histria, quem a contou, a que propsito etc. Essas dedicatrias introdutivas
conferem aos contos uma aparente autenticidade mas a crtica moderna descobriu que os
pormenores de tanto interesse que neles se encontram foram todos inventados pelo excelente
bispo de Agen, sem dvida para lhes aumentar a credibilidade.
Bandello no um mestre do estilo. A narrao lhe muitas vezes prolixa, a prosa sem
brilho. Nele o que mais interessa o assunto. Atrado pelos temas de forte dramaticidade, que
sabia escolher (e que tirava, sem discrio, de qualquer confrade), explorava-lhes habilmente
as peripcias. Uma de suas novelas mais famosas relata a histria trgica dos amores de
Romeu e Julieta, mais tarde aproveitada por Shakespeare; outra, no menos clebre, serviu
de base a Barberina, o belo conto de Alfred de Musset. esta a novela que traduzimos, por
ser uma das mais agradveis e ao mesmo tempo das mais caractersticas da maneira do
autor.14

A ADMIRVEL PEA PREGADA POR UMA FIDALGA A DOIS BARES DO REINO DE


HUNGRIA
Eu no sei, d. Ceclia, mui amvel e honrada senhora minha, se devo atender to levianamente
ao vosso pedido de contar uma histria, pois no sou muito prtico nessa profisso, em que
vrios membros desta nobre e distinta companhia esto bem exercitados. Eles decerto se
sairiam de tal encargo muito melhor e com maior satisfao de todos; e eu teria maior prazer
em ouvi-los do que em falar eu mesmo. Como, porm, desejo que os vossos atenciosos
pedidos tenham sempre para mim valor de ordens, dir-vos-ei como melhor puder uma histria
que me foi contada h poucos anos pelo sr. Miguel de Correggio, meu tio, quando de volta do
reino de Hungria, aonde, por ordem do duque Lus Sforza, acompanhara o sr. Hiplito de Este,
cardeal de Ferrara, que viajou para tomar posse do bispado de Estrignia.
Antes de comear a minha narrativa, devo dizer-vos que Matias Corvino, como qualquer
pessoa pode t-lo ouvido, foi rei de Hungria. Por ser muito belicoso e de larga viso, foi, entre
todos os reis daquele reino, o mais famoso e tambm o mais temido pelos turcos. Entre
muitas outras virtudes suas, tanto no campo das armas como no das letras, possua a de ser
o mais liberal e mais corts dos prncipes da poca. Teve como esposa Beatriz de Arago,
filhinha do rei Fernando, o Velho, de Npoles, e irm da me de Afonso, o atual duque de
Ferrara, senhora excelentssima, ornada de boas letras e costumes, e de todas as outras
virtudes que possam ter as mulheres de qualquer grau. To liberal e corts quanto seu marido,
o rei Matias, no tinha ela outra preocupao a no ser constantemente honrar e recompensar
a todos aqueles que disto lhe pareciam dignos por alguma virtude. Assim, casa destes dois
magnnimos prncipes afluam homens eminentes em diversas habilidades, e cada um deles
era bem-aceito e tratado conforme seu grau e merecimento.
Havia naquele tempo um cavaleiro bomio, vassalo do rei Matias, tambm rei da Bomia.
Descendente de famlia nobilssima, valente e exercitado no manejo das armas, enamorou-se
de uma jovem mui formosa e nobre, considerada a mais bela de toda a regio. Tinha ela um
irmo que, embora fidalgo, era bastante pobre e muito malprovido dos bens da fortuna. O
prprio cavaleiro bomio no era muito rico; possua apenas um castelo, e encontrava
dificuldades em levar uma vida digna de sua condio. Havendo-se enamorado da bela moa,
pediu-a a seu irmo e desposou-a com dote bem pequeno. No se capacitara, antes, de toda
a sua pobreza, mas bastou levar a mulher a casa para que se lhe abrissem os olhos. Comeou
ento a compreender como estava mal guarnecido e como lhe seria difcil prover sua
manuteno com as poucas rendas que lhe dava o castelo. Homem gentil e probo, de maneira
nenhuma queria gravar seus sditos com impostos extraordinrios, contentando-se com o
censo que eles costumavam pagar a seus antepassados, e que era bem pouco dinheiro.
Tendo, assim, compreendido que precisava de uma ajuda extraordinria, veio-lhe mente,
depois de muito discutir consigo mesmo, ir corte e pr-se ao servio do rei Matias, seu
senhor. Ali daria tais provas de suas capacidades e empregaria tais esforos que ele e a
esposa poderiam, afinal, manter-se convenientemente.
Sentia, porm, to grande e to fervente amor esposa, que no lhe parecia possvel viver
sem ela uma hora, e ainda menos ficar demoradamente sem ela na corte. Mas tampouco lhe
agradava a ideia de lev-la consigo e conserv-la a seu lado por onde a corte andasse.
Passava dias a meditar acerca de tudo isso, e por fim se tornou muito melanclico. A esposa,
jovem prudente e perspicaz, vendo de que modo vivia o marido, pensou que por alguma razo
ele estivesse descontente com ela, e por isso lhe disse um dia:
Meu maridinho querido, se soubesse que no vos desagradava, pedir-vos-ia um favor.
Pedi o que mais vos agradar respondeu o cavaleiro. Hei de cumprir com prazer o
vosso pedido, se isso estiver em minhas mos, pois desejo tanto agradar-vos quanto
conservar a prpria vida.
Pediu-lhe ento a mulher, com muita humildade, que revelasse o motivo do
descontentamento que se lhe notava no rosto. Tinha a impresso de que ele estava de mau
humor muito mais frequentemente do que dantes; levava o tempo a meditar, soltando suspiros
e fugindo companhia de todos aqueles que outrora tanto lhe agradavam. Ouvidas estas
palavras, o cavaleiro ficou pensativo um momento e depois falou assim:
Carssima esposa minha, pois que vos agrada saber o motivo de minhas cogitaes e a
razo por que me tornei melanclico, de bom grado vo-los direi. Todos os pensamentos em
que me vedes to profundamente mergulhado miram a um fim, a saber, encontrar modo e
meio para que ambos possamos viver honradamente, como o exige a nossa condio; porque,
considerada a qualidade dos nossos parentes, estamos vivendo em grande pobreza. E o
motivo disso que vosso pai e o meu gastaram muitos bens herdados de nossos avs.
sobre isto que tenho meditado o dia todo, esforando a imaginao; mas at agora no me
veio mente seno um recurso: ir-me corte de nosso supremo senhor o rei Matias, que j
me conhece das guerras. No posso deixar de pensar que dele obterei boa ajuda e alcanarei
a sua benevolncia. , de fato, prncipe liberalssimo e amigo de todos os homens que o
merecem; tratarei, pois, de proceder de modo que, graas a seu favor e cortesia, possamos
viver mais folgadamente do que agora. Estou tanto mais convencido disso quanto outrora,
estando eu a servio do voivoda da Transilvnia, contra os turcos, o conde Cilia j me convidou
a entrar ao da casa real. Por outro lado, vejo que deverei deixar-vos aqui sem a minha
companhia, e no consigo acostumar minha alma ao pensamento de me afastar de vs. No
tenho coragem de viver sem vs, meu nico amor; pelo contrrio, vendo-vos to moa e
bela, sinto infinito medo de sofrer alguma desonra. Sem dvida alguma, basta que eu parta
para que os bares e os fidalgos da regio empenhem todo o esforo para conquistar o vosso
amor. Se tal acontecesse, eu, desonrado, no mais poderia mostrar-me entre homens de
bem. este o lao que me mantm ligado aqui, sem que me anime a tomar as providncias de
que necessitamos. Acabais de ouvir, pois, carssima esposa minha, o porqu das minhas
preocupaes.
Vendo a mulher, corajosa e valente, e que amava infinitamente o marido, que este conclura
o seu raciocnio, imps ao rosto uma expresso alegre e respondeu-lhe assim:
Ulrico (este era o nome do cavaleiro), muitas vezes eu mesma pensei na grandeza dos
vossos e dos meus antepassados. Vendo que, sem culpa nossa, ficamos muito longe dela,
andava procurando meio de melhorar a nossa situao. Conquanto eu seja mulher, e vs
outros homens acuseis as mulheres de serem pouco animosas, lembro-vos que comigo se d
o contrrio: tenho o esprito bem maior e mais cheio de ambio, talvez, do que me convm.
Eu tambm gostaria de manter-me na condio em que se mantinha minha me, ao que me
lembra. Sei, porm, moderar os meus desejos, e sempre estarei contente com o que vos
agradar. Voltando ao caso: ao refletir, como vs, em nossa situao, ocorreu-me que, como
sois moo e valente, no havia coisa melhor do que entrardes ao servio de nosso rei. Agora
que acabo de ouvir que o rei vos conheceu na guerra, esta ideia me parece ainda mais
acertada. Apraz-me crer que o rei, que sempre soube apreciar judiciosamente a virtude dos
outros, no poder deixar de assegurar-vos uma situao boa e condigna. No me atrevia a
comunicar-vos este meu pensamento pelo receio de ofender-vos. Mas, visto que me abristes o
caminho, no hesito em vos dar o meu parecer. Fazei, pois, o que melhor julgardes para vossa
honra e proveito. Quanto a mim, posto seja mulher e, como j disse, de natureza ambiciosa,
vida de parecer honrada entre as demais e de mostrar-me em pblico a mais honrada e
brilhante de todas. No entanto, j que a nossa fortuna tal como vemos, contentar-me-ei de
passar convosco, neste nosso castelo, todo o tempo de nossa vida. No nos falta, graas a
Deus, com que nos mantermos honradamente e nos fazermos servir em tudo o que for
preciso. Contentar-nos-emos com o indispensvel e gastaremos a nossa renda modestamente
e com prudncia. Com dois ou trs criados e outras tantas criadas ficamos vontade, e at
poderemos ter um par de cavalgaduras, levando vida alegre e tranquila. Caso venhamos a ter
filhos, quando estiverem criados e na idade de servir mand-los-emos corte a viver com os
outros bares. Se forem homens dignos, adquiriro honra e bens; se sarem imprestveis ou
velhacos, pior para eles. Bem sabe Deus que o meu maior prazer seria vivermos juntos, na
boa ou na m fortuna, por todo o tempo que nos resta. Mas conheo o vosso esprito, que
prefere uma ona de honra a todo o ouro do mundo. Ao ver-vos de to mau humor, sempre
julguei, entre outros pensamentos que me ocorriam, ou que no estveis contente comigo, ou
que vos doa o no poderdes exercitar-vos no ofcio das armas e ter entre os demais
cavaleiros um lugar digno de vs. Como vos amo acima de todas as coisas deste mundo,
sempre quis que a vossa vontade fosse a minha: e, enquanto me for concedido viver, hei de
quer-lo, preferindo o vosso bem-estar minha prpria vida. Por isso, se resolverdes partir ao
servio do rei Matias, suavizarei a dor, que sem dvida me h de assaltar em vossa ausncia,
com a alegria de ver-vos satisfazer desejo to louvvel como o vosso. Enganarei os meus
pensamentos com a vossa doce lembrana e com a esperana de vos rever muito mais alegre
do que agora sois. Tendes receio, dizeis, de que eu seja assediada por quem tentar debelar a
minha honestidade e tirar a minha honra com a vossa. Pois asseguro-vos que, a menos que
enlouquea totalmente, minha firme resoluo morrer antes que receber a mnima ndoa em
minha pudiccia. Disto no vos posso dar outro penhor a no ser a minha sincera f. Se
soubsseis quanto a considero firme e inviolvel, sem nenhuma dvida vos satisfareis e nunca
vos ocorreria quanto a ela a menor suspeita. No sei que outra garantia dar; seja como for,
podereis julgar do meu procedimento pelas consequncias dele. Jamais esquecerei que um dia
hei de vos prestar conta de como tiver vivido. No entanto, aceitarei com infinito contentamento
todos os meios e modos que julgardes til empregar para vos assegurardes, dado que outro
desejo no tenho seno o de vos satisfazer. Mesmo que vos lembreis de me encerrar numa
dessas torres de nosso castelo at vosso retorno, como eremita ali ficarei com gosto, se tiver
a certeza de com isto vos agradar.
Ouviu o cavaleiro estas palavras da esposa com vivo prazer, e, quando ela acabou de falar,
disse-lhe:
Minha queridssima consorte, muito louvo a grandeza de vosso esprito e muito me
agrada saber que partilhais a minha opinio. Tambm me d satisfao inestimvel ouvir que
estais firmemente decidida a conservar a vossa honra. S tenho razes para vos exortar a
perseverardes nesse intento, recordando-vos sem descontinuar que a mulher que perde a
honra perde, ao mesmo tempo, tudo quanto pode haver de bom nesta vida, e no merece
mais o nome de senhora. Pois bem, o projeto de que vos acabo de falar, no o realizarei to
cedo, que coisa importante. Posso-vos assegurar, porm, que, quando o realizar, vos
deixarei aqui por senhora e dona de tudo. Entretanto refletirei em nossas necessidades, e
consultarei amigos e parentes, para depois adotar o partido que for julgado o melhor. At
ento, vivamos com alegria.
Como nenhum outro temor preocupasse o cavaleiro seno o de perder a mulher, to
delicada, bela e moa, no cessava de pensar num meio que o pusesse ao abrigo de qualquer
surpresa. Ora, pouco tempo depois encontrava-se ele, sempre com esta preocupao na
cabea, em uma roda de fidalgos. Conversava-se de vrias coisas, e algum contou um
episdio acontecido a um fidalgo da regio, o qual alcanara as boas graas e amor de uma
senhora com a ajuda de um velho polaco, que tinha fama de grande feiticeiro e exercia a
profisso de mdico em Cutsiano, cidade da Bomia, onde h veios de prata e de outros
metais em abundncia.
O castelo do cavaleiro no ficava muito longe de Cutsiano. Pretextando regular certos
negcios seus naquela cidade, para l seguiu e foi ter com o polaco, homem muito idoso.
Falou com ele demoradamente e, em suma, pediu-lhe que, assim como ajudara a outro realizar
os seus desejos amorosos, lhe ensinasse a ele um meio de estar certo de que a mulher no o
traa e no o mandava para Cornualha. O polaco, que, como acabais de ouvir, muito entendido
era em assuntos de feitiaria, disse-lhe:
Meu filho, tu me pedes coisa muito sria, que eu nunca poderei fazer, pois afora Deus
ningum te pode garantir a castidade duma mulher. So todas elas naturalmente frgeis, muito
inclinadas volpia, e sem custo acedem s insistncias dos namorados. Bem raras so
aquelas que, requestadas e solicitadas, sabem manter-se firmes. Estas, de fato, merecem
toda a considerao e honra. Mas tenho um grande segredo com o qual poderei em grande
parte satisfazer o teu pedido. Valendo-me da minha arte, dentro de poucas horas vou fazer-te,
com certa composio de meu invento, uma pequena imagem de mulher que continuamente
usars numa caixinha dentro do bolso e poders olhar quantas vezes te ocorrer. Se tua
esposa no romper a f matrimonial, hs de ver a imagem sempre to bela e colorida como eu
tiver fabricado, e ters a impresso de que acaba de sair das mos do pintor. Se, pelo
contrrio, ela pensar em entregar seu corpo a quem quer que seja, a imagem tornar-se-
plida; se ela chegar a juntar-se a algum, a imagem ficar negra como carvo e exalar um
mau cheiro to forte que se sentir em toda a cercania de maneira milagrosa. Por outro lado,
cada vez que ela for tentada, a imagem revestir uma cor fulva de ouro.
Muito agradou ao cavaleiro esse espantoso segredo, ao qual deu o crdito que se costuma
dar s coisas mais certas e verdadeiras, persuadido pelas informaes que ouvia acerca do
polaco e de sua arte. Com efeito, os de Cutsiano contavam a respeito dele os casos mais
incrveis. Combinou, pois, o preo, obteve a sua bela imagem, e voltou ao castelo, muito
alegre.
Dias depois, resolveu partir para a corte do glorioso rei Matias e comunicou esposa a sua
deliberao. Ps em ordem as coisas de casa, deixou o governo de tudo mulher.
Preparadas as provises da viagem, separou-se dela, embora com muita tristeza e dor, e
dirigiu-se a Alba Real, onde se encontravam o rei Matias e a rainha Beatriz, que o receberam
com benevolncia.
No tardou muito que todos na corte lhe criassem grande afeio. O rei, que j o conhecia,
mandou-lhe dar condigna tena e entrou a confiar-lhe muitos negcios, que ele levou a cabo
segundo a vontade de Matias. Enviado, depois, a defender certo lugar infestado pelos turcos
s ordens de Mustaf Pax, conseguiu repelir os infiis para dentro de suas fronteiras, e assim
adquiriu fama de valoroso soldado e prudente capito.
Tudo isso aumentou largamente a benevolncia do rei, que, alm do dinheiro e dos
presentes dirios, lhe deu em feudo um castelo com boa renda. Persuadido de haver tomado
excelente resoluo ao ficar a servio do rei, o cavaleiro louvava a Deus por t-lo inspirado to
bem e alimentava esperanas cada vez melhores.
Subia-lhe de ponto a alegria e contentamento ao ver que a imagem da mulher, cada vez que
ele a tirava da preciosa caixinha, estava to bela e colorida como se acabasse de sair das
mos do pintor.
Corria na corte a fama de que Ulrico possua como esposa a mulher mais bela e atraente
da Bomia e da Hungria. Eis por que certa vez, quando palestravam numa roda de amigos, um
baro hngaro lhe disse:
Como possvel, sr. Ulrico, que, havendo sado da Bomia h um ano e meio, nunca
tenhais voltado a ver vossa esposa, a qual, pelo que a fama apregoa em altos brados, moa
to formosa? Sem dvida nenhuma, fazeis pouco caso dela.
Pelo contrrio respondeu Ulrico , amo-a como minha prpria vida. O prprio fato
de eu haver passado tanto tempo sem a ver demonstrao no pequena da sua virtude e da
minha confiana. A sua virtude faz que ela esteja contente de me saber ao servio de meu rei.
Assim, basta termos notcias um do outro e visitarmo-nos por cartas, o que sucede com
frequncia. Por outro lado, a minha confiana e a obrigao que tenho para com o rei nosso
senhor, de quem tantos e tamanhos benefcios hei recebido, as lutas contnuas que se travam
nas fronteiras com os inimigos de Cristo, fazem que eu subordine ao meu servio o amor a
minha mulher. Tanto mais desejo que o meu dever para com o rei supere o amor matrimonial,
quanto seguro estou da fidelidade e constncia de minha senhora, que, alm de bela, sbia,
honestssima e de timos costumes, e me ama acima de qualquer coisa neste mundo, no
menos que aos seus prprios olhos.
Grandes palavras estas, sr. Ulrico disse o baro hngaro. Afirmais estar seguro da
fidelidade e pudiccia de vossa mulher, coisas que ela mesma no poderia garantir. Por algum
tempo manter ela a promessa, nem dar ateno s solicitaes e aos presentes do mundo
inteiro; mas l um dia bastar um nico olhar de mancebo, uma simples palavra, uma lgrima
quentinha, para que se mostre flexvel e entregue corpo e alma ao amante. Quem pode, pois,
estar certo de possuir tal segurana? Quem conhece os segredos do corao, que so
impenetrveis? Acho que ningum, a no ser Deus Nosso Senhor. A mulher mbil e volvel
por natureza; o animal mais ambicioso que pode haver no mundo. Qual , dizei-me por Deus,
a mulher que no deseje e cobice ser requestada, cortejada, seguida, honrada e amada? At
acontece, muitas vezes, que as que se julgam as mais espertas e com olhares fingidos
pensam agradar a vrios amantes caem na rede sem o perceber, e nela se emaranham de
forma que no se podem mais desvencilhar, como passarinhos pegados no visgo. No creio,
sr. Ulrico, que Deus tenha concedido a vossa esposa maior privilgio do que s outras
mulheres, que todas so de carne e osso; no creio que no possa ser corrompida.
Pois eu persuadido estou do contrrio, e apraz-me pensar que a razo est comigo.
Cada qual sabe de si; o tolo sabe melhor o que possui do que os seus vizinhos, por mais
sbios que sejam. Pensai o que quiserdes, pois eu no vo-lo posso proibir, e deixai-me pensar
o que me apraz e me cabe em mente: a minha crena no vos pode aborrecer, nem a vossa
descrena me prejudica. Em assuntos como este lcito a cada um crer e pensar o que mais
lhe convm.
Muitos outros senhores e corteses assistiram a esta prtica, e, como ocorre em tais
circunstncias, cada um pensava isto ou aquilo. As opinies que tinham sobre o assunto
divergiam muitssimo. Por no serem os homens todos do mesmo temperamento e por muitos
crerem mais do que os outros, e tambm por se acharem todos to obstinados em suas
quimeras que no se deixam convencer pela razo, a discusso quase acabou em gritos e
tumulto.
A rainha teve notcia do fato. Como lhe desagradasse sobremaneira qualquer espcie de
contenda ou discusso dentro da corte, mandou chamar quantos haviam participado da
palestra e pediu que lhe repetissem com exatido as palavras de cada um. Depois de ouvido
tudo, declarou que realmente em tal assunto cada um podia ter a opinio que entendesse; mas
que era presunosa e temerria loucura julgar que todas as mulheres fossem iguais. Admitia-
se que atribuir a todos os homens os mesmos costumes seria erro gravssimo, visto que todos
os dias se observava o contrrio. Pois as diferenas e variaes da natureza eram tantas
quantos os crebros, entre as mulheres como entre os homens; duas irms ou dois irmos,
nascidos do mesmo parto, eram, na maioria dos casos, de caracteres diversssimos, e o que
agradava a um desagradava ao outro. A rainha concluiu, portanto, afirmando estar
seguramente convencida de que o cavaleiro bomio tinha razo em pensar como pensava a
respeito da esposa, pois, tivera tempo de conhec-la; o procedimento dele era de homem
sbio e experimentado.
H, porm, neste mundo ambies insaciveis; h homens mais obstinados e temerrios
que os outros. Foi este o caso dos dois bares hngaros que tinham o crebro acima do
barrete. Assim falaram eles rainha:
Senhora, razo tendes em defender as mulheres, sendo mulher vs mesma. Porm ns
estamos convencidos de que, se pudssemos ir aonde mora essa nova mulher de mrmore e
falar com ela, sem a menor dvida conseguiramos romper-lhe o corao adamantino, e ela
acabaria atendendo ao nosso pedido.
No sei o que aconteceria, nem o que fareis respondeu o cavaleiro , mas bem sei
que no me engano.
Uma palavra seguiu-se a outra, e as partes acabaram excitando-se. Os dois bares,
finalmente, persuadidos de poderem levar a cabo qualquer negcio destes, insistiram no que
antes haviam dito. Juraram apostar tudo quanto possuam em bens mveis e imveis que no
prazo de cinco meses conseguiriam obter da esposa do sr. Ulrico tudo o que desejassem, com
a condio de que o marido se obrigasse a no v-la nesse nterim e a no lhe dar qualquer
aviso. A rainha e todos os que assistiam proposta riram s gargalhadas e zombaram muito
dos dois, que afinal disseram:
Vs pensais, senhora, que estamos brincando; mas tudo o que acabamos de dizer
srio. Muito gostaramos de ser postos prova, pois que assim se veria quem est com a
razo.
Como a conversao se prolongasse, o rei Matias soube de tudo e veio ter com a rainha,
empenhada em tirar da cabea dos dois hngaros a sua mania. Apenas o rei entrou, estes lhe
suplicaram convidasse o sr. Ulrico a fazer uma aposta com eles, pois estavam dispostos a
perder todos os seus bens, e a v-los outorgados pelo rei ao sr. Ulrico, se no lograssem
realizar o seu intuito. Pediam tambm que, se os fatos lhes dessem razo, o sr. Ulrico no
maltratasse a mulher e abandonasse a sua falsa tese, reconhecendo que as mulheres se
prestam por natureza s insistncias dos namorados. O cavaleiro bomio, alm de estar
certssimo da honestidade e fidelidade da esposa, acreditava, tanto quanto no Evangelho, na
prova da imagem. Durante todo o tempo de sua ausncia, no a vira nem plida nem preta;
apenas amarelada, s vezes (quando a mulher era requestada por algum apaixonado), para
logo depois tornar ao brilho de antes. Falou, pois, nestes termos aos dois bares hngaros:
Acabais de vos empenhar numa grandssima asneira, na qual estou pronto a seguir-vos,
com a condio, porm, de que depois possa fazer de minha esposa o que me aprouver.
Alis, aposto todos os meus bens da Bomia contra o que acabais de oferecer em que jamais
conseguireis induzir minha mulher a servir aos vossos desejos. Obrigo-me, por minha parte, a
no dizer palavra de tudo isto nem a ela nem a mais ningum.
O assunto foi ainda vrias vezes discutido. Quando se encontraram de novo em presena
do rei e da rainha, o bomio, irritado com o menosprezo demonstrado pelos dois hngaros,
assim falou:
J que os srs. Uladislau e Alberto (eram estes os nomes dos dois bares) esto
dispostos a submeter-se prova para demonstrar o que proclamam, se vs, rei sagrado, e
vs, senhora rainha, consentirdes, estou pronto a aceitar todas as condies que eles
oferecem.
Quanto a ns responderam os dois hngaros , confirmamos agora tudo que j
dissemos.
Fez o rei todo o possvel para dissuadi-los da aposta, mas os dois hngaros o molestaram
tanto que ele afinal baixou um decreto real ratificando tudo quanto fora combinado entre as
partes. Os dois bares pediram cpia do decreto real, e o mesmo fez o bomio. Nisto os
hngaros concertaram seus planos. Resolveram que o sr. Alberto se aventurasse primeiro; o
sr. Uladislau devia segui-lo ao cabo de ms e meio.
Partiu, pois, o sr. Alberto, com dois servidores bem-equipados, em direitura ao castelo do
cavaleiro bomio. Ali chegado, hospedou-se numa estalagem e se informou acerca da castel.
Disseram-lhe que era belssima e sobretudo honesta, apaixonada pelo marido como nenhuma
outra. No se apavorou com isso o baro: no dia seguinte, ricamente vestido, foi ao castelo e
fez-se anunciar. A senhora, muito corts como era, mandou-o entrar e o acolheu mui
gentilmente. O baro admirou bastante a formosura da castel, seus encantos e seus modos
polidos e honestos. Uma vez sentados, sem maior demora entrou a expor que, movido pela
fama de sua suprema beleza, viera da corte para v-la, e que a achava muito mais bela e
graciosa do que se dizia. Assim continuou num palavrrio sem fim, pelo qual a dama logo
adivinhou o que o visitante buscava e onde queria aportar a barca. A fim de que o baro
chegasse ao porto o mais cedo possvel, fingiu escutar-lhe com interesse as palavras de amor,
e at pareceu anim-lo. O baro, que, ao contrrio do que pensava, era homem de pouca
prtica e nenhuma esperteza, acabou confessando, durante a conversao, que estava
fortemente enamorado da fidalga. Mostrou-se esta um pouco enfadada com tais palavras, mas
no deixou de lhe fazer boa cara, de sorte que o hngaro durante dois ou trs dias no cessou
de assalt-la. Percebendo sem tardana que se tratava de um pssaro de plumagem nova,
resolveu a senhora pregar-lhe uma pea de que ele no se esquecesse pelo resto da vida. Eis
por que, ao cabo de algum tempo, fingindo que j no podia defender-se de seus ataques,
falou-lhe desta maneira:
Sr. Alberto, acredito que sois um verdadeiro bruxo, pois me impossvel deixar de
atender aos vossos desejos. Estou pronta a satisfazer-vos, contanto que meu marido jamais
venha a saber de nada; ele me mataria, sem dvida. Assim, para que ningum de casa o veja,
vireis amanh ao castelo, hora do jantar, como de costume, e, sem parar aqui nem em parte
alguma, ireis imediatamente ao quarto do torreo principal, em cuja porta esto gravadas em
mrmore as armas do reino. Ali chegando, fechareis a porta por dentro. Encontrareis o quarto
aberto, e eu entrarei pouco depois de vs. L ficaremos vontade, sem sermos vistos de
ningum, e poderemos aproveitar o tempo gozando de nosso amor.
Era esse quarto uma priso fortssima, feita, outrora, com o fim de abrigar algum fidalgo
que o castelo no quisesse matar, mas manter aprisionado por toda a vida. No entanto, o
baro, depois de uma resposta que tanto lhe agradava, julgava--se o homem mais feliz do
mundo, e no trocaria a sua sorte por um reino. Agradeceu do melhor modo sua hospedeira,
e voltou estalagem sem caber em si de contente.
No dia seguinte, hora marcada, dirigiu-se ao castelo. No encontrando l ningum,
encaminhou-se logo ao quarto, conforme as instrues da castel. Estava aberto. Entrou e
empurrou a porta, que se fechou por si mesma. Era uma porta construda de maneira que por
dentro s se podia abrir chave e, alm disso, tinha por fora uma fechadura rija.
Ao ouvir o ranger da porta, a dama, que estava espreita, no longe dali, saiu do
esconderijo e, dirigindo-se entrada do quarto onde o baro acabara de penetrar, fechou-lhe
a porta por fora e levou a chave consigo.
Como foi dito, o quarto era no torreo. Havia nele uma cama bem-arrumadinha. A janela
que dava luz era to alta que s por uma escada algum podia atingi-la. Enfim, tudo bem-
arranjado para uma priso honesta. O sr. Alberto sentou-se, e aguardou, como os judeus
esperam o Messias, que a castel o viesse visitar, segundo prometera. Enquanto aguardava,
forjando mil quimeras, eis que se abre uma portinhola rasgada na porta, to pequena que mal
se podia passar por ela o po e o copo de vinho que costume de dar aos presos. Pensando
fosse a dona querida que vinha visit-lo e oferecer-lhe o seu amor, levantou-se. Ouviu ento,
pelo buraco da porta, uma voz de mulher:
Sr. Alberto, a minha ama, d. Brbara (era este o nome da senhora), manda dizer-vos o
seguinte: Como viestes a sua casa para roubar-lhe a honra, prendeu-vos aqui como ladro,
tencionando impor-vos a penitncia que julgar oportuna e que merece o vosso crime. Assim
sendo, enquanto aqui estiverdes, se quiserdes de beber e comer, ser preciso que o ganheis a
fiar, como fazem as mulheres pobres para sustento de sua vida. Quanto mais fiardes, tanto
mais e melhor comida haveis de receber; se no fiardes, jejuareis a po e gua. Ficai
sabendo-o de uma vez por todas, pois nunca mais ouvirdes uma palavra sequer a esse
respeito.
Dizendo, a mulher fechou a portinhola e voltou sua ama. O baro, que pensava vir a
amores e, para correr mais lesto, no comera quase nada aquela manh, tornou-se, depois de
to estranho anncio, o homem mais aturdido deste mundo. Como se faltasse terra sob os
ps, perdeu os sentidos e sem fora e alento deixou-se no cho. Quem o visse naquele
momento t-lo-ia julgado mais morto do que vivo. Ficou assim por algum tempo. Quando voltou
a si, no sabia se tinha sonhado ou se era verdade o que a donzela dissera. Mas logo notou
que estava guardado como um pssaro na gaiola, e esteve a pique de enlouquecer e morrer
de despeito e raiva. Depois de muito delirar, e sem saber que fazer, levou o dia todo a
passear pelo quarto, a tresvariar, a suspirar, a ameaar e a praguejar, amaldioando o dia e a
hora em que lhe ocorrera a ideia estulta de domar a honestidade da mulher alheia. Vinha-lhe
tambm mente a perda de seus bens que da decorria, pois apostara-os perante o rei. Mas
o que sobretudo o afligia era a vergonha, a ignomnia e o vituprio que o caso inevitavelmente
lhe traria quando conhecido na corte e no podia deixar de s-lo por todos. Parecia que lhe
apertavam o corao, para lho arrancar, com um par de tenazes mordentes; e quase
desmaiava. Dando voltas furiosas pelo quarto, avistou num dos cantos uma roca cheia de linho
e, pendurado do linho, o fuso. Vencido pela clera, agarrou-os para os estraoar, mas depois,
no sei como, conteve-se.
Era a hora do jantar. A donzela voltou, abriu a portinhola, cumprimentou-o e disse-lhe:
Sr. Alberto, venho buscar o fio que fiastes, para saber que jantar devo-lhe trazer-vos.
O baro, se j estava furioso, ficou-o muito mais ao ouvir tais palavras, e, cheio de rancor e
revolta, entrou a lanar-lhe os piores insultos de quantos j foram ditos a mulheres de m vida,
injuriando-a sem conter-se, e ameaando-a como se estivesse em liberdade, num de seus
prprios castelos. Ao que a donzela, instruda pela senhora, respondeu a rir:
Sr. Alberto, digo-vos, pela minha f, que procedeis muitssimo mal dirigindo-me ameaas
e injuriando-me. Todo o vosso delrio a dentro nada importa. Deveis saber, alis, que portador
no merece pancada. Minha alma quer saber a razo por que viestes aqui, e se algum est
ciente de vossa vinda. Sois obrigado a esclarec-lo, alm de fiar. Estais reduzido a tal situao
que, se supuserdes que podereis sair daqui sem fiar e responder s perguntas, estareis dando
pontaps no vento e triturando gua no almofariz. Tereis, pois, de suportar esta vida com
pacincia, j que outra coisa no podeis fazer, nem existe remdio para o vosso caso; nem
penseis haver outra soluo, porque vos iludireis completamente. A sentena firme e
determinada esta: no tereis outra coisa para comer e beber seno um pouco de po e
gua, a menos que fieis e reveleis quem est a par do empreendimento que vos trouxe aqui.
Se quiserdes viver, mostrai-me o fio fiado e contai a coisa como . Sem isso, aqui ficareis para
sempre.
Ao ver que o baro no tinha fiado nem estava disposto a dizer o que pediam, fechou a
portinhola. Nessa noite o infeliz no recebeu nem po nem vinho. Diz o provrbio: Quem se vai
deitar sem ceia, toda a noite se meneia; com efeito, ele no pde fechar os olhos durante a
noite inteira.
Tanto que o sr. Alberto foi confinado no torreo, seus criados e seus cavalos, por ordem de
d. Brbara, foram presos secreta e habilmente, e conduzidos, junto com as roupas de seu
senhor, a um lugar afastado, onde ficaram bem-providos de mantimentos, nada lhes faltando a
no ser a liberdade. Depois disso fez-se espalhar o rumor de que o baro tinha voltado para a
Hungria.
Tornemos agora ao cavaleiro bomio. Sabendo que um dos competidores hngaros partira
da corte em direo Bomia, continuamente retomava a imagem encantada para ver se
mudava de cor. Cada vez que o hngaro falava castel, durante os trs ou quatro dias em
que tentara dobr-la aos seus desejos, o marido via a imagem tornar-se amarela, para depois
voltar cor antiga. Verificando que, aps aqueles dias, no havia mais modificao nenhuma,
teve por certo que o baro hngaro fora repelido sem nada obter. Tal convico o encheu de
contentamento, pois lhe dava segurana quanto honestidade da esposa. Todavia, no estava
ainda absolutamente seguro nem descansado, visto ignorar se o sr. Uladislau, que ainda no
partira, no acabaria tendo mais sorte do que o companheiro, conquistando o que este no
conseguira.
O baro aprisionado, que nada tinha comido no dia de sua captura, e passara a noite
seguida em claro, ao vir a madrugada ps-se a pensar na sua situao. Compreendendo que
no sairia dali sem obedecer senhora, fez da necessidade virtude e resolveu, para ganhar a
vida, revelar a sua conveno e a do companheiro com o cavaleiro bomio, e tomar da roca e
fiar. Embora nunca tivesse praticado tal ofcio, entrou a fiar como melhor podia, ensinado pela
necessidade. Lanou mo do fuso e foi fiando, ora fino, ora grosso, ora entre fino e grosso. O
fio que saa, de to malfeito, teria provocado o riso de quem quer que o visse. Contudo,
passou a madrugada inteira a fiar.
hora do almoo, l chega a donzela do dia anterior. Abriu a portinhola e perguntou ao
baro que motivo o conduzira Bomia, e quanto fio tinha fiado. Cheio de vergonha, contou ele
donzela tudo o que combinara com o sr. Ulrico, e mostrou-lhe um fuso de fio. Disse ento a
donzela, a sorrir:
O trabalho est andando bem. A fome faz o lobo sair da floresta. Muito bem fizestes em
contar-me tudo e fiar com tanta habilidade. Espero que desse vosso fio possamos fazer umas
camisas para a nossa ama, que lhe serviro de esfregador cada vez que tiver comicho.
Ditas essas palavras, trouxe ao baro alguns bons pratos e, deixando-o em paz, foi ter com
a senhora, a quem mostrou o fio e narrou toda a histria do pacto entre o sr. Ulrico e os dois
bares hngaros.
Conquanto assombrada com o lao que lhe haviam armado, d. Brbara ficou muito contente
de que as coisas andassem como andavam: assim o marido no deixaria de convencer-se da
sua integridade e virtude. Antes, porm, de mandar-lhe qualquer informao, resolveu
aguardar a chegada do sr. Uladislau e dar-lhe o castigo que mereciam os seus conceitos
temerrios e desonestos. Admirava muito que os dois bares houvessem tido tamanho
atrevimento e tanta presuno a ponto de arriscarem todos os seus bens numa empresa
daquelas sem saber com que espcie de mulher iam lidar. Deviam ser atrevidos e ingnuos ao
mesmo tempo.
Para no contar passo a passo os acontecimentos midos dos seguintes dias, o que muito
prolongaria a nossa histria e talvez a tornasse aborrecida, dir-vos-ei que o baro engaiolado
aprendeu em pouco tempo a fiar bem razoavelmente, consolando-se, destarte, de sua
infelicidade. A castel mandava-lhe pratos abundantes e finos, mas no consentiu jamais em
vir conversar com o seu prisioneiro. Entretanto o sr. Ulrico via e revia diariamente a sua bela
imagem, e encontrava-a sempre a mesma, bela e colorida.
Vrias pessoas observaram que o cavaleiro bomio abria a bolsa infinitas vezes e, tirando
dela uma pequena caixa, examinava-lhe com ateno o contedo, para depois fech-la e
recoloc-la na bolsa. Mais de um amigo lhe perguntou o que significava tudo aquilo, porm ele
evitava manifestar-se fosse a quem fosse. Por outro lado, ningum conseguiu adivinhar o
segredo; de fato, a quem podia ocorrer semelhante feitiaria? Alm de outras pessoas, at o
rei e a rainha tinham curiosidade de saber o que era que o cavaleiro examinava com tamanha
ateno e frequncia; no lhes aprouve, porm, interrog-lo acerca do assunto.
J se passara mais de um ms e meio desde que o sr. Alberto partira da corte para se
tornar castelo e grande fiandeiro. O sr. Uladislau, vendo que o amigo, apesar do pacto, no
lhe enviava nova nem mandado sobre o xito de sua tentativa, estava muito inseguro e
imaginava as coisas mais diversas. Mas acabou convencendo-se de que o companheiro,
levando a bom termo sua empresa, colhera o fruto desejado e, imerso no plago vasto e fundo
do prazer, esquecera a combinao, no cuidando de comunicar-se com ele. Assim, resolveu
pr-se a caminho e tentar a fortuna. Sem muito adiar a execuo de tal projeto, preparou tudo
o que se lhe afigurava necessrio para viagem, e a cavalo, em companhia de dois criados,
partiu para Bomia. Ao cabo de vrios dias de viagem chegou ao castelo onde morava a bela
e honestssima senhora. Foi alojar-se mesma albergaria onde morava o sr. Alberto,
interrogou a todos a respeito dele, e soube que seguira vrios dias antes. Muito admirado de
tais notcias, no sabia que pensar. Pensou em tudo, menos no que era verdade, e deliberou
arrostar a empresa que o fizera partir da Hungria. Ao informar-se das maneiras da senhora,
ouviu o que em toda regio era voz pblica e notria a seu respeito, a saber, que era gentil,
sbia, afvel e honesta como nenhuma outra.
Por sua vez, d. Brbara teve notcia da chegada do baro e, como soubesse o motivo que
o trazia, resolveu consigo mesma pagar-lhe tambm na moeda a que fazia jus. No tardou o
baro em aparecer no castelo no dia seguinte, fazendo que vinha da corte do rei Matias e
queria ver a senhora e prestar-lhe homenagem. Foi logo introduzido, e a dona de casa o
acolheu com rosto alegre e afvel. Entraram a falar sobre diversas coisas, mostrando-se a
senhora muito jovial e, como se diz, boa companheira, o que faz pensar ao sr. Uladislau que
em breve chegaria ao fim de seu empreendimento. Todavia, no quis, nessa primeira visita,
aludir a nenhum pormenor de sua tentativa, manteve a conversao em termos gerais. Tendo
ouvido a fama de d. Brbara, de sua beleza, sua graa, sua afabilidade e seus belos
costumes, e como os negcios o chamassem Bomia, no queria partir sem v-la, e agora
via que a realidade superava muito a fama. Entre tais conversas decorreu a primeira visita.
Depois o sr. Uladislau tornou albergaria.
Mal se retirara o visitante, a castel resolveu no usar de muitas delongas com ele.
Irritadssima estava com os dois hngaros que to presunosamente se haviam lanado a tal
empresa, como verdadeiros sicrios, para lhe roubar e manchar a honra, e pr-lhe em risco
no s estima do esposo, mas at a prpria vida. Mandou, pois, prepara-lhe outra cela,
contgua quela em que o companheiro vivia fiando.
Quando o sr. Uladislau voltou, ela o recebeu muito amistosamente, fazendo-lhe crer que
estava apaixonada por ele. Pouco tempo depois ele tambm se encontrava preso. Pela
portinhola, a mesma donzela declarou-lhe que, se queria viver, devia prender a enovelar:
olhasse ao canto do quarto, e encontraria umas bolas de fio e uma roca.
Comeai, pois, a enovelar concluiu , sem perda de tempo.
Quem visse o rosto do baro naquele momento pensaria ver antes uma esttua de
mrmore que um semblante humano. Quase enlouqueceu de raiva, e pouco lhe faltou para
perder os sentidos. Vendo, porm, que no havia outro remdio sua desgraa, passando
primeiro dia comeou a enovelar.
A esta altura a castel libertou os criados do sr. Alberto, e com os do sr. Uladislau levou-os
porta da priso de seus patres para verem como estes ganhavam a vida. Entregando ento
aos criados a roupa e os cavalos dos dois bares, ordenou-lhes que se fossem embora. Ao
mesmo tempo enviou ao marido o mensageiro para lhe relatar o que ela fizera.
O cavaleiro bomio, de posse da boa notcia, foi cumprimentar o rei e a rainha, e em
presena deles narrou toda a histria dos dois bares hngaros, segundo lha referiam as
cartas da esposa. Cheios de admirao, rei e rainha louvaram sem reservas a sagacidade de
d. Brbara, atinada e ao mesmo tempo honestssima. Quando, depois, o sr. Ulrico reclamou
execuo do pacto, o rei convocou seu conselho e pediu parecer a todos. Por deliberao do
conselho, foi enviado o grande chanceler do reino com dois conselheiros ao castelo do
cavaleiro bomio a fim de registrarem tudo quanto os dois bares haviam feito. Partiu a
delegao, e prontamente se desempenhou de sua tarefa: interrogaram a castel, a donzela e
o pessoal do castelo, e depois os prprios bares, que a dama, alguns dias antes, reunira na
mesma cela para que ganhassem a vida juntos, um fiando e o outro dobando.
Redigido o processo, o grande-chanceler voltou corte, onde o rei Matias, com a rainha,
os principais bares do reino e todos os conselheiros ventilaram o caso; depois de longa
discusso, em que a rainha tomou o partido de d. Brbara e prestou seu auxlio ao cavaleiro
bomio, o rei sentenciou que o sr. Ulrico entrasse na posse perptua de todos os bens e
feudos dos dois bares, para si e seus herdeiros, e que os dois bares fossem banidos dos
reinos de Hungria e Bomia, devendo ser aoitados pelo verdugo todas as vezes que l
pusessem o p. A sentena foi posta em execuo: o cavaleiro bomio obteve tudo, e os dois
infortunados bares, cientes da sentena fulminada contra eles, viram-se desterrados dos dois
reinos. Muitas pessoas, sobretudo os amigos e parentes dos dois fidalgos, julgaram a deciso
demasiadamente rigorosa e severa. Contudo, ante a clareza do pacto firmado, tiveram todos
de reconhecer que era justa, devendo, no futuro, servir de exemplo queles que, levianos, sem
nenhum fundamento, pretendessem que todas as mulheres so iguais quando todos os dias
se observa o contrrio, pois as mulheres so to diferentes entre si quanto os homens.
Quiseram ento o rei e a rainha que a valorosa senhora viesse corte, onde foi
bondosamente acolhida por eles e olhada por todos com infinita maravilha. A rainha nomeou-a
dama de honor, mandou pagar-lhe farta remunerao e quis-lhe sempre muito bem. Acrescido
em fazenda e dignidades, e prestigiado pelo rei, passou o cavaleiro longos anos em venturosa
paz com sua belssima esposa. No esqueceu o polaco, autor da imagem maravilhosa; ao
contrrio, enviou-lhe rico presente de dinheiro e outras coisas.
DO HEPTAMERON, DE MARGUERITE
DANGOULME (RAINHA DE NAVARRA)

Das numerosas imitaes que o Decameron15 suscitou fora e dentro da Itlia, talvez a mais
original (se se pode empregar tal adjetivo falando em imitaes) seja a de Marguerite
dAngoulme (1492-1549), conhecida pelo nome de Heptameron.
S esse ttulo bastaria para identificar o modelo. A palavra Heptameron significa sete
dias, e origina-se da circunstncia de estarem os 72 contos do volume distribudos em sete
grupos dirios, como os cem contos do Decameron o so em dez. Tambm no Heptameron a
ligao entre as histrias, independentes entre si, assegurada por um prlogo narrativo.
Cinco damas e cinco fidalgos, impedidos, por uma inundao, de prosseguir viagem, renem-
se na abadia de Nossa Senhora de Sarrance e, a fim de matar o tdio da espera, resolvem
contar histrias, uma por dia cada um, maneira do Decameron. Vrias peas da coletnea
remontam a este, ao passo que outras derivam de colees francesas.
Em que consiste, pois, a originalidade do Heptameron? Consiste em que a maioria das
histrias foram tomadas vida real, sobretudo da Frana, com personagens reais, geralmente
ilustres. Pesquisas recentes demonstraram a autenticidade de mais de um episdio relatado
por Marguerite. Eis por que devemos ver nesses contos um belo espelho da vida amorosa e
galante da corte no sculo XVI. Outra inovao da autora so as consideraes morais que as
personagens do prlogo trocam entre si depois de cada conto.
J o tom das narrativas, espirituoso e por vezes frvolo, lembra de novo Boccaccio, embora
a frase corra mais leve e desembaraada, menos ciceroniana. Talvez os leitores atuais
estranhem a licena da atmosfera no livro de uma mulher, principalmente de uma rainha, pois
Marguerite, irm de Francisco I, rei de Frana, casou em segundas npcias com o rei de
Navarra Henrique de Albret. No se esquea, porm, de que estamos em plena Renascena,
poca de libertao e de libertinagem, ainda livre das peias do falso pudor, como dos
requintes da vida social moderna; poca da poderosa gargalhada de Rabelais, do sorriso
ctico de Montaigne, e em que o bispo de Agen, Bandello, 16 tambm assina contos
licenciosos. Ademais, quem no se lembra do estranho secretrio apostlico Poggio
Bracciolini?17 Protetora das letras e dos escritores, a rainha de Navarra compartia no s a
falta de preconceitos, mas tambm a sede de saber do seu sculo; autora de contos, poemas
e mistrios, sabia, alm do francs, o latim, o italiano e o espanhol, chegando at a estudar
hebraico. Pessoa de alto valor intelectual e moral, usava alegremente em seus contos o estilo
de uma cortes ao contrrio de tantas cortess dos dois sculos seguintes que afetaro
modos de rainha.18

A RAINHA DE NPOLES VINGOU-SE DO MAL QUE LHE FAZIA O REI AFONSO, SEU
MARIDO, COM UM GENTIL-HOMEM DE CUJA MULHER ELE ERA AMANTE; E DUROU
ESSA AMIZADE TODA A VIDA, SEM QUE DELA JAMAIS O REI TIVESSE NENHUMA
SUSPEITA

Minhas senhoras, como por muitas vezes desejei ser companheira do destino daquele que
objeto deste conto, dir-vos-ei que na cidade de Npoles, ao tempo do rei Afonso, cuja lascvia
era o cetro do seu reino, havia um gentil-homem to honrado, belo e agradvel, que por sua
perfeies um velho gentil-homem lhe deu sua filha, a qual em beleza e graa nada ficava a
dever ao marido. Grande foi a amizade entre os dois, at quando, num carnaval, o rei saiu de
mscara pelas casas, onde cada um se esforava por lhe dar a melhor acolhida possvel. E,
chegando ele a casa desse gentil-homem, foi tratado muito melhor do que qualquer outra parte
muitos doces, cantores, msica, e a mulher mais bela que o rei j vira para seu prazer. E,
ao cabo do festim, ela com seu marido disse uma cano com uma graa to viva que lhe
aumentava a beleza. Vendo el-rei tantas perfeies em um corpo, no sentiu tanto prazer na
doce harmonia entre marido e mulher que no pensasse em como poderia romp-la. E a
dificuldade que nisto ele via era a grande amizade que observava entre os dois; razo por que
guardou em sua alma essa paixo o mais secretamente que lhe foi possvel. Mas, para mitig-
la um pouco, oferecia a todos os cavalheiros e damas de Npoles muitos festins, nos quais
no eram esquecidos o gentil-homem e sua mulher. Pois que o homem facilmente acredita no
que quer, parecia-lhe que os olhos daquela dama lhe prometiam algum bem fruto, se no lho
impedira a presena do marido. E, para verificar se era certo o seu pensamento, deu ao
marido a incumbncia de uma viagem a Roma por 15 dias ou trs semanas. E, tanto que ele
saiu, a mulher, ainda bem no o perdera de vista, mostrou-se possuda de mui viva tristeza,
sendo reconfortada pelo rei o mais frequentemente que lhe foi possvel, com doces
persuases, com presentes e ddivas. De maneira que ela ficou no somente consolada, mas
contente com a ausncia do marido. E, antes das trs semanas dentro das quais ele devia
voltar, to apaixonada ficou pelo rei que se sentia to desgostosa com a volta do marido
quanto estivera com sua ida. E, para no perder a presena do rei, juntos acordaram que,
quando o marido fosse s suas casas de campo, ela o faria saber ao rei, o qual poderia v-la
sem risco, e to secretamente que a honra, que ela temia mais que a conscincia, com isso
no seria ferida.
Nesta esperana l se ficou muito alegre a dama; e, quando o marido chegou, fez-lhe to
boa a colhida que, embora ele tivesse ouvido que em sua ausncia o rei a procurava, no pde
ter nenhuma suspeita. No entanto, com o decorrer do tempo, esse fogo, to difcil de ocultar,
comeou a manifestar-se de sorte que o marido se encheu de suspeitas quanto ao que se
passava, e de tal modo se ps espreita que ficou quase certo da verdade. Mas, pelo temor
que tinha de que aquele que lhe fazia injria lhe fizesse coisa pior se ele se desse por achado,
deliberou-se a dissimular; pois preferia viver com algum aborrecimento a arriscar a vida por
uma mulher que no lhe tinha amor. No obstante, deliberou pagar ao rei na mesma moeda, se
lhe fosse possvel; e, sabendo que muitas vezes o despeito , para uma mulher, de maior
efeito que o amor, sobretudo para aquelas de corao largo e digno, tomou a liberdade, um
dia, falando rainha, de lhe dizer que tinha grande pena de que ela no fosse amada de outra
maneira pelo rei seu marido. A rainha, que ouvira falar do amor do rei e de sua mulher, disse-
lhe:
No posso ter a honra e o prazer ao mesmo tempo. Bem sei que tenho a honra da qual
outra recebe o prazer; mas aquela que tem o prazer no tem a honra que eu tenho.
Ele, que bem percebia a quem se referiam tais palavras, respondeu-lhe:
Minha senhora, a honra nasceu convosco; pois vs sois to bem-nascida que com
serdes rainha ou imperatriz no podereis aumentar vossa nobreza; mas vossa beleza, graa e
honestidade merecem tanto o prazer, que aquela que vos tira o que vos pertence faz maior
mal a si do que a vs; pois, por uma glria que se lhe converte em vergonha, ela perde tanto
prazer quanto nem vs nem dama alguma deste reino poderia fruir. E posso dizer-vos, minha
senhora, que, se o rei tivesse posto a coroa fora da cabea, no me levaria vantagem em
contentar uma dama; sendo certo que, para satisfazer uma pessoa to honesta como vs,
deveria aprazer-lhe ver transformada a sua compleio na minha.
A rainha respondeu-lhe, a rir:
Conquanto seja o rei de compleio mais delicada que vs, uma vez que amor que ele
me consagra me contenta, eu o prefiro a qualquer outra coisa.
O gentil-homem disse-lhe:
Minha senhora, se assim fosse, no me causareis piedade, pois bem sei que o honesto
amor de vosso corao vos faria mui contente se achasse no do rei igual amor; mas Deus vos
livrou disso a fim de que, no achando nele o que procurais, dele no fizsseis o vosso Deus
na Terra.
Confesso-vos disse a rainha que o amor que lhe tenho to grande que em
nenhum outro corao alm do meu se pode encontrar igual.
Perdoai-me, senhora, disse-lhe o gentil-homem. No sondastes bastante o amor
de todos os coraes; ora eu ouso dizer-vos que vos ama algum cujo amor to grande e
incomportvel que o vosso ao p dele no pareceria nada. E, proporo que ele v faltar-vos
o amor do rei, o seu cresce e aumenta de tal sorte que, se o tendes por agradvel,
recompensada sereis de todas as vossas perdas.
Comeou a rainha, tanto por essas palavras como por seus modos, a persuadir-se que o
que ele dizia emanava do ntimo do corao; e lembrou-se de que, havia muito tempo, ele
buscava obrig-la por esse afeto, que o fizera tornar-se melanclico, o que ela a princpio
atribura influncia de sua mulher; mas agora cria que era pelo amor que ele lhe votava. E
por isso a virtude do amor, que se faz sentir quando no fingida, f-la ciente do que a todos
estava oculto. E, olhando o gentil-homem, que era muito mais amvel do que seu marido,
vendo que ele estava to abandonado por sua esposa quanto ela pelo rei, ferida pelo
despeito e cime do marido, e incitada do amor do gentil-homem, ps-se a dizer, com lgrima
nos olhos, entre suspiros:
meu Deus! Possa a vingana alcanar de mim o que nenhum amor conseguiu fazer!
Ouvindo o gentil-homem essas palavras, respondeu-lhe:
Senhora, doce a vingana que, em vez de matar o inimigo, d vida a um perfeito
amigo. Parece-me que tempo de que a verdade vos tire o louco amor que tendes quele que
no vos ama; e que o amor justo e razovel expulse de vs o temor, que jamais pode habitar
um corao grande e virtuoso. Eia, senhora, ponhamos de parte a grandeza de vosso estado,
e consideremos que somos o homem e a mulher mais enganados deste mundo, trados e
escarnecidos por aqueles a quem mais perfeitamente amamos. Vinguemo-nos, senhora minha,
no tanto para lhes dar o que eles merecem como para satisfazer o amor que, por minha
parte, j no possvel suportar sem morrer. E penso que, se no tendes o corao mais
duro que nenhum seixo ou diamante, impossvel no sintais alguma centelha do fogo que
cresce tanto mais quanto mais desejo dissimul-lo. E, se a compaixo de mim, que morro por
amor de vs, no vos incita a amar-me, ao menos a de vs mesma a isso vos deve
constranger, a vs que, sendo to perfeita como sois, mereceis ter os coraes de todos os
homens honrados do mundo, e sois desprezada e abandonada daquele por quem haveis
desdenhado todos os outros.
Ouvindo isto, sentiu-se a rainha to transportada que, receando mostrar por seu aspecto a
perturbao do esprito, apoiou-se no brao do gentil-homem, e foi-se a um jardim de sua
cmara, onde demoradamente passeou, sem lhe poder dizer palavra. Mas o gentil-homem,
vendo-a meio vencida, quando chegou extremidade da aleia, onde ningum os podia ver,
declarou-lhe por atos o amor que por tanto tempo lhe escondera; e, pondo-se os dois de
acordo, exerceram a vingana que os apaixonava de maneira irreprimvel. E ali deliberaram
que, todas as vezes que o gentil-homem fosse sua aldeia e o rei de seu castelo para a
cidade, ele viria ao castelo ter com a rainha; assim, burlando aos burladores, seriam quatro a
participar do prazer que dois cuidavam desfrutar sozinhos. Feito o acordo, retornaram, a dama
para seu quarto e o gentil-homem para sua casa, com tal satisfao que haviam esquecido
todos os aborrecimentos passados. E o temor que tinha cada um da companhia do rei e da
outra dama transformara-se em desejo, que fazia o gentil-homem ir com maior frequncia que
de costume sua aldeia, a qual ficava apenas a meia lgua. E, logo que o rei o sabia, no
deixava de ir ver a dama; e o gentil-homem, quando baixava a noite, ia ao castelo, ao lado da
rainha, fazer o ofcio de lugar-tenente do rei, to secretamente que jamais ningum deu por
isso.
Durou muito essa vida; mas o rei, por ser homem pblico, no podia dissimular to bem o
seu amor que toda a gente o no notasse; e todas as pessoas de bem tinham piedade do
gentil-homem, pois vrios rapazes malvolos lhe faziam cornos pelas costas, em sinal de
zombaria, o que ele percebia bem. Mas esta zombaria lhe agradava de tal modo que ele
estimava tanto os seus cornos quanto a coroa do rei; o qual, em companhia da mulher do
gentil-homem, um dia, vendo uma cabea de cervo posta na casa deste, no pde deixar de rir
consigo mesmo, dizendo que tal cabea bem assentava em tal casa. O gentil-homem, que no
tinha esprito menos fino que ele, mandou escrever sobre a cabea:

lo porto le corna, ciascun lo vede;


Ma tal le porta, che non lo crede.19

De volta a casa, o rei, encontrando esse escrito recente, perguntou a significao dele ao
gentil-homem, que respondeu:
Se o segredo do rei oculto ao servo, no da razo que o do servo seja declarado ao
rei; mas contentai-vos, que nem todos aqueles que trazem cornos tm o barrete fora da
cabea, pois eles so por vezes to suaves que no destoucam ningum; e mais facilmente os
traz aquele que no cuida t-los.
Viu bem claro o rei, por estas palavras, que ele sabia alguma coisa de seu caso, mas nunca
suspeitaria da amizade dele e da rainha; pois, quanto mais a rainha se sentia contente da vida
que o marido levava, tanto mais fingia estar aborrecida com isso. Assim viveram longamente,
de um lado e do outro, nessa amizade, at que a velhice lhe ps ordem.
DAS NOVAS RECREAES OU COLQUIOS
ALEGRES, DE BONAVENTURE DES PERIERS

O talento mais espontneo, mais original e mais mordaz de sua poca, disse Charles Nodier
desse escritor, lamentando que to esquecido ele se achasse.
At que Bonaventure des Periers (fins do sculo XV antes de 1554) aparea na corte de
Marguerite dAngoulme, rainha de Navarra,20 sua vida muito obscura. Sabe-se, contudo, que
ele, retrado, se entregava ao estudo comparado de literaturas antigas. Aprendeu a fundo o
grego e o latim, chegando a escrever nesta lngua to elegantemente como na sua prpria.
Fosse pelo prazer e glria de ensinar, fosse por necessidade, certo que ele transmitia a
outros o que ia acabando de aprender.
Parece haver sido professor da Universidade de Bourges, que foi o primeiro bero da
Reforma. Esteve, durante certo perodo, em contato ntimo com diversos partidrios desse
movimento religioso, que lhe mereceu franca simpatia.
Da rainha foi ele criado grave, e no s para efeito de pagamento, embora tivesse ocasio
de servi-la tambm, com a pena, no gabinete. Dedicou-lhe diversas obras. Era des Periers um
dos muitos homens de inteligncia que se reuniam em torno de Marguerite dAngoulme,
formando uma espcie de academia literria e de assembleia religiosa, movimentada e
brilhante.
Calgrafo, teve a incumbncia de tirar vrias cpias das obras da rainha. No se h de ter
limitado ao trabalho de copista: corrigiria, nos manuscritos, a sintaxe e a ortografia, pois era
tido como dos melhores gramticos de seu tempo e os mais famosos poetas recorriam aos
seus conselhos. Em gramtica, alis, como religio, foi um inovador.
Escrevia admiravelmente, em prosa e em verso. Colaborou numa verso francesa literal
das Escrituras de acordo com o texto hebraico, corrigindo, retocando o estilo do tradutor.
Da crena na Reforma passou ao ceticismo, depois incredulidade. Afastou-se de Calvino,
a quem vivera muito unido. Nesse estado comps o seu Cymbalum Mundi, livro que sofreu
viva perseguio, qual escapou Bonaventure em pessoa graas proteo da soberana.
Tempos depois, o escritor anda errante; refugia-se, por fim, em Lio, num quase exlio. No
perdera as vantagens do lugar de criado grave, mas fora substitudo na funo de secretrio
da rainha. Cara em desgraa, no se sabe ao certo o motivo. Talvez a admirao e
devotamento a Marguerite, to bela, nobre e inteligente, se haja transformado em imprudente
amor. E esse amor (arrisca um bigrafo) ter sido a causa do suicdio do escritor suicdio
espada , desfecho de uns restos de vida arrastados entre as mais duras necessidades e
humilhaes.
Outro livro notvel de Bonaventure des Periers, alm do Cymbalum Mundi, so as Novas
recreaes ou colquios alegres, de que extramos o conto abaixo.21
Histria um tanto parecida com este conto a que um dos organizadores desta antologia
ouviu de seu pai, em criana, e na qual tambm se falava de um padre dado a batizar as
coisas mais simples com denominaes mais ou menos extravagantes. No fim de tal histria
um menino dizia ao padre, mais ou menos, isto:

Levante-se, papa-hstia,
Dos braos de Folgazona,
De cima da traque-traque.
Venha ver o papa-rato
Com o claro mundo no rabo;
Se no acode com abundncia,
Pega fogo a traficncia.

Papa-hstia , naturalmente, o padre; Folgazona, a amante dele, ou um sinnimo de


mulher; papa-rato, o gato; claro mundo, o fogo; abundncia, a gua (perfeita coincidncia com
o conto de des Periers, em que gua abundantia, segundo o cura); traficncia, a cama.
Note-se que os elementos so, quase todos, os mesmos: o menino, o padre, o gato, o fogo, a
gua, a cama.
Em Ao som da viola (Livraria Editora Leite Ribeiro, Rio de Janeiro, 1921, pg. 620), d
Gustavo Barroso uma histria anloga, que se conta no Cear, A vingana do menino; e vem
outra, mais prxima da de des Periers, no captulo inicial, Nuvens, da Infncia, de Graciliano
Ramos (4. ed., Rio de Janeiro: Livraria Jos Olmpio, 1955).

DO MANCEBO QUE FEZ VALER O BELO LATIM QUE SEU CURA LHE HAVIA ENSINADO

Certo lavrador rico e abastado, depois de haver mantido o filho alguns anos em Paris, mandou-
o vir, a conselho do seu cura. Quando ele chegou, o pai, que j era velho, sentiu-se alegre em
rev-lo, e no deixou de mandar imediatamente convidar o senhor cura a jantar, para assim
festejarem o filho. Veio o cura, viu o mancebo, e disse-lhe:
Bem-vindo seja, meu amigo; estou muito contente de v-lo. Tratemos primeiro de jantar,
e depois conversaremos.
Jantaram muito bem.
Aps o jantar, disse o pai ao cura:
Senhor cura, vede esse rapaz; fi-lo vir de Paris, segundo vosso conselho. Na prxima
Candelria22 vai fazer trs anos que ele foi. Muito gostaria de saber se aproveitou alguma
coisa, mas tenho grande receio de que no d para nada. Queria fazer dele um padre. Peo-
vos, senhor cura, que lhe faais umas perguntas para ver como ele empregou o tempo.
Pois no, meu compadre! disse o cura. Eu o farei por amor de vs.
E logo, em presena do velhinho, chamou junto a si o mancebo.
Ora pois disse , seus lentes de Paris so grandes latinistas; quero ver como eles
lhe ensinaram. Seu pai quer faz-lo padre, e isto muito me alegra; mas diga-me l um padre
em latim; deve sab-lo bem!
O mancebo lhe respondeu:
Sacerdos.
Est bem disse o cura , no fica muito mal, pois est escrito: Ecce sacerdos
magnus,23 mas prestolus24 muito mais elegante e mais prprio, pois, como bem sabe, o
padre usa a estola. Ora pois, diga-me em latim um gato.
O cura estava vendo o gato ao longo da lareira.
Respondeu o moo:
Catus, felis, murilegus.25
Para dar a entender ao velho que sabia muito mais do que os lentes de Paris, disse o cura
ao mancebo:
Meu amigo, estou certo de que os seus professores lhe ensinaram assim; mas h uma
palavra melhor: mitis,26 pois bem sabe que no h nada to manso como um gato; tanto assim
que a cauda, que to macia ao tato, se chama suavis. Ora pois, como fogo em latim?
O moo respondeu:
Ignis.
No, no, disse o cura. gaudium, pois que o fogo alegra. No v como estamos
bem aqui, ao p do fogo? Ora pois, gua, como se diz em latim?
O moo responde:
Aqua.
muito melhor dizer abundantia contraveio o cura , pois, como sabe, no h coisa
mais abundante que a gua. Ora pois, e leito?
O moo respondeu:
Lectus.
Lectus? diz o cura. Isto o latim muito vulgar; no h menino que no diga o
mesmo. No sabe outra forma?
O moo responde:
Thorus.
Ainda no chegou l objetou o cura. No sabe outra?
O moo responde:
Cubile.
Ainda no chegou l.
Por fim, quando o mancebo no tinha mais que lhe responder, disse o cura:
Em latim, leito por so Joo! Vou diz-lo requies, meu amigo, porque nele se
dorme e nele se repousa.
Enquanto o cura assim interrogava o moo com os seus ora pois, o pobre pai no mostrava
boa cara, e veio-lhe o desejo de bater no filho, e pensava ter perdido o seu dinheiro. Porm o
cura, vendo-o enojado, disse-lhe:
No, no, no, compadre, ele no aproveitou mal; estou certo de que lhe ensinaram
assim como diz. Ele no responde muito mal, porm h latim e latim! Eu conheo palavras de
que eles em Paris nunca ouviram falar. Mandai-me o rapaz de quando em quando; hei de
ensinar-lhe coisas que ainda no sabe; e o compadre ver que em menos de trs meses o
terei tornado muito outro do que agora .
Entretanto o mancebo nada ousava replicar, pois era tmido e envergonhado; mas nem por
isso o caso o preocupava menos. Dali a alguns dias, o cura mandou matar um porquinho gordo
e convidou a jantar o pobre do pai, para lhe dar carnes grelhadas e morcelas, recomendando-
lhe no deixasse de trazer o filho. Foram e jantaram. O mancebo, que guardara bem o latim
que lhe havia ensinado o cura, e tinha j concebido a maneira de o pr em prtica, sendo o
primeiro a levantar-se da mesa, vai calmamente buscar o gato e, atando-lhe cauda um molho
de palha, ateia fogo palha com um fsforo, e l deixa ir o gato, que deitou a fugir como se
tivesse o fogo no traseiro. O primeiro lugar onde ele se abrigou foi sob o leito do cura, que
dentro em pouco entrou a arder. Quando o mancebo viu que era tempo de pr em prtica o
seu latim, veio depressa ao cura e disse-lhe:
Prestole, mitis habet gaudium in suavi: quod si abundantia non est, tu amittis tuum
rquiem.27
Agora foi o cura que se ps a correr, vendo o fogo j crescido; e por este meio o mancebo
aproveitou o latim que lhe havia ensinado o senhor cura, para ensinar-lhe a no ridiculariz-lo
mais na presena do pai.
DAS NOITES DIVERTIDAS, DE
GIANFRANCESCO STRAPAROLA

De Gianfrancesco Straparola (fins do sc. XV 1557), natural de Caravaggio, sabe-se


apenas que autor de Noites divertidas (1550), coletnea de 73 contos muito apreciada na
Itlia e na Frana da Renascena. O ttulo, que por si s revela a influncia de
Boccaccio,28 explica-se por serem as histrias contadas em 13 noites de carnaval por um
grupo de fidalgos e fidalgas.
O prefaciador da primeira edio, Orfeo della Carta, pede perdo aos futuros leitores,
especialmente s damas lindas e amorosas, pelo estilo baixo e humilde do autor, porque ele
no escreveu as histrias como quis, mas como as ouviu das mulheres que as contaram, nada
acrescentando nem subtraindo. A afirmao vale somente para uma parte das novelas, as
que relatam casos da vida diria, enquanto noutras manifesta a origem livresca. Nestas
ltimas, com efeito, o estilo, pouco rebuscado, mostra vestgios da fala popular. E o
engraado ouvir Straparola contar no mesmo tom histrias maravilhosas de fadas e de
animais, e anedotas corriqueiras, como se fizessem parte da mesma realidade.
Entre os contos reais se incluem, alm do que selecionamos, vrios outros, mais cmicos
do que trgicos, sobre avarentos castigados, ciumentos burlados, mulheres espertas, frades
alegres, beberres; e entre os irreais, histrias to extravagantes como a de Fortnio, que,
aps haver dirimido uma disputa entre um lobo, uma guia e uma formiga, dos trs recebe
poderes mgicos, ou a de Biancabella, que recupera os olhos furados, e as mos cortadas,
graas ajuda de uma cobra, sua irm.
Os casos de violncia, to caros a outros contistas, so raros no nosso autor, 29 porm nele
h um sensualismo algo grosseiro, e um amor cor local e ao pormenor significativo, que o
apontam como um precursor do folclore moderno.30 Destas caractersticas o conto seguinte
oferece espcimes convincentes. Por outro lado, o contar parbolas e exemplos para safar-se
de uma dificuldade elemento que ainda vem da novelstica medieval.

DOM POMPRIO, MONGE, DENUNCIADO AO ABADE PELA SUA EXAGERADA GULA;


E CRITICANDO O ABADE COM UMA FBULA, LIVRA-SE DA CENSURA
Em tempos que l se vo, havia num famoso mosteiro um monge de idade madura, mas
notvel e grande comilo. Vangloriava-se de comer numa nica refeio um quarto de gordo
vitelo e um par de capes. Tinha este monge, que se chamava dom Pomprio, um prato ao
qual pusera o nome de oratrio de devoo, e onde cabiam sete grandes escudelas de sopa.
E, alm do conduto, ele, cada dia, tanto ao almoo como ao jantar, enchia o pratinho de caldo
ou de outra qualquer espcie de sopa, no deixando sobrar a menor migalha. E todos os
restos que os outros monges deixavam, fossem poucos ou muitos, eram apresentados ao
oratrio e ele os punha na devoo. E, por mais sujos e imundos que fossem, pois que tudo
servia aos fins do seu oratrio, devorava-os a todos que nem lobo esfomeado. Vendo os
outros monges a sua desenfreada gula e voracidade, e admirados em extremo de tanta
indolncia, com palavras ora boas ora ms o repreendiam. Porm, quanto mais o corrigiam os
monges, tanto mais lhe crescia o desejo de juntar mais caldo ao seu oratrio, pouco se lhe
dando de qualquer repreenso. Tinha entretanto o gluto uma virtude: no se zangava nunca; e
cada um podia contra ele dizer o que quisesse, que ele no no levava a mal.
Deu-se que um dia o denunciaram ao reverendo abade; o qual, ouvida a queixa, o mandou
vir, e lhe disse:
Dom Pomprio, fizeram-me uma grande representao contra aes vossas, a qual,
alm de constituir grande vergonha, suscita escndalo em todo o mosteiro.
Respondeu dom Pomprio:
E que oposio me fazem a mim esses acusadores? Sou o monge mais mansueto e
mais pacfico de vosso mosteiro; no molesto nem estorvo nunca a ningum, antes vivo com
tranquilidade e quietude, e se sou por outrem injuriado, sofro com pacincia e nem por isso me
escandalizo.
Disse o abade:
Ento, parece-vos louvvel este ato? Tendes um prato no de religioso, mas de ftido
porco, no qual, alm do vosso trivial, pondes todos os restos dos outros, e sem respeito nem
vergonha, no como criatura humana nem como religioso, mas como besta esfaimada, os
devorais. No percebeis, homem grosseiro e intil, que todos vos tm como seu bufo?
Respondeu dom Pomprio:
E como deveria envergonhar-me, padre? Onde se encontra agora a vergonha no
mundo? e quem a teme? Mas, se me dais licena para falar com segurana, responder-vos-ei;
se no, obedecerei a vossas ordens, e observarei silncio.
Disse o abade:
Dizei o que vos aprouver, que estamos contentes em que faleis.
Tranquilizado, disse dom Pomprio:
Pai abade, estamos na situao daqueles que carregam odres s costas: cada um v o
do companheiro, mas no v o seu. Se eu comesse iguarias lautas, como o fazem os grandes
senhores, decerto comera muito menos do que como. Mas, comendo iguarias grosseiras, de
fcil digesto, no me parece vergonhoso o muito comer.
O abade, que vivia suntuosamente, com o prior e outros amigos, de bons capes, faises,
perdizes e demais espcies de aves, compreendeu o que queria dizer o monge; e receando
ser apontado por ele s claras, absolveu-o, permitindo-lhe comesse a seu talante; pior para
quantos no sabiam bem comer e beber.
Indo-se o abade, dom Pomprio, absolvido, dia a dia dobrou a comida, acrescentando ao
santo oratrio do bom prato a devoo; e porque era seriamente repreendido dos monges por
semelhante bestialidade, subiu ao plpito do refeitrio e com belos modos contou esta breve
fbula:
Encontraram-se, j faz muito tempo, o vento, a gua e a vergonha numa taverna, e
comeram juntos; e, praticando de coisas vrias, disse a vergonha ao vento e gua:
Quando, irmo e irm, voltaremos a estar juntos to pacificamente como agora? A gua
respondeu: Certamente a vergonha diz a verdade; pois quem sabe quando vir ocasio de
nos reencontrarmos juntos? Mas, se eu te quisesse encontrar, irmo, onde fica a tua
morada? Disse o vento: Minhas irms, cada vez que me quiserdes encontrar para
gozarmos o prazer de estar juntos, olhai por qualquer porta aberta, ou na rua estreita
qualquer, que logo me encontrareis, pois ali a minha residncia. E tu, gua, onde moras?
Eu estou, disse a gua, nos mais baixos pauis, entre aqueles canios; e por mais seca que
seja a terra, sempre l me encontrareis. E tu, vergonha, qual a tua estncia? Eu, em
verdade, respondeu a vergonha, no sei; pois que sou pobrezinha e por todos enxotada. Se
olhardes entre os grandes, no me encontrareis, porque no querem ver-me e zombam de
mim. Se olhardes entre a plebe, so to desavergonhados que no se importam comigo. Se
olhardes entre as mulheres, tanto casadas como vivas e donzelas, tampouco me
encontrareis, dado que fogem de mim como de coisa monstruosa. Se olhardes entre os
religiosos, longe deles estarei, pois que com bastes e galhas me espantam; de sorte que at
agora eu no tenho habitao onde pousar; e, se no puder acompanhar-vos, vejo-me privada
de toda a esperana. Ouvindo isto, o vento e a gua moveram-se a compaixo e acolheram-
na em sua companhia. No ficaram juntos por muito tempo, porque se levantou grandssima
tempestade, e a pobrezinha, trabalhada do vento e da gua, no tendo onde pousar-se,
afundou no mar. Pelo que eu a tenho procurado em muitos lugares, e ainda a procuro; mas
no consegui encontr-la, nem a ela, nem a ningum que me soubesse dizer onde ela estava.
E, no a encontrando, no me importo dela nem muito nem pouco; e por isso obrarei minha
maneira, e vs vossa, pois que hoje no mundo no se encontra a vergonha.
DOS CONTOS E HISTRIAS DE PROVEITO E EXEMPLO,
DE GONALO FERNANDES TRANCOSO

O portugus Gonalo Fernandes Trancoso, a quem Agostinho de Campos reputa homem de


poucas letras; pouco versado em cultura clssica; muito versado em temas de justia e de
tribunal,31 o autor de Contos e histrias de proveito e exemplo, de que saiu a primeira parte
por volta ( possvel) de 1575, seguindo-se-lhe, anos depois, uma edio com duas partes, e
outra, por fim, pstuma, com trs partes, em 1596.
Pouco se sabe de positivo com referncia a Trancoso. Conjetura-se que nasceu entre 1515
e 1520, e morreu antes de 1596. Na grande peste de 1569 perdeu uma filha de 24 anos, um
filho estudante, um neto e, para mais lstima, a mulher. Assistiu introduo do Santo Ofcio
em Portugal, e ainda alcanou o reinado de Felipe II.
Contemporneo de Cervantes,32 Montaigne, Shakespeare, Erasmo e Cames, longe est
de emparelhar-se com esses notveis humanistas; foi mais testemunha do que participante do
breve Renascimento portugus. Qualificado, por um de seus modernos crticos, de zeloso
moralista portugus envenenado por uma devota, se no mesmo supersticiosa,
religiosidade,33 d ele, contudo, exemplo marcante da fuso, em nvel mdio, da alta cultura
humanstica, sobretudo a espanhola e a italiana, com a cultura popular, e insere o conto
portugus na grande corrente europeia. Segundo Tefilo Braga, 34 foi no sculo XVI que o
conto portugus recebeu a forma literria, dada por Gonalo Fernandes Trancoso.
Veculos de numerosos motivos da novelstica internacional, que passaram pelo
Novellino,35 por Boccaccio,36 por don Juan Manuel,37 suas histrias de exemplo na maioria dos
casos nada tm de exemplar, porm servem de pretexto para recontar casos extraordinrios,
como se v no primeiro conto reproduzido; outras vezes so registros de simples anedotas,
ilustraes para supersties e provrbios (e nestas que se encontra a parte folcloricamente
mais preciosa da obra). Largamente popular na sua poca, muitas vezes reeditado depois de
morto (at o sculo XVIII), o nosso autor subsistiu na memria do povo: corrente, no
Nordeste pelo menos, at hoje, a expresso histria de Trancoso, equivalente a histria da
carochinha, mais antiga.
H entre as 38 histrias, de variadssimos assuntos, algumas milagrosas, que remontam
mais antiga tradio (a stima do Livro Segundo, por exemplo, que revive as intrigas de duas
irms maldosas contra uma irm rainha, j encontradas em Amor e Psique, e a miraculosa
sobrevivncia de prncipes mandados matar pelo pai, comum a tantos folclores). Outras, de
um realismo quotidiano, como a do autor que manda um abecedrio a uma senhora para ler (I,
19), ou a do ourives portugus que vence os seus colegas florentinos na prpria terra deles
(III, 10). Em todas deparamos um estilo saboroso, com um toque oral, cheio de rudes e
vigorosos modismos.
Das histrias que escolhemos, a primeira, provavelmente inspirada, embora contenha
muitas modificaes, nas Noites divertidas, de Straparola, como observa Joo Palma-Ferreira,
apresenta, alm dos traes indicados no prprio ttulo as relaes entre pai e filho, a
caridade, a ingratido , outros curiosos aspectos da vida feudal. A segunda reproduz uma
que figura no ltimo lugar no Decameron, de Boccaccio, e ter chegado ao nosso contista por
intermdio das Patranhas, do espanhol Timoneda. A despeito de seus elementos nitidamente
fabulosos, deixa entrever a submisso das mulheres durante a Idade Mdia, submisso que
aqui chega s raias da monstruosidade, mas nem por isso deixa de ser considerada exemplar
pelo bom Trancoso. No ele que noutro conto (16, do Livro I) aprova a prtica de algumas
mestras de moas que consiste em dar trs alfinetes novos por cada velho achado no cho?
O qual fazem explica porque as moas no falem, nem alcem os olhos do cho
quando forem pela rua, e se ensinem a no tomar brio de ver e ser vistas, que a mim parece
muito bem.38

CONTO XI DA PRIMEIRA PARTE


DO QUE ACONTECE A QUEM QUEBRANTA OS MANDAMENTOS DE SEU PAI, E O
PROVEITO QUE VEM DE DAR ESMOLA, E O DANO QUE SUCEDE AOS INGRATOS.
TRATA DE UM VELHO E SEU FILHO.

Junto da cidade de Ferrara, em uma quinta, vivia um nobre cavaleiro, virtuoso e muito rico, o
qual, chegando por velhice ltima hora da vida, chamou ante si um s filho que tinha, ao qual
disse:
Amado filho, ainda que te deixo muita fazenda, vou desgostoso desta miservel vida
acerca de ti,39 porque me parece que no ficas bem-advertido de tudo o que te cumpre fazer,
para te saber valer neste mundo, com os homens, e para com Deus Nosso Senhor. Pelo qual
te rogo que, para minha consolao, antes que morra, me prometas de fazer o que te deixar
por conselho, que certo tudo te ser necessrio e proveitoso, e que, depois de meus dias, o
cumpras como agora to pedir.
O filho lhe prometeu tudo o que o velho lhe pedia, dizendo-lhe:
Dizei, senhor pai, o que quiserdes, que eu cumprirei.
E o velho, esforando-se um pouco, disse:
O primeiro que te contentes de morar nesta quinta como ora moro e sempre morei, a
qual uma boa e grande herdade, e no queiras ir morar na praa da Cidade, que lugar dos
mercadores. Segundariamente,40 nunca, sem o duque to pedir, lhe faas presente de coisa
alguma, que acontece, por lhe fazer presente, uma vez, de coisa que se ofereceu acaso,
querer ele, dali por diante, em outro tal dia, ou tal tempo, outro tal presente quase de foro, e
quando assim , ficas foreiro tributrio para diante, por caso do que tu deste sem to pedirem.
Seja o terceiro que, assim como no lhe ds, no lhe peas, principalmente coisa contra o
que for justia, nem sejas contra os ministros oficiais dela, nem impeas fazer-se execuo no
castigo daquele que for pblico malfeitor, homicida, salteador e testemunha falsa, nem rogues
por estes tais, nem por outros que forem semelhantes, mas deixa fazer deles o que, por seus
desmritos, a justia permitir e mandar, ainda que lhes possas valer.
E o quarto e ltimo que te encomendo que, segredo que revelar honra ou vida, no no
descubras a ningum, porque, se tu no guardas o que tanto te revela a ti prprio, como
esperas que to guardar outra pessoa alguma? E nisto, do segredo te guarda principalmente
de tua mulher, porque todas, em geral, so mudveis e, por causa que lhe faas, se pode
enojar contra ti e descobrir-te o segredo que te revela,41 ainda que o melhor, para guardar o
segredo, : em tudo o que fizeres, tem a Deus diante dos olhos. Cuida que Ele v o que fazes
e assim no fars coisa que hajas mister encobrir, porque todas sero boas.
Isto tudo o filho ouviu e entendeu e aceitou de cumprir como o pai lhe pedia, prometendo-
lhe sem falta. E o velho acabou a vida contente, parecendo-lhe que seu filho cumpriria o dito e
que, cumprindo-o, haveria bom sucesso em todas as coisas da vida presente e que, para a
outra, haveria a glria.
Morto o pai, logo, naquele primeiro dia, o mancebo determinou de fazer o contrrio do que
seu pai lhe rogara, e isso no com teno determinada de ser contra Deus Nosso Senhor, nem
contra seus mandamentos, mas para ver que dano lhe podia vir de morar na praa ou de fazer
presente ao senhor da terra, ou de rogar pelo malfeitor e faz-lo se pudesse perdoar, que
estas trs coisas lhe pareciam a ele mais virtuosas, boas e honrosas42 que o contrrio. E,
quanto ao descobrir do segredo, logo props descobrir algum que fosse fingido haver feito,
que no fizesse, para que, se descobrisse, no fosse verdade e pudesse mostrar o contrrio.
E, em recompensa deste agravo que fazia a seu pai, juntamente com isto, props dar tantas
esmolas e fazer tanto bem a todos os que o houvessem mister, por amor de Deus e pela alma
de seu pai, que ningum lhe pedisse coisa que, podendo-a dar, a negasse. E, com esta
determinao, comeando a ser contra os conselhos do pai, comprou umas casas na praa,
melhorou-as, f-las grandes e vistosas, e foi-se morar a elas com sua mulher e famlia,
deixando a quinta, que era a melhor da terra. E o primeiro ano que morou na cidade, fez
presente ao duque de dois potros de pouca idade, de grandes e bem-proporcionados
membros, formosas cores (os quais lhe nasceram de suas guas, na sua herdade), que o
duque recebeu e estimou em muito. E, para lhos pagar, o mandou chamar e, porque o
mancebo no quis paga, lhos agradeceu com palavras meigas, mostradoras de grande amor,
e, sem lho pedir, o mesmo duque deu ao mancebo um seu alvar de lembrana, feito por sua
mo, em que lhe prometia dar qualquer coisa que lhe pedisse, donde43 e quando ele quisesse,
ainda que importasse a metade do seu senhorio, o qual alvar o mancebo tomou e guardou. E
assim ficaram as coisas deste mancebo em grande reputao com o duque, que ele tinha
muito amor, por suas boas condies, graas e habilidades, e pelas boas manhas que tinha
em todos os exerccios de homem. E, por outra parte, com todo o povo estava muito melhor,
se melhor se pode dizer, porque, como disse, desde o primeiro dia que veio a morar na
cidade, sempre deu tantas esmolas a todos, que no havia pessoa em toda a Terra que
padecesse necessidade, a que ele no provesse logo e em muita abastana. E, porque todos
sabiam isto dele, todos lhe pediam, convm a saber: os pobres para si e os ricos para outros
envergonhados que, por no se mostrar, o no queriam pedir e passavam trabalho.44
Isto foi tanto e de tal maneira que, em toda a cidade e alguns derredores, no havia pessoa
que (dentro em quatro anos) no lhe houvesse pedido alguma coisa, que ele nunca negou a
nenhum, ainda que fosse grande e de importncia. E alguns45 dava sem lho eles pedirem, no
esperando que se envergonhassem nisto, e ao duque especialmente, a que sempre servia com
alguma coisa da sua quinta, com que conservava a grande amizade e afeio que lhe tinha, o
que tudo ele podia bem fazer pelas grandes riquezas que lhe ficaram do pai e a muita renda de
sua herdade.
Neste tempo vieram novas ao duque que uma46 jornada da Cidade andava um famoso
salteador que, saindo do monte s estradas e encruzilhadas de caminhos, por detrs de
alguns valados, besta ou espingarda, matava aos caminhantes e saa a eles47 e os
roubava de tudo o que traziam, que andava nisto to encarniado que no perdoava a pessoa
nenhuma, grande nem pequena, ainda que fosse do sexo feminil ou mostrasse no hbito muita
pobreza, porque de tudo lanava mo e era to destro e manhoso48 no resguardo de sua
pessoa que, havendo muito tempo que isto usava, no podia ser tomado em parte que o
pudesse prender. Do qual o duque tomou grande desprazer e mandou muita gente por
diversos lugares daquela comarca que lho buscassem e prendessem, aos quais avisou que o
no matassem, porque o queria vivo para publicamente se fazer dele justia que os tais
merecem, a qual, ainda que conclua e vinha a parar em dar-lhe, por derradeiro, a morte, que,
quando com tormentos disformes e graves, faz terror em o povo, pondo espanto, e
escarmenta alguns (se os h na Terra) mal-inclinados. E esta gente foi com tanta diligncia e
deram-se tal manha49 que, ainda que custou muito, o trouxeram preso diante do duque, o qual,
com os do seu conselho ou desembargadores de sua casa, mandou que fosse arrastado pelas
ruas pblicas e praas de toda a cidade e que, ao p do pelourinho, lhe cortassem ambas as
mos, e fosse enforcado e esquartejado, e os quartos postos pelas estradas e caminhos,
lugares de seu delito. E, tirando-o da cadeia para se executar nele a justia, aquele mancebo a
quem seu pai encomendou tanto que nunca pedisse malfeitor nem coisa contra a justia, vendo
aparelho para quebrar aquele conselho do pai, se foi logo ao duque, levando consigo o alvar
de lembrana que lhe dera, e lhe disse:
Senhor, lembro-vos o que me prometestes por este vosso alvar. Agora vos peo que
mo cumprais, e quero que me deis aquele homem que levam a padecer, solto e livre, sem
aleijo e tal como se nunca fizera delito nem outro mal, e que possa morar e estar em esta
terra ou onde ele quiser.
Tanto que o duque isto ouviu, pesou-lhe muito e, respondendo, lhe disse:
Ele no vos devido, nem parente, e que o fora, bastava ser to mau homem como ,
para no mo pedirdes nem eu vo-lo dar. Rogo-vos que no me impeais fazer-se nele justia,
que recebo nisso gosto, e fao o que devo e sou obrigado. L vir o tempo que eu cumpra o
que vos prometi e vos d coisa que a vs vos aproveite e eu leve contentamento de dar, que
vos devo muito, e vos farei merc melhor do que vo-la prometi.
Por estas nem por outras razes que o duque lhe dava, nunca o mancebo quis desistir do
que pedia, mas com grande instncia o importunou que lhe cumprisse sua palavra e, sem dar
nisto nenhum tempo nem lugar, lhe deu tanta guerra que o duque, irado, lhe disse:
Deem-vo-lo. I-vos50 diante51 de mim.
E rompendo o alvar, lhe mandou entregar o homem como pediu. E, porm, que o prprio
mancebo no lhe aparecesse mais diante, nem entrasse em sua casa. E assim se fez. E o
malfeitor ficou sem castigo e solto, e o duque muito agastado por isso e menencrio52 do
mancebo, porque lhe pediu coisa to feia.
Desde aquela hora, converteu o duque em dio toda a afeio que lhe tinha. O como isto
do mundo e quo certo com os privados dos reis e senhores que uma hora de desgosto faz
perder servio e privana de muitos anos, como se v cada dia entre ns e se viu no
condestvel de Castela, dom lvaro de Luna, que privou com el-rei dom Joo, o Segundo, e
36 anos que quase governou o reino e o rei, e, por derradeiro, veio a morrer descabeado em
pblico cadafalso. E agora se v, neste mancebo, que, havendo cinco ou seis anos que servia
com ddivas e presentes grandssimos, tendo-lhe dado aquele alvar sem lho pedir, se
anojou53 o duque tanto contra ele quando lhe pediu um homem a que rogou dessem vida.
Olhem os reis e senhores como passam estes alvars, e que sejam tais que no lhes pese de
os cumprir. E os privados no confiem em sua privana, que tudo acaba, seno 54 amar a
Deus. Olhem que este era, no Ducado de Ferrara, a segunda pessoa depois do duque, por
prprios mritos, e ficou em tanta desgraa com o duque, que o no queria ver nem ouvir falar
dele. E por ser benquisto de todos, como era algum diante do duque que lhe louvava alguma
manha, que as tinha todas boas, ou dizia algum dito ou feito de sua pessoa, que os havia nele
famosos, pesava-lhe de os ouvir e mandava-os calar, tudo a fim de lhe apagar o nome e com
desejo, se se oferecesse em qu, de lhe acabar a vida. Portanto, os que privam, por mais que
privem, no peam aos reis e senhores coisa contra justia que se no pode sofrer, e mais
quando seu gozo faz-la, antes se sofre negar-lhe o que querem quando o que pedem no
justo, que, ento, dado caso que, primeira instncia, fiquem menencrios, por derradeiro,
caindo na conta, agradecem e pagam, fazendo merc a quem no lhe consentiu fazer coisa
injusta. E o duque, pelo desgosto que tinha deste mancebo, desejava com justia poder-se
vingar dele, que, sem ela, por mais menencrio e anojado que estivesse, no no ofenderia em
nada. Tal era este duque, e este seu desejo se cumpriu assim:
Andando, um dia, o duque caa, transmontou-se-lhe55 um nebri que ele prezava muito, e,
tornando sem ele cidade, fez apregoar que daria grande achdego56 a quem lho desse. E,
porque nem assim pareceu,57 tornou a mandar pregoar que, quem o encobrisse, perdesse a
fazenda e morresse morte natural, e, a quem lho descobrisse e fizesse vir mo do duque,
perdoava qualquer delito que tivesse, ainda que fosse de morte. E nem assim o nebri pareceu,
de qu toda a terra estava espantada. E no parecia58 porque caiu dentro da quinta deste
mancebo que estava perto da cidade, a qual, como era muito grande e ele achasse ali muitas
aves, andou muitos dias sem saber dele at que o mancebo foi um dia quinta, andando
passeando dentro, achou o nebri e, como sabia muito daquele mistrio, chamou e fez vir a si e
o levou a uma cmara das casas da quinta em que havia todo59 aparelho para a criao
daquelas aves e que no pudessem fugir, deixando-o a bom recado, 60 guardou consigo a
chave da casa, que era muito grande. E ele e outros pssaros, que ali estavam, tinham bem
de qu se manter, porque a casa era artificialmente para isso e estava bem-provida do
necessrio.
E, deixando o nebri a recado, matou o mancebo um grande pavo de muitos que ali se
criavam e, cortados os ps, rabo e cabea, o depenou e levou para sua casa. E, tanto que
chegou, disse sua mulher:
Senhora, o nebri do duque foi ter nossa quinta e nos tem mortas muitas de nossas
aves, e, em satisfao disso, o matei a ele trago-o aqui depenado para que o ceemos, vs e
eu.
Ela, tanto que o ouviu, se agastou muito e disse:
Pesa-me muito disso, que o melhor fora trazer-lho vivo ao duque, que com ele pudera
ser que perdera a menencoria61 que tem contra vs, ou, ao menos, parte dela. Daqui vos digo
que me fizestes pesar e eu no cearei dele nem mesa em que se comer.
E assim, ainda que o marido a chamou e lhe mostrava o pavo, gabando-o, dizendo-lhe:
Senhora, olhai como estava gordo este nebri. Vinde comer dele, que tal como um gordo
pavo , ela no o quis ver, nem aquela noite ceou com o marido, nem sem ele, tanto se
entristeceu. Porm, passada esta noite, dali por diante, quando falava com o marido parecia
que era com uma isentido62 sobeja, menos recolheita63 e mais despojada que dantes, menos
corts e humilde do que soa64 e quase por cima do ombro, no que tudo o marido atentou,
tendo para si que j ela cuidava que lhe tinha o p no pescoo em lhe saber o segredo do
nebri, que, na verdade, estava vivo, e ele o visitava cada dia para lhe prover o que fosse
necessrio. E a mulher cuidava que o pavo que o marido ceou, como ouvistes, era
verdadeiramente o nebri, como ele disse.
E o mancebo, desejoso de chegar ao cabo com tudo, uma tarde, entrando pela porta,
sobre Por que no est a mesa posta? Que fazeis janela? , coisa que nunca ele
perguntava, nem nisso entendia, ela lhe respondeu, isenta Que quereis vs agora para
isso? , com um menosprezo no marido e gravidade nela que ele no quis sofrer e ali lhe deu
uma grande bofetada, pelo qual ela, posta em cabelo, gritando muito rijo, disse:
Isso mereo eu, falso traidor, porque h mais de seis dias que calo e encubro tua
maldade, que mataste o nebri do senhor duque e o comeste por lhe dar desgosto e no
porque te faltavam a ti aves prezadas que comer?
Como isto foi dito a grandes brados, na praa, por para pouco se teve o que mais tardou
em diz-lo ao duque, temendo que, se o no descobrisse, cairia em sua desgraa, ainda que a
todos pesou acontecer aquilo quele homem que era muito benquisto de todos.
O duque, tanto que o soube, o mandou prender e que o caso se pusesse em justia, sem
nunca querer ouvir aos que por ele falavam, que eram todos os principais da terra. E, sem
nenhuma misericrdia, visto o testemunho da mulher e dos servidores e gente de sua casa,
que todos afirmavam ver-lhe trazer o nebri morto e mand-lo assar, e que o ceara uma noite,
foi, por sua sentena, mandado degolar na praa da cidade, e que perdesse sua direita parte
dos bens que tinha, para a Coroa, conforme ao que estava apregoado. E, tirando-o da cadeia
para se executar nele a justia, o algoz que era obrigado a faz-la, tanto que o conheceu,
disse que no o degolaria, ainda que por isso perdesse a vida, porque aquele senhor lhe tinha
feito grandes bens e mercs. E assim se buscou outro e outros, e, ainda que, com prego,
prometeram cinquenta, cento, duzentos cruzados e mais a quem o degolasse, at lhe prometer
a metade da fazenda do homem, em a qual, pela sentena, era condenado, nem por isso se
achou quem quisesse ser o ministro da justia, tanto poder tiveram aqui as muitas e grandes
esmolas que este homem tinha feitas, naquela terra, e assim, sem se executar nele a justia,
esteve grande parte do dia, ao p do pelourinho.
Soube-se, em toda a terra, o caso, e a todos pesava de sua sorte, e ningum queria
degol-lo, ainda que por isso lhe davam toda a fazenda que pertencia ao duque, pela
sentena. Antes, cada um dos vizinhos dera a metade do que tinha por pod-lo livrar da morte.
A esta hora chegou praa aquele mau homem salteador a quem este havia livrado de o
arrastarem e cortarem as mos, como atrs ficou dito, o qual dizendo entre si Se eu o
degolo hoje, no no hei de ver amanh, nem nunca, para haver vergonha dele. Quero-o
degolar. Serei rico para sempre. Quem me mete com mais? E logo disse alto e depressa:
D-me a mim o que me prometem, que eu o degolarei logo.
E, chegando-se ao p do pelourinho, arremongou65 os braos, dando mostras que o vinha a
degolar.
A este tempo tinha o mancebo junto consigo um virtuoso padre religioso a quem tinha dado
conta do caso todo como passava, assim como a histria tem contado, que, ouvindo-o, logo se
ergueu em p e disse alto, que todos o ouviram:
Este homem julgado por falsa informao e no a sentena dada justamente.
Esperai que eu irei falar ao duque e ser doutra maneira.
E assim foi e contou a Sua Senhoria toda a histria passada do primeiro rogo do velho pai
deste mancebo, feito a seu filho, at o estado em que estava. E fez entender ao duque (como
era verdade) que nem dar-lhe os potros com as outras coisas, que lhe apresentou,66 fora pelo
servir,67 nem pedir-lhe o malfeitor, fora pelo anojar, nem morar na praa, por se recrear, seno
por vir ao estado que chegou, por ver o segredo que sua mulher lhe tinha, no que fingidamente
lhe dissera para a provar. Que Sua Senhoria mandasse pelo nebri quinta, que ele lhe
descobrira que era vivo e estava ali, e, para mais certeza, que tomasse aquela chave que o
Religioso lhe trouxe, que logo deu, e o mandasse tirar, e que se lembrasse que, conforme ao
prego que mandou dar, por este feito de lhe descobrir o nebri e fazer-lho haver, era
perdoado. Porm, que ele o no pedia seno que, se todavia o quisesse mandar matar, que
dissesse o prego que morria por no ser obediente a seu pai, nem tomar seu conselho e
guardar seus mandamentos, porque os preceitos do pai, nem zombando se ho de quebrar, e
mais sendo coisa encomendada no artigo da morte, como lhe mandou seu pai.
E o duque, visto isto, e entendendo a verdade do caso, ainda que desejava vingar-se do
nojo68 passado, era fazendo justia, e porque aqui j parecia no haver de sua parte, mandou
que fosse solto e perdoado da culpa que teve, e que logo fosse viver sua quinta como seu
pai lhe dissera; que sofresse o desgosto de ter sempre sua mulher consigo, sem nunca, pelo
passado, lhe dar remoque nem fazer agravo, porque, visto o que sucedera, estava
arrependida do que fizera. E que, em tudo, dali por diante, guardasse os conselhos de seu pai,
assim como lhos prometeu guardar.
E logo mandou o duque prender ao salteador de caminhos que se propusera a degolar a
quem lhe a ele tinha dado a vida, e mandou executar a sentena que contra ele fora dada,
porm no por aqueles delitos que j eram perdoados, porm dissesse o prego que morria
daquela maneira por ingrato, desconhecido do benefcio recebido, e que por dinheiro queria
matar a quem deu muito e aventurou a vida por livr-lo a ele da morte, o que tudo se cumpriu.
E o duque houve69 o nebri e o malfeitor pagou suas maldades, e o bom, com esmolas, satisfez
as fraquezas passadas.
Fica de aqui que sejamos agradecidos dos bens que recebemos, cada dia, de Deus Nosso
Senhor e de qualquer pessoa que nos fizer bem, e que faamos os mandamentos de nossos
pais e tomemos seus conselhos e no descubramos os segredos a ningum; em especial
mulher, que no so capazes de os guardar. O que no entendo dizer aqui das nobres e
virtuosas, que h tais que podiam ser exemplo a muitos vares. E, fazendo isto, e dando
esmola por no fim, a glria a que Deus nos leve. men.

CONTO V DA TERCEIRA PARTE


QUE, AINDA QUE NOS VEJAMOS EM GRANDES ESTADOS, NO NOS
ENSOBERBEAMOS; ANTES TENHAMOS OS OLHOS ONDE NASCEMOS PARA
MERECER DEPOIS A VIR A SER GRANDES SENHORES, COMO ACONTECEU A ESTA
MARQUESA DE QUE O CONTO SEGUINTE.

Em os confins de Itlia, mais parte do Poente, regio alegre e deleitosa, povoada de vilas e
lugares,70 habitava um excelente e famosssimo marqus, que se chamava Valtero, homem
mancebo dotado de grandes foras e rara gentileza, no menos nobre em virtude que em
linhagem; salvo que, contando-se com s o presente, era em extremo descuidado no porvir,
tanto que toda sua ocupao era correr montes, voar aves71 e outros exerccios de caa, de
modo que tudo o demais tinha posto em esquecimento, e, sobretudo, o mais que seus
vassalos sentiam era que no curava de se casar nem queria que lhe falassem em tal coisa,
to embebido andava em seus passatempos.
Dissimularam os seus, por algum tempo, estas coisas. Porm, havendo conselho entre
eles, foi acordado que um que elegeram de mais autoridade lhe fizesse a fala seguinte:
Vossa prudncia e humanidade, excelente senhor, nos d ousadia para que qualquer de
ns outros em particular, quando o caso o requer, vos possa declarar abertamente sua teno
a si; que esta mesma me d a mim o presente atrevimento para declarar-vos as vontades
secretas destes vossos obedientes vassalos. Como quer que todas vossas coisas, manhas e
costumes sejam de tanto valor e a todos paream to bem, que nos temos por mui ditosos
sermos72 vassalos de tal Prncipe. S uma coisa nos falta, para de todos ser o contentamento
perfeito: que, senhor, queirais casar-vos e pr-vos debaixo do jugo matrimonial, porque, 73 se
de vossa vida Deus Nosso Senhor ordenar outra coisa, no fiquemos sem herdeiro que de to
boa linhagem desejamos.
Movido o nimo do marqus com estes rogos, disse:
Forais-me, amigos, a cuidar em uma coisa mui alheia de meu pensamento, porque
folgava viver em inteira liberdade, que no estado dos casados se acha mui raras vezes. Porm
eu quero submeter-me a vossas vontades, com tal condio que me prometais e
guardeis74 uma coisa que vos quero pedir, e que a mulher que eu escolher, seja quem for,
que vs outras a sirvais com toda a honra e acatamento possvel, e que de minha eleio
nenhuma de vs outros se queixe em algum tempo. Baste que vos conceda o casar-me com
muito prazer e contentamento.
Prometeram os vassalos fazer tudo o que o marqus lhes pedia, como homens que no
podiam crer que haviam de ver o desejado dia de suas bodas. As quais ele declarou para
certo dia porque se aparelhassem para as solenizar com muita magnificncia. Ao qual todos se
ofereceram de mui inteira vontade, e assim se despediram do marqus com grande
contentamento.
Idos, o marqus como no ponto que lhe falaram seus vassalos no casamento, logo lhe
passou pela memria a graa e gentileza de Grislia, sbia e graciosa lavradora que por
diversas vezes, indo caa, havia visto, sendo hospedado em casa de seu pai Jancola, um
rico lavrador. Determinou que Grislia fosse sua mulher e, portanto, lhe 75 assinou76 a seus
vassalos o dia das bodas. Morava Grislia no longe da cidade onde o marqus tinha seus
paos, com seu pai, em um lugarzinho de poucos e pobres moradores, com algum gado, que,
com indstria de Grislia, eram governados grandemente.
Esta era lavradora de bom parecer, quanto disposio e presena corporal; porm,
formosa, de nimo nobre, criao, raro aviso, era excelente, e, como era criada a todo o
trabalho, no se achava em seu pensamento nenhum modo de deleite, antes um grave e
varonil corao publicava77 em defenso de suas honestidade.
Era coisa de notar como estimava suas ovelhas e servia seu pai.
Perto deste lugar havia um fertilssimo monte de abundante e muita caa onde o marqus
vinha a caar muitas vezes, e como viesse notcia desta pastora o dia em que o marqus
tinha dito que haviam de ser suas bodas, rogou a seu velho pai a levasse cidade para que
em tamanhas festas pedisse ao marqus alguma merc em recompensa de alguns servios
que em sua casa lhe tinham feito, andando caa. A qual petio o pai lhe concertou no
melhor modo que sua possibilidade alcanava, pois tempo era de festas e prazeres.
Neste comenos fazia o marqus aparelhar, em grande diligncia, vestidos, joias e tudo o
mais que para tal caso convinha. Os quais vestidos mandava cortar medida de uma criada
de sua casa semelhante estatura de Grislia.
Vindo o dia to desejado em que se havia de celebrar as bodas, acudiram ao pao muitos
cavaleiros e damas mui ricamente vestidos, e, em no saber quem seria a noiva, estavam
todos suspensos e maravilhados. Mas o marqus, vendo que tudo estava a ponto, tomou
consigo seis privados78 seus e foi-se direitamente79 a casa do pai de Grislia, o qual achou que
saa de sua casa e vinham para a cidade; e tomando o velho pela mo, se apartou secreto
com ele e lhe disse:
Jancola, j sei que me queres bem e cuido que ters por bem tudo o que a mim me
apraz. Portanto, queria saber de ti uma coisa em particular: se assim como sou teu senhor,
querers dar-me tua filha por mulher.
Maravilhado o velho de coisa to nova, esteve um pouco sem responder palavra. Porm,
depois que o temor deu lugar para falar, lhe disse:
Senhor, nenhuma coisa devo eu querer seno o que vs, senhor, tiverdes por bem,
vendo que sois meu senhor.
O marqus lhe disse:
Entremos eu e tu e tua filha dentro em tua casa, porque diante de ti tenho necessidade
de fazer certas perguntas a tua filha Grislia.
Entrados em casa, ficado os seus cavaleiros fora, comeou sua prtica80 amorosamente,
dizendo-lhe:
Virtuosa e ditosa Donzela, eu e teu pai somos contentes que sejas minha mulher. Creio
que no sairs de nosso contentamento. Porm, eu quero saber de ti uma coisa, e que,
quando nosso casamento vier a efeito, que ser logo, me digas se ests pronta e aparelhada
a eu fazer de ti tudo o que me bem parecer, 81 sem por coisas nenhuma mostrares tristeza,
nem em tuas palavras contradizeres coisa alguma.
A considerada Donzela, cheia de vergonha e tremendo de alegria, lhe disse:
Senhor, bem sei que este favor muito maior que meu merecimento. Porm, se vossa
vontade e minha ventura tal, no digo eu fazer coisa contra vosso parecer, porm nem
pens-la no pensamento, nem do que vs quiserdes contradizer-vos coisa alguma, ainda que
por isso haja de receber mil mortes.
Ouvindo o marqus tais promessas, disse:
Baste isso, que no se espera menos de vosso bom entendimento.
E tomando-a pela mo, a tirou82 fora, diante de seus cavaleiros, dizendo-lhes:
Amigos, esta , ainda que mal composta, minha mulher e senhora vossa. Portanto, amai-
a e servi-a, como razo.
Entonces83 os cavaleiros, com os chapus nas mos, se ajoelharam, beijando-lhe a mo,
com muita cortesia, cada um por si. Ela, abraando um a um, os alou do cho com toda a
humildade que podia ser. Nisto, mandou o marqus que um deles levasse secretamente a nova
marquesa ao Pao e a pusesse no aposento de uma ama sua de quem muito se fiava, para
que fosse despida dos vestidos que trazia e vestida daqueles ricos que o marqus para aquela
hora havia feito.
Vindo o marqus para o Pao, como todos os fidalgos e cavaleiros estivessem to
desejosos de ver a marquesa, e vendo que a no trazia consigo, lhe disseram:
Senhor, mal cumpre Vossa Senhoria sua palavra conosco, que hoje o dia em que nos
ficou de nos dar a marquesa por ns to desejada.
No vos agasteis, amados vassalos meus lhe disse o marqus , que j est no
pao; e, porque em breve possais conhecer quem , eu entrarei por ela e a trarei em vossa
presena.
E, despedido deles, com a cortesia acostumada, se entrou em o aposento onde estavam a
Grislia vestindo e compondo para tal efeito. A qual estava j posta a ponto, e o marqus lhe
deu um rico anel em sinal de desposada. E tomando-a pela mo, saiu o marqus com ela
sala, onde estavam j aguardando todos os cavaleiros e damas quando haviam de ver a nova
e to desejada marquesa. E, disparando grande cpia de instrumentos que estavam a ponto,
se ouviam grandes vozes que diziam:
Viva o marqus e a marquesa por muitos anos e bons. men.
Onde logo foram desposados por um bispo que lhe disse missa, e se celebraram as bodas,
passando aquele dia com grandes festas e prazeres.
Mostrou-se depois, em pouco tempo, na pobre e j feita nova marquesa, tanta graa e
prudncia, que no mostrava em alguma coisa84 ser nascida nem doutrinada na aspereza do
monte, seno em paos de grandes senhores, por onde85 de todos era mui honrada e querida.
A qual no se podia crer tanto que os que a conheciam, desde menina, na criao do monte,
se maravilhavam que fosse filha daquele pobre vilo Jancola, segundo era excelente86 no
modo de seu viver, tratamento, nobreza, cortesia, juntamente com a gravidade de suas
palavras, tanto que trazia aps si amor e a afeio de quantos a olhavam e serviam. No s
naquela terra, mas em outras remotas provncias era divulgada sua fama, tanto que de muitas
partes com grande desejo a vinham ver.
Com to excelente mulher vivia o marqus em suas terras, em muita paz e sossego, e de
todos era tido por prudentssimo porque, debaixo de tanta pobreza, havia conhecido to
sublimada virtude. E no cuideis que esta nobre senhora somente entende nos exerccios e
governo de sua casa, seno tambm que, estando o marqus, seu marido, ausente, atalhava e
declarava pblicos casos, e pacificava as discrdias que se ofereciam, com prudncia e reto
juzo, que todos diziam que Deus Nosso Senhor lhe havia dado tal senhora por sua infinita
misericrdia e rogavam a Deus lhe desse fruto de bno.
Dali a poucos dias pariu uma filha em extremo formosa, do qual parto levou o marqus e
seus vassalos estranho87 contentamento. E a marquesa a quis criar a seus peitos para dar a
entender o amor que tinha a suas coisas. O qual,88 por sua constncia, ordenou uma coisa
estranha, de maravilhar, e no digna de louvor: que mandou a sua ama, que era mui sagaz e
cautelosa, e de quem ele se fiava em extremo, que tomasse uma menina que havia trazido do
hospital, falecida daquela hora, e estando a marquesa dormindo, de noite, na sua cama, lhe
tomasse sua filha e lhe pusesse aquela morta, com os prprios vestidos que a sua tinha.
Feito tudo isto com a maior sagacidade e astcia possvel, a marquesa, acordando e
achando ao seu lado a criana morta, cuidando ser sua filha, comeou a gritar, chamando por
Nossa Senhora, que a socorresse. O marqus, que j estava de sobreaviso, acudiu muito
apressado e meio despido, aos gritos da marquesa, e da astuta ama, que tambm, com
grandes clamores, ajudava a lamentar o desastrado caso.
O marqus, mostrando-se muito espantado do que havia acontecido, mandou que tirassem
dos braos da marquesa a criana, por aplacar sua paixo, e que se desse logo ordem de se
enterrar. O que se fez com toda a cerimnia real. E ele esteve recolhido em seu aposento por
espao de alguns dias, em os quais ordenou a um criado seu, mui familiar, secretrio de suas
coisas, que o mais secretamente que pudesse levasse sua filha a el-rei de Polnia, mui familiar
amigo seu, para que a criasse em toda a sorte e bons e virtuosos costumes, e sobretudo a
tivesse to secreta que ningum soubesse cuja filha era.89 E dali a quatro ou cinco dias
determinou o marqus de visitar a marquesa, a qual achou encerrada, mui triste, em seu
aposento. E, entrando, mandou que todas se sassem fora, e ele, ficando s com a marquesa,
lhe comeou a dizer o seguinte:
No creio, formosa Grislia, que a presente prosperidade vos faa descuidar do que
antes fostes e da maneira que viestes para minha casa e da maneira que vos eu tomei por
mulher. E, na verdade, eu vos hei amado e estou de vs bem satisfeito, seno 90 depois que
vossa nica filha achastes morta, meus vassalos esto de vs malcontentes e lhe parece coisa
spera ter por senhora uma mulher baixa, de rstica gerao. E eu, como desejo de os ter
contentes e em paz, queria que vos tornsseis para casa de vosso pai.
Acabando que a marquesa ouviu isto, nenhum sinal de turbao mostrou em seu
honestssimo rosto; antes com gentil semblante lhe respondeu:
Sois meu senhor e marido, e podeis fazer de mim o que quiserdes e o que vos bem
parecer, porque vos afirmo que no h a coisa nenhuma que vos agrade que a mim me no
contente. Isto o que firmei no meio do meu corao quando vos dei a palavra de ser vossa
mulher, em casa de meu pai.
Considerando o marqus o nimo e profundssima humildade de tal mulher, sem conhecer
nela mudamento nenhum do que dantes era, seno uma rara prudncia capaz de grande
merecimento, atalhou a prtica, dizendo:
Baste por agora isso. Ponha-se silncio neste negcio, at ver se meus vassalos me
tornam a importunar.
E com isto se despediu.
Com esta dissimulao passaram 12 anos, no cabo dos quais a marquesa se achou prenhe
e pariu um filho, o qual foi um singular contentamento, assim para a marquesa como para o
marqus e todos seus vassalos.
Ao fim de dois anos, sendo j o Infante desmamado, ordenou91 o marqus, por lhe dar
outro sobressalto maior, e provar sua pacincia e constncia, que, se fosse a marquesa com
ele caa de monte, folgaria em extremo. Ela, mui contente e festejada, se vestiu mui
ricamente, como para tais festas era necessrio, qual convinha a seu estado, no deixando a
seu filho, como aquela que em extremo grau o queria e amava. E chegados que foram ao
monte, mandou o marqus que o jantar ( causa da grande calma92 que fazia) se fizesse junto
de uma fonte sombria e deleitosa. E, determinando de sair caa com seus monteiros,
encarregou muito a seu secretrio que trabalhasse quanto possvel fosse por furtar
marquesa o filho que sempre trazia consigo. E, vista a presente, o levasse a el-rei de Polnia,
porque o criasse secretamente com a filha que lhe tinha mandado. E, para maior dissimulao,
mandou o marqus ao seu secretrio, logo diante da marquesa, que fosse cidade, a
despachar certos negcios importantes.
Pois, como o marqus fosse sado caa e a marquesa se pusesse a dormir debaixo de
uns floridos ramos que ali estavam, juntamente com seu filho, a quem nunca apartava de si,
adonde ficou logo dormiu, e o menino no, mas antes, alevantando-se de a par da me, se
alongou93 algum espao a brincar com umas pedrinhas que ali achou.
Nisto o secretrio, que no dormia nem estava descuidado, vendo que ningum o podia ver,
apanhou o nosso menino e o levou onde o marqus lhe tinha mandado.
Quando a marquesa despertou, perguntando pelo menino a algumas mulheres e escudeiros
que a estavam, e no lhe dando razo dele, cuidando que alguma fera o houvesse comido ou
feito algum dano, os extremos94 que fazia eram to grandes que dava lstima.
Chegando o marqus e dando-lhe parte da perda de seu filho, foi to grande o pesar que
fingiu ter que no quis comer nem beber, seno logo se partiu para a cidade, e a marquesa
tambm se ps em caminho com suas donas e donzelas, que era lstima ouvir o grande choro
e pranto que faziam. E logo toda a cidade se vestiu de d95 como era razo por to
desastrada perda, como se havia causado.
O marqus, passados alguns dias, veio visitar a marquesa e lhe disse :
Senhora minha, grande desdita foi em haver-vos tomado por mulher, pois, por vossa
culpa, hei perdido dois sucessores e herdeiros de meu estado com que eu e meus vassalos
estvamos mui contentes. E, vendo eles a baixeza de vossa linhagem e a negligncia que
tivestes de guardar meus filhos, sou importunado deles que vos mande para casa de vosso
pai, e me case com uma donzela que dizem que filha de el-rei de Polnia, dotada no
somente de formosura, mas de outras infinitas virtudes. Portanto, necessrio que, despida
de vossos vestidos reais, conforme a vossa natureza, vos vades para casa de vosso pai, sem
por isso vos mostrardes menos contentes do que reis, sendo minha mulher.
A isto respondeu a nobre marquesa:
Sempre eu entendi, senhor meu, que entre vossa grandeza e meu pouco merecer no
havia proporo nenhuma, no me achando merecedora de ser vossa mulher. E tanto que,
nesta casa e pao onde me vs fizestes senhora, Deus me testemunha que, em meus
pensamentos, sempre me tive por indigna de tal estado, e a Deus Nosso Senhor dou muitas
graas do tempo que em vossa companhia hei vivido com tanta honra que sobrepuja em
extremo grau a meu pouco merecimento. E, em o demais, aparelhada estou a servir, como
obediente escrava, a vossa desejada esposa, se for necessrio, a qual gozeis por muitos anos
e bons.
O marqus, como no cansado de a experimentar em diversas coisas, lhe disse
J que, formosa Grislia, vos ofereceis para servir minha esposa, eu quero que fiqueis
em casa a dardes ordem ao recebimento e banquetes que se oferecerem, porque, entendo
que melhor que todos fareis estas coisas com boa diligncia e boa graa.
Ela foi mui contente, e ficou em casa feita criada e despenseira, e nisto, com sua muita
prudncia, cuidava que tinha alcanado muito.
Neste tempo que isto passava, mandou o marqus a seu secretrio, de quem muito se
fiava, com cartas escritas de sua mo, acompanhado de muitos cavaleiros, pedindo a el-rei de
Polnia lhe mandasse a filha que lhe tinha mandado. Recebidas as cartas, era to grande
amizade e amor que el-rei tinha ao marqus que determinou de os acompanhar e vir-se com
eles, e, assinado96 dia certo, tomou seu caminho acompanhado de seus vassalos, levando
consigo a Donzela, que em extremo era formosa, a qual ia ornada de riqussimas joias e
levava consigo o Infante, seu irmo. E chegando em poucos dias em presena do marqus, do
qual dele e de seus vassalos foram recebidos em seu nobre Pao, e a Donzela e o Infante
agasalhados no aposento que soa ser da marquesa, a qual, em figura de servidora de casa,
chegou a dar os parabns noiva e fingida desposada; e depois recebia a todos que com ela
vinham, os estrangeiros em a ver extremo maravilhados. Era de ver o especial cuidado que
tinha de servir e festejar a nova desposada, sem se poder fartar de louv-la de formosa e
avisada.
Determinados de se assentarem a comer, estando todos com grande contentamento
assentados, revirou-se o marqus para sua Grislia, meio rindo. Em presena de todos lhe
disse:
Que vos parece, Grislia, esta minha esposada no muito formosa e graciosa?
Sim, por certo, senhor disse ela , e no cuido que se ache em todo mundo outra
que mais o seja. Porm, falando agora com mais liberdade, digo e aviso-vos que, se vossa
mulher h de ser, que lhe no deis a gostar 97 aqueles descontentamentos e desgostos que
destes vossa passada mulher, porque, como moa e criada em mimo e regalo, no os
poder sofrer, nem dissimular, como a outra os passava.
O marqus, vendo a generosidade com que isto dizia, e considerando aquela grande
constncia de mulher tantas vezes e to fortemente tentada da pacincia, com justssima
causa teve compaixo dela e, no podendo mais dissimular, acabando de comer a fez vir
sentar a par de si, dizendo:
Oh minha nobre e amada mulher, grandemente me clara e notria vossa lealdade. No
cuido haver homem debaixo do cu que tantas experincias de amor de sua mulher haja visto
como eu.
Dizendo isto, com entranhvel amor a foi abraar, tornado-lhe a dizer:
Vs sois, senhora, minha mulher. Nunca outra tive, nem tenho, nem terei, e esta que vs
cuidais que minha esposa, vossa filha, a qual fingidamente fiz que a tivsseis por morta. E
este Infante vosso filho. o qual98 por diversas vezes cuidastes ter perdido no monte. Alegrai-
vos com vossa boa ventura, pois juntamente cobrais tudo, e perdoai-me os desgostos que vos
tenho dado, pois foram para mais fineza de vossa honra e gosto meu.
Ouvindo isto, a nobre marquesa, de prazer, quase perdia o sentido, e com um soberano
gozo de ver seus filhos, que tantas vezes tivera por mortos, saa fora de seu juzo, querendo
ir-se para eles, desfeita toda em lgrimas. No se pde escusar de os abraar muitas vezes.
Vendo isto, as damas e senhoras que ali estavam, todas porfia, com muito gosto e prazer, a
despiram de seus pobres vestidos e lhe vestiram os seus acostumados. Composta e ornada
de ricas e preciosas joias, foi para todos aqueles cavaleiros e damas uma grande alegria esta
reconciliao da marquesa Grislia. E sendo divulgado isto ao povo, se fizeram grandes
luminrias e festas por cobrarem a marquesa e filhos que j por mortos tinham. E com isto
viveram, depois, marido e mulher largos anos, com muita paz e concrdia, sempre em servio
de Nosso Senhor. E depois de sua morte, deixaram filhos que depois lhe sucederam no
marquesado.
DAS NOVELAS EXEMPLARES, DE MIGUEL
DE CERVANTES SAAVEDRA

Este que vs aqui, de rosto aquilino, cabelo castanho, fronte lisa e desembaraada, alegres
olhos e nariz curvo, posto que bem proporcionado; as barbas de prata, que ainda no h vinte
anos foram de ouro; os bigodes grandes; a boca pequena; os dentes, nem midos nem
crescidos, porque no tem mais do que seis, e estes mal acondicionados e pior dispostos,
porque no tm correspondncia uns com os outros; o corpo entre dois extremos, nem grande
nem pequeno; a tez viva, antes alva que morena; um tanto pesado de ombros e no mui leve
de ps.
Assim se retrata, no Prlogo ao leitor de suas Novelas exemplares, Miguel de Cervantes
Saavedra (1547-1616). Gnio universal, teve Cervantes uma existncia acidentada, rica de
sofrimentos e aventuras. Foi soldado por vrios anos, e na batalha naval de Lepanto perdeu a
mo esquerda, para maior glria da direita, segundo ele mesmo. Algum tempo depois era
preso no Mediterrneo por piratas argelinos, durando-lhe cinco anos o cativeiro. Resgatado
pela famlia, volve Espanha, onde viver paredes-meias da misria. Ento compe muitas
peas de teatro para ganhar a vida. Tentou o romance pastoral: A Galateia, de que s
apareceu a primeira parte; e a poesia: Viagem do Parnaso. Outras obras escreveu, ainda.
Porm aquela que o incluiria entre as figuras mximas das letras mundiais foi a novela cmica
D. Quixote de la Mancha, engendrada num crcere em Sevilha. Dois tipos criou Cervantes
nessa obra que ficaram eternos: d. Quixote, cavaleiro frtil em arremetidas de bravura
vistosamente incuas, e Sancho Pana, encarnao do bom-senso, meio-termo em pessoa,
medido, governado pela prudncia, sem lampejos de audcia ou calores de imaginao.
Logo abaixo de D. Quixote, Novelas exemplares, julgadas complemento indispensvel dele
para o leitor moderno, constituem a mais importante das produes cervantinas. Nelas
encontrou Goethe um tesouro de deleites e de ensinamentos. O nome exemplares provm
(confisso do prprio autor) de se poder de cada uma delas tirar um exemplo proveitoso. E
ainda ele quem o diz , se por algum modo percebesse que a ligao destas novelas
poderiam induzir a quem as lesse a algum mau desejo ou pensamento, preferiria cortar a mo
com que as escrevi a entreg-las ao pblico. H nessas narraes grande variedade de
aspectos: a maioria delas tem um fundo romntico A ciganinha, O amante liberal, A
sra. Cornlia, A espanhola inglesa, por exemplo; outras O casamento enganoso e O
estremenho ciumento so novelas de costumes; O licenciado vidrera o caso de uma
loucura genial como a de d. Quixote; o Colquio dos ces lembra dilogos de Luciano;99 e
Rinconete e Cortadillo, escolhida para esta antologia, pertence ao tipo picaresco. uma
larga pintura, singularmente movimentada e viva, de certo meio da Sevilha do fim do sculo
XVI meio de malandros, de gatunos, de malfeitores, de mulheres suspeitas. Alm dos dois
tipos que do nome histria, desfila por ela uma vasta galeria: o sr. Monipodio, Maniferro,
Chiquiznaque, Repolido, a Gananciosa, a Pipota... A descrio do ambiente de um realismo
da melhor espcie; na linguagem dos dilogos, to numerosos, h excelentes flagrantes de
fala popular e giriesca.
Rinconete e Cortadillo agrupa-se, pois, entre as novelas realistas de Cervantes,
preferidas geralmente s da outra classe, as de aventuras ou idealistas, contra a opinio
de Azorn, 100 para quem Cervantes um gnio em permanente contato em a realidade, mas
s atinge o mximo grau de sua arte quando sobre essa base instintiva de realismo trata um
assunto idealista e romntico.101

RINCONETE E CORTADILLO
Na estalagem do Molinillo, situada nos confins dos famosos campos de Alcdia, para quem vai
de Castela a Andaluzia, num desses dias calmosos de vero ali se encontraram, por acaso,
dois rapazes de 14 a 15 anos; nem um nem outro passava dos 17; ambos de boa aparncia,
porm muito descosidos, rotos e maltratados. Capa, no a tinham; os cales eram de
leno,102 e as meias, de carne; verdade que essa falta era corrigida pelos sapatos, porque
os de um eram alpargatas, usadas e surradas, e os do outro, picados103 e sem solas, de
maneira que mais lhe serviam de tronco104 do que de sapatos. Um trazia monteira verde de
caador; o outro, um chapu sem vu,105 baixo de copa e largo de aba. s costas, e cingida
ao peito, um trazia uma camisa cor de camura, ensebada, toda recolhida numa maleta; o
outro vinha livre e sem alforjes, posto que no seio se lhe notasse um grande volume, que,
como depois se viu, era um colarinho daqueles a que chamam balona, engomado com graxa, e
to desfiado, de roto, que parecia todo feito de fiapos. Neles vinham envolvidas e guardadas
umas cartas de forma oval, pois de to manuseadas se lhes haviam gastado as pontas, para
que ainda durassem as haviam aparado, dando-lhes aquele feitio. Estavam os dois queimados
do sol, as unhas acaireladas e as mos no muito limpas; um tinha uma meia-espada, e o
outro um faco de talas amarelas, desses a que costumam chamar vaqueiros.
Saram os dois a sestear num ptio ou alpendre que se encontra diante da estalagem, e,
sentando-se um em frente do outro, o que parecia mais idoso disse ao menor:
De que terra vossemec, senhor gentil-homem, e para onde se vai?
Minha terra, senhor cavalheiro respondeu o interrogado , no a sei, nem tambm
para onde vou.
Pois em verdade disse o maior vossemec no parece do Cu, e no este lugar
prprio para ningum fazer pousada nele: fora passar adiante.
Assim respondeu o menor , mas eu disse a verdade no que disse; porque minha
terra no minha, pois nela no tenho seno um pai que no me tem por filho e uma madrasta
que me trata como enteado; caminho toa, e poria termo caminhada onde achasse quem
me desse o necessrio para passar esta miservel vida.
E sabe vossemec algum ofcio? perguntou o grande. E o menor respondeu:
No sei nenhum a no ser correr como uma lebre, saltar como um gamo, e cortar de
tesoura mui delicadamente.
Tudo isso muito bom, til e proveitoso disse o grande , pois h de haver sacristo
que d a vossemec a oblata de Todos os Santos a fim de que lhe corte, para a quinta-feira
santa, flores de papel para o monumento.
No dessa espcie o meu corte respondeu o menor. Meu pai, pela misericrdia
do Cu, alfaiate, e calceiro, e me ensinou a cortar antiparras, que, como vossemec bem
sabe, so meias-calas com palas, a que se costumava chamar, propriamente, polainas, e
corto-as to bem que na verdade poderia ser aprovado como mestre, se a curta sorte no me
houvesse acuado.
Tudo isso e mais acontece aos bons respondeu o grande , e sempre ouvi dizer que
as boas prendas so as mais desaproveitadas; mas vossemec ainda tem idade para
emendar a sua sorte. Mas, se no me engano e a vista no me mente, outras graas tem
vossemec, secretas, e no as quer manifestar.
Sim, tenho respondeu o pequeno , mas no so para mostrar em pblico, como
vossemec muito bem observou.
Ao qu replicou o grande:
Pois eu lhe sei dizer que sou um dos mais discretos moos que se podem encontrar; e,
para obrigar vossemec a que descubra o seu corao e fique descansado a meu respeito, eu
quero descobrir-lhe o meu primeiro; pois imagino que no foi sem mistrio que nos reuniu aqui
a sorte, e penso que havemos de ser, de hoje at o ultimo dia de nossa vida, verdadeiros
amigos. Eu, senhor fidalgo, sou natural de Fuenfrida, lugar conhecido e famoso pelos ilustres
passageiros que por ele continuamente passam; meu nome Pedro del Rincn; meu pai
pessoa de qualidade, pois ministro da Santa Cruzada: quero dizer que buleiro, ou buldeiro,
como diz o vulgo. Alguns dias o acompanhei no ofcio, e de tal maneira o aprendi, que no me
levaria vantagem em lanar as bulas o que nisto se presumisse mais apto; mas um dia, tendo-
me afeioado mais ao dinheiro das bulas que s prprias bulas, abracei-me com um taleigo e
dei comigo e com ele em Madri, onde, com as comodidades que ali de ordinrio se oferecem,
em poucos dias tirei as entranhas ao taleigo e deixei-o com mais dobras do que leno de
recm-casado. O que tinha a seu cargo o dinheiro veio no meu encalo; prenderam-me; tive
pouca proteo, ainda que, vendo aqueles senhores a minha pouca idade, se contentaram em
me amarrar a uma argola e zurzir-me as costas por um momento, e desterrarem-me da corte
por quatro anos. Resignei-me, encolhi os ombros, aguentei trabalho e aoite, e sa a cumprir o
meu desterro, com tanta pressa que no tive ocasio de procurar cavalgaduras. Tomei de
minhas alfaias as que pude e as que me pareceram mais necessrias, e entre elas tirei estas
cartas e nisto mostrou as que foram mencionadas atrs, que trazia no colo , com as
quais tenho ganhado a vida pelas estalagens e pousos que h desde Madri at aqui, jogando o
21; e, embora vossemec as veja to sujas e maltratadas, usam de maravilhosa virtude com
quem as entende: que este no as levantar sem que fique um s debaixo; e, se vossemec
versado neste jogo, ver quanta vantagem leva aquele que sabe que tem certo um s na
primeira carta, que lhe pode servir de um ponto e de onze: com esta vantagem, sendo
envidado o 21, o dinheiro fica em casa. Fora disto, aprendi com um cozinheiro de certo
embaixador certas manhas de qunolas, e do parar,106 a que tambm chamam o andaboba,
que, assim como vossemec se pode julgar perito no corte das suas antiparras, assim posso
eu ser mestre na cincia vilhanesca.107 Com isso estou seguro de no morrer de fome; pois,
ainda que chegue a uma granja, h quem queira passar tempo jogando um pouco; e disto
havemos os dois de fazer logo a experincia: armemos o lao, e vejamos se cai algum
pssaro destes almocreves que h por aqui: quero dizer, joguemos o 21 como se fosse
deveras; que se algum quiser ser terceiro, este ser o primeiro que deixe os cobres.
Em boa hora seja disse o outro , e por mui grande merc tenho a que me fez
vossemec dando-me conta de sua vida, com o qu me obrigou a que no lhe encubra a
minha, que, dita em resumo, esta: Nasci no piedoso lugar situado entre Salamanca Medina
do Campo; meu pai alfaiate, ensinou-me seu ofcio, e do corte de tesoura, com meu bom
engenho, passei a cortar bolsas. Enfadou-me a vida estreita da aldeia e o desamoroso trato
de minha madrasta; abandonei a minha povoao, vim a Toledo exercer o meu ofcio, e nele
tenho feito maravilhas; porque no pende relicrio de touca nem h algibeira to escondida que
os meus dedos no visitem ou as minhas tesouras no cortem, ainda que os estejam
guardados com olhos de Argos. E, em quatro meses que estive naquela cidade, nunca fui
apanhado entre portas, nem sobressaltado nem corrido por belegulns, nem delatado por
nenhum policial; verdade que h cerca de oito dias um espio doble108 deu notcia de minha
habilidade ao corregedor, o qual, interessado pelas minhas boas partes, queria ver-me; mas
eu, que por ser humilde no quero tratar com pessoas to graves, procurei no me avistar
com ele, e, assim, sa da cidade com tanta pressa que no tive tempo de prover-me de
cavalgaduras nem de brancas109 nem de algum coche, ou pelo menos de um carro.
Ora, deixe-se disto disse Rincn , e, visto que j nos conhecemos, no h razo
para essas grandezas, nem esses orgulhos: confessemos francamente que no temos branca,
nem sequer sapatos.
Assim seja respondeu Diego Cortado, que assim disse que ele, chamava o menor ,
e, pois que nossa amizade, como vossemec, sr. Rincn, j disse, h de ser perptua,
principiemo-la com santas e louvveis cerimnias.
E, levantando-se, Diego Cortado abraou a Rincn, e Rincn a ele, terna e estreitamente, e
logo se puseram os dois a jogar o 21, com as cartas j referidas, limpas de p e de palha,
mas no de sebo e malcia, e com poucas mos Cortado levantava to bem o s como
Rincn, seu mestre.
Nisto saiu um arrieiro a tomar fresca no alpendre, e pediu para fazer um p. Acolheram-no
de bom grado, e em menos de meia hora lhe ganharam dois reais e vinte maravendis, o que foi
o mesmo que lhe darem doze lanaos e vinte e dois mil pesadelos. E, acreditando o arrieiro
que, por se tratar de rapazes, no encontraria resistncia, quis tomar-lhes o dinheiro; porm
eles, lanando mo, um de sua meia-espada e o outro do de talas amarelas, deram-lhe tanto
que fazer que, se no aparecessem os seus companheiros, sem dvida ele passaria mal.
Nesta ocasio passou casualmente pelo caminho um grupo de cavaleiros, que iam a
sestear na estalagem do Alcaide, que fica meia lgua adiante; os quais, vendo a pendncia do
arrieiro com os dois rapazes, os apaziguaram e lhes disseram que, se porventura iam a
Sevilha, fossem com eles.
Para l nos vamos disse Rincn e serviremos a vossemecs em tudo quanto nos
mandarem.
E sem demora saltaram sobre as mulas e foram-se com os cavaleiros, deixando o arrieiro
ofendido e irritado, e a estalajadeira admirada dos bons modos dos peraltas: pois ela estivera
ouvindo-lhes a conversa sem que eles o notassem; e, quando disse ao arrieiro que os tinha
ouvido dizer que as cartas que traziam eram falsas, ele ps-se a arrancar os cabelos, e queria
ir estalagem atrs deles cobrar o seu dinheiro, pois dizia que era grandssima afronta e caso
de menosprezo que dois rapazinhos houvessem enganado a um homenzarro to grande como
ele. Os companheiros o detiveram, aconselhando-lhe que no fosse, ao menos para no tornar
patente a sua inabilidade e ingenuidade. Enfim, tais razes lhe deram que, posto no o
consolassem, o obrigaram a se aquietar.
Nesse nterim, Cortado e Rincn se mostraram to solcitos em servir aos cavaleiros que a
maior parte do caminho estes os levaram garupa. E, embora se lhes oferecessem algumas
ocasies de tocar nas maletas de seus meios-amos, no quiseram faz-lo por no perder
ocasio to boa para uma viagem a Sevilha, onde eles tinham grande desejo de se encontrar.
Com tudo isto, entrada da cidade, que foi hora do ngelus, e pela porta da Aduana, por
causa do registro e almoxarifado110 que se paga, Cortado no se pde ter que no cortasse a
maleta que trazia na garupa um francs do grupo; e assim, com o das talas amarelas, lhe deu
to largo e profundo golpe que apareceram claramente as entranhas, e sutilmente lhe tirou
duas camisas boas, um relgio de sol e um caderno de apontamentos, coisas que quando os
dois as viram no lhes deram muito prazer; e, pensando que, se o francs levava garupa
aquela maleta, no havia de t-la ocupado com to pouco peso como o tinham aqueles
despojos, quiseram voltar para dar-lhe nova busca; no o fizeram, porm, imaginando que j o
francs a teria deixado ainda menos cheia, e posto a bom recado111 o que ficava.
Haviam-se despedido, antes de fazerem o assalto, daqueles que at ali os tinham
sustentado; e no dia seguinte venderam as camisas no leilo que se faz fora das portas do
Arenal,112 e nelas apuraram vinte reais. Isto feito, foram ver a cidade, e ficaram admirados da
grandeza e suntuosidade da sua maior igreja, da grande afluncia de embarcadios, porque
estavam a carregar as embarcaes e havia no rio seis galeras, vista das quais eles
suspiraram e temeram o dia em que suas culpas os arrastariam a morar nelas por toda a vida.
Puseram-se a ver os vrios rapazes da alcofinha que por ali andavam; informaram-se por um
deles acerca daquele ofcio, e se era mui trabalhoso, e quanto rendia. Um moo asturiano, a
quem fizeram a pergunta, respondeu que o ofcio era descansado, e que por ele no se
pagava alcavala,113 e que alguns dias saa com cinco e seis reais de ganho, com o qu comia
e bebia e vivia regaladamente, livre de amo a quem prestar contas, e podendo comer hora
que entendesse, pois a todas encontrava que comer at na menor taberna de toda a cidade,
onde havia tantas e to boas.114
Aos dois amigos no deu m impresso a conversa do pequeno asturiano, nem lhes
desagradou o ofcio, por lhes parecer que vinha como a talho de foice para poderem usar o
seu encobertamente e com segurana, pela comodidade que oferecia de entrarem em todas
as casas; e logo determinaram comprar os instrumentos necessrios para us-lo, pois o
podiam usar sem exame.
E, perguntando ao asturiano o que haviam de comprar, ele respondeu-lhes que cada um
deles um saco pequeno, limpo ou novo, e cada um trs alcofas de palma, duas grandes e uma
pequena, pelas quais se repartiria a carne, pescado e fruta, e no saco se poria o po; e ele os
guiou aonde vendiam essas coisas, e os outros, com o dinheiro do furto ao francs,
compraram tudo, e dentro de duas horas estavam diplomados no novo ofcio, a julgar pela
maneira como lhes assentavam as alcofinhas e os sacos. Seu guia os avisou dos lugares
aonde deviam ir: pelas manhs, ao aougue e praa de so Salvador; nos dias de pescado,
peixaria e Costanilla; todas as tardes, ao rio; s quintas-feiras, feira.
Toda esta lio guardaram-na bem na memria, e no dia seguinte, de manhzinha,
plantaram-se na praa de so Salvador, e, apenas chegaram, foram rodeados por outros
moos do ofcio, que pelo aspecto novo dos sacos e das alcofinhas viram que eles eram novos
na praa; fizeram-lhes mil perguntas, e a todas respondiam com discrio e comedimento.
Nisto chegaram um meio-estudante e um soldado, e, atrados pela limpeza das alcofinhas dos
dois novatos, o que parecia estudante chamou Cortado, e o soldado a Rincn.
Seja em nome de Deus disseram ambos.
Bem comeo o ofcio disse Rincn , que estreio com vossemec, senhor meu.
Ao qu respondeu o soldado:
A estreia no ser m, porque ando com boa sorte nos meus negcios, e estou
enamorado, e tenho de dar um banquete s amigas de minha dama.
Pois leve vossemec o que quiser, que nimo tenho e foras para levar comigo toda
esta praa, e, ainda se for mister que ajude a guis-lo, o farei de muito boa vontade.
Contente ficou o soldado com a obsequiosidade do moo, e disse-lhe que, se queria servir,
ele o tiraria daquele desprezvel ofcio; ao qu respondeu Rincn que, por ser aquele dia o
primeiro em que o exercitava, no queria deixar to de pronto, sem ver pelo menos o que tinha
de mau e de bom; e, caso no contentasse dava sua palavra , havia de servir antes a ele
que a um cnego.
Riu-se o soldado, carregou-o bem, mostrou-lhe a casa de sua dama para que a soubesse
dali por diante e ele no tivesse necessidade, quando outra vez o enviasse, de acompanh-lo.
Rincn prometeu fidelidade e bom tratamento; deu-lhe o soldado trs quartos,115 e num abrir e
fechar de olhos volveu praa, para no perder tempo; porque tambm desta diligncia os
advertira o asturiano, e de que, quando levassem peixe mido, a saber, bogas, ou sardinhas,
ou rodovalhos, podiam tomar de alguns e prov-los, pelo menos para o gasto daquele dia: mas
que isso havia de ser com toda a sagacidade e prudncia, a fim de que no se perdesse o
crdito, que era o que mais importava naquela profisso.
Embora estivesse prestes a voltar, Rincn, j encontrou Cortado no mesmo posto. Chegou-
se Cortado a Rincn, e perguntou-lhe como se sara. Rincn abriu a mo e mostrou-lhe os trs
quartos. Cortado meteu a sua no seio e tirou uma bolsinha, que mostrava ter sido lustrada com
mbar nos passados tempos; vinha um tanto inchada, e ele disse:
Com esta me pagou sua reverncia o estudante, e com dois quartos; mas tomai-a vs,
Rincn, pelo que pode acontecer.
E, tendo-a dado j, s ocultas, eis que volta o estudante, suado e morto de inquietao, e,
vendo Cortado, indagou-lhe se acaso vira uma bolsa com tais e tais sinais, a qual, com 15
escudos de ouro em ouro, e com trs reais de dois,116 e tantos maravedis em quartos e em
oitavos, ele no encontrava, e pediu que lhe dissesse se havia pegado nela enquanto com ele
estivera a fazer compras. Ao qu, com estranha dissimulao, sem alterar-se nem mudar em
nada, respondeu Cortado:
O que poderei dizer dessa bolsa que no deve estar perdida, a menos que vossemec
a tenha posto a mau recato.
Pois este o caso, malpecado!117 respondeu o estudante. Devo t-la posto a mau
recato, pois ma furtaram!
O mesmo digo eu disse Cortado , mas para tudo h remdio, a no ser para a
morte, e o que vossemec poder fazer , antes de tudo e principalmente, ter pacincia; que
de menos nos fez Deus, e atrs de um dia vem outro, e onde as do as tomam, e poderia ser
que, com o tempo, o que levou a bolsa viesse a arrepender-se e a devolvesse a vossemec,
perfumada.
O perfume o dispensaramos respondeu o estudante.
E Cortado prosseguiu, dizendo:
Tanto mais que h cartas de excomunho, paulinas, 118 e boa diligncia, que me da
boa ventura; ainda que, na verdade, no quisera eu ser o tirador de tal bolsa, porque, se que
vossemec tem alguma ordem sacra, a mim me pareceria haver cometido algum grande
incesto ou sacrilgio.
Ora, se foi sacrilgio! disse, ento, o lastimoso estudante ; que, posto no seja eu
sacerdote, mas sacristo de umas monjas, o dinheiro da bolsa era do tero119 de uma
capelania, que me deu a cobrar um sacerdote meu amigo, e dinheiro sagrado e bendito.
Faa-lhe a ele bom proveito! disse Rincn, neste ponto. Sua alma, sua palma; vir
o dia de juzo, em que se far a lavagem da roupa suja, e ento se ver quem foi Callejas120 e
o atrevido que se atreveu a apanhar, furtar e menoscabar o tero da capelania. E quando
rende cada ano? Diga-me, senhor sacristo, por sua vida.
Rende a puta que me pariu! Ento estou eu agora para dizer o que rende? respondeu
o sacristo com um pouco de excessiva clera. Dizei-me, irmo, se sabeis alguma coisa; se
no, ficai com Deus, que eu quero fazer apregoar a bolsa.
No me parece mau remdio esse disse Cortado , mas no v vossemec
esquecer-se dos sinais da bolsa, nem da quantidade exata do dinheiro que nela est: que, se
erra em um ardite,121 ela no aparecer enquanto o mundo existir, e isto lhe dou como destino.
Disso no h que recear respondeu o sacristo , pois o tenho mais na memria do
que o tocar dos sinos: no errarei num tomo.
Dizendo, tirou da algibeira um leno rendado, para enxugar o suor, que lhe manava do rosto
como de um alambique, e, mal viu o leno, Cortado logo o contou como seu; e, partindo o
sacristo, Cortado o seguiu e alcanou-o nas Gradas,122 onde o chamou a um canto, e
comeou a dizer-lhe tantos disparates, maneira daquilo a que chamam fanfarronadas, a
respeito do furto e do achado de sua bolsa, dando-lhe boas esperanas, sem concluir jamais
raciocnio comeado, que o pobre sacristo estava embevecido de escut-lo; e, como no
acabava de entender o que dizia, fazia-o repetir o raciocnio duas e trs vezes. Fitava Cortado
no rosto, atentamente, e no tirava os olhos dos olhos dele; o sacristo fitava-o de igual
maneira, pendente das palavras que ele dizia. To grande embevecimento deu lugar a que
Cortado levasse a cabo a sua obra, e sutilmente lhe tirou o leno da algibeira, e, despedindo-
se dele, disse-lhe que tarde procurasse v-lo naquele mesmo lugar, porque ele tinha a
impresso de que um garoto de ofcio igual ao dele e de seu mesmo tamanho, que era um
tanto ladrozinho, lhe havia tirado a bolsa, e ele se obrigava a apur-lo mais cedo ou mais
tarde.
Com isto se consolou um pouco o sacristo e despediu-se de Cortado, o qual foi ter com
Rincn, que tudo vira, um pouco afastado dele; e abaixo estava outro moo da alcofinha, que
viu tudo o que se passara e quando Cortado dava o leno a Rincn; e, chegando-se a eles,
disse-lhe:
Digam-me, senhores galantes: vocs so de m entrada ou no?
No entendemos essa pergunta, senhor galante , respondeu Rincn.
Que que no entrevam, senhores mrcios?123 disse o outro.
No somos de Teba nem de Mrcia disse Cortado. Se quer outra coisa, diga-a; se
no, v-se com Deus.
No o entendem? disse o moo Pois eu lho darei a entender, e a beber, com
colher de prata.124 Quero saber, senhores, se vossemecs so ladres. Mas no sei para qu
lhes pergunto isto, pois j sei que o so. Mas digam-me: como deixaram de ir Aduana 125 do
sr. Monipodio?
Nesta terra se paga almoxarifado de ladres, senhor galante? indagou Rincn.
Se no se paga respondeu o moo , pelo menos eles se registram perante o sr.
Monipodio, que seu pai, seu mestre e seu amparo; e assim lhes aconselho que venham
comigo a prestar-lhe obedincia, do contrrio no se atrevam a furtar sem a sua chancela, que
lhes custar caro.
Eu pensei disse Cortado que o furtar era ofcio livre, isento de tributos pessoal e
de imposto comercial, e que, se se pagava, era sumariamente, dando por fiadores a garganta
e as costas; mas, visto que assim , e cada terra tem seu uso, observamos ns o desta, o
qual, por ser ela a principal do mundo, ser o mais acertado de todo ele; e, assim, pode
vossemec guiar-nos aonde est esse cavalheiro de quem fala, que j tenho indcios, pelo que
ouvi dizer, de ser ele mui qualificado e generoso, e, alm do mais, hbil no ofcio.
Se qualificado, hbil e idneo! respondeu o moo. Tanto o que, exercendo h
quatro anos o cargo de nosso maior e nosso pai, somente quatro padeceram finibusterre126 e
obra de trinta foram envesados,127 e 62 condenados a gurapas.128
Para dizer a verdade, senhor, entendemos to bem esses nomes como sabemos voar.
Comecemos a andar, que eu os irei explicando pelo caminho respondeu o moo ,
com alguns mais, que lhes convm conhec-los como ao po da boca.
E, assim, foi-lhes dizendo e explicando outros nomes dos que eles chamavam
germanescos ou da Germnia,129 no decorrer de sua conversa, que no foi curta, porque o
caminho era longo. Durante este, disse Rincn a seu guia:
vossemec, por acaso, ladro?
Sim respondeu ele , para servir a Deus e gente de bem, posto que no dos mais
versados: pois ainda estou no ano do noviciado.
Ao qu Cortado respondeu:
para mim coisa nova que haja ladres no mundo para servir a Deus e gente de bem.
Ao qu respondeu o moo:
Senhor, eu no me meto em tologias; 130 o que sei que cada um em seu ofcio pode
louvar a Deus, e ainda mais com a ordem que deu Monipodio a todos os seus afilhados.
Sem dvidas disse Rincn deve ser boa santa, pois faz que os ladres sirvam a
Deus.
to santa e boa replicou o moo que no se se poder melhorar em nossa arte.
Ele ordenou que do que furtssemos dssemos alguma coisa ou esmola para o azeite da
lmpada de uma imagem muito devota131 que h nesta cidade, e em verdade temos visto
grandes coisas graas a esta boa obra; porque h dias passados deram trs nsias num
cuatrero que havia roubado dois roznos, e, apesar de estar fraco e quartanrio, ainda assim
as sofreu sem revelar o segredo, como se nada fossem; e isto atribumos, os da arte, sua
boa devoo, porque suas foras no eram bastantes para suportar o primeiro
desconcerto do verdugo. E, como sei que me ho de perguntar alguns vocbulos dos que
disse, quero ser prevenido e diz-lo antes que me perguntarem. Saibam vocs que cuatrero
ladro de cavalos; nsia o suplcio; roznos, os asnos, com perdo da palavra; primeiro
desconcerto so os primeiros golpes do cordel que d o verdugo. Temos mais: rezamos o
nosso rosrio, dividido por toda a semana, e muitos de ns no furtamos em dia de sexta-
feira, nem temos conversao com mulher que se chame Maria em dia de sbado.
Maravilha me parece tudo isto disse Cortado , porm diga-me vossemec: faz-se
outra restituio ou outra penitncia alm da mencionada?
Nisso de restituir no h que falar respondeu o moo , pois coisa impossvel,
pelas muitas partes em que se divide o furto, levando cada um dos ministros e contraentes132 a
sua; assim, o primeiro furtador no pode restituir nada; tanto mais quanto no h quem nos
mande fazer esta diligncia, pela razo de que nunca nos confessamos e, se expedem cartas
de excomunho, jamais chegam elas ao nosso conhecimento, porque jamais vamos igreja na
ocasio em que as leem, a no ser nos dias de jubileu, pela vantagem que nos oferece o
concurso de muita gente.
E s com fazerem isto, dizem esses senhores perguntou Cortadilho que sua vida
santa e boa?
Pois que tem ela de mau? replicou o moo. No pior ser herege, ou renegado,
ou matar pai e me, ou ser solomico?
Sodomita h de querer dizer vossa merc respondeu Rincn.
Isto mesmo disse o moo.
Tudo mau replicou Cortado. Porm, visto que nosso destino quis que
entrssemos nesta confraria, alargue vossemec o passo, que morro por avistar-me com o sr.
Monipodio de quem tantas virtudes se contam.
Em pouco se lhes realizar o seu desejo, que j daqui se avista a casa dele. Fiquem
vossemecs porta, que eu entrarei a ver se est desocupado, porque so estas as horas em
que ele costuma dar audincia.
Assim seja disse Rincn.
E, adiantando-se um pouco, o moo entrou numa casa de no muito boa, antes de muito
m aparncia, e os dois se quedaram esperando porta. Ele saiu logo e os chamou, e eles
entraram, e o seu guia os mandou esperar num pequeno ptio ladrilhado, que de to limpo e
brunido parecia verter carmim do mais fino. A um lado se via um banco de trs ps, e ao outro
um cntaro esbeiado, com um jarrinho em cima, no menos mutilado que o cntaro; em outro
lugar havia uma esteira de espadana, e no meio um vaso, a que chamam em Sevilha maceta,
de manjerico.
Olhavam os moos atentamente as alfaias da casa enquanto descia o sr. Monipodio; e,
vendo que ele tardava, atreveu-se Rincn a entrar numa sala baixa, de duas pequenas que no
ptio havia, e viu nela duas espadas de esgrima e dois broquis de cortia, pendentes de
quatro cravos, e uma grande arca, sem tampa nem coisa que a cobrisse, e mais trs esteiras
de espadana estendidas pelo cho. Pregada na parede fronteira estava uma imagem de
Nossa Senhora, dessas de estampa ordinria, e mais para diante pendia uma alcofinha de
palma, e embutida na parede uma almofia133 branca, pela qual deduziu Rincn que a alcofa
servia de cofre para esmolas e a almofia de depsito de gua benta; e assim realmente era.
Nisto, entraram na casa dois moos de cerca de vinte anos cada um, e, da a pouco, dois
da alcofinha e um cego; e, sem nenhum achar o que dissesse, comearam a passear pelo
ptio. No tardou muito que entrassem dois velhos de baeta, com antolhos, que os faziam
graves e dignos de respeito, cada um com seu rosrio de ruidosas contas nas mos. Atrs
deles entrou uma velha de grandes fraldas, e sem dizer nada foi sala; e, mergulhando os
dedos na gua benta, com grandssima devoo se ps de joelhos ante a imagem, e aps
algum tempo, tendo primeiro beijado trs vezes o cho e levantado os braos e os olhos ao
cu outras tantas, ergueu-se e deitou sua esmola na alcofinha, saindo com os demais para o
ptio. Em suma, dentro de pouco tempo se juntaram no ptio nada menos de 14 pessoas de
diferentes trajes e ofcios. Chegaram tambm, entre os ltimos, dois bravos e gentis
mancebos, de longos bigodes, chapus de aba larga, colarinhos balona, meias de cor, ligas
grandes e vistosas, espadas de desmarcado tamanho, cada um com sua pistola em vez de
adaga, e seu broquel pendente do cinto; os quais, assim que entraram, olharam de esguelha
para Rincn e Cortado, a modo de quem estranhasse e no conhecesse. E, chegando-se a
eles, perguntaram-lhes se eram da confraria. Rincn respondeu que sim, e mui servidores de
suas mercs.
Chegou ento o momento em que desceu o sr. Monipodio, to esperado como bem-visto
por toda aquela virtuosa companhia. Parecia de 45 a 46 anos de idade, alto de corpo, moreno
de rosto, sobrancelhas densas e juntas, barba negra e muito espessa; os olhos, sumidos.
Vinha em mangas de camisa, e pela abertura dianteira descobria um bosque: tanto era o pelo
que tinha no peito. Trajava uma capa de baeta, que lhe descia quase at os ps, nos quais
trazia uns sapatos achinelados; cobriam-lhe as pernas uns amplos zaraguelles134 de leno, que
de to compridos iam aos tornozelos; o chapu era desses de malandrins, de copa
campanuda e aba longa; trazia atravessado de ombro a peito um talim, donde pendia uma
espada larga e curta, maneira das de El Perrillo;135 as mos eram curtas e peludas, e os
dedos gordos, e as unhas fmeas e arrebitadas; as pernas, no se lhe viam; mas os ps eram
descomunais, de largos e cheios de joanetes. Na realidade, ele representava o mais rstico e
disforme brbaro do mundo. Desceu com ele o guia dos dois, que, tomando-lhes das mos, os
apresentou a Monipodio, dizendo-lhe:
Sos estes os dois bons mancebos de quem falei a vossemec, meu senhor Monipodio:
vossemec os desamine.136 E ver como so dignos de entrar na nossa congregao.
Isso farei de mui boa vontade respondeu Monipodio.
Ia-me esquecendo dizer que, apenas Monipodio desceu, no mesmo instante todos os que o
estavam aguardando lhe fizeram uma profunda e larga reverncia, exceto os dois bravos, que
a medio magate,137 como entre eles se diz, lhe tiraram o chapu, e logo volveram a seu
passeio por uma parte do ptio, e pela outra passeava Monipodio, o qual perguntou aos novos
o ofcio, a ptria e os pais.
Ao qu Rincn respondeu:
O ofcio j est dito, pois viemos perante vossemec; a ptria no me parece de muita
importncia diz-la, nem os pais tampouco, pois no se vai dar informao para receber algum
hbito honroso.
Ao qu respondeu Monipodio:
Vs, filho meu, estais certo, e coisa muito acertada encobrir isso que dizeis; porque,
se as coisas no correrem como devem, no bom que fique assentado sob sinete de
escravido, nem no livro das estradas: Fulano, filho de Fulano, habitante de tal lugar, em tal
dia o enforcaram, ou o aoitaram, ou alguma coisa semelhante, que, pelo menos, soa mal aos
bons ouvidos; e, assim, torno a dizer que de bom aviso calar a ptria, ocultar os pais e
mudar os prprios nomes; ainda que entre ns no dever haver nada encoberto, e agora s
quero saber os nomes dos dois.
Rincn disse o seu, e Cortado tambm.
Pois daqui em diante respondeu Monipodio quero, e minha vontade, que vs,
Rincn, vos chameis Rinconete, e vs, Cortado, Cortadillo, que so nomes que vo a calhar
vossa idade e s nossas leis, segundo as quais necessrio saber-se o nome dos pais de
nossos confrades, porque temos por hbito mandar dizer cada ano algumas missas pelas
almas de nossos defuntos e benfeitores, tirando o estupendo138 para pagamento de quem as
diz, de alguma parte do que se rouba; e essas tais missas, assim ditas e pagas, dizem que
aproveitam s tais almas como naufrgio;139 e entre os nossos benfeitores esto o procurador
que nos defende, o guro140 que nos avisa, o verdugo que tem pena de ns, aquele que, quando
um de ns vai fugindo pela rua e atrs lhe vo gritando:
O ladro! O ladro! Peguem o ladro! , se mete no meio e se ope onda dos que
o seguem, dizendo: Deixem de mo o coitado, que to mau destino persegue! Ele l se
avenha! que o castiguem seu pecado! So tambm benfeitoras nossas as socorridas,141 que
com seu suor nos socorrem, assim na trena142 como nas guras;143 e tambm o so nossos
pais e mes, que nos deitam ao mundo, e o escrivo, que se est de boa mar no h delito
que seja culpa, nem culpa a que se d grande pena; e por todos estes que tenho citado faz a
nossa irmandade cada ano o seu adversrio144 com a maior popa e soledade145 que podemos.
Por certo disse Rinconete, j confirmado com este nome que obra digna do
altssimo e profundssimo engenho que ouvimos que vossemec, sr. Monipdio, possui. Porm
nossos pais ainda gozam de vida; se nela os alcanamos, daremos logo notcia a esta
felicssima e protetora irmandade, para que por suas almas e faa esse naufrgio ou
tormenta, ou esse adversrio que vossa merc diz, com a solenidade e pompa de costume, se
j no que melhor se faz com popa e soledade, como tambm lembrou vossemec em sua
exposio.
Assim se far, ou de mim no ficar pedao replicou Monipodio.
E, chamando o guia, disse-lhe:
Vem c, Ganchuelo: esto nos seus postos as sentinelas?
Sim disse o guia, que Ganchuelo era seu nome. Trs sentinelas ficam vigiando, e
no h temer que nos colham de surpresa.
Voltando, pois, ao nosso assunto disse Monipodio , desejaria saber, filhos, o que
sabeis, para vos dar o ofcio e exerccio conforme vossa inclinao e habilidade.
Eu respondeu Rinconete sei um pouquinho de floreio de Vilhn:146 entende-se o
resto; tenho boa vista para o humillo; jogo bem o solo, de quatro e de oito; no me escapa o
raspadillo, a verrugueta e o colmillo; entro pela boca do lobo como em minha casa, e me
atreveria a fazer um tero de astcia melhor que um tero de Npoles, e fazer uma batota com
o mais hbil melhor que dois reais emprestados.
Sempre so comeos disse Monipodio , mas tudo isso so flores de rosmaninho
velhas, e to usadas, que no h principiante que no as conhea, e s servem para algum
que seja to inocente que se deixe matar da meia-noite em diante: mas correr o tempo, e nos
veremos; que, assentando sobre essa base meia dzia de lies, espero em Deus que haveis
de ser oficial famoso, e talvez ainda mestre.
Tudo ser para servir a vossemec e aos senhores confrades respondeu Rinconete.
E vs, Cortadillo, que sabeis? perguntou Monipodio.
Eu respondeu Rinconete sei a treta em que se pem dois e tiram cinco,147 e sei
deitar mo a uma algibeira com muita exatido e destreza.
Sabeis mais? perguntou Monipodio.
No, por meus grandes pecados , respondeu Cortadillo.
No vos aflijais, filho replicou Monipodio , que haveis chegado a um porto e escola
onde no vos afogareis e donde no deixareis de sair muito bem aproveitado em tudo aquilo
que mais vos convier. E nisto de coragem, como vos sentis, filhos?
Como nos havemos de sentir respondeu Rinconete seno muito bem? Coragem
temos para tentar qualquer empresa das que tocarem nossa arte e profisso.
Est bem replicou Monipodio , porm eu quisera que tambm a tivsseis para
sofrer, se fosse mister, meia dzia de nsias sem despregar os lbios e sem dizer esta boca
minha.
J sabemos, sr. Monipodio disse Cortadillo , o que quer dizer nsias, e para tudo
temos coragem: porque no somos to ignorantes que no alcancemos que o que diz a lngua,
paga-o a gorja, e larga merc faz o Cu ao homem atrevido para no lhe dar outro ttulo
deixando-lhe em sua lngua sua vida ou sua morte: como se tivesse mais letras um no que um
sim!
Alto, no preciso mais! disse neste ponto Monipodio. Digo que s esta razo me
convence, me obriga, me persuade e me fora a que desde logo fiqueis como confrades
maiores e que se vos dispense o ano do noviciado.
Eu sou desse parecer disse um dos bravos.
E a uma voz confirmaram todos os presentes, que tinham estado a escutar toda a
conversa, e pediram a Monipodio que desde logo lhes concedesse e permitisse gozar as
imunidades da confraria, porque sua presena agradvel e sua boa conversao a tudo isso
faziam jus. Ele respondeu que, para content-los a todos, desde aquele momento lhas
concedia, advertindo-os de que as tivessem em grande conta, porque consistiam em no
pagar meia anata148 do primeiro furto que fizessem: no fazer ofcios menores em todo aquele
ano, a saber, no levar recado de nenhum irmo maior ao crcere, nem casa, 149 a parte de
seus contribuintes; beber vinho puro; fazer banquete quando, como e onde quisessem, sem
pedir licena ao seu chefe; ter desde logo sua parte no que arrecadassem os irmos maiores,
como um deles, e outras coisas que eles tiveram por muito insigne merc, e afinal, com
palavras mui comedidas, as agradeceram muito.
Estavam nisto, quando entrou um rapaz, a correr e desalentado, e disse:
O aguazil dos vagabundos vem em direo a esta casa; mas no traz consigo
gurullada.150
Ningum se inquiete disse ento Monipodio , que amigo, e nunca vem para nosso
dano. Sosseguem, que eu sairei a lhe falar.
Sossegaram todos, que j estavam algo sobressaltados, e Monipodio saiu porta, onde
encontrou o aguazil, com o qual esteve falando um momento, e logo tornou a entrar Monipodio,
e perguntou:
A quem coube hoje a praa de so Salvador?
A mim disse o guia.
Pois ento dise Monipodio como no me apareceu uma bolsinha lustrada de mbar
que esta manh naquela paragem desapareceu com 15 escudos de ouro e dois reais de dois e
no sei quantos quartos?
verdade disse o guia que hoje faltou essa bolsa; porm eu no toquei nela, nem
posso imaginar quem nela tenha pegado.
Nada de astcia comigo! replicou Monipodio. A bolsa h de aparecer, porque a
pede o aguazil, que amigo e nos faz mil favores por ano!
Tornou a jurar o moo que no sabia dela. Comeou Monipodio a encolerizar-se de modo
que parecia deitar fogo vivo pelos olhos, dizendo:
Ningum se meta a desrespeitar a menor coisa de nossa ordem, que isso lhe custar a
vida! Aparea a bolsa, e, se algum a oculta para no pagar os direitos, eu lhe darei
inteiramente o que lhe toca, e porei o resto de meu bolso, porque de qualquer maneira h de ir
contente o aguazil.
Tornou a jurar de novo o moo e a maldizer-se, dizendo que no tocara em tal bolsa nem a
vira com seus olhos; tudo isso foi acender ainda mais a clera de Monipodio e dar ocasio a
que toda a assembleia se alvoroasse, vendo que se violavam os seus estatutos e bons
preceitos.
Vendo ento Rinconete tanta dissenso e alvoroo, pareceu-lhe acertado acalm-lo e dar
contentamento ao seu chefe, que rebentava de raiva, e, aconselhando-se com seu amigo
Cortadillo, de comum acordo tirou a bolsa do sacristo, e disse:
Cesse toda a questo, meus senhores, que aqui est a bolsa, sem lhe faltar nada do
que diz o aguazil: que hoje meu camarada Cortadillo lhe deitou a mo, com um leno que ao
mesmo dono foi tirado, ainda por cima.
E sem demora sacou o leno e o mostrou; vendo-o, disse Monipodio:
Cortadillo, o Bom (que com este ttulo e alcunha h de ficar daqui em diante), fique com
o leno, e deixe minha conta a satisfao deste obsquio; e a bolsa h de ser levada ao
aguazil, que de um sacristo parente seu, e convm que se cumpra aquele refro que diz:
No muito que a quem te d a galinha inteira ds uma perna dela. Mais dissimula este bom
aguazil em um dia do que ns lhe podemos nem costumamos dar em cem.
De comum acordo aprovaram todos a fidalguia dos dois novatos e a sentena e parecer de
seu chefe, o qual saiu a entregar a bolsa ao aguazil, e Cortadillo ficou confirmado com a
alcunha de Bom, tal como se fora d. Afonso Prez de Guzmn, o Bom, que atirou a faca pelos
muros de Tarifa para degolar seu filho nico.
Ao retornar Monipodio, com ele entraram duas raparigas, com os rostos arrebicados,
cheios de cor os lbios e de alvaiade os peitos, cobertas com meios-mantos de
anascote,151 cheias de desembarao e despudor: sinais evidentes pelos quais, vendo-as,
Rinconete e Cortadillo conheceram que eram de vida fcil,152 e no se enganaram nada; e
assim que entraram foram de braos abertos, uma para Chiquiznaque e a outra para
Maniferro, que eram estes os nomes dos dois bravos; e o de Maniferro, que era porque ele
tinha uma mo de ferro em lugar da outra, que a justia lhe havia cortado. Abraaram-nas com
grande regozijo, e lhes perguntaram se traziam algo com que molhar o canal mestre.
Pois havia de faltar, meu espadachim? respondeu uma delas, que se chamava a
Gananciosa. No tardar muito a vir Silbatillo, teu trainel,153 com a canastra de corar roupa
atestada do que Deus foi servido.
E assim foi, porque no mesmo instante entrou um rapaz com uma canastra de corar
coberta com um lenol.
Alegraram-se todos com a entrada de Silbato, e logo mandou Monipodio tirar uma das
esteiras de espadana que havia no aposento e estend-la no meio do ptio. E ordenou, ainda,
que todos se sentassem em redor; porque, tomando um trago, se trataria do que mais
conviesse. A isto disse a velha que rezara imagem:
Filho Monipodio, eu no estou para festas, porque tenho uma tontura de cabea, h dois
dias, que me pe louca; alm disso, antes do meio-dia tenho de ir fazer as minhas devoes e
acender minhas velinhas a Nossa Senhora das guas e ao Santo Crucifixo de Santo Agostinho,
o que eu no deixaria de fazer nem que nevasse com vento de tempestade. O que me trouxe
aqui foi que esta noite o Renegado e o Cientopis levaram minha casa uma canastra de
corar, um pouco maior do que esta, cheia de roupa branca, e por Deus e minha alma que vinha
com sua barrela e tudo, que os pobrezinhos no devem ter tido tempo de tir-la, e vinham
suando to grosso que era uma dor de corao v-los entrar ofegando e escorrendo gua do
rosto, que pareciam uns anjinhos. Disseram-me que iam atrs de um boiadeiro que tinha
pesado uns carneiros no aougue, para ver se lhe conseguiam deitar mo num grandssimo
gato154 cheio de reais que ele levava. No despejaram nem contaram a roupa, fiados na
inteireza da minha conscincia; e assim se cumpra Deus os meus bons desejos, e nos livre a
todos da justia, como no toquei na canastra e est to intacta como quando nasceu.
No h que duvidar, senhora me respondeu Monipodio , e deixe a canastra como
est, que eu irei l, boca da noite, e verei a quantidade e a qualidade que ela tem, e darei a
cada um o que lhe tocar, bem e fielmente como tenho por costume.
Seja como ordenardes, filho respondeu a velha , e, como para mim j se faz tarde,
dai-me um traguinho, se tendes, para consolar esta estmago, que to abatido anda
constantemente.
Decerto que bebereis, minha me! disse ento a Escalanta, que assim se chamava a
companheira da Gananciosa.
E, descobrindo a canastra, deixou ver uma bota155 semelhante a um odre, com obra de
duas arrobas de vinho, e um recipiente de cortia que poderia conter folgadamente e sem
aperto obra de um azumbre;156 e, enchendo-o Escalanta o ps nas mos da devotssima velha,
a qual, tomando-o com ambas as mos, e soprando-lhe um pouco de espuma, disse:
Puseste muito, filha Escalanta; Mas Deus dar foras para tudo.
E, aplicando-o aos lbios, de um gole, sem tomar alento, o trasfegou do vaso para o
estmago, e acabou dizendo:
De Guadalcanal , e ainda tem um s-no-s de gesso, o velhaco. Deus te console,
filha, que assim me consolaste; mas temo que me h de fazer mal, porque ainda no quebrei o
jejum.
No far, me respondeu Monipodio , porque de mais de trs anos.
Assim o espero na Virgem respondeu a velha.
E acrescentou:
Vede, meninas, se tendes por acaso algum quarto para comprar as velinhas de minha
devoo, pois, com a pressa e nsia que tinha de vir trazer as novas da canastra, esqueceu-
me em casa a escarcela.
Eu tenho, sim, sra. Pipota (que era este o nome da boa velha) , respondeu a
Gananciosa. Tome: a esto dois quartos; com um lhe rogo que compre uma para mim, e a
acenda ao senhor S. Miguel; e, se puder comprar duas, acenda a outra ao senhor S. Brs,
que so meus protetores. Quisera que acendesse outra senhora Santa Luzia, que, por causa
dos olhos, tambm lhe tenho devoo, mas no tenho trocado; porm haver outro dia em que
se satisfaa a todos.
Muito bem fars, filha; e v l, no sejas miservel: que de muita importncia a pessoa
trazer as velas diante de si antes de morrer, e no aguardar que as ponham os herdeiros ou
albaceias.157
Diz bem a me Pipota disse a Escalanta.
E, tomando da bolsa, deu-lhe mais um quarto e recomendou-lhe que acendesse mais duas
velinhas aos santos que a ela lhe parecesse que eram dos mais protetores e agradecidos.
Com isto se foi a Pipota, dizendo-lhes:
Folgai, filhos, agora que tendes tempo: que chegar a velhice, e ento chorareis os
momentos que perdestes na mocidade, como eu os choro; e encomendai-me a Deus em
vossas oraes, que vou fazer o mesmo por mim e por vs, para que ele nos livre e conserve,
em nosso perigoso ofcio, sem sobressaltos de justia.
E com isto se foi.
Ida a velha, sentaram-se todos em redor da esteira, e a Gananciosa estendeu o lenol
como toalha; e a primeira coisa que tirou da cesta foi um molho de rabanetes e uma das
dzias de laranjas e limes, e logo uma caarola grande cheia de postas de bacalhau frito;
depois, meio queijo de Flandres, e uma olha de notveis azeitonas, e um prato de camares, e
grande poro de carangueijos, com seu puxavante158 de alcaparras afogadas em pimentes,
e trs fogaas branqussimas de Gandul.159 Seriam uns 14 a almoar, e nenhum deles deixou
de puxar de seu faco de talas amarelas, salvo Rinconete, que puxou de sua meia-espada.
Aos dois velhos de baeta e ao guia tocou beber vinho pelo cortio. Mas, apenas tinham
comeado a dar assalto s laranjas, deram-lhes a todos grande sobressalto uns golpes dados
porta. Ordenou Monipodio que sossegassem, e, entrando na sala baixa, tirou da parede um
broquel, bateu mo espada, e chegou porta, perguntando com voz cava e espantosa:
Quem ?
De fora responderam:
No ningum, sou eu, sr. Monipodio: sou Tagarete, sentinela desta manh, e vendo
dizer que vem a Juliana, a Cariharta, toda desgrenhada e chorosa, que parece haver-lhe
sucedido algum desastre.
Nisto chegou ela, a soluar, e, percebendo-a, Monipodio abriu a porta, e ordenou a
Tagarete que voltasse a seu posto e dali em diante avisasse o que visse com menos estrondo
e rumor. Ele disse que assim o faria. Entrou a Cariharta, uma rapariga do jaez das outras e do
mesmo ofcio. Vinha desgrenhada e com a cara cheia de galos, e assim que entrou no ptio
caiu no solo desmaiada. Acudiram a socorr-la a Gananciosa e a Escalanta, e, desabotoando-
lhe o peito, viram-na toda enegrecida e como que pisada. Deitaram-lhe gua no rosto, e ela
tornou a si, dizendo em altas vozes:
Venha a justia de Deus e do rei sobre aquele ladro desavergonhado, aquele covarde
ratoneiro, aquele patife piolhento, a quem tirei mais vezes da forca do que pelos tem nas
barbas! Desgraada que sou! Vede por quem perdi e gastei minha mocidade e a flor dos meus
anos por um biltre desalmado, facinoroso e incorrigvel!
Acalma-te, Cariharta disse ento Monipodio , que aqui estou eu, que te farei justia.
Conta-me o teu agravo, que mais demorars tu em cont-lo que eu em te vingar; dize-me se
tiveste algo com o teu respeito,160 que, se assim e que queres vingana, no te preciso
mais do que abrir a boca.
Que respeito? respondeu Juliana. Respeitada me veja eu nos infernos, se eu ainda
for daquele leo com as ovelhas e cordeiro com os homens. Eu sentar-me mesa com aquele
sujeito e dormir com ele? Antes veja eu comidas pelos adibes 161 estas carnes, que ele me
deixou da maneira que ides ver.
E, levantando ali mesmo as fraldas at o joelho, e um pouco mais alm, mostrou-as cheias
de contuses.
Desta maneira prosseguiu me pagou aquele ingrato do Repolido, devendo-me mais
a mim do que me que o pariu. E por que pensais que o fez? Imaginais que lhe dei motivo
para isso! Decerto que no; tudo o que fiz foi que, estando ele a jogar e perdendo, mandou-me
pedir por Cabrillas, seu criado, trinta reais, e no lhe enviei mais que 24, que o trabalho e af
com que eu os ganhara rogo aos Cus que vo em desconto dos meus pecados; e em paga
desta cortesia e boa obra, pensando ele que eu lhe roubava algo na conta que l em sua
imaginao ele tinha feito do que eu podia ter, esta manh me levou ao campo, atrs da horta
do rei, e ali, entre uns olivais, me despiu, e com o cinturo, sem explicaes e sem tirar os
ferros, que em maus grilhes e ferros o veja eu, deu-me tantos aoites que me deixou como
morta: da qual verdadeira histria so boas testemunhas estas contuses que vedes.
Aqui tornou a levantar a voz, aqui voltou a pedir justia, e aqui a prometeu de novo
Monipodio e todos os bravos que ali estavam.
A Gananciosa tomou-lhe da mo, a consol-la, dizendo-lhe que daria de muito bom grado
uma das melhores joias que tinha para que lhe houvesse acontecido outro tanto com o seu
querido.
Porque disse quero que saibas, irm Cariharta, se no o sabes, que a quem se
quer bem se castiga; e, quando estes grandes velhacos nos do e aoitam e ultrajam, ento
nos adoram; se no, confessa-me uma verdade, por tua vida: depois de Repolido te haver
castigado e molestado, no te fez alguma carcia?
Como uma? respondeu a chorosa. Cem mil me fez, e daria um dedo da mo para
que eu fosse com ele sua morada; e at me parece que quase lhe saltavam as lgrimas dos
olhos depois de me haver modo.
No h que duvidar disso replicou a Gananciosa , e choraria de pena de ver como
te pusera: que esses tais homens, e em tais casos, mal cometem a culpa, lhes vem o
arrependimento; e tu vers, irm, se ele no vem buscar-te antes que daqui partamos e pedir-
te perdo de tudo o que aconteceu, rendendo-se a ti como um cordeiro.
Em verdade prosseguiu Monipodio , no h de entrar por estas portas o covarde s
avessas se primeiro no fizer uma penitncia clara do delito praticado. Como ousou ele pr as
mos no rosto da Cariharta, nem nas suas carnes, tratando-se de pessoa que pode competir
em limpeza e indstria162 com a prpria Gananciosa, que est aqui adiante, e a quem no
posso mais encarecer?
Ai! disse neste ponto a Juliana. No diga vossemec, sr. Monipodio, mal daquele
maldito: que, com ser to mau, lhe quero mais bem que s fibras do meu corao, e fizeram-
me voltar a alma ao corpo as palavras que em seu abono me disse a minha amiga
Gananciosa, e em verdade estou para ir busc-lo.
Isso tu no fars por meu conselho replicou a Gananciosa , porque ele ficar muito
ancho e far artimanhas contigo como em corpo morto. Sossega, irm, que no tardar que o
vejas chegar to arrependido como eu disse; e, se no vier, lhe escreveremos um bilhete em
coplas, que lhe h de amargar.
Isto sim disse a Cariharta. Tenho mil coisas que lhe escrever!
Eu serei secretrio quando for preciso disse Monipodio. Embora no seja nada
poeta, entretanto, se o homem c se decide, se atrever a fazer dois milhares de coplas por
d c aquela palha; e, quando no saiam como devem, tenho um barbeiro amigo, grande
poeta, que nos encher as medidas a qualquer hora; e na de agora acabaremos o que
tnhamos comeado no almoo, que depois tudo andar.
Contente ficou a Juliana de obedecer ao seu chefe, e assim todos volveram ao seu
gaudeamus,163 e em pouco tempo viram o fundo da canastra e as fezes do couro. Os velhos
beberam sine fine; os moos, aduna; as senhoras, los quiries.164 Os velhos pediram licena
para se irem: logo a concedeu Monipodio, ordenando-lhes viessem com toda a pontualidade
dar notcia de tudo aquilo que vissem ser til e conveniente comunidade. Responderam que o
tinham bem na mente, e foram-se. Rinconete, que de seu natural era curioso, pedindo primeiro
perdo e licena, perguntou a Monipodio para que serviam na confraria duas pessoas to
encanecidas, to graves e bem-apessoadas. Ao qu respondeu Monipodio que aqueles, em
sua germania e maneira de falar, se chamavam bispadores, e que se ocupavam em andar de
dia por toda a cidade bispando em que casas se podia dar busca de noite, e em seguir os que
retiravam dinheiro da Contratao165 ou da Casa da Moeda, para ver aonde o levavam e onde
o punham; e, sabendo-o, calculavam a espessura da parede da tal casa e avaliavam o lugar
mais conveniente para fazer os guzptaros que so agulheiros para facilitar a entrada.
Em suma, disse que era a gente de maior proveito ou de to grande quanto os outros
que havia em sua irmandade, e que de tudo aquilo que por sua indstria se furtava ganhavam
eles o quinto, como dos tesouros o ganha Sua Majestade; e que com tudo isto eram homens
de muita verdade, e mui honrados, e de boa vida e fama, tementes a Deus e a suas
conscincias, que todos os dias ouviam missa com singular devoo...
E h alguns to comedidos, especialmente estes dois que daqui agora se vo, que se
contentam com muito menos do que por nossas tarifas lhe toca. Outros dois h que so
ladres, os quais, como s vezes fazem mudanas de casas, sabem as entradas e sadas de
todas as da cidade, e as que podem ser de proveito e as que no.
Tudo me parece uma maravilha disse Rinconete , e gostaria de ser de algum
proveito a to famosa confraria.
Sempre o Cu favorece os bons desejos disse Monipodio.
Estando nesta prtica, ouviram chamados porta; saiu Monipodio a ver quem era, e,
perguntando-o, responderam:
Abra, sr. Monipodio, que Repolido.
Ouviu esta voz Cariharta, e, levantando aos cus a sua, disse:
No lhe abra vossemec, sr. Monipodio; no abra a esse marinheiro de Tarpeia, 166 a
esse trigre de Ocanha.167
Nem por isso deixou Monipodio de abrir a porta a Repolido; mas, vedo a Cariharta que ele
abria, levantou-se correndo e entrou na sala dos broqueis, e, fechando sobre si a porta, ps-
se a dizer de dentro, em alta voz:
Tirem da minha vista essa cara de sobejo, esse verdugo de inocentes, assustador de
pombas caseiras.
Maniferro e Chiquiznaque continham Repolido, que viva fora queria entrar onde estava a
Cariharta; e, como no lho deixavam, dizia de fora:
Cala a boca, minha furiosa; sossega, por tua vida, assim te vejas casada!
Casada eu, maligno? respondeu a Cariharta. V l em que tecla tocas! Gostarias
que eu o fosse contigo; antes me casaria com uma sotomia168 de morte do que contigo!
Eia, boba replicou Repolido, acabemos j com isso, que tarde, e no se encha
de gosto por me ver falar to manso e vir to rendido; porque, por Deus! Se me sobe a clera
cabea, ser pior a recada do que a queda! Renda-se, e rendamo-nos todos, e no demos
de comer ao Diabo.169
At de cear lhe daria eu disse a Cariharta para que te levasse aonde nunca mais
os meus olhos te vissem.
No vos digo eu? disse Repolido. Por Deus que estou percebendo, senhora
enxerga, que tenho de dar por paus e por pedras, haja o que houver!
A isto disse Monipodio:
Na minha presena no h de haver excessos; a Cariharta sair, no por ameaas, mas
por ateno a mim, e tudo se far em paz: que as rinhas entre os que se querem bem so
motivo de maior prazer quando se fazem as pazes. Juliana! menina! Cariharta minha!
Sai c fora, em ateno a mim, que eu farei que o Repolido te pea perdo de joelhos.
Se ele isto fizer disse a Escalanta , todas ficaremos a seu favor e rogaremos
Juliana que saia.
Se isto se h de fazer como rendio que representa menoscabo da pessoa disse o
Repolido , no me renderei a um exrcito formado de suos; mas, se do agrado da
Cariharta, no digo fincar-me de joelhos, mas at um cravo fincarei na fronte para lhe ser
agradvel.
Riram-se disto Chiquiznaque e Maniferro, do qu se aborreceu tanto o Repolido, pensando
que zombavam dele, que disse com mostras de infinita clera:
Qualquer que se rir ou pensar rir do que a Cariharta contra mim, ou eu contra ela,
dissemos ou dissermos, digo que mente e mentir todas as vezes que rir ou pensar, como eu
disse.
Olharam-se Chiquiznaque e Maniferro com to m catadura que Monipodio percebeu que
aquilo teria mau fim se ele no remediasse; pelo qu, pondo-se logo entre eles, disse:
No vo mais adiante, cavalheiros; cessem aqui palavras pesadas e desfaam-se entre
os dentes: e, visto que as que foram ditas no chegam cintura, ningum as tome para si.
Bem seguros estamos respondeu Chiquiznaque que tais desaforos no foram nem
sero ditos para ns outros: que, se tivesse imaginado que o foram, estava em mos o
pandeiro, que eu o saberia bem tanger.
Tambm c temos pandeiro, Seu Chiquiznaque replicou o Repolido , e tambm, se
for mister, saberemos tocar os guizos; e j disse que o que zomba, mente; e quem outra coisa
pensar, siga-me, que com um palmo de espada, menos o homem far que o dito seja dito.
E, dizendo isto, ia a sair porta fora.
Estava a escut-lo a Cariharta e, quando notou que se ia enojado, saiu dizendo:
Segurem-no, no o deixem ir, que far das suas! No veem que vai enojado, e um
Judas Macarelo170 em mpeto de valentia? Vem c, valento do mundo e dos meus olhos!
E, investindo contra ele, agarrou-o com fora pela capa, e, acudindo tambm Monipodio, o
detiveram. Chiquiznaque e Maniferro no sabiam se ficar zangados ou no, e estiveram quietos
esperando o que faria Repolido; o qual, vendo-se rogado pela Cariharta e por Monipodio,
volveu dizendo:
Nunca os amigos devem dar aborrecimentos aos amigos nem fazer zombaria dos
amigos, e ainda menos quando veem que se aborrecem os amigos.
Aqui no h amigo respondeu Maniferro que queira aborrecer nem fazer zombaria
de outro amigo; e, como todos somos amigos, deem-se as mos os amigos.
A isto disse Monipodio:
Todos vocs falaram como bons amigos, e, como tais amigos, se deem mos de
amigos.
Deram-nas logo, e a Escalanta, descalando um chapim, comeou a tocar nele como num
pandeiro; a Gananciosa tomou de uma vassoura de palmito, nova, que ali achou por acaso, e
arranhando-a fez um som que, embora rouco e spero, se concertava com o do chapim.
Monipodio quebrou um prato e fez duas castanholas, que, postas entre os dedos e
repenicadas com grande ligeireza, faziam contraponto ao chapim e vassoura.
Espantaram-se Rinconete e Cartadillo da nova inveno da vassoura, porque at ento
jamais a tinham visto. Notou-o Maniferro, e disse-lhes:
Admiram-se da vassoura? Tm razo, pois msica mais rpida e mais sem tristeza, nem
mais barata, ainda no se inventou no mundo; e no foi sem motivo que ouvi outro dia um
estudante dizer que nem o Negrofeio,171 que tirou Arauz172 do Inferno, nem o Marion,173 que
trepou no delfim e saiu do mar como se viesse a cavalo numa mula de aluguel, nem o outro
grande msico que fez uma cidade que tinha cem portas e outros tantos postigos,174 nunca
inventaram melhor gnero de msica to fcil de deprender, 175 tao maneira de tocar, to sem
trastos, cravelhas nem cordas, e to sem necessidade de afinao; e por isso renego uns tais
que dizem que a inventou um galante desta cidade, que se preza de ser um Heitor na msica.
Nisso creio eu muito respondeu Rinconete , mas escutemos o que querem cantar
nossos msicos, que parece que a Gananciosa cuspiu, sinal de que quer cantar.
E assim era realmente, porque Monipodio lhe havia rogado que cantasse algumas
seguidilhas das que se usavam; mas a que comeou primeiro foi a Escalanta, e com voz tnue
e requebrada cantou o seguinte:

Por um sevilhano bravo e rufio


Tenho a pegar fogo todo o corao.

Seguiu-se a Gananciosa, cantando:

Por um moreninho lindo, de cor verde,


Qual o corao que logo no se perde?

E logo Monipodio, dando grande pressa ao meneio das suas castanholas, disse:
Brigam dois amantes; vem depois a paz;
Se o desgosto forte, o prazer mais.

No quis a Cariharta deixar passar em silncio o seu prazer, e, tomando de outro chapim,
meteu-se na dana, e acompanhou os demais, dizendo:

Acalma tua ira, no me aoites mais,


Que, se bem o pensas, em tuas carnes ds.

Cantem sem cerimnia disse a este ponto Repolido e no se toque em historias


passadas, que no h para qu: o passado passado, e tome-se outro caminho, e basta.
Pelos modos no acabariam to cedo o comeado cntico, e com ela saiu Monipodio a ver
quem era, e o sentinela disse-lhe que na extremidade da rua assomara o alcaide da justia, e
diante dele vinham o Tordillo e o Cerncalo, meirinhos neutrais. Ouviram-no os de dentro, e
alvoroaram-se todos de maneira tal que a Cariharta e a Escalanta calaram os chapins ao
revs, deixou a vassoura a Gananciosa, Monipodio suas castanholas, e quedou em agitado
silncio toda a msica; emudeceu Chiquiznaque, pasmou-se o Repolido e ficou suspenso
Maniferro, e todos, qual por uma, qual por outra parte, desapareceram, trepando-se s
aoteias e telhados, para se escaparem e passar por eles rua. Jamais arcabuz disparado a
desoras, nem trovo repentino, espantou assim a um bando de descuidadas pombas como
ps em alvoroo e espanto a todo aquele recolhido grupo e boa gente a nova da vinda do
alcaide da justia. Os dois novios, Rinconete e Cortadillo, no sabiam que fazer, e ficaram
quedos, esperando ver em que dava aquela repentina borrasca, que no deu em mais do que
voltar os sentinelas dizendo que o alcaide passara ao largo, sem dar mostra nem ressaibo de
m suspeita alguma.
E, estando a dizer isto a Monipodio, chegou porta um cavalheiro moo, vestido, como se
costuma dizer, de barrio,176 Monipodio f-lo entrar consigo, e mandou chamar a Chiquiznaque,
a Maniferro e ao Repolido, e que dos demais no descesse nenhm. Como se tinham quedado
no ptio, Rinconete e Cortadillo puderam ouvir toda a conversa que teve Monipodio com o
cavalheiro recm-chegado, o qual a Monipodio por que se tinha feito to mal o que ele havia
encomendado. Monipodio respondeu que ainda no sabia o que se tinha feito; mas que ali se
achava o oficial a quem fora encarregado seu negcio, e que ele daria muito boa conta de si.
Nisto desceu Chiquiznaque, perguntou-lhe Monipodio se havia executado a obra que fora
encontrada, da cutilada de 14.
Qual? respondeu Chiquiznaque. a daquele comerciante da encruzilhada?
Essa mesma disse o cavalheiro.
Pois o que se deu neste caso respondeu Chiquiznaque foi que eu o aguardei ontem
de noite porta de sua casa, e ele veio antes da orao; cheguei-me perto dele, marquei-lhe o
rosto com vista, e vi que o tinha to pequeno que era impossvel caber nele cutilada de 14
pontos; e, achando-me impossibilitado de poder cumprir o prometido e de fazer o que levara
em minha destruio...
Instruo querer dizer vossemec disse o cavalheiro , e no destruio.
Foi isso o que eu quis dizer respondeu Chiquiznaque. Disse que, vendo que na
estreiteza e pequena quantidade daquele rosto no cabiam os pontos propostos, para que no
fosse debalde a minha viagem dei cutilada num lacaio seu, e sem medo de errar se pode
garantir que foi alm da marca.
Mas eu antes quisera disse o cavalheiro que houvesse dado no amo uma de sete
do que no criado a de 14. Realmente, comigo no cumpriram o que estava combinado, porm
no importa; pouca falta me faro os trinta ducados que deixei como sinal. Beijo as mos a
vossemecs.
E, dizendo isto, tirou o chapu e voltou as costas para ir-se; porm Monipodio segurou-o
pela capa de mescla que trajava, dizendo-lhe:
Voc se detenha, e cumpra sua palavra, pois ns cumprimos a nossa com muita honra e
com muito xito: vinte ducados faltam, e no h de sair voc daqui sem os dar, ou prendas que
o valham.
Pois a isso chama vossemec cumprimento de palavra respondeu o cavalheiro dar
a cutilada no moo, devendo d-la no amo?
Como o senhor est a par das coisas! disse Chiquiznaque. Bem parece que no se
recorda daquele refro que diz: Quem quer bem a Beltro, quer bem a seu co.
Pois como pode vir aqui a propsito esse refro? replicou o cavalheiro.
Pois no mesmo prosseguiu Chiquiznaque que dizer: Quem quer mal a Beltro,
quer mal a seu co? E assim, Beltro o comerciante, voc lhe quer mal, seu lacaio o seu
co, e dando no co se d em Beltro, e a dvida fica liquidada e tem soluo idnea: assim
no h que fazer seno pagar logo, sem mandado executivo.
Isto juro eu acrescentou Monipodio , e da boca me tiraste, Chiquiznaque amigo,
tudo quando acabas de dizer: e, assim, voc, senhor galante, no se meta em pontos de honra
com seus servidores e amigos; antes, tome o meu conselho e pague logo o trabalho feito; e,
se for servido que se d outra no amo, da quantidade que seu rosto possa levar, faa conta
que j esto tratando dela.
Assim sendo respondeu o galante , de muito bom grado e gosto pagarei uma outra
por inteiro.
No ponha mais dvida nisso disse Monipodio que em ser cristo: que
Chiquiznaque lha dar a gosto, de maneira que parea que ali ela lhe nasceu.
Pois com essa segurana e promessa respondeu o cavalheiro recebam esta
cadeia em penhor dos vinte ducados atrasados e de quarenta que ofereo pela prxima
cutilada. Pesa mil reais, e poder acontecer que terminem donos dela, porque tenho a
impresso de que dentro em pouco sero mister outros 14 pontos.
Nisto, tirou do pescoo uma cadeia de elos midos, e deu-a a Monipodio, que pela cor e
peso bem viu que no era de alquimia. Monipodio recebeu-a com muito contentamento e
cortesia, porque era extremamente bem-educado; a execuo ficou a cargo de Chiquiznaque,
que s esperou aquela noite. Foi-se muito satisfeito o cavalheiro, e logo Monipodio chamou
todos os ausentes e sobressaltados. Desceram todos, e, pondo-se Monipodio entre eles, tirou
um caderno de apontamentos que trazia no capuz da capa, e pediu a Rinconete que o lesse,
porque ele no sabia ler. Abriu-o Rinconete, e na primeira folha viu escrito: Memorial das
cutiladas que se ho dar esta semana.
A primeira, no comerciante da encruzilhada: vale cinquenta escudos. Esto recebidos trinta
por conta. Zecutor,177 Chiquiznaque.
No creio que haja outra, filho, disse Monipodio. Passai adiante, e vede onde diz:
Relao de pauladas.
Voltou a folha Rinconete, e viu que em outra estava escrito: Relao de pauladas. E abaixo
dizia:
No taberneiro da Alfafa, 12 pauladas das grandes, a um escudo cada uma. Esto dadas
por conta oito. O prazo, seis dias. Zecutor, Maniferro.
Bem que se podia riscar essa partida disse Maniferro porque esta noite liquidarei
com ela.
H mais alguma coisa, meu filho? disse Monipodio.
Sim, outra respondeu Rinconete que assim: No alfaiate corcunda, conhecido pela
acunha de o Silguero,178 seis pauladas grandes, a pedido da dama que deixar a gargantilha.
Zecutor, o Desmochado.
coisa que me espanta disse Monipodio como ainda est em branco essa partida.
Sem dvida alguma deve estar mal disposto o Desmochado; pois j passaram dois dias do
prazo, e no deu um ponto nesta obra.
Eu topei com ele ontem disse Maniferro , e disse-me que, por ter andado recolhido,
por doena, o corcovado, ele no tinha cumprido o seu dever.
Creio perfeitamente disse Monipodio , porque tenho por to bom oficial o
Desmochado, que se no fosse por to justo impedimento j ele teria levado a cabo maiores
empresas. Ainda h mais, mocinho?
No, senhor , respondeu Rinconete.
Pois passai adiante disse Monipodio e vede onde diz: Relao de agravos
comuns.
Passou adiante Rinconete, e noutra folha achou escrito:
Relao de agravos comuns, a saber: redomadas untos de mera, cravao de sambenitos
e cornos, matracas,179 ameaas, motins e cutiladas fingidas, publicao de nibelos180 etc.
Que diz abaixo? perguntou Monipodio.
Diz disse Rinconete unto de mera na casa....
No leiais a casa, que j sei onde respondeu Monipodio , e eu sou o tuautem181 e
executor dessa ninharia, e foram dados por conta quatro escudos, e o principal oito.
Assim , realmente disse Rinconete , que tudo isso est aqui escrito; e ainda mais
abaixo diz: Cravao de cornos.
No leiais tambm disse Monipodio a casa nem onde: que basta que se lhes faa
o agravo, sem que se diga em pblico: que grande encargo de conscincia. Eu, pelo menos,
antes queria cravar cem cornos e outros tantos sambenitos, desde que me pagassem meu
trabalho, do que diz-lo s uma vez, ainda que fosse me que me pariu.
O executou disto disse Rinconete o Narigueta.
J est tudo isso feito e pago disse Monipodio. Vede se h mais, que se bem me
lembro h de haver a uma ameaa de vinte escudos; foi dada a metade, e o executor a
comunidade toda, e o prazo todo o ms em que estamos, e h de cumprir-se ao p da letra,
sem que falte um til, e ser uma das melhores coisas que j tenham sucedido nesta cidade de
muitos tempos a esta parte. Dai-me o livro, mancebo, que eu sei que no h mais nada, e sei
tambm que anda muito fraco o ofcio; mas atrs deste tempo vir outro e haver que fazer,
mais do que desejaramos; que no se move a folha sem a vontade de Deus, e no havemos
ns de forar ningum a vingar-se; tanto mais que cada um em sua casa costuma ser valente,
e no quer pagar a feitura da obra que pode fazer com suas mos.
Assim disse a isto o Repolido. Porm veja vossemec, sr. Monipodio, o que nos
ordena e manda, que vai ficando tarde e vai chegando o calor muito depressa.
O que se h de fazer respondeu Monipodio irem todos pra os seus postos, e
ningum se mudar at domingo, quando nos juntaremos neste mesmo lugar e se repartir tudo
o que houver cado, sem agravar a ningum. A Rinconete, o Bom, e a Cortadillo, se d por
distrito at domingo o trecho entre a Torre do Ouro, por fora da cidade, e o postigo 182 do
Alczar, onde se pode trabalhar comodamente sentado com suas flores: que eu vi outros dois
de menos habilidade que eles sair cada dia com mais de vinte reais em mido, alm da prata,
com um baralho s, e este com quatro cartas a menos. Ganchoso vos ensinar este distrito; e,
ainda que vos estendais at so Sebastio e so Telmo, pouco importa, posto seja de mera
justia que ningum entre em domnios de ningum.
Beijaram-lhe a mo os dois pela merc que lhes era feita, e comprometeram-se a
desempenhar o seu ofcio bem e fielmente, com todas a diligncia e recato.
Nisto, tirou Monipodio do capuz da capa um papel dobrado, onde estava a lista dos
confrades, e disse a Rinconete que pusesse ali seu nome e o de Cortadillo; mas, como no
havia tinteiro, deu-lhe o papel para que o levasse, e no primeiro boticrio os escrevesse,
pondo: Rinconete e Cortadillo, confrades; noviciado, nenhum; Rinconete, floreio; Cortadillo,
gatuno, e o dia, ms e ano, ocultando pais e ptria. Estavam nisto, quando entrou um dos
velhos bispadores e disse:
Venho dizer a vossemecs que agora mesmo encontrei nas Gradas Lobillo de Mlaga, e
diz-me ele que vem melhorando em sua arte de tal maneira que com carta limpa tirar o
dinheiro ao prprio Satans; e que como vem maltratado no vem logo registrar-se e prestar a
costumeira obedincia; mas que domingo estar aqui sem falta.
Sempre me pareceu disse Monipodio que este Lobillo havia de ser nico em sua
arte, porque tem as melhores e mais convenientes mos para isso que se podem desejar: que,
para ser bom oficial em seu ofcio, tanto so necessrios os bons instrumentos com que ele se
exerce como o engenho com que se aprende.
Tambm encontrei disse o velho , numa casa de cmodos da rua de Tintores, o
judeu, em hbito de clrigo, que foi pousar ali por ter notcia de que dois ricaos vivem na
mesma casa, e queria ver se poderia fazer jogo com eles, ainda que fosse de pequena
importncia, que dali poderia vir a muita. Disse tambm que no domingo no faltar reunio e
dar conta de sua pessoa.
Esse Judeu tambm disse Monipodio grande rapineiro e tem grande
conhecimento. H dias que no o vejo, e ele no faz bem. Pois f que, se no se emenda, eu
lhe desfao a coroa: que no tem mais ordens o ladro que as que tem o Turco, nem sabe
mais latim do que minha me. H algo mais de novo?
No disse o velho. Pelo menos, que eu saiba.
Em boa hora seja disse Monipodio. Tomem vocs esta misria e repartiu entre
todos cerca de quarenta reais e no domingo no falte ningum, que no faltar nada do que
houver entrado.
Todos lhe retriburam as gentilezas; tornaram-se a abraar Repolido e a Cariharta, A
Escalanta com Maniferro e a Gananciosa com Chiquiznaque, combinando que aquela noite,
depois de haverem terminado o trabalho em casa, se veriam na da Pipota, aonde tambm
disse que iria Monipodio, ao registro da canastra de corar, e que logo havia de ir executar e
riscar a partida da mera. Abraou a Rinconete e Cortadillo, e, deitando-lhes a bno, os
despediu, ordenando-lhes que no tivessem jamais pousada certa nem de assento, porque
assim convinha ao bem de todos. Acompanhou-os Ganchoso at ensinar-lhes os seus postos,
lembrando-lhes que no faltassem no domingo, porque, segundo cria e pensava, Monipodio
havia de ler uma lio de posio183 acerca das coisas concernentes sua arte. Com isto se
foi, deixando os dois companheiros admirados do que tinham visto.
Era Rinconete, embora menino, de mui bom entendimento, e tinha boa ndole; e, como
andara com seu pai no exerccio das bulas, sabia algo de boa linguagem, e ria muito ao pensar
nos vocbulos que ouvira a Monipodio e aos demais da sua companhia e bendita comunidade,
sobretudo quando, em vez de dizer per modum suffragii, tinha dito por modo de naufrgio; e
que tiravam o estupendo, em vez de dizer estipndio, do que se roubava; e quando a Carihata
disse que era Repolido como um marinheiro de Tarpeia e um tigre de Ocanha, em vez de
dizer Hircnia, com outras mil impertinncias, semelhantes a estas e a outras piores.
Especialmente engraado lhe pareceu o dizer ela que o trabalho que tivera para ganhar os 24
reais o recebesse o cu em desconto dos seus pecados; e sobretudo admirava a segurana
que tinham e a confiana de irem para o Cu desde que no faltassem s suas devoes,
estando cheios de furtos, e de homicdios, e de ofensas a Deus. E ria-se da outra boa velha
Pipota, que deixava a canastra de corar furtada guardada em sua casa e ir pr as velinhas de
cera s imagens, e com isso pensava ir calada e vestida para o Cu. No menos o deixava
suspenso a obedincia e respeito que todos tinham a Monipodio, sendo ele um homem
brbaro, rstico e desalmado. Considerava o que havia lido em seu caderno de apontamentos
e os trabalhos em que todos se ocupavam; finalmente considerava quo descuidada justia
havia naquela to famosa cidade de Sevilha, pois quase ao descoberto vivia nela gente to
perniciosa e to contrria prpria natureza; e props-se, entre si, persuadir seu companheiro
a no demorarem muito naquela vida to perdida e to m, to inquieta e to livre e dissoluta.
Com tudo isto, porm, levado por seus poucos anos e pouca experincia, nela passou mais
alguns meses, nos quais lhe sucederam coisas que pedem mais longo relato, e, assim, fica
para outra ocasio a narrao de sua vida e milagres, com os de seu mestre Monipodio, e
outros sucessos daqueles da infame academia, que todos sero de grande importncia e
podero servir de exemplo e aviso que os lerem.
DOS JOCO-SERIA, DE OTTO MELANDER

Muito menos conhecido que Poggio Bracciolini,184 Otto Melander (1571-1640) figura aqui como
representante de um gnero literrio da Renascena. Nos diversos pases da Europa,
inmeros escritores humanistas publicaram, desde a inveno da tipografia at quase o fim do
sculo XVIII, colees ao mesmo tempo instrutivas e recreativas de anedotas, faccias, fatos
curiosos. Escritas em latim, essa coletneas, divertiam um pblico internacional. O alemo
Melander sabia a lngua de Ccero to bem como seus confrades italianos ou franceses.
Protestante no momento em que escrevia os seus Joco-Seria (Coisas jocosas e srias, titulo
caracterstico de anedotrio humanstico), gostava de vez por outra disparar uma flecha contra
os frades, as freiras, os papistas em geral; recompilava zelosamente as histrias includas nas
obras antigas e modernas, alterando-lhes, no sem bom gosto, os pormenores, e
acrescentando-lhes, certa cor local; anotava tambm episdios de sua poca e de sua terra.
O conto que damos a seguir versa sobre um dos assuntos mais explorados da idade mdia e
da Renascena, e mostra a longevidade da tradio boccacciana.185

A MULHER E O CACHORRO
Costumava certo fidalgo da Vesteflia convidar para o almoo domingueiro o seu presbtero,
homem moo, conversador e faceto, conduzido havia pouco ao leme da Igreja. Um dia teve de
viajar para o estrangeiro. Estando j a meia milha de seu castelo, disse ao escudeiro, de
repente:
Lembro-me agora de uma coisa de que fao muita questo que minha esposa seja
advertida; para ela tambm muito importante. Volta, pois, imediatamente, e adverte-a em
meu nome, de modo grave e solene, que no d ao presbtero, em minha ausncia, nem
almoo nem jantar; no o deixe entrar em casa durante todo o tempo em que eu estiver l; e,
principalmente, no ponha os ps em casa dele, e se abstenha de qualquer conversa com ele.
O escudeiro prometeu a seu amo cumprir a ordem, e regressou ao castelo. Mas apenas se
afastara um pouco, ps-se a meditar e a resmungar: Decerto, o meu amo assuntou-se
com a ideia de que esse nosso presbtero novato, cheio de seiva como natural em um moo,
rapaz forte, formoso e lbrico, se pusesse a assaltar o pudor da senhora. Deve ser por isso
que lhe proibiu toda espcie de familiaridade com ele. Mas eu, por Hrcules, conheo os
costumes dessas mulherezinhas. Elas praticam de preferncia justamente as coisas de que
tm ordem de se abster. Portanto, para que em nossa ausncia ela no tenha ligaes com o
tal aclito, nada lhe direi, absolutamente, sobre a ordem do meu amo, mas inventarei algum
outro recado por ele dado a mim.
Mal entrara o escudeiro no castelo, j a senha acudia, e, com lgrimas nos olhos,
perguntou-lhe:
Que significa a tua volta to apressada? Ser que os negcios de meu marido no
andam bem?
Andam, sim, muito bem respondeu o criado. Meu senhor mandou-me voltar para,
em seu nome, advertir-vos de uma coisa. Quer e manda o meu nobre senhor que em sua
ausncia no vos ponhais a brincar com aquele nosso grande molosso, acostumado a rdeas,
nem o monteis. Teme que aquele cachorro irritvel e sempre disposto a morder venha a
morder-vos, por acaso.
No entendo muito bem esta proibio respondeu a mulher. Por Hrcules, nunca
tive a ideia de acariciar o molosso, ainda menos de mont-lo. Digo mais: no h ningum no
mundo que me haja visto brincar com ele. Por tudo isso, esta recomendao era inteiramente
suprflua.
Mas o escudeiro, antes de se ir, insistiu:
Compreendestes, ento, minha senhora, o recado de vosso marido? Ponde, pois, todo o
empenho em lhe obedecer.
Volta a meu marido respondeu a mulher , transmite-lhe os meus votos de felicidade,
e dize-lhe que fique tranquilo, no se preocupe comigo, pois farei todo o possvel para lhe
provar, pelo meu procedimento, quanto lhe estou submissa neste ponto, como em outro
qualquer.
Mal o escudeiro tinha virado as costas, eis que a mulher comea a matutar: No posso
imaginar por que razo meu marido me probe de acariciar o molosso ou montar nele. Deve
haver a algum motivo oculto. No me lembro, por castor, de o ter feito ou mesmo tentado.
Bem, de qualquer maneira est certo: morra eu se tocar o co com um dedo sequer!
Depois de tais reflexes, vai buscar alguns pedaos de po e joga-os ao cachorro.
Verificando que este os devora avidamente e vem lisonje-la depois, traz mais po e repasta o
animal at saci-lo. Acaba acariciando-o, sem dvida para experimentar se to irritvel como
pretende o marido. Vendo que o animal suporta bem o tratamento, exclama:
Vejam s como tratvel o nosso molosso!
Nisto, senta-se no co, apertando-lhe um tanto as costas com as ndegas. O cachorro se
enfurece, arreganha os dentes e crava-os no brao da mulher. Ensaguentada, agoniada pela
dor, ela v-se forada a chamar um mdico para tratar-lhe da ferida.
Passam-se os dias. Retorna o fidalgo, e encontra a esposa de cama, com ar abatido, muito
plida.
Que desgraa te aconteceu, minha luz? pergunta-lhe, alarmado.
Tudo isto por tua causa respondeu ela. Se no me houvesses recomendado,
pelo escudeiro, que no brincasse com o molosso, nunca me haveria atrevido a toc-lo.
O fidalgo, surpreendido, procura justificar-se por todos os meios e jura por Jpiter no ter
mandado dizer pelo escudeiro nada de semelhante; depois, chama-o:
Ento, patife, eu mandei dizer a minha mulher que no acariciasse o molosso?
Nada disso respondeu o criado. Mandastes-me proibi-la de introduzir o presbtero
em vossa casa enquanto estivsseis ausente. Eu, porm, inventei outro recado, por saber do
costume que tm as mulheres de fazer precisamente o que se lhe probe. Se de fato eu lhe
tivesse vedado todo e qualquer contato com o padrezinho, sem nenhuma dvida ela o haveria
introduzindo em casa, e agora, em vez de terdes uma esposa honesta, tereis o vosso lar
transformado em hediondo prostbulo. Foi isso que eu quis evitar, convencido de que a mulher
procura sempre o que se lhe probe; e podeis ver a prova manifesta disso no fato de ter ela
acariciado o cachorro e t-lo montado, embora eu lho houvesse vedado com a maior
insistncia.
O fidalgo no deixou de aprovar a atitude do prudente criado, a quem da em diante teve
em melhor conceito, e encerrou o incidente com estas palavras:
Prefiro ver minha mulher mordida pelo cachorro a sab-la desonrada pelo aclito.
DE OS SONHOS, DE FRANCISCO GMEZ
DE QUEVEDO Y VILLEGAS

A despeito das extravagncias a que por vezes o conduz a sua paixo da originalidade; apesar
da obscuridade do conceito em que no raramente incorre, Francisco Gmez de Quevedo y
Villegas (1580-1645) o mais importante prosador espanhol do sculo XVII.
To estranha e frtil em idiotismo a sua linguagem que para ser entendido (observa um
crtico) pe prova, em alguns casos, os talentos mais adestrados no estudo do castelhano.
Nela a simplicidade da fala popular mistura-se ao artifcio literrio. Quevedo maneja o idioma
com tamanho desembarao que nele encontra expresso perfeita aos pensamentos mais
estranhos e sutis. muito de sua maneira emprestar s palavras um valor convencional e de
ocasio; e forja vrias delas para atingir um efeito cmico, criando assim um dicionrio
burlesco muito seu. Tem a cincia da expresso viva e enrgica, rica de ironia e de escrnio e
extraordinrio chiste no traar as figuras.
Nesse poder satrico reside o aspecto mais significativo de sua obra obra ampla, em
prosa e em verso, que apresenta grande variedade de temas. Foi sobretudo prosador, embora
no seja nada desprezvel a sua poesia da qual se perdeu a maior parte , sobretudo a
satrica, que influenciou vivamente a um Gregrio de Matos.
Sabe dizer tudo o que quer... naquela sua frase encabritada e galharda, as palavras
nascem umas das outras e se animam com um misterioso transformismo; observa-se um
grande regozijo verbal no ritmo de seu estilo: no fonte que mana, mas caprichoso jorro que
salta e se sacode no ar. 186 Ao contrrio da luz viva que desprende de certas pginas de
Cervantes,187 no h em Quevedo observao de outro crtico, Azorn nenhum destes
raios de luz; tudo nele severo, fosco, de um duro e forte relevo. Sua obra-prima, os contos
de Os sonhos, contm, sob forma de vises infernais, uma stira espirituosa e incisiva de toda
a sociedade terrena. O que damos a seguir um deles.
Homem de vasta cultura, teve Quevedo importante atuao poltica. A experincia do
teatro humano parece nele coisa inata. poltico desde que nasceu. Estudou na Universidade
de Alcal, onde obteve o grau de licenciado em artes, e tentou depois a teologia. Aristocrata
de origem e de formao, vive desde os primeiros tempos na corte.
A pelos trinta anos o ritmo normal dessa existncia cortado por um duelo que teve o
escritor em defesa de uma mulher maltratada, e do qual resultou a morte do adversrio.
Quevedo refugiou-se na Siclia, sob a proteo do duque de Osuna, a quem o ligam certas
afinidades. Osuna vem a confiar-lhe o Ministrio-Geral da Siclia; e Quevedo ser o agente de
sua poltica em Npoles, em Nice, em Milo, seu embaixador junto ao papa, e Roma. Mais
tarde, subindo ao vice-reinado de Npoles, Osuna far dele seu ministro da Fazenda.
Agitaes polticas subsequentes levaro Quevedo priso por diversas vezes, at que, j
idoso, tenta constituir um lar, sem bom xito.
Beirava os sessenta anos quando, ainda por motivos polticos, foi encerrado no convento de
so Marcos, de Leo, onde passou quatro anos e donde saiu alquebrado, quase s portas da
morte. Esta lhe ocorreu em Villanueva de los Infantes, numa casa muito modesta.188

O ALGUAZIL ENDEMONINHADO
Foi o caso que entrei em so Pedro procura do licenciado Calabrs,189 clrigo de barrete de
trs bicos feito a modo de meio celamim; ourelo por cinto, e no muito apertado; olhos
perscrutadores, vivos e buliosos; punhos de Corinto, assomo de camisa fazendo as vezes de
colarinho, rosrio na mo, disciplina cinta, sapato grande e tosco, e orelha surda, manga em
runas e lavores da rasges, os braos em jarra e as mos em garfo; fala entre penitente e
disciplinante, o pescoo desabado sobre o ombro, como o bom atirador que aponta ao alvo
(sobretudo se alvo do Mxico ou de Segvia); os olhos baixos e mui cravados no cho, como
aquele que, cobioso, nele procura quartos,190 e os pensamentos tiples;191 a tez a espaos
enrugada e espaos embaciada; muito vagaroso na missa e rpido na mesa; grande caador
de diabos, tanto que sustentava o corpo de puros espritos. Metia-se a ensalmar, fazendo, ao
benzer, umas cruzes maiores que as dos malcasados. Trazia na capa remendos sobre a parte
perfeita; fazia do desalinho santidade, contava as revelaes, e, se se descuidavam em cr-lo,
obrava milagres, e tais que me cansou.
Era este, senhor, um daqueles a quem Cristo chamou sepulcros cados, por fora brancos e
cheios de molduras, e por dentro podrido e vermes; fingindo no exterior honestidade, e sendo
no ntimo da alma dissoluto e de mui tolerante e rasgada conscincia. Era, em bom
romance,192 hipcrita, embuste vivo, mentira com alma e fbula com voz. Encontrei-o na
sacristia a ss com um homem que, atadas as mos ao cngulo, a estola posta e solta a
lngua, descompostamente dava vozes com frenticos movimentos.
Que isto? perguntei-lhe com espanto.
Um homem endemoninhado disse, embebido em seu flagellum demonium.193
E neste ponto respondeu o esprito que nele usurpava a possesso de Deus:
No homem, e sim alguazil. Vede l como falais, que pela pergunta de um e resposta
do outro se nota que sabeis pouco. E, assim, se h de advertir que os diabos nos alguazis
estamos por fora e de m vontade, pelo qu, se me quereis tratar com justeza, deveis
chamar-se a mim de demnio alguazilado, e no a este alguazil endemoninhado; e entendeis-
vos melhor, os homens, conosco, indefinidamente melhor do que com eles, pois ns fugimos
da cruz e eles a tomam por instrumento para prtica do mal. Quem poder negar que
demnios e alguazis no temos um mesmo ofcio? Posto que nosso crcere pior, nossa
priso perdurvel, benfeitas as contas ns procuramos condenar, e os alguazis tambm; para
ns, bom que haja no mundo vcios e pecados, e os alguazis o desejam e procuram com
maior afinco, pois disso ho mister para seu sustento, e ns para a nossa companhia. E
muito mais de reprovar este ofcio nos alguazis do que em ns, pois eles fazem mal a homens
como eles e aos de seu gnero, e ns no, que somos anjos, embora sem graa. Alm disso,
os demnios o fomos por querermos ser como Deus, e os alguazis so alguazis por quererem
ser menos que todos. Assim, demasiado te cansas, padre, em adornar de relquias a este,
pois no h santo que, caindo-lhe nas mos, no fique nelas. Persuade-te de que alguazis e
ns, somos todos de uma ordem; com a diferena de que os alguazis so diabos calados, e
ns diabos recoletos, que levamos spera vida no Inferno. Espantaram-me as sutilezas do
Diabo; enfadou-se calabrs, resolveu os seus esconjuros, quis faz-lo calar e no pde, e ao
deitar-lhe gua benta s costas comeou ele e fugir e a dar vozes, dizendo:
Clrigo, olha que no d estas demonstraes o alguazil por ela ser benta, mas por ser
gua; no h coisa que tanto aborream os alguazis, pois at, para no v-la em seu nome,
chamando-se propriamente aguazis, encaixaram um l no meio, passando a chamar-se
alguazis.194 Eu no trago meirinhos, nem delatores, nem escrivo; tirem-me a tara como ao
carvo, e faa-se confronto entre mim e o gatuno. E, pra que acabeis de saber quem so e
quo pouco tm de cristos, adverti que, de poucos nomes que do tempo dos mouros ficaram
na Espanha, um foi o deles, que, chamando-se antes meirinhos, terminaram por lhes chamar
alguazis, que alguazil palavra mourisca; e bem fazem, que se ajusta o nome vida e ela aos
seus feitos.
coisa muito inslita ouvi-lo disse furioso o licenciado , e, se damos licena a este
embusteiro, dir outras mil velhacarias e muito mal da justia, porque ela corrige o mundo e lhe
tira, com seu zelo e diligncia, as almas que ele tem negociadas.
No o fao por isso replicou o Diabo , mas porque teu inimigo o que o do teu
ofcio; e tem piedade de mim e tira-me do corpo deste alguazil, pois que sou demnio de
prendas e qualidades, e depois muito perderei no Inferno por haver estado por c em ms
companhias.
Tirar-te-ei hoje disse calabrs , de pena desse homem a quem por momentos
aporreias e maltratas; que tuas culpas no merecem piedade, nem a ela faz jus a tua
obstinao.
Pede-me alvssaras respondeu o Diabo , se me tiras hoje; e considera que estes
golpes lhe dou a aflio que lhe causo to s porque eu e sua alma disputamos aqui sobre
quem h de estar em melhor lugar, e vivemos a discutir qual dos dois mais diabo.
Acabou estas palavras com uma grande risada; vexou-se o bom do meu esconjurador, e
determinou-se a emudec-lo.
Eu, que havia comeado a gostar das sutilezas do Diabo, roguei-lhe que, pois estvamos a
ss, e ele, como meu confessor, sabia as minhas coisas secretas, e eu, como amigo, as suas,
que o deixasse falar, obrigando-o somente a que no maltratasse o corpo do alguazil. Assim
se fez, e ento disse ele:
Onde h poetas, temos, os diabos, parentes na corte, e todos vs nos deveis pelo que
no Inferno por vs sofremos; que tendes achado to fcil maneira de vos condenardes, que
ferve todo ele em poetas. E fizemos uma ampliao em seu dstico, e so tantos que nos
votos e eleies competem com os escrives; e no h coisa to engraado como o primeiro
ano do noviciado de um poeta em torturas, pois h quem lhe leve, de c, cartas de empenho
para ministros, e acredite que vai topar com Radamanto,195 e pergunte pelo Crbero196 e
Aqueronte,197 e convencido fique de que lhos escondem.
Que gneros de torturas do aos poetas? indaguei.
Muitas disse ele e apropriadas. Uns se atormentam ouvindo louvar as obra de
outros, e para a maioria o castigo limp-los. H tal poeta que tem mil anos de inferno e no
deixa de ler umas endechinhas que fez aos cimes; outros vers, em outra parte, espancarem-
se e darem-se tioadas, na dvida sobre se ho de dizer face ou cara. Este, para achar um
consoante198 no h cerro no inferno em que no tenha rolado a morder as unhas. Porm, os
que mais sofrem, pelas muitas maranhas que fizeram, e pior lugar tm, so alguns poetas de
comdias, pelas muitas rainhas a quem fizeram adlteras, as infantas de Bretanha a quem
desonraram, os casamentos desiguais que realizaram nos fins das comdias, e as pauladas
que deram em muitos homens honrados ao cabo dos entremezes. Mas de saber que os
poetas de comdias no esto entre os demais, porm, porque tratam de fazer enredo e
maranhas, se incluem entre os procuradores e solicitadores, gente que s trata disso. E no
inferno se acham todos alojados com tal ordem que um artilheiro que l baixou outro dia,
querendo que o pusessem entre os homens de guerra, como, ao perguntarem-lhe que ofcio
tivera no mundo, dissesse que era dar tiros, foi remetido ao quartel dos escrives, pois so os
que maiores os do neste mundo.199 Um alfaiate, porque disse que vivera de cortar vestido, foi
aposentado com maldizentes. Um cego, que pretendeu encaixar-se com os poetas, foi levado
ao grupo dos namorados, por serem-no todos. Outro, que disse que enterrava defuntos, foi
hospedado com os pasteleiros. Os que vm por ser loucos, pomo-los com os astrlogos, e os
mentecaptos, com os alquimistas. Um veio por umas mortes, e o mandamos alojar com os
mdicos. Os mercadores que se condenam por mercar esto com Judas. Os maus ministros,
pelo que pilharam, acomodamo-los com o mau ladro. Os nscios esto com os verdugos. E
um aguadeiro que disse ter vendido gua fria foi levado com os taberneiros. Chegou h trs
dias um trapaceiro, e disse que se condenava por ter vendido gato por lebre, e pusemo-lo no
mesmo nvel que os estalajadeiros, que do o mesmo. Enfim, todo o inferno est dividido por
esta ordem e maneira.
Ouvi-te dizer h pouco dos namorados, e, por ser coisa que a mim me toca, gostaria de
saber se h muitos por l.
Mancha a dos namorados respondeu que toma tudo, porque todos o so de si
mesmos; alguns de seus dinheiros, outros de suas palavras, outros de suas obras e alguns
das mulheres. E destes ltimos h menos que todos no Inferno, porque as mulheres so tais
que com ruindades, maus-tratos e piores correspondncias do aos homens cada dia motivos
de arrependimento. Como digo, destes h poucos, porm bons, e de bom humor, se isto l se
permitisse. Alguns h que com zelos e esperanas, amortalhados em desejos, vo correndo
para o Inferno, sem saber como nem quando nem de maneira. H amantes alacaidos que
ardem cheios de laos; outros crinitos feio de cometas, cheios de cabelos; e outros que
s com os bilhetes que trazem de suas damas poupam vinte anos de lenha fbrica da casa,
abrasando-se lardeados neles. So para ver os amantes de monjas, bocas abertas e mos
estendidas, condenados por falar sem tocar nenhuma pea, feito bufes dos outros, enfiando
e puxando os dedos atravs de umas grades, sempre em vsperas do contentamento, sem
verem jamais o dia, e s com o ttulo de pretendentes a Anticristo. Logo a seu lado esto os
que desejaram donzelas e se condenaram ao beijo como Judas, conjeturando sempre os
gostos sem os poder descobrir. Atrs destes, em masmorra, esto os adlteros: estes so os
melhor vivem e a quem mais faz sofrer, pois os outros lhes sustentam a cavalgadura e eles a
desfrutam.
Gente essa disse eu cujos agravos e favores so todos do mesmo jeito.
Abaixo, num aposento sujssimo, cheio de mondaduras de ancinho (quero dizer, cornos),
esto aqueles a quem por c chamamos cornudos, gente que nem no Inferno perde a
pacincia; os quais, submetidos antes prova da m esposa que tiveram, nada os espanta.
Depois deles vm os que enamoram de velhas, todos atados com grilhes; que os diabos, de
homens de to mau gosto ainda no pensam estar seguros; e se no estivessem argrilhoados,
nem Barrabs teria bem segura deles a traseira; e tais como somos, lhes parecemos brancos
e ruivos. A primeira coisa que com estes se faz condenar-lhe a luxria e seus instrumentos a
priso perptua. Mas, deixando isto, quero dizer-vos que mui sentidos estamos das confuses
que fazeis conosco, pintando-nos com garras, sem sermos aves de rapina; com caudas,
havendo diabos rabes; com cornos, no sendo ns casados; e pouco barbados sempre,
quando entre ns h diabos que podem ser ermites e corregedores. Remediai isto, que
pouco h que para l foi Jernimo Bosco,200 e, perguntando-lhe por que havia feito do ns
tantos guisados em suas fantasias, disse que porque jamais acreditara que havia demnios
deveras. Outra coisa, e a que mais sentimos, que, falando comumente, costumais dizer:
Olhem o diabo do alfaiate, ou o diabo esse alfaiatezinho. A alfaiates nos comparais, que
com eles damos lenha ao Inferno, e at nos fazemos rogados para receb-los; que, a no ser
a aplice de quinhentos, nunca passamos recibo, para no os deixar mal acostumados e para
que no aleguem possesso; Quoniam consuetudo est altera lex;201 e, como tm possesso
no furtar e desmanchar os prazeres, mostram-se agravados se no lhes abrirmos as portas de
par em par como se fossem de casa. Tambm nos queixamos de que no h coisa, por m
que seja, que no a deis ao Diabo; e basta que vos enfadeis um pouco para dizerdes: O
diabo te leve. Pois sabei que os que vo l so mais do que os que trazemos; que nem de
tudo fazemos caso. Dais ao Diabo um italiano, e no no leva o Diabo, porque h italianos que
levariam ao prprio Diabo; e sabei que as mais das vezes dais ao Diabo o que ele j tem
consigo, digo, ns temos.
H reis no Inferno? perguntei-lhe eu.
E ele satisfez minha dvida, dizendo:
Todo o Inferno so figuras, e h muitas, porque o sumo poder, liberdade e mando lhes
faz sair as virtudes do seu meio, e chegar os vcios ao seu extremo; e, vendo-se, na suma
reverncia de seus vassalos e com a grandeza, elevados a deuses, querem valer um ponto
menos e parec-lo; e tm muitos caminhos para se condenarem, e muitos que os ajudam;
porque um se condena pela crueldade e, matando e destruindo os seus, um gadanho
coroado de vcios e uma peste real de seus reinos; outros se perdem pela cobia, fazendo
armazns de suas vilas e cidades fora de grandes peitos que, em vez de nutrir,
enfraquecem;e outros vo para o Inferno por causa de terceiros e so vtimas do poder,
fiando-se de infames ministros; e d gosto v-los penar, porque, como boais no trabalho, a
dor se lhes abranda com qualquer coisa. S passam bem os reis, que, como gente honrada,
nunca vm ss, mas com uma cauda de dois ou trs privados, e s vezes o intrometido; e
trazem aps si todo o reino, pois todos governados por eles, posto que isso de privado e rei
mais penitncia do que ofcio, e mais carga do que prazer; nem h coisa to atormentada
como a orelha do prncipe e do privado, pois nunca a deixam pretendentes queixosos e
aduladores, e esses tormentos os qualificam para o descanso. Em suma, os reis, muitos se
vo para o Inferno pelo caminho real, e os mercadores pelo da prata.
Quem te falou agora em mercadores? disse calabrs.
Manjar este que nos enfastiou e provocou indigesto, e ainda o vomitamos; chegam l
aos milhares, condenando-se em castelhano e em algarismos. Mais almas nos deram Besaon
e Placenza que Mafoma; e haveis de saber que em Espanha os mistrios das contas dos
estrangeiros202 so dolorosos para os milhes que vm das ndias, e que os canhes de suas
plumas so de bateria contra as bolsas; e no h renda que, se eles a tomam entre as mos,
o Tejo de suas plumas e o Jarama de sua tinta no a afoguem. E afinal, tornaram entre ns
suspeito esse nome de assentos, que, como significa traseiros, no sabemos quando falam
ao negociante ou quando ao sodomita. De homens que tais j houve um no Inferno que, vendo
a lenha e fogo que se gasta, quis fazer monoplio do lume; e outro quis arrendar os tormentos,
parecendo-lhe que com eles ganharia muito. Estes, conservamo-los l junto aos juzes que c
os permitiram.
Ento h por l algum juzes?
Pois no! disse o esprito. os juzes so nossos faises, nossos pratos de regalo,
e a semente que mais proveito e fruto nos d a ns diabos; porque, de cada juiz que
semeamos, colhemos seis procuradores, dois relatores, seis solicitadores, quatro escrives,
cinco letrados e cindo mil negociantes, e isto cada dia. De cada escrivo colhemos vinte
oficiais; de cada oficial, trinta alguazis; de cada alguazil dez meirinhos; e, se o ano frtil em
trapaas, no h celeiros do Inferno onde recolher o fruto de um mau ministro.
Tambm querers dizer que no h justia na Terra, tu, rebelde a Deus e sujeito a
seus ministros?
Certo que no h justia! Pois nunca ouviste falar do caso de Astreia, que a justia,
quando, fugindo da Terra, subiu ao Cu? 203 Ora, se o no sabes, eu to quero contar. Vieram
Terra a Verdade e a Justia, procura de com quem estar: uma no se sentiu a gosto por
estar nua, nem a outra por ser rigorosa. Erraram longo tempo assim, at que, movida pela
necessidade, a Verdade foi morar com um mudo. A Justia, desacomodada, vagou pela Terra
implorando a todos; e, vendo que dela no faziam caso e lhe usurpavam o nome para honrar
tiranias, deliberou fugir, volvendo ao Cu. Deixou as grandes cidades e cortes, e dirigiu-se s
aldeias de vilos, onde por alguns dias, escondida em sua pobreza, hospedada foi pela
Simplicidade, at que enviou contra ela precatrias a Malcia. Ento fugiu inteiramente, e foi de
casa em casa pedindo abrigo. Perguntavam todos quem era; e ela, que no sabe mentir, dizia
que a Justia. Respondiam-lhes todos: Justia, mais no em minha casa; procure outra; e,
assim, no entrava em nenhuma; subiu ao Cu, e aqui mal deixou o rasto. Os homens, que isto
viram, batizaram com o nome dela algumas varas que, alm das cruzes, ardem l muito bem,
e c s tm nome de justia elas e os que as conduzem. E de maneira que tornou a baixar
em Cristo, depois, e a justia de c a fez sua; porquanto h muitos destes em quem a vara
furta mais que o ladro com gazua e chave falsa e escada. E haveis de advertir que a cobia
dos homens tem feito instrumentos de furto todas as suas partes, sentidos e potncias, que
Deus lhes deu umas para viver e as outras para viver bem. No furta a honra da donzela com o
desejo o namorado? No furta a lei com a razo o letrado que lhe torce o sentido? No furta
com a memria o diplomata que nos leva o tempo? No furta o amor com os olhos, discreto
com a boca, o poderoso com os braos, pois no medra quem no tem os seus; o valente
com as mos, o msico com os dedos, o cigano e o ladro de bolsas com as unhas, o mdico
com a morte, o boticrio com a sade, o astrlogo com o cu? E, afinal, cada fruta com uma
parte ou membro. S o alguazil furta com todo o corpo, pois espreita com os olhos, segue com
os ps, agarra com as mos e testemunha com a boca; e, por fim, so de tal sorte os alguazis
que deles e de ns outros defende os homens a Santa Igreja romana.
Admira-me disse eu , ver que entre os ladres no inclus as mulheres, que so
gente de casa.
No se fales delas respondeu , que nos trazem enfadados e cansados; e, no
existirem tantas l, no seria m habitao do Inferno; e muitos diramos para que o Inferno
enviuvasse, que, como se urdem intrigas, e elas desde que morreu Medusa,204 a feiticeira, no
praticam outra coisa, tempo que haja alguma to atrevida que queira provar sua habilidade
com algum de ns, para ver se saber dois pontos mais. A despeito disso, uma coisa tm de
bom as condenadas, pela qual se pode tratar com elas: como esto desesperadas, nada
pedem.
Quais as que se condenam mais, as feias ou as formosas?
As feias disse ele no mesmo instante seis vezes mais; porque, como os pecados,
para aborrec-los, no preciso mais que os cometer, e as formosas acham tantos que lhes
satisfaam o apetite carnal, fartam-se e arrependem-se; mas as feias, como no acham
ningum, para l nos vo em jejum, e com a mesma fome implorando aos homens. E, desde
que se usam olhinegras e de perfil aquilino, ferve o Inferno em brancas e ruivas, e em velhas e
mais que tudo, as quais, de inveja s moas, obstinadas expiram a grunhir. Outro dia levei eu
uma de setenta anos que comia argila e fazia exerccio para impedir as opilaes, e queixava-
se de dor de dentes para que se pensasse que os tinha; e, com ter j amortalhadas as fontes
com o lenol branco de suas cs, e despida a fronte, fugia dos rates e usava trajes de gala,
pensando agradar-nos. Pusemo-la, por castigo, ao lado de um pisa-flores, desses que vo
para o Inferno de sapatos brancos, com espiguilhas, informados de que l terra seca e sem
lodos.
Tudo isso est muito bem disse-lhe eu. S queria saber se no Inferno h muitos
pobres.
Pobres? Que isso? replicou.
O homem disse eu que no tem nada de quanto tem o mundo.
Ora! Est claro que no! disse o Diabo. Se o que condena os homens o que tm
do mundo, e esses no tm nada, como ho de ser condenados? Nesta parte os nossos livros
esto em branco. E no vos espanteis, porque at diabos faltam aos pobres; e, assim os
deixamos; e s vezes mais diabos sois uns para outros do que ns mesmos. H diabo como
um adulador, como um invejoso, como um amigo falso e como uma companhia m? Pois todos
estes faltam ao pobre, a quem no adulam, nem invejam, que no tem amigo mau nem bom,
nem o acompanha ningum. Estes so os que verdadeiramente vivem bem e morrem melhor.
Qual de vs sabe estimar como todos eles o tempo e dar preo ao dia, sabendo que tudo que
passou o tem a morte em seu poder, e governa o presente e aguarda todo o porvir?
Quando o Diabo prega, o mundo se acaba. Pois, como sendo tu o pai da mentira
disse calabrs dizes coisas que bastam a converter uma pedra?
Como? respondeu. Para fazer-vos mal e que no possais dizer que faltou quem
vo-lo dissesse. E advirta-se que em vossos olhos vejo muitas lgrimas de tristeza e poucas de
arrependimento; e da maior parte delas se devem as graas ao pecado, que vos farta ou
cansa, e no vontade, que por mau o aborrea.
Mentes disse calabrs , que muitos santos e justos h hoje. E agora vejo quem em
tudo quanto disseste mentiste; e em castigo sairs hoje deste homem.
Fez os seus exorcismos, e, no podendo eu com ele, compeli-o a calar-se; mas, se um
Diabo por si mau, mudo pior que o Diabo.
Leia isto a v. sa. com curiosidade e ateno, e no olhe quem o disse; que Herodes
profetizou, e pela boca de uma serpente de pedra sai um jato de gua; na queixada de um
leo h mel,205 e o salmo diz que s vezes recebemos salvao de nossos inimigos e da mo
daqueles que nos detestam.
DE A CASA DOS JOGOS, DE CHARLES SOREL

Charles Sorel (1597-1674), prosador francs hoje esquecido, foi um dos escritores mais lidos
de sua poca; do seu livro A verdadeira histria cmica de Francion (1622) se tiraram
sessenta edies em vida do autor. Muitos datam desta narrativa o nascimento do romance de
costumes na Frana.
Outro romance de Sorel, O pastor extravagante, onde entre fantasias amorosas, se veem
as impertinncias dos romances e da poesia, constitui desde o ttulo, verdadeiro manifesto
contra os romances preciosos e galantes de Honor dUrf, e merece ateno pelo estilo
relativamente simples e pela observao realstica.
Quanto s novelas e contos do nosso autor, esto reunidos em A casa dos jogos, ou
Divertimento de uma Companhia por Narraes Agradveis, e por Jogos de Esprito e Outros
Entretenimentos de uma Honesta Conversao. Entre eles se acha o conto seguinte,206 cujo
assunto um dos temas migrantes da literatura europeia, tratado modernamente pelo
comedigrafo hngaro Jen Heltai em O cavalheiro mudo, drama em verso.

HISTRIA DAQUELE QUE SE FEZ MUDO PARA OBEDECER SUA DAMA E AFINAL A
DESPOSOU

Vivia na corte del-rei Francisco I um jovem fidalgo ornado de vrias perfeies, chamado o
senhor de Beauregard, que se encontrou nas guerras de Itlia, onde deu mostras de muito
valor. Quando o seu rei foi preso diante de Pavia, ele, por honra insigne, em vez de tornar
Frana, permaneceu em Turim, onde adquirira tantas amizade que foi to bem-visto por toda
parte como se fora do pas.
O que principalmente o detinha naquela cidade era a beleza de Aurlia, viva de um gentil
homem piemonts, por quem perdidamente se enamorara. No deixava de lhe fazer frequentes
visitas e de apresentar-lhe o ardor da sua afeio; ela, porm, tinha to m opinio acerca do
carter dos franceses que julgava no haver neles fidelidade nem constncia, e custava-lhe
resolver-se a escolher um dentre eles para amante ou marido. No lhe desagradava
Beauregard no que dizia respeito ao exterior da sua pessoa, sendo homem belo e de boa
aparncia; confessaria at que o preferia a qualquer outro se fosse forada a escolher, mas
por prudncia continha a sua inclinao e no lhe testemunhava se no frieza e severidade.
A Beauregard desgosta ver to mal-empregados os seus servios, e da concebe tal
desgosto que em todas as companhias em que se encontra no pode furtar-se a falar mal das
mulheres da regio e censurar-lhes a ndole spera, incivil e ingrata, dando a entender que
deseja atacar principalmente Aurlia, e que o seu amor est prestes a mudar-se em furor se
no logra cur-lo pelo desdm. Entretanto, continua a arder por aquela dama, e, quando
alcana aproximar-se dela, reitera-lhe as mesmas splicas. Ela, porm, advertida da insolncia
de seus desabafos, trata-o com mais rudeza que nunca, e o reduz a estranhos excessos at
faz-lo compreender o motivo desse redobramento de rigor.
Para pr-lhe termo, de repente o fidalgo muda de linguagem em todas as conversaes em
que toma parte, e acha meio de, estando com Aurlia a ss, pedir-lhe perdo pelo que se
passou; chora, suspira, ajoelha-se-lhe aos ps, e faz-lhe tantos belos protestos que outra
qualquer mulher tivera sido por eles vencida. Obteve pelo menos no ver inteiramente
repelidas a sua requesta e as suas instncias, mas a dama disse-lhe que, como concebera a
seu respeito uma opinio desfavorvel, pelo vcio natural que atribua nao dele e pelo seu
recente proceder , se queria v-la mudar de pensamento, e, um dia, ser levada a trat-lo
melhor que no passado, no podia dar-lhe provas demasiado grandes de constncia e de
obedincia; e, visto haver ele pecado sobretudo pela lngua, queria castig-lo por aquela parte
e desejava passasse ele um ano sem falar.
Considerou Beauregard que, se afeio dela s dependia de tal condio, no convinha
desobedecer-lhe. Por isso limitou-se a dizer:
Como ltimas palavras que hei de vos dirigir, declaro que nunca mais falarei sem que mo
ordeneis.
Nisso fez-lhe uma grande reverncia e retirou-se.
Chegado a casa, como fosse muito tarde, deitou-se sem nada a dizer a ningum, e no dia
seguinte, depois de levantar-se, tudo quanto ordenava a seus criados era por meio de sinais.
Julgavam estes, a princpio, que ele obrava desta maneira por gravidade ou alguma melancolia
que lhe vedasse a fala; mas, observando que a um dos amigos que viera ter com ele, e
procurara faz-lo falar, tampouco lhe respondia, consideraram que houvesse emudecido
deveras. O tal amigo comparte-lhes o espanto, e pergunta como aconteceu aquilo, mas, como
eles nada soubessem responder, perguntou-o tambm a Beauregard, o qual dava mostras de
compreender quanto se lhe dizia, faltando-lhe apenas o dom da palavra. Deu a entender que
tal acidente lhe ocorrera em consequncia de sbito mal-estar, o que muito maravilhou o
amigo, que foi contar o caso a muitos conhecidos do fidalgo francs, de sorte que decorreram
quatro ou cinco dias sem que se lhe desenchesse o quarto, e s a custo encontrou ele gestos
e ademanes para atender a tantos visitantes.
Entre os que ouviram, vrias havia que frequentavam a casa de Aurlia, e puderam dar-lhe
essa notcia, que a deixou surpreendida, posto que de uma surpresa diferente das dos outros,
por quanto no imaginava que o seu namorado fosse fazer o que lhe mandara, e s lhe falara
naquilo para ver se o despedia. Nem por isso declarou saber o motivo daquela mudez, e a
respeito dele guardou reserva.
Entretanto Beauregard no perdeu o seu amor nem o desejo de lhe ver a linda causa,
deixando transparecer que no tinha outra doena a no ser a falta da palavra. Foi visitar a
sua cruel dama e deu-lhe a entender que, se lhe era proibido falar-lhe, a ela ou a qualquer
outra pessoa, devia ela pelo menos tolerar que lhe declarasse por sinais o excesso da sua
paixo. E ento fingia que atirava um arco perto de seus olhos; tocava o lugar do seu corao;
passava os dedos uns sobre os outros como se desse um n, e depois erguia as mos ao alto
soprando com a boca tudo isso para mostrar-lhe que tinha o corao ferido das frechas dos
seus olhos, que se encontrava fortemente atado, e que ardia das suas chamas. Representava,
depois, vrias cenas, e torturas que sentia, para lhe inspirar com paixo, porm a dama no
achou graa naquela farsa e disse que Beauregard devia sofrer em segredo e longe dela, e
que desejava v-lo demonstrar a sua constncia noutro lugar que no Turim, especialmente na
corte de seu rei, onde, tendo ele muito o hbito da conversao, melhor se veria se era capaz
de abster-se de falar. Deu-lhe a entender o fidalgo que estava disposto a obedecer a mais
essa ordem, e, uma vez que ela lhe proibia que a visse, pouco lhe importava o lugar para onde
havia de retirar-se durante o tempo da sua penitncia.
Tornou, pois, corte del-rei Francisco, que a essa altura se libertara dos espanhis. Muito
se admirou este prncipe, quando Beauregard foi a saud-lo, de o saber emudecido de um dia
para outro sem nenhum mal aparente. Tocado o corao pela memria de suas boas aes e
pela pena de ver to aflito um belo e jovem fidalgo, ordenou a seus mdicos e cirurgies que
se consultassem para saber o motivo da perda que sofrera e prescrever-lhe os remdios mais
convenientes.
Alguns dos convocados foram de um parecer, e outros de outro, acerca daquela doena;
uns diziam que os rgos estavam inteiramente estragados, outros que se encontravam
apenas impedidos de funcionar; quanto aos remdios, uns ordenavam cautrios em vrias
partes do corpo, outros sangrias, sem que se pudessem facilmente pr de acordo. Diga-se
que Beauregard de modo algum se prestava a deixar-lhes aplicar as receitas. A maioria ficou
satisfeitssima de no ter de comprometer-se num caso que no oferecia sada honrosa.
Assim, os alquimistas, os empricos e todos os charlates que nisto ouviram falar tiveram a
audcia de se adiantarem para exibir vs promessas e provas de seus segredos, na falta dos
mdicos comuns, que o haviam desamparado, tanto mais excitados quando el-rei prometera
boa recompensa a quem lhe restitusse a palavra.
Mas entre as pessoas que prometiam cur-lo com mais certeza teve-se notcia de uma
dama estrangeira, chegada corte havia pouco, e em quem se confiava mais, por ser de boa
condio e no parecer movida da esperana do lucro mercenrio. Tendo-o sabido, mandou
el-rei cham-la e, em presena de Beauregard, perguntou-lhe se insistia nas suas
promessas.Respondeu ela que no podia deixar de sustent-las e cumpri--las, e que lhe
bastava uma nica palavra para tornar aquele fidalgo capaz de bem falar pelo resto da vida,
contanto que se lhe permitisse proferir tal palavra baixinho ao ouvido dele. Vrios escrupulosos
que l estavam concluram servir-se ela de magia, o que era defeso; el-rei, porm, que tinha
boa opinio a respeito de tudo o que vinha do belo sexo, sendo ele mesmo de compleio mui
amorosa e incapaz de imaginar pudesse to bela dama ser origem de qualquer malefcio,
convidou-a a pronunciar a tal palavra sem receio, ajuntando que a garantia contra toda a
espcie de calnia. Ento ela se limitou a dizer a Beauregard:
Falai!
Este, havendo reconhecido nela a Aurlia cujas leis com tamanho respeito observava, abriu
imediatamente a boca para dizer a el-rei:
Sire, mui humildes graas dou a Vossa Majestade pelo extremo cuidado que teve com a
minha cura. H de tambm permitir-me Vossa Majestade agradecer a esta bela dama ter
cessado de ser cruel para comigo, e ter-me restitudo a palavra, de que me privara.
Extremamente satisfeito ficou el-rei ao ouvir aquilo, e quis saber todo o segredo do caso.
Contou-o Beauregard da maneira mais agradvel, e Aurlia confirmou a maior parte do que ele
dizia. Maravilhados ficaram todos de tamanha obedincia para com uma amante, mas el-rei
disse que, para curar Beauregard do seu mal mais grave, cumpria recebesse ele a
recompensa de seu amor e desposasse aquela a quem to bem servira. Aurlia no resistiu
muito, porque j ouvira dizer quo grande crdito Beauregard tinha na corte, e, arrependida
dos maus-tratos a que o submetera e do silncio que lhe impusera, viera Frana, sob cor de
visitar alguns parentes, e resolvera pr-lhe fim aquele quele ano de provao com um
acolhimento favorvel. Foram, pois, casados com grande satisfao de uma e outra parte, e
Aurlia no mais temeu a inconstncia de um homem de quem experimentara a constncia.
DAS HISTRIAS DE MAME GANSA, DE CHARLES PERRAULT

Charles Perrault (1628-1703), advogado e arquiteto, membro da Superintendncia das


Construes, era, na vida particular, homem sisudo e pacfico, tal como convinha a um
descendente de boa famlia burguesa, abastada e honrada. Na vida literria, porm, foi um
batalhador feroz. Tornou-se famoso por sua atuao na clebre Querela dos antigos e dos
modernos (que se reinicia, alis, em cada poca, com leves variantes) contra Boileau, que
apontava a literatura antiga como inigualvel modelo. Afirmava Perrault que os grandes autores
franceses do seu sculo, poca do rei-sol, nada ficavam a dever aos clssicos gregos e
latinos, e demonstrava-o em livros inteiros de polmica como o Paralelo entre os antigos e
modernos e os homens ilustres que apareceram na Frana durante este sculo, lidos com
enorme interesse, e lhe granjearam a vitria sobre o adversrio. Porm os modernos de
Perrault tornaram-se antigos por sua vez, e ningum mais l esses volumes cuja atualidade
desapareceu. Entretanto, por um fenmeno bem frequente na histria literria, ainda hoje todo
mundo conhece um trabalho composto pelo velho escritor pra alegria de seus netinhos e
publicado anonimamente: Histrias de Mame Gansa,207 coletnea de contos populares.
Quem no se deliciou com o Pequeno Polegar, a Gata Borralheira, o Gato de Botas e o
Chapeuzinho Vermelho, cujas histrias guardam, na redao de nosso autor, uma saborosa
ingenuidade? Segundo o bom Perrault, essas narrativas valiam e at superavam os contos
mais famosos da antiguidade, tais como Amor e Psique208 ou A matrona de
feso,209 opinio que no se pode subscrever, embora se reconhea que nas Histrias de
Mame Gansa a virtude sempre recompensada e o crime castigado. Infelizmente, como
veremos no caso do Barba-Azul, o castigo chega com uma pontualidade to demasiadamente
grande que o torna pouco verossmil e convincente.
Apesar de sua aparente simplicidade, os contos de Perrault suscitaram volumes de
comentrios eruditos, onde se assinalam inmeras sobrevivncias das mitologias primitivas.
Segundo esses comentadores, a histria de Barba-Azul (como a lenda de Amor e Psique)
conserva o vestgio de antigas cerimnias de iniciao e contm, um exemplo dos perigos que
se correm por infringir alguma interdio mgica.
O caso do Barba-Azul no termina, cumpre lembr-lo, no livro de Perrault: em um conto
cheio de graa e ironia, Anatole France promover uma reviso do processo, concluindo pela
reabilitao do heri, vtima inocente de suas sete esposas sucessivas.210

O BARBA-AZUL
Era uma vez um homem que tinha belas casas na cidade e no campo, baixela de ouro e de
prata, mveis trabalhados e carruagens douradas; mas, por desventura, esse homem tinha a
barba azul: isto o fazia to feio e to terrvel que no havia mulher nem moa que no fugisse
ao v-lo.
Uma de suas vizinhas, dama de alta linhagem, tinha duas filhas absolutamente belas. Ele
pediu-lhe uma delas em casamento, deixando a escolha vontade materna. Nenhuma das
duas o queria, e cada uma o passava outra, pois nenhuma podia decidir-se a aceitar um
homem de barba-azul. Aborrecia-as, tambm, a circunstncia de ele j ter desposado vrias
mulheres sem que ningum soubesse o que era feito delas.
Para travar relaes com as moas, Barba-Azul levou-as, juntamente com a me e trs ou
quatro das melhores amigas, e algumas jovens da vizinhana, a uma das suas casas de
campo, onde passaram nada menos de oito dias. E eram s passeios, caadas e pescarias,
danas e festins, e merendas: ningum dormia, levavam a noite a pregar peas uns aos
outros; afinal, tudo correu s mil maravilhas, e a mais nova das meninas comeou achar que o
dono da casa no tinha a barba to azul, e que era homem muito digno. E, logo que tornaram
cidade, realizou-se o casamento.
Ao cabo de um ms, Barba-Azul disse mulher que tinha de fazer uma viagem provncia,
de seis semanas no mnimo, para um negcio de importncia; que lhe pedia se divertir
vontade durante a ausncia dele mandasse buscar suas boas amigas, levasse-as ao
campo, se quisesse, comesse do bom e do melhor.
Aqui esto disse-lhe as chaves dos dois grandes guarda-mveis; aqui as da
baixela de ouro e de prata que s se usa nos grandes dias; aqui as dos meus cofres-fortes,
onde est o meu ouro e a minha prata, as dos cofres de minhas joias, e aqui a chave de todas
as dependncias da casa. Esta chavezinha a chave do gabinete que fica do extremo da
grande galeria do poro: pode abrir tudo, pode ir aonde quiser, mas nesse pequeno gabinete
eu lhe probo entrar, e o probo de tal maneira que, se lhe acontecer abri-lo, no h nada que
voc no possa esperar da minha clera.
Ela prometeu cumprir risca tudo quanto acabava de lhe ser ordenado: e ele, depois de
beij-la toma sua carruagem, e parte.
As vizinhas e as boas amigas no esperaram, pra ir a residncia da jovem esposa, que as
mandassem buscar, to sfregas estavam de ver-lhe todas as riquezas da casa, no havendo
ousado ir l enquanto o marido l se achava por causa de sua barba azul, que lhes fazia medo.
E ei-las, sem perda de tempo, a percorrer os quartos, os gabinetes, os vestirios, cada um
mais belo que os outros. Subiram depois aos guarda-mveis, onde no se cansavam de
admirar o nmero e a beleza das tapearias, dos leitos, dos sofs, dos guarda-roupas, dos
veladores, das mesas e dos espelhos, nos quais a gente se via da cabea aos ps, e cujos
ornatos, uns de vidro, outros de prata, ou de prata dourada, eram os mais belos e magnficos
que j se poderiam ter visto. No cessavam de exagerar e invejar a felicidade da amiga, a
quem, no entanto, no alegravam todas essas riquezas, ansiosa que estava de ir abrir o
gabinete do poro.
Sentiu-se to premida pela curiosidade que, sem refletir que era uma indelicadeza deixar
sozinhas as visitas, desceu at l por uma escadinha oculta, e com tamanha precipitao que
por duas ou trs vezes pensou quebrar o pescoo. Chegando porta do gabinete, a se
deteve algum tempo, lembrando-se da proibio que o marido lhe fizera e considerando o que
lhe poderia acontecer uma desgraa por haver sido desobediente; mas a tentao era to
forte que ela no pode vencer: tomou a chavezinha e abriu, trmula, a porta do gabinete.
A princpio, no viu coisa alguma, porque as janelas se achavam fechadas; momentos
depois comeou a notar que o soalho estava todo coberto de sangue coalhado, no qual se
espalhavam os corpos de vrias mulheres mortas presos ao longo das paredes. (Eram todas
as mulheres que Barba-Azul desposara e que havia estrangulado uma a uma.) Cuidou morrer
de susto, e a chave do gabinete, que acabava de retirar da fechadura, caiu-lhe da mo. Aps
haver recobrado um pouco o nimo, apanhou a chave, fechou a porta e subiu ao quarto para
refazer-se; no o conseguia, porm, to grande lhe era a perturbao.
Tendo notado que a chave do gabinete estava manchada de sangue, limpou-a duas ou trs
vezes, mas o sangue no desaparecia; lavou-a, esfregou-a com sabo e pedra-pomes;
debalde: o sangue ficava sempre, pois a chave era fada, e no havia meio de limp-la
inteiramente: quando se tirava o sangue de um lado ele voltava do outro.
Barba-Azul regressou de sua viagem logo nessa noite, e disse haver recebido em caminho,
cartas com a notcia de que o negcio que o levara a partir acabara de realizar-se com
vantagem para ele. A mulher fez quanto pode pra mostrar encantada com esse breve retorno.
No dia seguinte ele pediu-lhe as chaves, e ela as entregou, porm tremia-lhe tanto que
Barba-Azul adivinhou sem esforo todo o ocorrido.
Por que perguntou-lhe que a chave do gabinete no est junto as outras?
Devo t-la deixado l em cima, sobre a minha mesa.
Quero a chave aqui, j e j!
Depois de vrias delongas, a mulher teve de lev-la. Barba-Azul examinou-a e disse:
Por que h sangue nesta chave?
No sei nada disso respondeu a pobre criatura, mais plida que a morte.
Voc no sabe nada continuou ele , mas eu sei muito bem: voc quis entrar no
gabinete! Est certo, senhora, l entrar, e ir ter o seu lugar ao lado das que l encontrou.
Ela se atirou aos ps do marido, chorando e pedindo-lhe perdo, com todos os sinais de
um arrependimento sincero de no haver sido obediente. Bela e aflita como estava, seria
capaz de enternecer um rochedo; mas Barba-Azul tinha o corao mais duro que um rochedo.
Tem de morrer, senhora, e imediatamente.
Visto que tenho de morrer respondeu ela, fitando-o com os olhos banhados de
lgrimas , d-me um pouco de tempo para rezar a Deus.
Dou-lhe meio quarto de hora replicou Barba-Azul e nem um momento mais.
Quando ela se viu sozinha, chamou a irm e disse-lhe:
Minha irm Ana (era este o seu nome), sobe ao alto da torre, eu te suplico, pra ver se
meus irmos no vm; eles me prometeram que viriam me ver hoje, e, se os vires, faze-lhes
sinal para que se apressem.
A irm Ana subiu-se ao alto da torre, e a pobre aflita gritava-lhe de vez em quando:
Ana, minha irm Ana, no vs ningum?
E a irm Ana lhe respondia:
No vejo nada a no ser o Sol que brilha e a erva que verdeja.
Entrementes Barba-Azul, com um grande cutelo na mo, gritava para a esposa com toda a
fora:
Desce depressa, ou eu subirei a.
Mais um momento por favor , respondia-lhe a mulher.
E logo, baixinho:
Ana, minha irm Ana, no vs ningum?
E a irm Ana respondia:
No vejo nada a no ser o Sol que brilha e a erva que verdeja.
Desce depressa bradava Barba-Azul , ou eu subirei a.
J estou indo respondeu a mulher.
E depois:
Ana, minha irm Ana, no vs ningum?
S vejo respondeu a irm Ana uma grossa poeira que vem desta banda.
So meus irmos?
Infelizmente no, minha irm; um rebanho de carneiros.
No queres descer? bradava Barba-Azul.
Mais um momento respondeu a mulher.
E depois:
Ana, minha irm Ana, no vs ningum?
Vejo respondeu ela dois cavaleiros que vm deste lado, mas ainda esto muito
longe... Louvado seja Deus! exclamou um instante depois. So meus irmos; estou-lhes
fazendo sinal, tanto quanto me possvel, pra que se apressem.
Barba-Azul ps-se a gritar to alto que a casa estremeceu. A pobre mulher desceu e atirou-
se-lhe aos ps, desgrenhada e em prantos.
Isto no adianta nada disse Barba-Azul. Tens de morrer.
Em seguida, segurando-a com uma das mos pelos cabelos e erguendo com a outra o
cutelo no ar, ia cortar-lhe a cabea. A pobre mulher, voltando-se para ele, rogou-lhe que lhe
concedesse um breve momento pra se recolher.
No, no disse ele , e encomenda bem a tua alma a Deus.
E, erguendo o brao... Neste momento bateram porta com tanta fora que Barba-Azul se
deteve instantaneamente. Abriram, e logo se viu entrar dois cavaleiros, que, sacando da
espada, correram em direitura a Barba-Azul.
Ele reconheceu que eram os irmos de sua esposa, um deles drago e o outro
mosqueteiro, e fugiu sem demora, para salvar-se; mas os dois irmos o perseguiram to de
perto que o alcanaram antes que ele pudesse atingir a escada externa. Atravessaram-no a fio
de espada, e o deixaram morto. A pobre dama estava quase to morta quanto o marido, nem
lhe restavam foras para levantar-se e beijar os irmos.
Verificou-se que Barba-Azul no tinha herdeiros, razo por que sua mulher se tornou dona
de todos os seus bens. Empregou parte deles no casamento de sua irm Ana com um jovem
fidalgo, que a amava desde muito tempo; outra parte na compra do posto de capito para
seus dois irmos; e o resto no casamento dela prpria com um homem muito distinto, que lhe
fez esquecer o mau tempo que ela passou com Barba-Azul.

MORALIDADE

A curiosidade to cheia de encantos!


Mas custam s vezes dores, prantos...
Cada instante se v disso exemplo bem claro.
perdoe, belo-sexo um deleite fugaz,
Mal o gozamos, se desfaz,
E custa sempre muito caro.

OUTRA MORALIDADE

Mesmo um sujeito ingnuo e tonto,


Dos enigmas da vida sempre alheado,
Logo percebe que este conto
um conto do tempo passado.
J no h esposo to terrvel
Nem que exija assim o impossvel...
O mais ciumento e insatisfeito
Trata sempre a mulher com tanto jeito
Que, tenha a sua barba esta ou aquela cor,
difcil dizer qual dos dois o senhor.
PU-SUNG-LING

Nas referncias feitas em manuais de literatura universal poesia lrica, ao romance ou ao


conto chineses, esses termos genricos ho de ser compreendidos com muitas ressalvas. Por
suas caractersticas essenciais, a literatura chinesa to diferente das literaturas ocidentais
que o emprego de uma nica nomenclatura se baseia apenas em semelhanas vagas e
incertas. Para a grande maioria das lnguas civilizadas o alfabeto tem importncia secundria,
de forma que sua literatura pode ser vazada quase indiferentemente num ou noutro alfabeto.
Conhece-se o caso da literatura idiche, que se exprime num antigo dialeto alemo utilizando
caracteres hebraicos. Por outro lado, recente o decreto pelo qual o governo turco substituiu
a escritura rabe pela escritura latina para a transcrio da lngua turca. Na China, porm,
lngua e literatura esto inseparavelmente ligadas ao alfabeto, que compreende quarenta e
tantos mil sinais, representativos no de sons, mas de noes, de jeito que nas diversas
regies do pas lhes correspondem palavras totalmente diversas. Observe-se, ainda, que
prpria feio grfica desses ideogramas se atribui valor esttico, influindo este no efeito
artstico do conjunto; alm disso, que a aliterao, a assonncia e a rima desempenham papel
importante at na prosa cientfica; afinal, que os sinais da escrita, alm de sua significao,
tm alto coeficiente emocional, devido a uma longa tradio literria e comprender-se- ser
quase impossvel a traduo de um texto literrio chins pra qualquer idioma do Ocidente.
Portanto, as verses que aparecem de obras chinesas so apenas um tnue reflexo do
original.
Uma das obras mais clebres dessa literatura defendida conta a curiosidade estrangeira
pela muralha da China do alfabeto so os 16 volumes da coletnea de contos Liao-chai-chi-
i (ttulo que um tradutor ingls, Hebert A.Giles, verte por Strange Stories from a Chinese
Studio), de Pu-Sung-Ling (1640-1715), conhecido tambm pelo nome de Lieu-Sien, isto , O
imortal exilado. Seus contos, comparados s histrias de outras colees, que muitas vezes
apresentam confuso labirinto de elementos sobrenaturais e fantsticos, assinalam-se por uma
estrutura harmoniosa e respiram uma atmosfera altamente espiritual. A religio taosta, do
autor, imprimiu-lhes marcas de sua tradio de ocultismo. A ausncia de qualquer limite ente o
mundo real e o mundo dos espritos e absoluta. Os fantasmas e as fadas convivem
diariamente com homens, aliam-se a eles, do-lhes filhos, e os ajudam nas mais humildes
tarefas cotidianas; por outro lado, o amor de homem bastante forte para fazer voltar vida
um fantasma, como acontece no conto da filha do mandarim Tseng. Outros contos, de feio
mais realista revelam aspectos curiosos da moral e dos costumes chineses; nem desses,
porm, como se v na histria de Choei-yun, ausente a interveno de seres sobrenaturais.
Assinalemos mais um aspecto interessante no s dos contos de Pu-Sung-Ling, mas da
literatura chinesa em geral. A personagem principal no , em regra, nenhum heri, e sim um
estudante, e a maior proeza que realiza consiste em sair-se bem num exame. Nisso se reflete
o alto conceito em que o povo do Celeste Imprio sempre teve os intelectuais, que em nenhum
outro pas do mundo desfrutam de igual considerao.211

A FILHA DO MANDARIM TSENG


O jovem Lang-Yu-Tan retirara-se para a solido do convento Siao a fim de consagrar-se,
imperturbado, ao estudo dos livros.
Por essa mesma poca, tinha o mandarim Tseng de San-Han uma filha, que dedicava seus
afanosos dias ao nobre mister da tecelagem.
Quis o acaso que o jovem Lang-Yu-Tan encontrasse a moa no meio da floresta. O
estudante acompanhou longamente com os olhos a figura elegante e encantadora da menina, a
qual, vestida de seda floreada e com uma pele de marta, passeava a cavalo. Tinha um
rostinho esplndido, que parecia desenhado pelo pincel de um artista, e o talhe de seu corpo
era cem mil vezes mais gracioso que as flores mais brilhantes.
Durante muito tempo no pde Lang desviar seus pensamentos da linda criatura. Mas um
dia lhe chegou a notcia de que a filha de Tseng morrera de repente.
A terra onde o mandarim Tseng exercera o cargo ficava longe do seu pas, e assim no
pde ele pensar em levar o cadver da filhinha para o lugar onde nascera. Resolveu, pois,
confi-lo paz do convento em que residia o nosso Lang.
O estudante deu para passar longas horas em fervorosa devoo perante o atade da
menina, venerando-a como a uma deusa. De manh vinha queimar incenso em sua honra; ao
meio-dia apresentava-lhe oferendas, murmurando estas palavras:
Uma nica vez na vida me foi dado ver-te, belssima, porm a tua graciosa imagem tem-
me aparecido muitas vezes em sonho. Estou agora a uma distncia de apenas um p de ti; no
entanto, ficas to longe de mim como se estivssemos separados por montanhas e rios. Que
triste o meu destino!
Assim orava o estudante.
Decorreram aproximadamente seis meses, quando, uma noite, achando-se Lang a estudar
luz de sua lmpada, lhe apareceu o esprito da menina, cumprimentando-o com um sorriso
afvel.
Admirado, o estudante, de um salto, ps-se de p, e fitou a miragem com olhar
interrogativo. E a menina comeou a falar:
Como podia eu deixar de agradecer-vos tanto amor e tanta fidelidade? Eis por que vim
aqui.
Lang, sobremodo feliz ver diante de si a bem-amada, convidou-a a sentar-se ao lado dele,
e passaram os dois a noite inteira em alegre palestra.
Desde ento, o esprito da moa apareceu todas as noites na cela do estudante.
Uma noite, ela falou-lhe assim:
Durante o tempo de minha vida, gostava mais de arcos e cavalos, de caas e passeios,
que de boas aes; foi um grande crime, que agora hei de expiar. Se me amais
verdadeiramente, rezai em minha inteno o nmero sagrado do sutra212 diamantino, para me
regatardes, e agradecer-vos-ei durante todos os dias que tiver.
Da por diante, Lang rezou todas as noites em face do atade, fazendo deslizar por entre
os dedos as contas do rosrio e recitando as palavras sagradas do sutra diamantino.
Estando certa vez os dois a conversar, Lang expressou o desejo de voltar ao seu pas e
pediu-lhe que o acompanhasse.
Como a jovem respondesse que tinha os ps pequenos e fracos, e lhe seria extremamente
penoso percorrer o longo caminho, props-lhe o estudante lev-la nos braos. Assim, bastaria
que ela se abraasse ao pescoo dele.
A menina consentiu rindo.
Qual a me a conduzir o filhinho ao colo, assim levava Lang sua bem-amada ao longo do
caminho. Todavia, ningum, salvo ele, a podia ver.
Era um peso leve como pluma. Mas o caminho todo tinha de ser percorrido de noite.
Assim passavam eles dias e anos em secreta alegria.
Ora, um dia aconteceu que o mandarim Tseng renunciou a seu cargo. Como havia sido um
funcionrio ntegro, ficara pobre, e no pde comprar um terreno para a sepultura da filha.
Tendo o nosso estudante, porm, um amigo que possua um lote de bom tamanho perto do
convento, foi oferec-lo ao mandarim para ali sepultar a morta.
Tseng aceitou a proposta com o maior prazer, e juntos foram os dois homens enterrar o
cadver.
Mais tarde, em hora noturna, surgiu de novo o esprito da morta na cela do estudante.
Vivemos cinco anos em tamanha felicidade disse chorando, mas veio a hora da
separao. J no me permitido retribuir o vosso amor.
Consternado, Lang perguntou o motivo.
O nmero sagrado do sutra diamantino que rezastes por mim respondeu ela
completou-se hoje. Vossas oraes foram ouvidas no Cu e resgataram-me. Hei de renascer
para uma nova vida. Nascerei em Hopei, filha do mandarim Lu. Se no me esquecerdes, ser
concebido encontrar-nos em vida daqui a 15 anos, no dcimo sexto dia do oitavo ms...
Mas eu tenho agora trinta anos; daqui a mais 15 serei um velho; de qu nos servir,
pois, rever-no-nos?
A menina, porm, respondeu:
Quero ento, pelo menos, ser a mais humilde das vossas escravas, para demonstrar a
minha gratido por todo o amor que me oferecestes.
Longos momentos estiveram os dois amantes em triste silncio. Afinal a menina assim
falou:
Acompanhai-me ainda algumas milhas. O caminho est bordado de grossos espinheiros;
se eu partisse sozinha, no poderia passar.
Como outrora, o estudante conduziu nos braos a doce carga at o ponto em que o atalho
secreto desemboca na estrada real. Via-se ali considervel multido de cavalos e carros.
Alguns cavalos eram montados por um cavaleiro, outros por dois; os carros, ocupados uns por
trs, outros por quatro pessoas. margem da estrada havia, esperando, uma carruagem
dourada, de cortinas vermelhas, com enfeites. Uma velha sentada na carruagem chamou a
menina:
Chegas em boa hora!
Eis-me aqui! respondeu ela.
E voltando-se para o estudante:
chegado o momento. Agora ide e no esqueas o que eu disse!
Enquanto o jovem reiterava sua promessa, a velha senhora estendeu a mo menina e f-
la subir a seu lado. A carruagem ps-se logo em movimento. O estudante seguiu-a com os
olhos tristes.
Voltando ao convento, escreveu na porta de sua cela o dia e o ms indicados pele bem-
amada, para no os esquecer.
Certa noite, enquanto, abismados em piedosa prece, pensava na menina, apareceu-lhe um
esprito e lhe disse:
Tua devoo agradou deusa Kuan-yin. Levanta-te e empreende uma romaria ao
santurio da deusa, na praia do Mar do Sul.
Lang perguntou se o caminho at o Mar do Sul era longo, ao qu a apario respondeu:
O santurio da deusa perto do corao.
Foi ento que Lang compreendeu o sentido do convite.
Noutra noite, surgiu-lhe em sonho outro homem. Conduziu-o pela mo ao saguo dum
palcio poderoso, onde se achava uma grandiosa figura celeste, que disse ao estudante:
Meu filho, cumpriu-se o nmero de teus anos.
Ele atirou-se aos ps da divina apario, com profundo respeito. Ela fez um gesto, e nesse
momento Lang se viu conduzido a uma mesa onde lhe fora preparado um ch primoroso, que
cheirava a epidendro.
Depois, os anjos o levaram a tomar banho a um lago do parque, de gua to limpa e clara
que se distinguiam os peixes no fundo. Lotos perfumados nadavam superfcie. Lang imergiu-
se cada vez mais, at que as ondas se lha fecharam sobre a cabea.
Nesse instante o seu corpo juvenesceu e tornou-se vigoroso. Caram-lhe da barba os pelos
cinzentos e brancos, e ao emergir das ondas tinha a aparncia e a robustez de um jovem de
15 anos.
No perdeu, contudo, a lembrana da filha de Tseng. Calculou dia por dia a data que esta
lhe indicara. Quando, afinal, chegou o ms, ordenou a seus criados que lhe selassem o cavalo
e dirigiu-se a Hopei.
Apenas chegou, soube pelos habitantes que morava ali o mandarim Lu, pai de uma menina
que sabia falar desde o momento em que nascera e com os anos se tornara uma linda moa.
Os filhos das famlias mais ricas e honradas disputavam a mo da bela, porm ela recusava-
os a todos.
Aos pais, porm, contara a menina a histria de sua vida pregressa, explicando que
chegara o ano em que devia reencontrar o bem-amado de sua juventude.
Os pais riam bem alto e diziam:
Ora, menina boba, o teu Lang deveria estar neste momento com uma meia centena de
anos no costado, e, mesmo que ainda resida entre os vivos, j estar calvo e sem dentes.
Mas a menina pouco se incomodava com essas troas.
Tamanha obstinao inquietou os pais, que resolveram fechar as portas de casa, de ento
por diante, a todos os estrangeiros.
Foi assim que o porteiro replicou tambm Lang quando este bateu porta do mandarim. O
viajante teve de volta ao alojamento sem nada conseguir.
Estava triste, no sabia que fazer. Aborrecido, percorria os campos e as estradas em volta
da cidade espera de alguma notcia a respeito de sua querida.
Entretanto, a filhinha do mandarim Lu derramava lgrimas amargas na suposio de que
Lang se tivesse esquecido da sua promessa. Com o corao magoado, recusava-se a comer
e a beber. A me consolava-a dizendo que o estudante devia de ter morrido e que nesse caso
o no cumprimento da jura no era culpa de sua filha.
Esta, porm, no dizia palavra, e passava os dias de cama, doente e abatida.
No mais podendo sofrer os gemidos da filhinha, Lu resolveu ir pessoalmente procura do
jovem. Entrou a investigar pelas ruas da cidade, e no tardou a encontr-lo. Travou conversa
com ele, e soube-lhe o nome e a origem.
Contente do encontro, levou o estrangeiro sua casa.
F-lo esperar porta, entrou e contou filhinha a sua descoberta.
Exultante, a menina levantou-se num sobressalto e espiou pela fresta da porta. Mas o que
viu foi um jovem desconhecido; assim, despeitada por ter sido iludida pelo pai, voltou a deitar-
se no seu quarto.
Debalde o pai afirmava que o estrangeiro devia ser o amante esperado: a menina calava-se
e soluava. Em vo Lang esperou porta: teve de retornar ao alojamento, mais triste ainda.
A doente chorou mais dois dias, e depois morreu. A mgoa tinha-lhe partido o corao.
Na noite seguinte a imagem da bem-amada apareceu a Lang em sonho, e o jovem ouviu-a
pronunciar baixinho estas palavras:
No te havia reconhecido, querido, e morri de mgoa. S tu s capaz de fazer-me voltar
vida. Vem e desperta a minha alma, mas vem depressa, para que no seja tarde demais.
Sbito, Lang acordou. Correu casa do mandarim, e soube que a menina morrera dois dias
antes.
Ento contou a Lu o ocorrido durante o ltimo ms. O mandarim escutou-o com ateno;
depois, levantou-se apressadamente e o conduziu ao templo onde estava o corpo da menina.
Ajoelharam-se os dois perante o atade, e entregaram-se a fervorosa orao. De repente,
ouviu-se um leve suspiro, e os lbios da morta, ainda vermelhos como as cerejas, abriram-se a
meio. O corpo, entretanto, ficara imvel sobre o fretro, frio como um bloco de gelo.
Os dois homens o ergueram, e levaram-no, sem uma palavra, casa do mandarim.
Estendida sobre sua cama, a menina recomeou a suspirar, e em breve uma suave
respirao revelou que estava apenas dormitando.
Ento Lu fez entrar o jovem na sala dos hspedes, ofereceu-lhe comida e vinho, e em
conversa soube tudo a respeito de sua linhagem. Teve de reconhecer que Lang era bem digno
de ser seu genro.
Escolheu-se um dia feliz para a unio dos dois amantes. As bodas foram celebradas com
uma brilhante festa, e Lu em pessoa conduziu ao lar do esposo o casal felizmente reunido
aps tantas provaes.

CHOEI-YUN

Choei-Yun era uma famosa cortes de Hang-Tche, sem igual pelo esprito e pela beleza.
Quando fez 14 anos, sua me quis que principiasse a receber. Choei-Yun observou:
a minha vida toda que se vai decidir: cumpre no agirmos com leviandade. Minha me
tem de fixar o prelo em 15 moedas de ouro.
Recebeu visitas todos os dias. Quem desejava ser recebido por ela trazia-lhe um presente.
Quando o presente era vultoso, a menina jogava uma partida de xadrez com o visitante ou lhe
oferecia um desenho; quando era pequeno, limitava-se a lhe servir ch. Dentro em pouco seu
renome era imenso, e os visitantes mais ricos e mais elegantes sucediam-se sua porta. Vivia
ento em Yu-Hang certo Huo, que desde cedo se fizera notvel por seu talento, mas possua
uma fortuna bem medocre. Fitava Choei-Yung com fervor, sem se atrever a arriscar um sonho
de unio. Conseguiu adquirir modesto presente, na esperana de obter o favor de uma
entrevista; temia, porm, que, ao ser examinado na multido dos adoradores, passasse
inteiramente despercebido por ela, a quem to mesquinho pretendente no podia interessar.
Mas, aps uma troca de cumprimentos, Choei-Yun tratou-o muito bem, conversou
demoradamente com ela, fitou-o com ternura e at lhe ofereceu versos feitos por ela:

Por que pedir a gua de arroz


porta cintilante da albergaria encantada?
Se desejas o pilo de jade, presente de mgicos esponsais,
No o procures seno nesta terra.

Grande foi a alegria do jovem. Queria prolongar a palestra, mas uma criadinha anunciou
visita. Huo retirou-se aturdido e confuso, mas ao chegar a casa ainda recitava o poemeto, de
corao transtornado. Poucos dias depois, incapaz de dominar os seus sentimentos, vestiu-se
com a maior elegncia que pde e voltou casa de Choei-Yun. Esta o recebeu com alegria e,
sentando-se junto a ele, perguntou-lhe baixinho, com expresso inquieta, se no desejava
passar a noite com ela.
Sou um pobre literato cuja loucura no pretende mais que a vossa amizade. O presente
nfimo que vos dei j esgotou meus modestos haveres. Aproximar-se de vs todo o meu
desejo. A intimidade do vosso corpo ultrapassa as minhas pobres possibilidades.
A estas palavras Choei-Yun entristeceu-se, e os dois ficaram sentados um ao p do outro
sem nada dizer. Huo no queria partir, embora a me tivesse chamado a filha com impacincia
vrias vezes. Enfim, partiu to desolado que pensou em vender tudo o que tinha para comprar
um nico momento de felicidade e desaparecer logo depois. Faltou-lhe, porm, coragem para
enfrentar essa resoluo, e nunca mais deu notcias de si.
Vrios meses passaram sem que Choei-Yun encontrasse um protetor de seu agrado. A
me, irritada, queria for-la: em vo. Certo dia um bacharel trouxe-lhe seu presente, sentou-
se para conversar um pouco, e levantou-se, tocando-lhe a fronte com o dedo e pronunciando
estas palavras:
Que pena, que pena!
E foi-se embora. Choei-Yun, depois de acompanh-lo porta, olhou a prpria fronte. Via-se
nela uma mancha preta como tinta. Lavou-a, mas s conseguiu torn-la mais preta. Ao cabo
de alguns dias a mancha crescera; num ano, invadiu todo o rosto. No era possvel fitar sem
rir. Nada de visitantes vindos a cavalo ou de carro. A velha privou-a de vestes finas, relegava-a
entre as empregadas. Lnguida e fraca, Choei-Yun no podia suportar esse exlio e aos
poucos ia definhando.
Ciente do acontecido, Huo voltou a v-la e encontrou-a desgrenhada na cozinha Era
hedionda de ver, como um demnio. Erguendo a cabea, ela o reconheceu, e ocultou o rosto
contra a parede. Huo, cheio de compaixo, foi ter com a me da menina para comprar-lhe
Choei-Yun. A velha consentiu. Ento o literaro vendeu sua terras, esvaziou a bolsa e levou
consigo a jovem. Ao transpor a soleira, esta levantou a aba do vestido para esconder as
lgrimas e no quis considerar-se uma companheira. Chegou a pedir a Huo que tomasse nova
esposa, porm ele disse:
O que tem valor na existncia a amizade. Tivestes-me amizade no tempo de vosso
esplendor. Como no teria eu a vs no tempo de vossa desgraa?
E no tomou outra mulher. Troavam dele, mas isto s servia para aumentar-lhe a
obstinao. Um dia, quando se transportava a Su-Tchu, encontrou na hospedaria um certo
Ho, que lhe pediu notcias da famosa Choei-Yun, de Hang-Thu.
Casou-se foi a resposta.
Com quem?
Com um homem da minha espcie.
Se realmente se parece convosco, deve ser mesmo um homem. Por quanto a comprou?
Um acidente que ela sofreu permitiu-lhe obt-la barato. Sem isto, como poderia um
homem da minha espcie ter comprado a maravilha do pavilho azul?
O outro perguntou-lhe, ainda, se realmente o homem se parecia com ele. Surpreendido com
a pergunta. Huo ps-se interrogar, por sua vez, e o outro, sorrindo-lhe a seguinte resposta:
No pretendo enganar-vos. Outrora eu passei um momento com aquela beleza e tive
compaixo dela ao pensar que tamanha graa estivesse condenada a errar sem jamais
encontrar um amigo. Eis por que, servindo-me de certo processo, lhe apaguei o esplendor
para lhe conservar o vio e permitir-lhe aguardar o amor que fosse o espelho de sua alma.
Huo perguntou com vivacidade:
A marca que deixastes, podeis apag-la?
Como no o poderia? retorquiu o estrangeiro. Basta que o homem de quem me
falastes mo pea com toda a sinceridade.
Ento Huo cumprimentou-o dizendo:
O esposo de Choei-Yun sou eu.
E Ho respondeu com visvel contentamento:
Poucos so neste mundo os homens de grande esprito que sejam capazes de um
grande amor, pois a maioria deles sacrifica o pensamento aos encontros exteriores. Peo-vos
que me leveis convosco, e hei de vos dar uma bela esposa.
Apenas chegados, Huo quis dar de beber a seu hspede, mas este recusou:
Deixa-me primeiro cumprir a minha tarefa. Mandai preparar tudo o que eu pea, e sereis
feliz.
Fez trazer uma bacia, que encheram de gua. Com um dedo escreveu sobre a gua, e
depois chamou a mulher:
Lavai-vos com esta gua, e ficareis curada. Mas os de vossa famlia devem sair; apenas
o mdico pode ficar convosco.
Huo sorriu e saiu, esperando que Choei-Yun se levasse.
medida que a mo dela passava sobre o rosto, renascia--lhe o esplendor, to vivo como
outrora. Marido e mulher, assombrados, no acabavam de agradecer a seu benfeitor; mas
este j tinha desaparecido.
Ento compreenderam que era imortal.
DA NOVA FLORESTA, DO PADRE MANUEL BERNARDES

Depois de se haver doutorado em direito cannico pela Universidade de Coimbra, Manuel


Bernardes (1644-1710) ordenou-se sacerdote e ingressou na Ordem de S. Filipe Nri ou do
Oratrio. Dois anos antes de morrer perdeu a luz dos olhos e, conta-se, a razo.
O estilo desse extraordinrio clssico de largo saber teolgico e literrio, distingue-se pela
singeleza e suavidade, sem prejuzo da conciso e vigor. Conforme observa Aubreuy Bell,
torna-se... crespo em aspereza graas frequentemente ligao intencional de uma palavra
de som mais suave com outra mais spera.213 Surpreende, nele ( Fidelino de Figueiredo
quem o diz), ver as palavras reconduzidas ao seu puro sentido, a construo da sintaxe
desenredada e mais fluente, e o achado prodigioso de pequenas alteraes ocorrente
maneira de dizer , com o qu se diz mais e melhor, com expresso e beleza insuperveis.214
fama que o padre Antnio Vieira, outro notabilssimo autor clssico, declarou, pouco
antes de morrer, estar a lngua portuguesa bem-entregue nas mos do oratoriano ilustre.
Salientando-lhe, entre vrios dons, certa perspiccia psicolgica em todas as fases dos
exerccios de ascese ou de expanso mstica, Antnio Jos Saraiva e Oscar Lopes
consideram o seu mrito maior o de artista da prosa narrativa.215
A histria por ns escolhida pertence mais estimada, mais lembrada de quantas obras
escreveu esse religioso credulamente puro, e a de mais agudo interesse literrio. Nova
floresta chama-se a obra, e o subttulo, ou melhor, a parte alternativa do ttulo, explica-lhe
espraidamente, ao jeito da poca a orientao mstica, o propsito de edificao religiosa,
tpico, alis, de todas as produes bernardianas: Silva de vrios apotegmas e ditos
sentenciosos espirituais, e morais, com reflexes, em que o til da doutrina se acompanha com
o vrio da erudio, assim Divina, como humana. oferecida e dedicada Soberana Me da
Divina Graa, Maria, Santssima Senhora Nossa.
A Lenda dos bailarins constitui modelo de conto exemplar de cunho religioso.216 Temos em
Bernardes um verdadeiro mestre do que chama hoje miniconto. Alguns deles e dentre os
melhores no excedem, o limite de uma dezena de linhas: o caso do monge que, estando
morte, cercado de vrios outros religiosos, que o pranteiam com amargura, de repente abre
os olhos e sorri e o faz, ainda, mais duas vezes, explicando, ao fim, a razo de cada um
desses sorrisos. Tambm miniconto, de umas duas pginas, a histria de Filipe III, de
Castela, que, volvendo faminto de uma caa, no encontrou ceia, explicando-lhe o encarregado
das compras que, de tantos dbitos em atraso, j ningum queria fiar ao rei. A narrativa De
Pblico Virglio Prncipe dos Poetas Latinos , no fundo, a mesma do rei filho de padeiro, do
Novellino.217

LENDA DOS BAILARINS


No ano da salvao humana 1012, imperando Henrique II, sucedeu em Saxnia que um
Sacerdote por nome Ruperto, presbtero da Igreja de S. Magno Mrtir, havendo comeado a
celebrar a primeira Missa da noite de Natal, no podia prosseguir, por se achar distrado com
os estrondos de um baile, que ali perto se fazia. E era um homem plebeu, por nome Otrio,
com outros 15 companheiros, e trs mulheres, danando e cantando todos juntos no cemitrio,
que faziam notvel rudo. Mandou-lhes pois o Sacerdote dizer pelo Sacristo que se
quisessem aquietar; porque no era aquele o modo agradvel a Deus de festejar noite to
santa. E zombando eles do recado com risadas, e dichotes, como gente de pouco
entendimento, e menos temor de Deus, o Sacerdote acendendo-se em zelo da honra divina, e
do decoro que a seu Ministro Sacerdotal se devia, disse Praza a Deus que um ano inteiro
bailem, sem parar. Caso estupendo, ainda somente ouvido, quanto mais visto! A boca do
Sacerdote o disse, e a mo do Onipotente assim o executou. Amanheceu e anoiteceu o
seguinte dia, e eles a bailar. Entrou a roda de ano novo, e eles sem sarem da mesma roda da
sua dana: In circuitu impii ambulant.218 Passou um ms, e outro ms; acudia a gente atnita
com to raro espetculo: danando os achava, e danando os deixava. Perguntavam-lhes uns
uma coisa, e os outros outra: a nada respondiam, nem atendiam: o seu destino, a sua tarefa,
que continuavam com incessante diligncia, era s andar roda, uns atrs dos outros,
seguindo aos que guiavam, e todos instigados do aguilho daquela praga do Sacerdote: Deus
meus pone illos ut rotam.219 No comiam, no bebiam, no mostravam cansao, no se lhes
gastou o calado, nem se lhes rompeu o vestido, nem caiu sobre chuva. Da contnua pista, ou
calcadura, sumiram-se pela terra at mais acima dos joelhos: a si mesmos parece que
intentavam sepultar-se vivos, ou abrir caminho, por onde descessem a danar ao inferno. Quis
certo mancebo tirar da roda uma das trs mulheres, que era sua irm. E pegando-lhe do brao
com violncia, este lhe veio na mo desmembrado do corpo, como se de uma pedra de linho
separasse fora alguma estriga; ou metendo a mo na massa lvada,220 trouxesse algum pouco
no punho. E ela, como se o brao fosse alheio, nada disse, nem gemeu, e foi prosseguindo a
dana do seu fado, sem da ferida manar sangue. Finalmente ao cumprir-se o ano, pelo Natal
de 1013, veio quele lugar S. Heriberto, arcebispo de Colnia, e os absolveu da maldio, e
introduzidos na Igreja, os reconciliou com Deus. As trs mulheres, como sexo mais fraco,
expiraram logo. Pouco tambm duraram alguns dos homens: dois quais se diz que, depois de
mortos, obrou Deus por eles alguns milagres, como significando o perdo de seus pecados,
que por meio de to custosa penitncia tinham alcanado. Os mais que sobreviveram, sempre
com o tremor de membros e espanto dos olhos, mostravam bem o terrvel caso, que por eles
havia passado. E cada um deles era uma esttua do escarmento, erigida para protestao da
reverncia que se deve aos mistrios, aos ministros e aos lugares sagrados.
DA HISTRIA POLTICA DO DIABO, DE DANIEL DEFOE

A vida e a obra de Defoe desafiam a sntese: nessas palavras de George Sampson221 est
apontada a dificuldade que enfrentamos para redigir a presente nota. Seria preciso uma
volumosa monografia para dar uma imagem, aproximada sequer, das mltiplas faces desse
antepassado da imprensa moderna.
Filho de puritanos, criado para pastor, aos vinte anos Daniel Defoe (1659-1731) j est
empenhado na vida comercial; dedica-se importao a exportao, e da a pouco seus
navios singram o oceano mas bastam umas tempestades, e com apenas 24 anos j est
falido, como respeitvel passivo de 17 mil libras. Refeito rapidamente, no se sabe como,
desse primeiro golpe, ei-lo dentro em breve estabelecido com olaria e fbrica de ladrilhos,
outra vez prspero, outra vez falido agora em consequncia de certo panfleto indiscreto que
o levou priso.
Cada vez mais metido na vida poltica, mediante pasquins hbeis e temveis, de enorme
popularidade, Defoe conhecer sucessivamente a glria e a perseguio, o valimento e a
desgraa; ora whig,222 ora tri,223 colaborador clandestino de jornais de tendncias
antagnicas, v-se exposto no pelourinho, encarcerado e, depois, livre da priso graas a um
secretrio de Estado que lhe aluga a pena para introduzi-lo no jornal oposicionista. Se no nos
oferece o espetculo de um carter retilneo, Defoe assombra-nos pela sua fecunda vitalidade.
S no decorrer de seu quinquagsimo ano de vida publica 34 volumes, entre livros e folhetos.
E veja-se nessa altura j tem 17 filhos para sustentar.
J sexagenrio, de repente muda de rumo e dedica-se fico lanando um dos livros mais
famosos do mundo, Robinson Cruso, essa apologia do individualismo burgus acompanhada
do reconhecimento implcito de uma solidariedade fundamental, ao mesmo tempo expresso
do sonho que tem toda criana de prover s suas necessidades pelo prprio engenho.224 O
xito imenso, e Defoe sabe explor-lo. Da a pouco, num nico ano, em 1722, lana mais
trs romances: Moll Flanders, O dirio do ano da peste e O coronel Jack. Nos ltimos anos
da vida abandona a fico e volta a publicar livros de informao e divulgao de assuntos os
mais diferentes, do dirio de viagem demonologia.
Segundo observa James Sutherland,225 a caracterstica principal da arte de Defoe a
credibilidade. Sabe colocar-se na pele de seus personagens o marinheiro Robinson, ou uma
testemunha annima da peste, ou, ainda, a simptica prostituta Moll Flanders , viver-lhes os
papis e tornar-lhes as aventuras inteiramente plausveis no s pela fidelidade psicolgica,
mas tambm graas a um estilo jornalstico, natural, circunstanciado, que d impresso de
coisa vista.
Essa impresso tambm a oferecida pelos seus contos, por mais inverossmeis que
sejam os assuntos versados. Geralmente includos em trabalhos maiores (o que traduzimos
para esta antologia faz parte da Histria poltica do Diabo), so histrias de piratas e ladres,
fantasmas e demnios, que tm todas um trao comum de semelhana: um irrecusvel tom de
absoluta autenticidade.226

O DIABO E O RELOJOEIRO

Vivia na parquia de S. Bennet Fynk, perto da Bolsa Real, uma viva pobre e honesta, a qual,
tendo perdido o marido, aceitou inquilinos em sua casa, isto , alugou algumas peas desta a
fim de reduzir a despesa do aluguel. Entre outras, cedeu a gua-furtada a um operrio
fabricante de rodas de relgio, ou que fazia maquinismos de relgio e, segundo o costume,
trabalhava para as relojoarias.
Certo dia, aconteceu que um homem e uma mulher subiram a falar com o relojoeiro acerca
de algum relacionamento com o seu ofcio. E, ao chegarem perto do topo da escada, estando
inteiramente aberta a porta da gua-furtada onde ele costumava trabalhar, viram que o pobre
homem (o fazedor de relgios ou de mecanismos) se havia enforcado numa viga que saa da
parede um pouco abaixo do estuque ou do teto. Surpreendida com o espetculo, a mulher
parou e gritou ao homem que seguia pela escada que corresse e cortasse a corda ao infeliz.
Nesse mesmo instante, de uma parte do quarto que da escada eles no podiam ver, acode
outro homem, trazendo na mo um banco dobradio, como quem tivera muita pressa, e
coloca-o no cho debaixo do pobre enforcado, e, apressado sempre, sobe ao banco, tira do
bolso uma faca e, segurando a corda com umas das mos, acena com a cabea para a
mulher e o homem que se achava atrs dela, como para dizer-lhes que parassem, que no
subissem, e mostra-lhes a faca na outra mo, qual se estivesse a ponto de cortar a corda ao
pobre homem.
Nisto a mulher estacou, mas o homem que estava em p no banco dobradio continuava a
remexer na corda com a mo e com a faca, como procurando o n, mas sem dar o corte.
Ento a mulher gritou outra vez, e o homem que vinha atrs dela falou-lhe:
Subamos disse ele na suposio de que havia algum obstculo e ajudemos o
homem que est no banco.
Mas o homem que estava no banco fez-lhes novamente sinais para ficarem quietos e no
subirem, como a dizer Fao isto num instante. Deu dois cortes com a faca, como se
cortasse a corda, e parou outra vez. Entretanto o pobre continuava enforcado e,
consequentemente, morrendo. Nisto, a mulher perguntou-lhe da escada:
Que que h? Por que no corta a corda a esse infeliz?
E o homem que estava atrs dela, esgotada a pacincia, empurrou-lhe da escada:
Deixe-me. Garanto-lhe que eu resolvo o caso!
E sobe correndo a escada e invade o quarto.
Mas, quando ali chegou, vejam, o msero l estava enforcado, porm no via nenhum
homem com faca, nem banco dobradio, nem outra coisa qualquer. Tudo isso no passara de
espectro e iluso, destinados, sem dvida, a deixar perecer e expirar a pobre criatura que se
tinha enforcado.
O homem ficou to surpreendido e aterrado que, no obstante a coragem de que dera
mostra, caiu no cho como morto. E a mulher viu-se afinal na obrigao de cortar a corda ao
enforcado com uma tesoura, s o conseguindo a muito custo.
Como no tenho motivo para duvidar da veracidade desta histria, que soube por pessoas
em cuja honestidade posso confiar, penso que no nos ser nada difcil saber quem podia ser
o homem de cima do banco: era o Diabo, que l se pusera a fim de acabar o assassnio do
homem, a quem, na sua condio de Diabo, havia tentado e levado a ser o carrasco de si
mesmo. O fato, alis, corresponde to bem natureza do Diabo a ao seu ofcio, o de
assassino, que nunca o pus em dvida. Nem me parece injustia para com o Diabo o acus-lo
desse crime.

N.B. Nada posso dizer com segurana sobre o resto da histria, isto , sobre se a corda foi
cortada ainda a tempo de o enforcado escapar, ou se o Diabo levou a termo o seu intento,
mantendo afastados o homem e a mulher at que fosse tarde. Assim como claro que ele fez
sua diablica tentativa e nela persistiu at que se viu forado a desaparecer.
VOLTAIRE

Franois Marie Arouet o seu verdadeiro nome. De Arouet L.(e) J. (eune) fez, com a
mudana do u e do j em v e i, o anagrama Voltaire, que desde cedo adotou.
No colgio Louis-le-Grand, dos jesutas, adquiriu forte cultura clssica. Estudou Direito por
algum tempo. Dotado de rara ousadia, irreverente, ainda jovem foi preso na Bastilha, por se
lhe atribuir uma stira ao governo de Lus XIV, e l comps uma parte de sua epopeia A
Henrada. Um incidente com o cavalheiro de Rohan f-lo refugiar-se na Inglaterra, depois de
ter passado outra vez pela Bastilha.
Proveitosa lhe foi a permanncia naquele pas: estudou-lhe a fundo a lngua, travou ntimo
conhecimento com sua literatura, sua filosofia, sua poltica e seus costumes, de que seria um
vulgarizador ao regressar a Paris. Aqui, publica diversos livros, sendo queimadas pelo
Parlamento as suas Cartas filosficas. Contnuas ameaas de priso levam-no a fixar-se no
castelo de Cirey, de sua admiradora e amiga mme. de Chtelet.
Morrendo esta, aceita Voltaire o convite de Frederico II para residir em Berlim, com o ttulo
de camarista real e a penso de vinte mil francos. Cansado de corrigir os maus versos do rei,
com quem entrara em desentendimento, ao cabo de trs anos foge da corte. Adquire ento a
propriedade de Ferney, onde se deixa ficar at o fim da vida. J era, a esse tempo, uma glria
mundial. A escreve ou dita cerca de vinte cartas por dia, para gente de todas as classes: reis,
prncipes, ministros, grandes damas, homens de letras, homens de negcios. Sobe para cerca
de 12 mil o nmero de suas cartas; um monumento nico em nossa literatura, delas escreveu
Brunetire.
Cultivou todos os gneros, e s na epopeia ter sido medocre. Suas ideias filosficas
alcanaram repercusso extraordinria. Suas peas tiveram vrias representaes. Seus
contos e novelas so modelares no gnero, e algumas destas, sobretudo Zadig e Cndido,
figuram entre as obras-primas universais. Cndido uma stira filosofia otimista de Leibniz:
l, mostra-nos Voltaire o Doutor Pangloss a afirmar, nas piores catstrofes, que tudo vai da
melhor maneira no melhor dos mundos possveis.227
Em estilo sbrio, elegante, translcido, de inaltervel bom gosto, escreveu Voltaire uma
obra vastssima, de extraordinrio poder satrico e profunda influncia tanto literria como
social. Defendeu intrepidamente vtimas de injustias e perseguies religiosas. Talvez nenhum
escritor haja sido to combatido quanto ele o foi.
J velho, no quer morrer sem tornar a ver Paris. Sua visita cidade natal uma srie de
ovaes, de homenagens as mais profundas e comoventes. Assistindo sexta representao
de sua pea Irene, foi coroado de louros, no camarote, pela marquesa de Villette, e num
entreato seu busto foi colocado em cena. Estas e outras muitas manifestaes o comoveram
de tal modo que possvel tenham contribudo para apressar-lhe a morte, ocorrida no mesmo
ano (1778), aos 84 anos de idade.228

MMNON OU A SABEDORIA HUMANA


Advertncia do autor

Ao malogro de nossos atos


Estamos todos ns sujeitos;
Pela manh fao projetos.
E dia fora, disparates.

Estes versinhos se aplicam bem a grande


nmero de arrazoadores; e coisa
muito agradvel ver um grave diretor
de almas acabar envolvido num pro-
cesso criminal, juntamente com um
bancarroteiro.229 A esse propsito, reim-
primimos aqui este pequeno conto, que
se encontra alhures, pois bom que ele
esteja em toda a parte.

Um dia Mmnon concebeu o insensato projeto de ser perfeitamente sbio. No existe ningum
a quem alguma vez no tenha passado pela cabea essa loucura. Mmnon disse consigo
mesmo:
Para ser muito sbio, e por conseguinte muito feliz, basta no ter paixes; e nada mais
fcil, como se sabe. Antes de tudo, no amarei jamais mulher alguma, pois, vendo uma beleza
perfeita, direi com os meus botes: essas faces um dia se cobriro de rugas; esses belos
olhos ficaro avermelhados em redor; esse colo redondo se tornar chato e pendente; essa
bela cabea ficar calva.
Ora, basta-me v-la agora com os mesmos olhos com que a verei ento, e seguramente
essa cabea no far a minha andar roda. Em segundo lugar, serei sbrio. No ter efeito
sobre mim a tentao da boa mesa, dos vinhos deliciosos, a seduo da sociedade; bastar
que eu me represente a consequncia dos excessos cabea pesada, estmago
embrulhado, a perda da razo, da sade e do tempo e ento no comerei mais do que o
necessrio; minha sade ser sempre igual, minhas ideias sempre puras e luminosas. Tudo
isso to fcil que no h mrito algum em alcan-lo. Depois dizia Mmnon preciso
refletir um pouco sobre minha situao pecuniria. Meus desejos so moderados; meus bens
esto solidamente confiados ao recebedor-geral das finanas de Nnive; tenho com que viver
independente: eis a o maior dos bens. Nunca me verei na cruel necessidade de cortejar: no
invejarei ningum, e ningum me invejar. Tambm coisa fcil, portanto. Tenho amigos
continuava ele , hei de conserv-los, pois nada tero que me disputar. No me aborrecerei
jamais com eles, nem eles comigo; nenhuma dificuldade nisso.
Havendo assim traado em seu quarto o seu pequeno plano de sabedoria, Mmnon ps a
cabea janela. Viu perto de casa duas mulheres que passeavam sob os pltanos. Uma era
velha, e parecia no pensar em nada; a outra era jovem, linda, e parecia muito preocupada.
Suspirava, chorava, e isso s lhe fazia aumentar o encanto. O nosso sbio sentiu-se comovido,
no pela beleza da dama (bem seguro estava ele de no sentir uma tal fraqueza), mas pela
aflio em que a via. Desceu, achegou-se jovem niniviana, na inteno de consol-la com
sabedoria. A bela criatura contou-lhe, com o ar mais ingnuo e mais comovente, todo mal que
lhe fazia um tio que ela no tinha; com que astcias ele lhe arrancara um bem que ela nunca
possuir; e tudo o que ela podia recear da violncia dele.
Pareceis-me homem to prudente disse-lhe ela que, se tivsseis a
condescendncia de me acompanhar a minha casa, e examinar os meus negcios, estou certa
de que me tirareis do cruel embarao em que me encontro.
Mmnon no hesitou em segui-la, para examinar sabiamente os seus negcios e dar-lhe um
bom conselho.
A dama aflita o conduziu a um quarto perfumado e, polidamente, f-lo sentar com ela num
largo sof, onde se mantinham os dois de pernas cruzadas um diante do outro. A dama falou
baixando os olhos, donde por vezes saam lgrimas, e que, erguendo-se, se encontravam
sempre com os olhares do sbio Mmnon. Suas palavras eram cheias de um enternecimento
que dobrava de ponto todas vezes que os dois se fitavam. Mmnon tomava extremamente a
peito os negcios dela, e sentia de momento a momento o maior desejo de obsequiar pessoa
to honesta e to desgraada. No calor da conversao, deixaram insensivelmente de estar
um diante do outro. Descruzaram-se-lhes as pernas. Mmnon aconselhou-a de to perto, fez-
lhe advertncias to ternas, que j no podia nenhum dos dois falar de negcios, nem sabiam
mais onde se achavam.
Estavam assim, quando chegou o tio, como fcil imaginar: vinha armado da cabea aos
ps; e a primeira coisa que disse foi que ia matar, como de justia, o sbio Mmnon e sua
sobrinha; a ltima que lhe escapou foi que podia perdoar por muito dinheiro. Mmnon viu-se
obrigado a dar tudo o que tinha. Felizes tempos aqueles, em que se conseguia resgate por
preos to mdicos; a Amrica ainda no tinha sido descoberta, e as damas aflitas estavam
longe de ser to perigosas quanto o so as de hoje.
Envergonhado e em desespero, Mmnon retornou a casa: l encontrou um bilhete que o
convidava a jantar com alguns de seus amigos ntimos. Se eu ficar em casa sozinho
pensou , estarei com o esprito ocupado com a minha triste aventura, no comerei, cairei
doente; melhor ir fazer com os meus amigos ntimos uma refeio frugal. Na doura de seu
convvio esquecerei a tolice que pratiquei esta manh. Vai ter com os amigos; acham-no um
pouco triste. Fazem-no beber para dissipar a tristeza. Um pouco de vinho tomado com
moderao remdio para a alma e para o corpo. Assim pensa o sbio Mmnon; e embriaga-
se. Propem-lhe jogar, depois do repasto. Um jogo moderado com amigos passatempo
honesto. Joga, ganham-lhe tudo o que tem na algibeira, e quatro vezes mais sob palavra.
Trava-se uma disputa a propsito do jogo, acendem-se os nimos: um de seus amigos ntimos
atira-lhe cabea um copo de dados e vaza-lhe um olho. Levam o sbio Mmnon para casa,
bbado, sem dinheiro, e com um olho a menos.
Ele curte um pouco a embriaguez; e apenas sente a cabea mais livre, manda seu criado
buscar dinheiro ao recebedor-geral das finanas de Nnive, para pagar aos seus ntimos
amigos: dizem-lhe que o recebedor fez pela manh uma bancarrota fraudulenta, que deixou
alarmadas cem famlias. Furioso, Mmnon vai corte com um emplastro no olho e um
requerimento na mo, para pedir justia ao rei contra o bancarroteiro. Encontra num salo
diversas damas, que traziam, todas, com um ar desembaraado, arcos de 24 ps de
circunferncia. Uma delas, que o conhecia um pouco, disse, fitando-o de soslaio:
Oh, que horror!
Outra, que o conhecia melhor, disse-lhe:
Boa tarde, sr. Mmnon; mas, falando com franqueza, sr. Mmnon, estou muito contente
de v-lo; a propsito, sr. Mmnon, como perdeu o olho?
E passou, sem esperar resposta. Mmnon escondeu-se a um canto e esperou o momento
em que pudesse atirar-se aos ps do monarca. Esse momento chegou. Beijou trs vezes o
cho, e apresentou o seu requerimento. Sua Graciosa Majestade recebeu-o com muita
delicadeza, e entregou a memria a um dos seus strapas para que este o informasse a
respeito do caso. O strapa chamou parte Mmnon, e disse-lhe com ar ativo, amargamente
escarninho:
Eu acho graa, meu caolho, em te dirigires primeiro ao rei do que a mim, e acho ainda
mais graa em ousares pedir justia contra um honesto bancarroteiro que eu honro com a
minha proteo, e que sobrinho de uma criada de quarto de minha amante. Abandona essa
causa, meu amigo, se queres conservar o olho que te resta.
Havendo, assim, pela manh, renunciado s mulheres, aos excessos de mesa, ao jogo, a
qualquer disputa, e sobretudo corte, Mmnon tinha sido, durante a noite, enganado e
roubado por uma bela dama, tinha-se embriagado, tinha jogado, tinha tido uma disputa, tinha
perdido um olho, e tinha estado na corte, onde tinham zombado dele.
Petrificado de espanto e ralado de dor, voltou com a morte na alma. Quer entrar em casa;
l encontra os meirinhos, que lhe desmobiliavam a casa por parte de seus credores. Posta-se,
quase sem sentidos, sob um pltano; l encontra a bela mulher da manh, que passeava com
seu caro tio, e que desatou a rir ao ver Mmnon com o emplasto. Veio a noite; Mmnon
deitou-se sobre umas palhas junto s paredes de sua residncia. Salteou-o a febre: durante o
aceso, adormeceu, e um esprito celeste apareceu-lhe em sonho.
Era todo resplandecente de luz. Tinha seis belas asas, mas no possua ps, nem cabea,
nem cauda, e no se assemelhava a coisa nenhuma.
Quem s? disse-lhe Mmnon.
Teu bom gnio respondeu-lhe o outro.
Restitui-me ento o meu olho, a minha sade, os meus bens, a minha sabedoria
disse-lhe Mmnon.
A seguir, contou-lhe como perdera tudo isso em um dia.
Eis a aventuras que no nos acontecem nunca no mundo que ns habitamos disse o
esprito.
E que mundo habitas? indagou o homem aflito.
Minha ptria respondeu o outro est situada a quinhentos milhes de lguas do sol,
numa pequena estrela ao p de Srio, a qual tu avistas daqui.
Belo pas exclamou Mmnon. Qu! No tendes entre vs loureiras que enganam
um pobre homem, amigos ntimos que lhe ganham o dinheiro e lhe vazam um olho,
bancarroteiros, strapas que zombam de vs recusando-vos justia?
No disse o habitante da estrela , nada disso. Jamais somos enganados pelas
mulheres, porque no as temos; no nos entregamos a excessos de mesa, porque no
comemos; no temos bancarroteiros, porque no h entre ns nem ouro nem prata; no nos
podem vazar os olhos, porque no temos corpos maneira dos vossos; e os strapas nunca
nos fazem injustia, porque em nossa pequena estrela todos so iguais.
Disse-lhe Mmnon, ento:
Senhor, sem mulheres e sem jantares, em que empregais o vosso tempo?
Em velar respondeu o gnio pelos outros globos que nos esto confiados: assim
que venho aqui para te consolar.
Ah! prosseguiu Mmnon por que no vieste a noite passada, para impedir-me de
praticar tantas loucuras?
Eu estava ao lado de Assan, teu irmo mais velho , respondeu o ser celeste. Ele
mais digno de piedade do que tu. Sua Graciosa Majestade o rei das ndias, em cuja corte tem
a honra de estar, fez-lhe vazar os dois olhos por causa de uma pequena indiscrio, e
atualmente ele se acha num calabouo, de mos e ps algemados.
Vale bem a pena disse Mmnon ter um bom gnio na famlia para que de dois
irmos um se torne caolho, o outro cego, um se veja deitado sobre palhas e o outro
prisioneiro.
Tua sorte mudar replicou o animal da estrela. Verdade que sers sempre
caolho; mas, ainda assim, ser muito feliz, desde que no faas nunca o tolo projeto de ser
perfeitamente sbio.
Ento isto uma coisa impossvel de alcanar? exclamou Mmnon suspirando.
To impossvel respondeu-lhe o gnio quanto ser perfeitamente hbil,
perfeitamente forte, perfeitamente poderoso e perfeitamente feliz. Ns outros mesmos
estamos bem longe disto. H um globo onde tudo isto se encontra; mas nos cem milhes de
mundos que se acham dispersos no espao, tudo se segue gradativamente. Tem-se menos
sabedoria e prazer no segundo que no primeiro, menos no terceiro que no segundo, e assim
por diante at o ltimo, onde toda a gente completamente louca.
Tenho muito receio disse Mmnon de que o nosso pequeno globo terrqueo seja
precisamente as casas de orates do Universo de que me dais a honra de falar-me.
Inteiramente no, disse o esprito , mas aproxima-se disto: necessrio que tudo
esteja em seu lugar.
Mas ento perguntou Mmnon certos poetas, certos filsofos, esto muito errados
em dizer que tudo est bem?
Eles tm toda a razo disse de l de cima o filsofo, considerando a organizao do
Universo inteiro.
Ah! no acreditarei nisso retorquiu o pobre Mmnon seno quando deixar de ser
zarolho.
MARQUS DE SADE

Entre os contistas de todos os tempos, lugar especial cabe ao famigerado marqus de Sade
(Donatien Alphonse Franois, conde de Sade 1740-1814), menos por suas narrativas que
pela sua triste fama e pelos derivados de seu sobrenome (sadismo, sdico, sadista),
encontrados nos dicionrios de todas as lnguas modernas. Das poucas obras do marqus
publicadas em vida, embora anonimamente, convm lembrar Justina ou Os infortnios da
virtude e sua continuao, Julieta ou As prosperidades do vcio, dez volumes de pornografia
slida que, na poca, eram autnticos bestsellers. Mas o fidalgo de uma vida to acidentada
(e que daria um romance bem mais interessante que os de sua autoria) escreveu ainda, nos
longos e forados lazeres em prises e hospcios, inmeros outros livros, alguns dos quais
foram confiscados em manuscrito pelas autoridades tomadas de escndalo, outros queimados
pela famlia envergonhada.
O que se salvou em dirios, narrativas, peas est-se publicando aos poucos, para
decepo dos amadores de curiosidades. Com efeito, tais obras, em que se dava de barato a
colaborao de Satans, so exatamente iguais a centenas de outros espcimes da literatura
libertina daquele tempo, com uma curiosa mescla de bom senso, de stira hipocrisia, de
tendncia moralizadora, de sensualismo e de amoralismo (disfarado ou ostensivo) e at de
talento (mas quem no sabia escrever no sc. XVIII?). Quanto licenciosidade, ficam
decididamente a dever s manchetes da primeira pgina de certos jornais dos nossos dias.
Reproduzimos, aqui, um conto que, longe de fazer corar o papel, surpreender
agradavelmente os amadores de histrias morais.

FINGIMENTO FELIZ

O mundo vive cheio de mulheres imprudentes que imaginam, contanto que no cheguem s
vias de fato com o amante, poder, sem ofenderem ao marido, condescender ao menos num
comrcio galante. Dessa maneira de ver resultam mais de uma vez consequncias mais
perigosas do que seriam as de uma queda completa. O que sucedeu marquesa de Guissac,
dama de certa condio, de Nimes, no Languedoc, a prova segura da mxima que
entendemos formular aqui.
Louca, estouvada, alegre, cheia de esprito e gentileza, a sra. de Guissac pensou que
algumas cartas galantes trocadas ente ela e o Baro de Aumelas no teriam nenhuma
consequncia, porque ficariam ignoradas para sempre, e, se por infelicidade viessem a ser
descobertas, podendo ela demonstrar ao esposo a sua inocncia, de modo algum incorreria
em desgraa.
Foi engano.
O sr. de Guissac, ciumento em excesso, entra a suspeitar do comrcio dos dois, interroga
uma criada de quarto, apodera-se de uma carta na qual, embora nada encontrando que lhe
possa legitimar os receios, acha mais que o bastante para alimentar-lhe as suspeitas.
Neste cruel estado de incerteza, mune-se de uma pistola e de um copo de limonada, e
penetra no quarto da esposa como um possesso.
Estou sendo trado, senhora grita-lhe com o furor. Leia este bilhete. Ele me
esclarece. No h mais tempo para hesitao, deixo-lhe escolher a morte que deseja.
A marquesa defende-se, jurando ao esposo que ele est enganado. Ser culpada de
imprudncia, mas no de nenhum crime.
No mais me enganars, prfida responde furioso o marido. No mais me
enganars. Apressa-te em escolher, seno esta arma h de privar-te imediatamente da luz do
dia.
Aterrada, a pobre marquesa decide-se pelo veneno, pega do copo, e pe-se a esvazi-lo.
Para! interrompe-a o marido no instante em que j foi absorvida metade do lquido.
No perecers sozinha. Odiado e trado por ti, que outro fim haveria eu de levar?
Ao concluir essas palavras, engole a outra metade do lquido.
Senhor exclama a sra. de Guissac no horrvel estado a que acaba de nos reduzir,
no me recuse um confessor, e que eu possa pela ltima vez abraar meu pai e minha me.
Mandam-se buscar imediatamente as pessoas reclamadas por aquela desditosa mulher.
Ela se atira ao seio daqueles a quem deve a vida e protesta de novo a sua inocncia. Mas
como censurar um marido que se julga enganado e que, ao infligir to cruel castigo esposa,
se imola a si mesmo tambm? S resta o desespero e as lgrimas, que correm abundantes
dos olhos de ambos.
Nisto chega o confessor.
Neste momento cruel da minha vida diz a marquesa , desejo, para consolao de
meus pais e honra de minha memria, fazer uma confisso pblica.
E logo passa a acusar-se em voz alta de quanto lhe pesa na conscincia desde que
nasceu.
O marido, atento, como no ouve pronunciar o nome do baro, e certo de que no num
momento daquele que a esposa ousaria recorrer ao fingimento, levanta-se no auge da alegria.
Meus queridos pais exclama abraando o sogro e a sogra , consolem-se, e que
sua filha me perdoe o susto que lhe preguei; ela me deu bastante inquietao para que me
fosse permitido retribuir-lha. No que acabamos de engolir no houve a menor dose de veneno.
Ela que sossegue, assim como todos aqui, mas lembre-se de que uma esposa deveras
honesta no s deve abster-se de agir mal, mas tambm no deixar pairar suspeitas acerca
do seu procedimento.
A marquesa tardou a refazer-se: julgara estar realmente envenenada a ponto de a fora da
prpria imaginao lhe fazer experimentar todas as angstias de semelhante morte. Ergue-se
trmula, abraa-se ao marido. A alegria sucede dor, e a jovem senhora, admoestada mais
do que seria mister por aquela cena terrvel, promete evitar, no futuro, at a aparncia da mais
leve incorreo.
Manteve a palavra, e viveu mais de trinta anos com o esposo sem lhe dar motivo para a
mais leve censura.
HEINRICH VON KLEIST

Escritor clssico de temperamento romntico, Heinrich von Kleist (1777-1811) sintetiza em sua
vida uma srie de conflitos. o indivduo em luta com a sociedade injusta, o insubmisso
revoltado contra a ferrenha disciplina prussiana; o peregrino instvel que durante a vida
inteira sonha comprar uma pequena propriedade na Sua para levar ali a existncia pacata de
um campons; o ambicioso insatisfeito que pretende arrancar fronte de Goethe a coroa de
louros e num acesso de desalento queima o que julgava a sua obra-prima. Mas tambm
filho, neto, bisneto e sobrinho de generais prussianos (contava 18 deles na famlia), que sonha
vitrias gloriosas para sua ptria e se desespera a cada nova humilhao que o tirano
Napoleo inflige ao seu querido povo. Em sua famosa pea O prncipe de Homburgo,
proclama os direitos da disciplina sobre os do indivduo mas fazia-o depois de haver
renunciado sua patente por no ter suportado o regime dos quartis. Embora apregoasse a
primazia da razo de Estado, o drama desagradou numa corte e numa sociedade que j no
podiam admitir em cena oficiais sonhadores, capazes at de sentir medo, como o prncipe
kleistiano em sua complexa humanidade. Foi o malogro dessa pea e de outras obras, com
muitos dissabores individuais e vrios desgostos nacionais, que levou Kleist, aos 34 anos, ao
suicdio, no que foi acompanhado por uma amiga.
Os contos desse poderoso escritor distinguem-se todos por um carter eminentemente
dramtico. Em cada um deles algum acontecimento inesperado faz sair as personagens de
sua normalidade e aciona um mecanismo que inexoravelmente as leva catstrofe. A
atmosfera de tenso trgica neles reinante proscreve qualquer desvio da narrao, qualquer
descanso descrio, reflexes, episdios , de que os romnticos tanto gostam. O
terremoto do Chile, espcime tpico da arte de Kleist, interessa-nos no s pelo espetculo
das foras desencadeadas da fatalidade e dos desvios da alma coletiva em estado patolgico,
mas tambm pelo ambiente sul-americano em que o escritor alemo os faz funcionar.

O TERREMOTO DO CHILE 230


Em Santiago, capital do reino do Chile, no momento exato do grande tremor de terra de 1647,
em que muitos milhares de pessoas pereceram, um jovem espanhol, Jernimo Rugera,
encarcerado sob grave acusao, preparava-se, ao p de uma das pilastras do presdio, para
se enforcar.
Mais ou menos um ano antes, fora Jernimo afastado da casa de d. Henrique Astern, um
dos fidalgos mais ricos da cidade, onde exercia o cargo de professor, por terem descoberto
as relaes de amor que travara com d. Josefa, filha nica de d. Henrique. Apesar de advertir
severamente a moa, o velho fidalgo surpreendeu pouco depois um recado secreto,
interceptado pela perfdia atenta de um filho orgulhoso. Indignadssimo, foi ele prprio internar
a filha no convento de Nossa Senhora do Monte Carmelo, na prpria capital. Mas ali mesmo,
graas a uma coincidncia favorvel, Jernimo conseguiu reatar as relaes com a
enclausurada e fazer do jardim do convento, numa noite silenciosa, o cenrio de sua completa
felicidade.
Quando, porm, na festa do Corpo de Deus, a solene procisso das freiras, seguida das
novias, saa da catedral ao repicar dos sinos, a infeliz Josefa deixou-se cair na escadaria,
prostrada pelas dores do parto. O incidente provocou enorme escndalo. Sem considerao
ao seu estado, levaram a pecadora a um crcere e, mal tinha dado luz uma criana, foi
instaurado contra ela, por ordem do arcebispo, o mais rgido processo. O caso suscitou na
cidade tamanha indignao, to viva maledicncia se desencadeou sobre o convento inteiro
onde se dera o escndalo, que as intervenes da famlia Astern e da prpria abadessa
que, em virtude do anterior procedimento irrepreensvel da menina, lhe havia guardado certa
simpatia no valeram a mitigar o rigor da lei claustral que a ameaava. Tudo que se pde
obter e para tanto ainda se fez preciso um decreto do vice-rei foi, com a mais viva
indignao das matronas e das donzelas santiaguesas, comutar a pena de morte por fogo em
morte por degolao.
Nas ruas pelas quais a condenada ia ser levada ao suplcio, alugaram-se as janelas e
retiraram-se os telhados; senhoras piedosas convidavam caridosamente suas amigas a
assistirem ao espetculo oferecido vingana divina. Jernimo, que nesse nterim foi tambm
posto num crcere, esteve a pique de perder a razo ao saber do terrvel aspecto que
tomavam as coisas. Debalde pensou em salvao; as asas de seus pensamentos mais
audazes arrebatavam-no em vo para onde quer que fosse: encontravam por toda a parte
aldravas e paredes. Uma sua tentativa de limar as grades da priso teve por nico resultado,
ao ser descoberta, um encarceramento ainda mais rigoroso. Prosternou-se ento perante a
imagem da me santssima de Deus como ante a nica fonte possvel de salvao e implorou-
a com infinito fervor. Mas veio o dia temido e com ele penetrou em sua alma a convico de
que nada mais podia esperar. Ao repique dos sinos cujo toque devia acompanhar Josefa ao
suplcio, funda desolao apoderou-se do esprito do jovem. A vida pareceu-lhe odiosa, e
resolveu matar-se por meio de uma corda que o acaso lhe deixara.
Estava, pois, ao p de uma pilastra, atando a um gancho de ferro fixado no remate desta a
corda que o havia de arrebatar deste mundo de misrias, quando de repente se ouviu um
estampido terrvel, com se o cu inteiro viesse abaixo, e a maior parte da cidade ruiu,
soterrando sob os seus escombros tudo quanto respirava vida. Estarrecido, quase como se a
sua conscincia tivesse tambm sido esmagada, Jernimo Rugera agarrou-se pilastra, em
que se ia se enforcar, para no cair. O solo oscilava-lhe sob os ps, as paredes
desmoronavam-se em torno dele, e a priso inteira estava prestes a desabar. No chegou,
porm, a abater-se por efeito do desabamento da casa fronteira, a qual, ao cair, veio formar
casualmente uma espcie de abbada. Com os cabelos eriados e os joelhos trmulos, mal
sustentando-se em p, Jernimo deixou-se resvalar pelo cho declivoso at a fenda que o
desabamento abrira na parede frontal da priso. Apenas se viu ao ar livre, um segundo abalo
derrubou por inteiro as casas da rua, j fortemente aludas. Sem saber, em sua perturbao,
como salvar-se desta catstrofe universal, avanou, por cima de calia, entulhos e vigas, em
direo a uma das portas da cidade, entre constantes ameaas de morte por toda parte. Aqui,
o desmoronamento de mais uma casa, com fragmentos a voar de todos os lados, o desviou
para uma rua lateral; ali, as chamas, rebentando no meio de espessas nuvens de fumaa,
saam pelas janelas e fizeram-no entrar horrorizado em outra rua; adiante, as ondas do
Mapocho, transbordando, vinham a rolar sobre ele, e seus uivos o arremessaram numa
terceira rua. Aqui, tropeava num monto de cadveres; alm, um gemido se escapava ainda
dos escombros; mais longe, gritos de pessoas empoleiradas num telhado em chamas pediam
socorro; homens e animais lutavam com as ondas; um rapaz valente buscava socorrer algum;
outro, de mortal palidez, estendia, sem falar, as mos trementes ao Cu. Afinal, Jernimo
conseguiu alcanar a porta e at subir a um morro um pouco alm; mas a caiu no cho sem
sentidos.
Teria passado um quarto de hora em profundo desmaio, quando despertou e se ergueu nos
cotovelos, de costas voltadas para a cidade. Apalpou a fronte e o peito, sem logo
compreender onde estava e em que condies, e foi colhido por inexprimvel sentimento de
volpia quando um vento de oeste, vindo do mar, lhe afagou a vida renascente, e seus olhos se
espaireceram na paisagem serena e florida. Mas por toda parte o olhar tropeou em moradias
destrudas, espetculo que lhe oprimiu o corao sem todavia lhe recordar o acontecimento
que provocara essa runa e a presena dele prprio ali. Ao voltar-se, porm, viu de sbito a
cidade afundada e lembrou-se dos instantes horrveis que acabara de viver. Inclinou o rosto
para o cho a fim de agradecer a Deus o seu milagroso salvamente. Como se a terrvel
impresso que se gravara por ltimo em seu crebro tivesse apagado todas as precedentes,
chorou de alegria por ainda gozar da vida, to bela na riqueza de seus matizes. No entanto a
vista de um anel que trazia no dedo despertou-lhe de repente a lembrana de Josefa, do
crcere, dos sinos, e do instante que precedera o desabar da priso. Uma profunda tristeza
lhe penetrou de novo na alma, f-lo arrepender-se da sua prece e inspirou-lhe vivo temor do
ser que reina alm das nuvens.
Misturou-se ao povo que saa das portas, empenhado em salvar o que restava. Cheio de
acanhamento, interrogava um e outro acerca da filha de Astron e se a sentena fora
executada, mas ningum lhe soube dar resposta certa. Uma mulher a quem o peso dos trastes
que levava s costas curvava para a terra, e a cujo pescoo ainda se agarrava, dois filhinhos,
ao passar perto dele afirmou, como se houvesse visto com os prprios olhos, que a menina
tinha sido decapitada. Jernimo virou-se. Calculando o tempo necessrio execuo, de fato
j no podia duvidar. Foi sentar-se numa floresta solitria e entregou-se de todo sua dor.
Desejava agora que a fora destruidora da natureza se abatesse novamente sobre ele. J
nem compreendia por que fugira morte que seu msero esprito procurava, no momento em
que esta viera espontaneamente oferecer-lhe abrigo por toda parte. Estava resolvido a no se
mover, ainda que os carvalhos, desarraigados, viessem a sepult-lo debaixo de suas frondes.
Depois de muito chorar, entre as mais quentes lgrimas renasceu-lhe a esperana. O jovem
levantou-se e percorreu a regio em todos os sentidos. Esteve em todos os cumes onde havia
gente reunida; foi misturar-se multido em todos os caminhos onde a corrente dos fugitivos
se despejava; deixou-se levar pelas pernas trmulas aonde quer que percebesse um vestido
feminino flutuar ao vento mas nenhum deles vestia a filha amada de d. Henrique. O Sol
declinava, e com ele as suas esperanas, quando chegou beira dum rochedo de onde se
descortinava longo vale, povoado de alguns refugiados. Irresoluto, esquadrinhou os grupos um
a um, e j ia voltar, quando ao p de uma fonte cuja gua regava o barranco viu uma mulher
jovem, ocupada em lavar nas ondas uma criancinha. Presa de sbito pressentimento, galgou
as rochas com o corao aos pulos e de repente exclamou:
Santssima me de Deus!
Acabava de reconhecer Josefa, a quem o rudo de seus passos fizera levantar os olhos
acanhados. Com que felicidade se abraaram os dois infelizes salvos por um milagre do Cu!
Em seu caminho para a morte, chegara Josefa s proximidades do lugar designado para a
execuo da sentena, quando o ruidoso desabamento dos edifcios da rua ps em debanda
toda a procisso. Horrorizada, deu uns primeiros passos no rumo da primeira porta de casa,
mas logo recobrou a razo e correu ao convento, onde se achava seu filhinho desamparado. O
edifcio inteiro estava em chamas. A abadessa, que nos instantes que para ela deviam ser os
ltimos lhe prometera cuidar do petiz, gritava, em p junto cancela, justamente para que
salvassem o menino. Josefa arremessou-se impvida, atravs de um mar de chamas e de
fumaa, por entre os muros vacilantes, e, como se todos os anjos do cu a protegessem, ao
cabo de um minuto retirou-se pela cancela, so e salva, com seu filhinho nos braos. A
abadessa levantou as mos ao Cu. A condenada correu pra atirar-se-lhe aos ps, quando a
cumeeira da casa, desprendendo-se, esmagou a superiora com quase todas as freiras.
Recuou Josefa aterrorizada ante o espetculo horrvel; sem perda de tempo fechou os olhos
abadessa morta e, louca de terror, correu para salvar a querida criana que a Providncia
acabava de lhe restituir. Apenas tinha dado alguns passos, tropeou no cadver do arcebispo,
desenterrado naquele momento das runas da catedral. O palcio do vice-rei desaparecera; o
tribunal em que fora pronunciada a sentena estava sendo tragado pelas labaredas; no lugar
onde se erguera a casa de seus pais havia um lago cuja gua fervia, exalando vapores
avermelhados. A fugitiva reuniu todas as foras para no cair. Dominando a custo o espanto,
avanou corajosa com a sua presa de uma rua para outra, e, quando j se aproximava da
porta da cidade, o seu olhar esbarrou com as runas fumegantes da priso onde Jernimo fora
recolhido. Ento vacilou, e ia a cair sem sentidos numa esquina, quando o estrondoso
desmoronamento de um edifcio atrs dela a fez voltar a si, num despertar de assombro.
Beijou a criana, enxugou os olhos e, sem mais reparar nos horrores que a cercavam,
conseguiu alcanar a porta. Fora do recinto, logo se convenceu de que nem todos os que
moravam nos edifcios desabados deviam necessariamente haver encontrado a morte nos
escombros. Parou na primeira encruzilhada, olhando em torno de si, a ver se no encontrava
aquele que, depois do pequeno Filipe, lhe era o ente mais caro no mundo; mas, embora a
multido crescesse continuamente, no o viu aparecer.
Virou-se para todos os lados, espiou e, afinal, desfazendo-se em lgrimas, foi esconder-se
no fundo daquele vale tenebroso, sombreado de pinheiros, a fim de enviar uma prece ao
encalo do ser querido que julgava morto. Fora logo depois disso que o tinha encontrado, a
esse amigo caro, e com ele a felicidade, nesse vale ednico. Era o que, cheia de emoo,
contava agora a Jernimo. Acabada a narrativa, ofereceu a criana a seus beijos. O pai
tomou-a, afagou-a com indizvel alegria, e, como o pequeno se pusesse a chorar vista do
rosto desconhecido, tapou-lhe a boca com beijos e carcias sem fim. Entretanto descera a
noite, mais bela, cheia de suaves fragrncias, brilhante de uma luz argntea e silenciosa como
s um poeta o podia sonhar. Vislumbravam-se ao luar figuras humanas que se deitavam
beira da fonte e preparavam brandos leitos de folhas e musgo para descansar das fadigas do
funesto dia. Como alguns desgraados continuassem a gemer e a chorar, uns a sua casa,
outros a mulher e os filhos, outros, ainda, tudo o que tiveram, Jernimo e Josefa retiraram-se
a um bosque prximo, bastante denso, para no incomodar a ningum com o secreto jbilo de
suas almas. Encontraram ali uma esplndida romzeira que estendia ramos carregados de
cheirosos frutos e em cuja copa um rouxinol modulava sua cano harmoniosa. Jernimo
deitou-se ao p da rvore; Josefa, com o filhinho ao colo, descansou a cabea no peito do
amante; e os trs repousaram cobertos pela capa da mulher. Raios de luz infiltravam-se j
pelas sombras do bosque, a Lua empalidecia aproximao do arrebol, e eles ainda no
dormiam. Tinham tanto que contar sobre o jardim do convento, e as prises, e o que ambos
haviam sofrido! Nem podiam cessar de repetir sua comoo ao pensar em toda a misria que
tivera de se desencadear sobre o mundo para que eles pudessem ser felizes. Decidiram
transportar-se para La Concepcin mal acabassem os tremores de terra. Naquela cidade tinha
Josefa uma amiga ntima da qual esperava obter o dinheiro necessrio para embarcarem a
caminho da Espanha, onde viviam parentes maternos de Jernimo e onde contavam levar uma
vida feliz. Com esta resoluo, e depois de trocarem muitos beijos, adormeceram, por fim.
Ao despertarem, viram o Sol bem alto no cu e observaram, perto de si, vrias famlias
ocupadas em preparar sobre um fogo improvisado uma pequena refeio. Refletia Jernimo a
maneira de arranjar comida para os seus, quando um homem jovem, bem trajado, com uma
criana nos braos, chegando-se a Josefa, lhe perguntou, humildemente, se no queria
oferecer o peito por alguns instantes ao infeliz bichinho, cuja me jazia ferida, ali perto, ao p
de uma rvore. Um tanto perturbada ao descobrir no moo um conhecido, Josefa no
respondeu de pronto. O interlocutor, interpretando erradamente esse embarao, acrescentou:
O que lhe peo, d. Josefa, so alguns minutos apenas; veja que este pobrezinho no foi
alimentado desde a hora que nos tornou infelizes a todos ns.
Se no lhe respondi, foi por outro motivo, d. Fernando afirmou Josefa. Nestes
momentos terrveis ningum se recusa a partilhar tudo o que possui.
Dizendo, tomou a criancinha, enquanto entregava seu prprio filhinho ao amante, e a deitou
ao colo. Sensibilizado com a gentileza, d. Fernando perguntou se os dois no desejavam
reunir-se ao seu grupo, que estava justamente preparando ao fogo uma ligeira refeio.
Aceitou Josefa o convite com prazer, e, como Jernimo concordasse, acompanharam d.
Fernando at o lugar onde ficava a sua famlia. Duas cunhadas deste, que Josefa conhecia
como damas de alta distino, receberam-na com cordialidade e ternura. A prpria esposa de
d. Fernando, a qual, gravemente ferida nas pernas, jazia no cho, vendo seu filhinho ao colo da
recm-chegada, pediu-lhe amavelmente que se sentasse perto dela; d. Pedro, sogro de d.
Fernando, ferido em um dos ombros, cumprimentou-a com um gentil movimento de cabea.
No esprito dos amantes levantaram-se pensamentos estranhos. Acolhimento assim to
cordial e bondoso confundiu-os a tal ponto que j no sabiam o que pensar do passado: do
cadafalso, do crcere e dos sinos. Perguntaram a si mesmos se tudo aquilo era verdade ou
sonho. Depois do golpe terrvel que lhes fora vibrado, todas as almas pareciam como que
reconciliadas, incapazes de remontar a tudo quanto fosse anterior catstrofe. Apenas d.
Isabel, que tinha sido convidada por uma amiga ao espetculo da manh precedente, mas
no aceitara o convite, lanava a Josefa de vez em quando um olhar enigmtico; porm as
notcias que continuavam a chegar acerca de novos pormenores de horror faziam-na voltar as
suas reflexes para o presente. Contavam de mulheres que logo aps o primeiro choque
enchiam as ruas e davam luz em presena dos homens; de monges que corriam por toda
parte com o crucifixo na mo, gritando que o mundo estava para se acabar; de um guarda que
exigira a evacuao de certa igreja por ordem do vice-rei, e ao qual fora respondido que no
havia mais vice-rei no Chile; de como o vice-rei, nos momentos mais horrveis, tivera de
mandar erguer foras para pr cobro pilhagem; do triste fim de um inocente que, procurando
salvar-se por trs de uma casa em chamas, fora apanhado pelo proprietrio e, na precipitao
do momento, enforcado ali mesmo.
D. Elvira, cujos ferimentos Josefa se empenhava em tratar, aproveitou um dos momentos
de maior animao para perguntar-lhe, em voz baixa, como tinha escapado naquele dia
horroroso. Disse-lhe Josefa em poucas palavras, com o corao opresso, o que lhe sucedera,
e teve a alegria de ver as lgrimas cobrirem os olhos de sua ouvinte. D. Elvira tomou-lhe a
mo, apertou-a, e fez-lhes sinal para que se calasse. Josefa julgou-se entre os bem-
aventurados. No podia deixar de considerar o dia precedente, a despeito de todo o mal que
trouxera para seus semelhantes, como o maior benefcio que o Cu lhe poderia ter concedido.
Com efeito, naqueles momentos atrozes em que todos os bens terrestres dos homens haviam
perecido e a natureza inteira ameaava ruir, o esprito humano desabrochava como uma flor
primorosa. Nos campos, a perder de vista, confundiam-se homens de todas as classes,
prncipes e mendigos, matronas e camponesas, funcionrios e operrios, monges e freiras,
compadecendo-se uns dos outros, ajudando-se mutuamente, compartindo com alegria o que
tinham conseguido salvar para mantimento de suas vidas, como se o desastre universal
houvesse fundido numa grande famlia tudo o que lhe escapara. Em vez de se entregarem aos
divertimentos andinos cuja matria geralmente fornecida pelo mundo das mesinhas de ch,
contavam aes heroicas e exemplares. Homens que na sociedade desfrutavam de pouca
estima tinham demonstrado grandeza verdadeiramente romana. Citavam-se exemplos
inmeros de destemor, de alegre menosprezo do perigo, de abnegao e sublime sacrifcio.
Lembravam-se de pessoas que sem a menor hesitao se haviam desfeito da vida como de
um objeto qualquer que se pudesse recobrar com a maior facilidade. No havia ningum que
naquele dia no tivesse vivido algo de comovedor ou praticado algo de grandioso. No peito de
cada homem a dor se encontrava misturada a tamanha doura que Josefa j no sabia se a
soma do bem-estar universal no crescera tanto por um lado quanto diminura pelo outro.
Jernimo entregava-se s mesmas impresses, sem nada dizer. Depois, tomando Josefa
pelo brao, conduziu-a com indizvel prazer sombra do bosque de romzeiras. Passeando
entre as rvores, comunicou-lhe que, vista daquela disposio dos espritos e da mudana
total da situao, acabara de renunciar ideia de se transferirem para a Europa. O vice-rei
mostrara-se constantemente favorvel causa deles: jogar-se-ia a seus ps, se ele ainda
tivesse vivo, e esperava obter perdo. Assim acrescentou imprimindo um beijo nos lbios
da amante , poderiam permanecer no Chile.
Josefa respondeu que tivera os mesmos pensamentos. Se seu pai ainda vivia, tambm ela
no duvidava poder reconciliar-se com ele. Todavia, achava melhor que, em vez de implorar o
perdo do vice-rei atirando-se-lhe aos ps, fossem para La Concepcin e procurassem obter o
indulto por escrito. Assim, ficariam prximos do porto, para qualquer eventualidade, e, se tudo
corresse como esperavam, podiam facilmente retornar a Santiago. Depois de breve reflexo
Jernimo reconheceu a prudncia desse parecer. Passearam ainda um pouco pelos caminhos
do bosque, antegozando os momentos felizes do porvir; e voltaram ao grupo.
Entretanto chegara a tarde e, como tinham cessado os abalos, o esprito dos fugitivos
acampados no vale ia-se aos poucos tranquilizando. Soube ento que na igreja dos
dominicanos, a nica que o terremoto havia poupado, o prelado ia pessoalmente celebrar
missa para implorar ao Cu que os livrasse de nova catstrofe. J o povo chegava de todas
as direes e encaminhava-se s pressas cidade. Os companheiros de d. Fernando
perguntaram entre si se deviam ou no unir-se multido e tomar parte na solenidade. D.
Isabel lembrou, com certa angstia, a desgraa acontecida na vspera na prpria igreja.
Solenidades parecidas acrescentou repetir-se-iam ainda; mais tarde, com a lembrana
menos recente do perigo, poderiam entregar-se com mais calma e alegria ao fervor da
orao. Porm Josefa, pondo-se em p com entusiasmo, declarou que nunca sentira impulso
mais forte de beijar o solo em face do Criador, que acabava de dar to inexplicveis e
poderosas provas de sua fora. D. Elvira apoiou com vivacidade a proposta de Josefa e
alvitrou que todos fossem missa, pedindo a d. Fernando que os conduzissem. Assim, toda a
companhia, inclusive d. Isabel, se levantou. Mas, como esta executasse os pequenos aprestos
do passeio com o peito ofegante e as mos trmulas, perguntaram-lhe o que tinha.
No sei bem o que respondeu. Estou com um pressentimento penoso.
D. Elvira serenou-a, pedindo-lhe ficasse ao lado dela e de seu pai doente.
Nesse caso, d.Isabel disse Josefa , a senhora queira-me retomar este anjinho, que
se engraou de novo de mim, como pode ver.
Com muito gosto respondeu d. Isabel.
E fez meno de retomar a criana. Mas esta berrou e no quis de modo algum separar-se
de Josefa.
Pois ento fico com ela disse Josefa sorrindo.
E beijou de novo a pequenina.
D. Fernando, a quem o garbo e a dignidade de Josefa agradavam extremamente, ofereceu-
lhe o brao. Jernimo, que trazia consigo o pequeno Filipe, conduzia d. Constana. A eles se
juntaram os outros membros do grupo, e puseram-se todos a caminho da cidade.
Mal haviam dado cinquenta passos, d. Isabel, que tivera um colquio excitado com d. Elvira,
veio ao encontro deles gritando o nome de d. Fernando. Este parou e, voltando-se, olhou para
a cunhada. D. Isabel deteve-se a poucos passos de distncia, como se aguardasse o
cunhado. Como o jovem, sem largar o brao de Josefa, lhe perguntasse o que queria, ela
aproximou-se com certa repugnncia e segredou-lhe algumas palavras de modo que sua
companheira no pudesse ouvi-las.
Est certo ouviram dizer a d. Fernando , mas no vejo o mal que possa vir da.
D. Isabel continuou a cochichar com uma expresso perturbada. Um rubor de desagrado
subiu s faces de d. Fernando, e ele respondeu com certa impacincia que tudo ia bem, que d.
Elvira podia ficar tranquila. Nisto voltou-se e continuou a caminhar ao lado de Josefa.
Ao chegarem igreja dos dominicanos, j ressoavam os acentos majestosos do rgo, e
uma multido imensa ondeava na nave. O povo enchia o templo at o adro. Nas paredes,
agarrados s molduras dos painis, meninos empoleirados aguardavam, com o olhar cheio de
expectativa, gorro na mo; todos os lustres resplandeciam; as pilastras velavam-se de
sombras misteriosas ao irromper do crepsculo; e a grande roscea de vidro colorido, bem ao
fundo, ardia como o prprio sol poente que a iluminava. O rgo calou-se, e fez-se completo
silncio, como se j nenhum membro da assembleia tivesse voz na garganta. Nunca de
nenhuma catedral crist se tinha levantado chama to pura de fervor como, naquele dia, da
igreja dominicana de Santiago; nenhum corao contribura com essa chama com brasa mais
ardente do que os coraes de Jernimo e Josefa.
A solenidade comeou com um sermo de um dos cnegos mais idosos, que apareceu no
plpito em toda a pompa de seus ornatos. Principiou com louvores e agradecimentos
Divindade, erguendo ao Cu as mos trmulas, envolvidas pela alva, extasiando-se de ver que
naquele arruinado canto do mundo ainda havia homens capazes de balbuciar preces a Deus.
Recordou o que sucedera, a um sinal do Todo-Poderoso. O Juzo Final no podia ser mais
terrvel. O terremoto da vspera era apenas uma advertncia disse, e indicou uma fenda
numa das paredes, provocando arrepios em todo o auditrio. Ento, com loquacidade
sacerdotal, passou a lembrar a corrupo dos costumes da cidade. Nela, Deus acabava de
castigar horrores nunca vistos em Sodoma e Gomorra; no fora a sua longanimidade, e a
cidade teria sido inteiramente arrancada da superfcie do globo. Os nossos dois infelizes, que
j tinham o corao lacerado por essa prdica, sentiram-no de repente como que traspassado
por um punhal; e o cnego, a essa altura, passou a evocar circunstanciadamente o delito
cometido no jardim das Carmelitas. Taxou de mpia a compaixo que tal crime despertara na
sociedade, e, depois de nomear seus autores, cumulou-os de maldies entregando suas
almas a todos os prncipes do Inferno. D. Constana, ao lado de Jernimo fez um movimento
involuntrio e exclamou:
D. Fernando!
O interpelado respondeu-lhe furtivamente, mas com energia;
A senhora se cale, fique sem bater as plpebras e finja desmaiar, o que nos permitir
sair da igreja.
Antes, porm, de d. Constana poder executar esse conselho to razovel, dado para
salv-los a todos, uma voz levantou-se alta, interrompendo o sermo do cnego:
Afastai-vos, cidados de Santiago! Os mpios esto aqui em vosso meio!
Outra voz, cheia de espanto, perguntou, enquanto os fiis, horrorizados, abriam largo
crculo em torno deles.
Onde?
Aqui mesmo! respondeu um terceiro.
E com ferocidade fantica puxou Josefa pelos cabelos. A mulher, com o filho de d.
Fernando, cambaleou, e teria cado se este ltimo no a houvesse amparado.
Estais doidos? Exclamou o jovem estendendo a mo para defender Josefa. Eu sou
d. Fernando rmez, filho do comandante da cidade, que todos conheceis.
D. Fernando rmez? gritou, juntinho a ele, um sapateiro que trabalhara para Josefa e
a conhecia to bem quanto a seus pezinhos.
E voltando-se para ela, num desafio arrogante, perguntou:
Quem o pai desse menino?
Ao ouvir a pergunta, d. Fernando empalideceu, ora procurando Jernimo com o olhar
embaraado, ora mirando ao redor para ver se este no tinha algum conhecido ali. Premida
pelo horror da situao, Josefa gritou:
Este no meu filho, mestre Pedrillo, como pensais!
E olhava para d. Fernando com infinita nsia.
Esse jovem fidalgo continuou d. Fernando rmez, filho do comandante da
cidade, que todos conhecestes.
Quem que conhece esse jovem? gritou o sapateiro.
Vrios circunstantes lhe fizeram eco:
Avance quem conhece Jernimo Rugera!
Por coincidncia, nesse instante o pequeno Joo, atemorizado pelo tumulto, estendeu os
bracinhos ao pai, querendo deixar o colo de Josefa.
ele o pai! gritou uma voz.
Este Jernimo Rugera! berrou outra.
Esto aqui os blasfemadores! berrou uma terceira.
Apedrejai-os! Apedrejai-os! bradou toda a multido de cristos reunida na igreja de
Jesus.
Mas ento se levantou a voz de Jernimo:
Parai, feras desumanas! Se procurais Jernimo Rugera, aqui est ele. Deixai esse
fidalgo, que inocente!
Desnorteada pela declarao de Jernimo, a turba furibunda estacou. Diversas mos
largaram d. Fernando. Neste momento um oficial de Marinha, de alta patente, chegou-se junto
a ele atravs do tumulto e perguntou:
D. Fernando rmez, que vos aconteceu?
O jovem, vendo-se afinal livre, respondeu-lhe com inteligente herosmo:
Vede os assassinos, d. Alonso! Estava perdido, se esse homem de bem no se tivesse
feito passar por Jernimo Rugera. Peo-vos o favor de prend-lo, ao mesmo tempo que a
esta dama, para segurana de ambos, assim como a este homem adjeto e agarrou mestre
Pedrillo , autor de todo o alvoroo.
D. Alonso Onoreja exclamou o sapateiro dizei, em conscincia, se essa mulher
ou no Josefa Astern.
Como d. Alonso, que conhecia muito bem Josefa, hesitasse em responder, vrias vozes,
retomadas pelo furor, gritaram:
ela mesma! Matai-a!
Ento Josefa entregou o pequeno Filipe, at agora levado por Jernimo, e o pequeno Joo,
a d. Fernando, com estas palavras:
Vede, d. Fernando, salvai vossos dois filhos e abandonai-nos a nosso destino.
O fidalgo tomou as duas crianas, mas declarou que preferia morrer a ver maltratado
algum da sua comitiva. Depois de haver pedido ao oficial a sua espada, ofereceu o brao a
Josefa e convidou o outro casal a segui-los. Estes lhe obedeceram e, atravs do povo, que
nessas circunstncias os deixava passar com medroso respeito, chegaram porta da igreja e
se julgaram a salvo. Mas apenas atingiram o adro, igualmente repleto de gente, algum da
multido delirante que os tinha perseguido bradou:
Este aqui, cidados, Jernimo Rugera! Conheo-o pois meu prprio filho!
E deitou o infeliz ao cho com uma cajadada feroz.
Nossa Senhora! exclamou d. Constana ao ver cair seu companheiro.
E correu para junto do cunhado. Porm uma segunda cajadada, vinda de outro lado ao grito
de Meretriz de convento! , estendeu-a sem vida ao lado de Jernimo.
Que horror! gritou um desconhecido. essa senhora d. Constana Xrez!
Por que nos quiseram enganar? replicou o sapateiro. Procurai a verdadeira, e
acabai com ela!
Ao ver o cadver de d. Constana, d. Fernando enfureceu-se. Puxou da espada a brandiu-
se contra o fantico assassino responsvel por toda a matana. T-lo-ia rachado se ele no
houvesse evitado o golpe com rpido movimento de recuo. Entretanto, Josefa, vendo que o
jovem no podia dominar a turba desencadeada, lanou-se espontaneamente no meio desta
para pr fim contenda, gritando ao seu defensor:
Sede feliz, d. Fernando, com as crianas!
E aos seus agressores:
Aqui estou, matai-me, feras sanguinrias!
Mestre Pedrillo prostou-se com seu bordo e, manchado pelo sangue de sua vtima,
cresceu com ferocidade no satisfeita sobre d. Fernando, berrando a seus cmplices:
Mandai ao Inferno, atrs dele, o bastardo!
D. Fernando, esse heri divino, ficou de costas apoiadas ao muro, segurando com a mo
esquerda as crianas e com a direita a espada. Com golpes certeiros fulminou um agressor
aps outro. Sete sicrios jaziam mortos a seus ps, e o chefe do bando satnico estava
ferido. Mestre Pedrillo, porm, no descansou antes de haver-lhe arrancado do peito uma das
crianas, agarrando-a por uma perna. Brandiu o pequeno corpo em redor de si e arremessou-
o contra uma das pilastras da igreja.
Fez-se grande silncio, e a multido dissolveu-se. Ao ver o seu pequeno Joo estendido a
seus ps, com os miolos saindo da cabecinha partida, d. Fernando levantou para o Cu os
olhos cheios de mgoa inominvel. A esse ponto, chegou o oficial de Marinha e procurou
consol-lo. Assegurou-lhe, ao mesmo tempo, quanto se achava arrependido da prpria
passividade em todos aqueles acontecimentos terrveis, embora fosse possvel desculp-la
por vrias circunstncias. Mas d. Fernando respondeu que ele no merecia censura nenhuma,
pedindo-lhe apenas que o ajudasse a tirar dali os corpos. Todos foram levados, dentro da
escurido da noite que descia, casa de d. Alonso, acompanhados por d. Fernando, que
derramava muitas lgrimas sobre o rosto do pequeno Filipe. O jovem, alis, passou a noite
inteira em casa do oficial, e procurou os pretextos mais diversos para comunicar esposa o
mais tarde possvel toda a extenso da catstrofe. Ora se lembrava da enfermidade da
mulher; ora perguntava a si mesmo como esta havia de julgar o seu procedimento no triste
sucesso. No entanto, a virtuosa senhora, informada pouco depois, casualmente, por uma
testemunha, de todo o acontecido, desafogou em pranto a sua grande dor materna e veio,
uma manh, abra-lo com uma ltima lgrima nos olhos.
D. Fernando e d. Elvira adotaram em seguida o pequeno Filipe. Com o decorrer do tempo,
cada vez que d. Fernando comparava este ao pequeno Joo, lembrando-se de como adquirira
um e outro, quase sentia vontade de fit-lo com alegria.
DE O COFREZINHO DE JOIAS DO AMIGO DE CASA
RENANO, DE JOHANN PETER HEBEL

Pouco se pode dizer a respeito da vida tranquila de Johann Peter Hebel (1760-1826), bom
pastor luterano, depois diretor do Ginsio de Karlsruhe, e que reunia, em sua pessoa e em
suas obras, um humor jovial, uma bondade afetuosa e algum tanto ingnua, e profunda
sensibilidade. Autor de uma coletnea de poemas escritos em dialeto, que alcanaram grande
popularidade, fez-se conhecido sobretudo por seu almanaque, O amigo de Casa
Renano (1818), de que depois tiraria uma seleo de contos, O cofrezinho de joias do amigo
de Casa Renano. So breves narrativas de autntico sabor popular, de uma graa serena que
encantava ao prprio Goethe. Encontro inesperado, uma delas, merece figurar aqui no s
pela beleza inocente, mas ainda por assinalar uma das fontes de inspirao do conto moderno,
o veio popular. Apresenta, alm disso, o essencial interesse de constituir o ncleo de um conto
de Hoffmann, As minas de Falun.231

ENCONTRO INESPERADO

H mais de cinquenta anos, em Falun, na Sucia, um jovem mineiro beijou a noiva jovem e
bela, dizendo-lhe:
Em Sankt Luci o nosso amor ser consagrado pela mo do pastor. Ento nos
tornaremos marido e mulher, e construiremos o nosso ninho.
E a paz e o amor ho de morar nele disse a bela noiva com um sorriso amvel ,
pois tu s meu nico bem, e sem ti preferiria o tmulo a qualquer outro lugar.
Mas, quando o pastor os apregoou pela segunda vez em Sankt Luci, dizendo:
Apresente-se quem souber de algum impedimento que proba as pessoas presentes de se
unirem pelo matrimnio! , quem se apresentou foi a morte.
Com efeito, quando no dia seguinte o jovem passou pela casa dela, no seu traje preto de
mineiro (pois o mineiro est sempre vestido de seu fato morturio), ainda lhe bateu janela e
deu-lhe bom-dia, mas no veio dar-lhe boa-noite. Nunca mais voltou da mina, e foi em vo que
ela lhe embainhou, naquela manh mesma, um leno preto de listras vermelhas para ele usar
ao pescoo no dia do casamento; como ele no viesse mais, ela guardou o leno, chorou o
noivo, e nunca mais o esqueceu.
Nesse meio tempo a cidade de Lisboa, em Portugal, foi destruda por um terremoto, a
Guerra de Sete Anos terminou, o imperador Francisco I morreu; a Companhia de Jesus foi
dissolvida, a Polnia dividida; morreu a imperatriz Maria Tereza, Struensee foi executado, 232 a
Amrica tornou-se livre, e o poderio unido da Frana e da Espanha no conseguiu a conquista
de Gibraltar. Os turcos cercaram o general Stein na caverna de Veteran, na Hungria, e o
imperador Jos morreu tambm. O rei Gustavo da Sucia conquistou a Finlndia russa, teve
incio a Revoluo Francesa e a longa guerra, e o imperador Leopoldo II tambm se recolheu
ao tmulo. Napoleo conquistou a Prssia, os ingleses bombardearam Copenhague, os
lavradores semeavam e ceifavam. O moleiro moa, os ferreiros martelavam, e os mineiros, nas
suas oficinas subterrneas, escavavam a terra em busca de veios de metal.
Quando, porm, em 1809, por volta do so Joo, os mineiros de Falun procuravam abrir
uma passagem entre dois poos, uns trezentos cvados abaixo do solo, no meio do entulho da
gua vitrilica encontraram o cadver de um moo, totalmente ensopado de vitrolo verde, mas
intato e inalterado, de maneira que suas feies e sua idade podiam ser inteiramente
reconhecidas como se tivesse morrido uma hora antes ou apenas adormecido no decurso do
trabalho.
Carregaram-no para o ar livre. Porm os pais, amigos e conhecidos do jovem adormecido
estavam mortos desde muito tempo, ningum o identificava nem sabia nada de sua desgraa,
at que chegou a noiva do mineiro que um dia, outrora, tinha ido mina para no mais voltar.
Grisalha e encarquilhada, ela veio apoiada a uma muleta e reconheceu o noivo. Deixou-se
cair sobre o cadver amado, mais com encantada alegria do que com pesar; custou-lhe
refazer-se da longa e violenta emoo.
o meu noivo disse afinal , por quem chorei durante cinquenta anos e que Deus me
permite ver ainda uma vez antes do meu fim. Oito dias antes do casamento ele desceu mina,
e nunca mais subiu.
O esprito de todos os presentes foi tomado de comoo e d ao ver a antiga noiva sob os
traos de uma velha murcha e dbil, ao passo que ao noivo conservava ainda sua beleza
juvenil. Viam, com lgrimas nos olhos, como no corao da mulher a chama do amor da
mocidade despertava mais uma vez. Ele, porm, no abriu a boca para rir, nem os olhos para
reconhec-la.
Como era ela a nica pessoa a quem ele pertencia e que sobre ele tinha algum direito, os
mineiros levaram-no para o quarto dela at se armar o atade no cemitrio. No dia seguinte, j
preparado o tmulo, vieram os mineiros busc-lo. Ento ela abriu uma caixinha, e retirou o
leno de seda preta de listras vermelhas, e depois o acompanhou em seus trajes
domingueiros, como se fosse o dia do casamento e no do enterro. Quando o depuseram no
tmulo, ela lhe disse:
Dorme bem agora, mais um dia ou dez, no fresco leito nupcial, e no te aborreas. Ainda
tenho alguma coisa que fazer, mas chegarei brevemente, e dentro em pouco ser outro dia. O
que a terra j uma vez devolveu, no querer guard-lo segunda vez.
Com estas palavras olhou ao redor de si e retirou-se.
XAVIER DE MAISTRE

Era Xavier de Maistre (1764-1852), irmo mais novo de Joseph de Maistre, o terrvel
panfletrio catlico e defensor feroz do poder absoluto. Meu irmo e eu dizia ele aps a
morte de Joseph ramos como os dois ponteiros de um mesmo relgio. Ele era o grande e
eu o pequeno, porm marcvamos a mesma hora, embora de maneiras diferentes.
Com essa frase espirituosa quis o conde Xavier salientar o fundo comum do seu
pensamento e do de seu irmo e, comparando-se modestamente ao pequeno ponteiro,
evidenciar a grandeza do conde Joseph. Ou acaso lhe haver ocorrido a diferena de ritmo
que se observa entre o andamento dos dois ponteiros: o grande correndo numa srie de
choques nervosos e agitados, e o pequeno progredindo devagar em marcha imperceptvel e
serena? Se assim fosse, a comparao ficaria ainda mais exata, tanto o feitio pacato e
repousado de Xavier diferia da impetuosidade irrequieta e belicosa de Joseph.
O conde Xavier de Maistre nasceu na Saboia, que naquela poca pertencia ao reino da
Sardenha. Terminados os estudos clssicos, dedicou-se pintura; em seguida escolheu a
carreira militar e entrou como oficial no exrcito sardo. Em consequncia de um duelo em que
tomara parte, em Turim, foi condenado a priso domiciliar; para matar o tdio da solido,
comeou a escrever, sem inteno de public-la, a fantasia a que daria o ttulo de Viagem ao
redor do meu quarto. Foi seu irmo Joseph quem a publicou, em 1795. Essa novela, em que
h traos da influncia de Sterne (mestre tambm do nosso Machado de Assis), o prottipo
da obra-prima escrita sobre nadas e um dos melhores exemplos de como o estilo importa, ou
pode importar, mais que o assunto.
Dado o xito dessa primeira tentativa, Xavier de Maistre escreveu-lhe a continuao,
Expedio noturna ao redor de meu quarto; mas Joseph desaconselhou-lhe a publicao, para
no apagar o brilho da Viagem. Xavier conformou-se com esta sentena, e o livro s apareceu
por acaso, pode-se dizer dezenas de anos depois.
Nesse nterim as tropas da Revoluo Francesa invadiram o reino da Sardenha. Para no
servir a Repblica, preferiu Xavier de Maistre transferir-se para a Rssia, onde o irmo era
embaixador da Sardenha. Admitido no exrcito russo, tomou parte em vrias campanhas, entre
as quais as do Cucaso e da Prsia, chegando a general. Casou-se com uma condessa russa,
e levou o resto da longa vida alternativamente na Rssia e na Saboia, fazendo a Paris uma
nica visita em 1839, aos 75 anos.
A essa altura, embora sem o suspeitar, tornara-se escritor popularssimo, graas
Viagem, e a O leproso da cidade de Aosta, cuja ideia lhe veio num salo literrio, no
decorrer de uma palestra sobre se ainda existiam leprosos. O conde, que conhecera o leproso
de Aosta e o oficial do conto, narrou aos amigos o seu encontro com o infeliz; no final
percebeu que fizera uma novela, a qual, alis, seria publicada tambm por iniciativa do irmo,
em 1811, em so Petersburgo. Segundo sua prpria confisso, Xavier de Maistre refez O
leproso 17 vezes antes de public-lo.233
A sua bagagem literria, muito exgua, comporta mais dois contos apenas: Os prisioneiros
do Cucaso e A jovem siberiana, os quais tambm se baseiam em fatos verdadeiros e, alm
dos encantos do estilo, sempre simples, direto, de pureza clssica, mas qual o
sentimentalismo pr-romntico j confere tom individual, valem pela descrio fiel dos
costumes curiosos da Rssia.
Em pginas famosas, escritas por ocasio da visita de Xavier de Maistre234 a Paris, conta
Sainte-Beuve como o ancio, afeito ao silncio das montanhas da Saboia e calma das
monarquias absolutas, sentia-se desambientado no barulho da Paris de Luis Filipe: A Cmara
dos Deputados, cada vez que passava por ela, lembrava-lhe o Vesvio. Pela fumaa decerto,
e no pelo perigo da exploso; ele, porm, acreditava at no perigo.235 No de admirar que
pouco se demorasse o conde na Frana, cuja lngua j no lhe parecia a sua, e onde a
efervescncia poltica e literria modificava com extrema rapidez o estilo de vida e de escrita
dos clssicos, que ele mantivera to puro. Voltou para a Saboia, deixando saudosos todos os
seus conhecidos, que nele viam um dos homens cujo convvio consola de muitas desiluses
literrias e reconcilia docemente com a natureza humana.236
A vida de Xavier de Maistre, e em parte, tambm, a sua obra, so caractersticas de toda
uma gerao de escritores, os autores emigrados que fugiram da Revoluo: Chateaubriand,
mme. de Stal, Snancour, Bonald, que no s pensaram fora de Paris, mas contra
Paris.237 No obstante o grande xito ulterior de suas novelas, o tipo do escritor que
escreve por distrao, no prevendo outro pblico se no a si mesmo e alguns amigos.
Quando, em um dos posteriores volumes desta antologia, chegarmos aos dias atuais, veremos
repetir-se o fenmeno das literaturas em emigrao, s quais o desarraigamento de seus
autores imprime sempre algo de falhado, conferindo-lhes, porm, ao mesmo tempo,
melanclica e dolorosa beleza.238

O LEPROSO DA CIDADE DE AOSTA

Ah! little think the gay


licencious proud,
Whom pleasure, power and
affluence surround
Ah! little think they, while
they dance along
How many pine!... how many
drink the cup
Of baleful grief!... how many
shake
With all the fiercer tortures
of the mind!239
James Thomson. Winter,
The Seasons.

A parte meridional da cidade de Aosta quase deserta, e parece nunca ter sido muito
habitada. Veem-se, ali, campos agricultados e plancies que tm por limites, de um lado, as
antigas trincheiras erguidas pelos romanos para lhe servirem de muralha, e de outro, os muros
dos jardins. Esta regio solitria pode, contudo, interessar aos viajantes. Junto porta da
cidade esto as runas de um antigo castelo, onde, a crer na tradio popular, o conde Ren
de Chalans, impelido pelos furores do cime, deixou morrer de fome, no sculo XV, a princesa
Maria de Bragana, sua esposa: da o nome de Bramafan (isto , grito da fome), dado a esse
castelo pela gente da terra. A anedota, de autenticidade contestvel, torna esse pardieiro
interessante para as pessoas sensveis que a julgam verdadeira.
Alm, a algumas centenas de passos, h uma torre quadrangular, arrimada ao muro antigo
e construda com o mrmore de que ele era outrora revestido: chama-lhe a Torre do Terror ,
porque o povo durante muito tempo a imaginou habitada por espectros. As velhas da cidade
de Aosta recordam-se perfeitamente de ter visto sair dali, pelas noites sombrias, uma grande
mulher branca, com uma lmpada na mo.
Faz cerca de 15 anos essa torre foi restaurada por ordem do governo e cercada de uma
muralha, para dar abrigo a um leproso e separ-lo assim da sociedade, proporcionado-lhe
todos os prazeres que poderia desfrutar em sua triste situao. O Hospital de S. Maurcio foi
incumbido de prover-lhe subsistncia, e forneceram-lhe alguns mveis, bem como os
instrumentos necessrios ao cultivo de um jardim. Ali vivia ele desde muito, entregue a si
mesmo, sem jamais ver ningum, a no ser o padre que de tempo em tempo ia levar-lhe os
socorros da religio e o homem que todas as semanas lhe conduzia as provises do hospital.
Quando da guerra dos Alpes, no ano 1797, um militar, encontrando-se na cidade de Aosta,
certo dia passou, por acaso, perto do jardim do leproso, cuja porta se achava entreaberta, e
teve a curiosidade de entrar. L encontrou um homem vestido com simplicidade, encostado a
uma rvore e imerso em funda meditao. Ao rumor produzido pela entrada do oficial, o
solitrio, sem se voltar e sem volver os olhos, exclamou em voz triste:
Quem , e que deseja?
O militar respondeu:
Perdoe, senhor, a um estrangeiro a quem o agradvel aspecto de seu jardim levou talvez
a cometer uma indiscrio, mas que de modo algum pretende perturb-lo.
No se aproxime retrucou o habitante da torre fazendo-lhe sinal com a mo , no
se aproxime. O senhor est diante de um pobre leproso.
Seja qual for o seu infortnio, eu no me afastarei: nunca fugi dos desgraados. Agora,
se minha presena o importuna, estou pronto a retirar-me.
Bem-vindo seja disse ento o leproso voltando-se de repente , e fique se for capaz
depois de me haver olhado.
O militar permaneceu algum tempo imvel, de espanto e terror ante o aspecto daquele
infeliz, que a lepra desfigurara de todo.
Ficarei de bom grado declarou , se o senhor aceita a visita de um homem trazido
aqui pelo acaso, mas que um motivo vivo interesse aqui retm.
O LEPROSO Interesse!... Eu nunca despertei seno piedade.
O MILITAR Julgar-me-ei feliz se porventura lhe puder oferecer algum consolo.
O LEPROSO para mim grande consolo ver homens, ouvir o som da voz humana, que
parece fugir-me.
O MILITAR Permita-me, pois, conversar alguns momentos com o senhor e percorrer sua
morada.
O LEPROSO De muito bom grado, se isto lhe pode dar prazer. (Dizendo, o leproso
cobriu a cabea com um largo chapu de feltro cujas abas cadas lhe ocultavam o rosto.)
Passe aqui ao meio-dia. Cultivo um pequeno canteiro de flores que lhe podero agradar;
encontrar, entre elas, algumas bastantes raras. Obtive as sementes de todas as que brotam
espontneas nos Alpes, e tratei de dobrar o nmero delas e de as embelezar pela cultura.
O MILITAR Com efeito, vejo aqui flores cuja aparncia me inteiramente nova.
O LEPROSO Observe essa pequena moita de rosas: a roseira sem espinhos, que s
cresce nos pontos mais elevados dos Alpes; ela j perde, porm, essa peculiaridade, e
rebentam-lhe espinhos, medida que cultivada e se multiplica.
O MILITAR Ela deveria ser o emblema da ingratido.
O LEPROSO Se algumas destas flores lhe parecem belas, pode colh-las sem receio, e
no correr nenhum risco levando-as consigo. Eu as semeei, tenho o prazer de reg-las e de
as contemplar, mas nunca lhes ponho a mo.
O MILITAR Mas por qu?
O LEPROSO Poderia contamin-las, e ento no ousaria mais oferec-las a ningum.
O MILITAR A quem as destina?
O LEPROSO As pessoas que me trazem provises do hospital no tm medo de fazer
ramalhetes com elas. Uma vez ou outra, tambm, os meninos da cidade chegam porta do
meu jardim. Mal os avisto, subo para a torre, receoso de amedront-los ou contagi-los. Da
minha janela, vejo-os brincar e furtarem-me algumas flores. Quando partem, levantam os olhos
pra mim: Bom dia, Leproso dizem-me a rir, e isto me alegra um pouco.
O MILITAR O senhor conseguiu reunir aqui muitas e diversas plantas. Vejo vinhas e
rvores frutferas de vrias espcies.
O LEPROSO As rvores ainda esto novas. Plantei-as com as minhas mos, assim
como aquela vinha que fiz subir at alm do muro antigo que ali v, e cuja largura me oferece
um pequeno lugar para passeio; o meu recanto favorito... Suba ao longo destas pedras:
uma escada construda por mim. Agarre-se ao muro.
O MILITAR Que retiro encantador! Como propcio s meditaes de um solitrio!
O LEPROSO Eu tambm gosto muito dele. Daqui avisto a plancie, e os lavradores nos
campos; vejo tudo o que se passa e no sou visto por ningum.
O MILITAR Admiro a tranquilidade e a solido deste recanto. A gente est numa cidade
e tem a impresso de achar-se num deserto.
O LEPROSO Nem sempre no meio das florestas e dos rochedos que existe a solido.
Em qualquer parte o desgraado est s.
O MILITAR Que srie de acontecimentos o conduziu a este retiro? Este lugar a sua
ptria?
O LEPROSO Nasci beira-mar, no principado de Oneille, e faz apenas 15 anos que
moro aqui. Quanto minha histria, no passa de uma longa e uniforme calamidade.
O MILITAR Sempre viveu s?
O LEPROSO Perdi meus pais quando era criana, sem nunca os haver conhecido; uma
irm que me restava morreu h dois anos. Nunca tive um amigo.
O MILITAR Coitado!
O LEPROSO a vontade de Deus.
O MILITAR Qual o seu nome, por favor?
O LEPROSO Ah! O meu nome terrvel: chamo-me o Leproso! Ningum neste mundo
sabe o nome que recebi de minha famlia e aquele que a religio me deu no dia de meu
nascimento. Sou o Leproso: eis o nico ttulo que tenho benevolncia dos homens. Possam
eles ignorar eternamente quem eu sou!
O MILITAR Essa irm que o senhor perdeu morava em sua companhia?
O LEPROSO Ela viveu cinco anos comigo nesta mesma habitao onde o senhor me v.
To desgraada quanto eu, compartia as minhas dores e eu procurava amenizar as suas.
O MILITAR Em que se ocupa, numa solido to profunda?
O LEPROSO A enumerao dos afazeres de um solitrio como eu s poderia ser muito
montona para um homem do mundo, que encontra a ventura na atividade da vida social.
O MILITAR Ah! O senhor conhece pouco este mundo, que nunca me deu a felicidade.
Muitas vezes sou solitrio por gosto, e h talvez entre as nossas ideias maior semelhana do
que lhe parece. No entanto, confesso-lhe, a solido eterna espanta-me; -me difcil conceb-
la.
O LEPROSO Aquele que ama a sua cela, nela encontrar a paz ensina-nos a
Imitao de Jesus Cristo. Comeo a experimentar a verdade destas palavras consoladoras. O
sentimento de solido abranda-se tambm pelo trabalho. O homem que trabalha nunca
inteiramente desgraado, e eu sou a prova disto. Durante o vero a cultura do meu pomar e do
meu canteiro me ocupa suficientemente. Pelo inverno fao cestas e esteiras; trabalho no feitio
das minhas vestes; preparo cada dia o meu alimento com as provises que me trazem do
hospital, e a prece me enche as horas de lazer. Enfim, o ano se escoa, e, depois que passou,
ainda me parece ter sido curto.
O MILITAR Deveria parecer-lhe um sculo.
O LEPROSO Os males e os sofrimentos tornam as horas aparentemente longas; mas,
em verdade, os anos voam sempre com a mesma rapidez. Alis, ainda existe, no ltimo
extremo do infortnio, um prazer que o comum dos homens no pode sentir, e que o senhor
achar bem estranho: o prazer de existir e de respirar. No vero, passo dias inteiros imvel
sobre esta muralha, deliciando-me com o ar e os esplendores da natureza: todas as minhas
ideias, ento, so vagas, indecisas; a tristeza me repousa no corao sem o oprimir; meus
olhos erram por essa plancie e pelos rochedos que nos cercam. Estes diferentes aspectos se
acham de tal modo impressos na minha memria que, por assim dizer, fazem parte de mim
mesmo; e cada um deles um amigo que eu vejo com prazer todos os dias.
O MILITAR Por vrias vezes tenho sentido algo semelhante. Quando o sofrimento me
abate, e no encontro no corao dos homens o que o meu deseja, a vista da natureza e das
coisas inanimadas serve-me de consolo; afeioo-me aos rochedos e s rvores, e todos os
seres da criao, para mim, so amigos que Deus me deu.
O LEPROSO O senhor me anima a explicar-lhe tambm o que se passa comigo. Eu
amo, verdadeiramente, os objetos que so, por assim dizer, meus companheiros de vida, e
que vejo cada dia: todas as tardes, antes de recolher-me torre, venho saudar as geleiras de
Ruitorts, os bosques sombrios do monte de so Bernardo, e os majestosos cumes que
dominam o vale de Rhme. Conquanto o poder divino seja to visvel na criao de uma
formiga como na do Universo inteiro, o grande espetculo das montanhas maravilha mais os
meus sentidos: no posso ver estas massas enormes, recobertas de gelos eternos, sem que
sinta um xtase religioso. Mas, neste vasto quadro que me cerca, h trechos favoritos, que
amo de preferncia: entre eles, a ermida que o senhor v l no alto, no cume da montanha de
Charvensod. Isolada entre os bosques, ao p de um campo deserto, ela recebe os ltimos
raios do poente. Embora nunca tenha estado l, experimento grande alegria em v-la. Ao cair
da tarde, sentado em meu jardim, fixo o olhar naquela ermida solitria, e minha imaginao
nela repousa. Ela se me tornou uma espcie de propriedade; parece-me que uma vaga
reminiscncia me diz que eu ali vivi outrora, em tempos mais felizes cuja lembranas se apagou
em mim. Gosto sobretudo de contemplar as montanhas longnquas, que se confundem com o
cu no horizonte. Tal como o futuro, a distncia me faz nascer o sentimento da esperana;
meu corao opresso acredita existir talvez uma terra muito remota, onde, em poca futura,
poderei provar enfim essa felicidade pela qual suspiro, e que um instinto secreto me d
sempre como possvel.
O MILITAR Com uma alma assim ardente, decerto lhe foi preciso muito esforo para se
resignar ao seu destino e no se entregar ao desespero.
O LEPROSO Engan-lo-ia se fizesse crer que estou sempre resignado minha sorte;
jamais atingi essa abnegao a que chegaram alguns anacoretas. Essa absoluta renncia a
todas as afeies humanas, ainda no a alcancei: minha vida se passa em lutas contnuas, e
os poderosos socorros da prpria f nem sempre so capazes de me reprimir os surtos da
imaginao. Muitas vezes ela me arrasta, mau grado meu, a um oceano de desejos
quimricos, que me conduzem, todos, a esse mundo de que no tenho a mnima ideia, e cuja
imagem fantstica me vive sempre ante os olhos para me atormentar.
O MILITAR Se eu lhe pudesse fazer ler na minha alma, e dar-lhe do mundo a ideia que
tenho, todos os seus desejos e tormentos se dissipariam num instante.
O LEPROSO Debalde alguns livros me instruram sobre a perversidade dos homens e
as desgraas inerentes humanidade: meu corao se recusa a acredit-los. Imagino sempre
sociedades de amigos sinceros e virtuosos; casais em harmonia, felizes, largamente
favorecidos pela sade, mocidade e riqueza. Creio v-los a passear juntos em bosques mais
verdes e mais frescos do que esses que me oferecem sombra, aquecidos por um sol mais
brilhante do que o sol que me alumia, e a sorte deles me parece tanto mais digna de inveja
quanto mais miservel a minha sorte. No comeo da primavera, quando o vento do Piemonte
sopra em nosso vale, sinto-me penetrado pelo seu calor vivificante e, sem querer, estremeo
de alegria. Vem-me um desejo inexplicvel e o sentimento impreciso de uma felicidade imensa
que eu poderia gozar e que me foi negada. Ento fujo da minha cela, ponho-me a errar pela
campina para respirar mais livremente. Evito ser visto por estes mesmos homens que o meu
corao tanto anseia encontrar; e do alto da colina, escondido entre as urzes como um animal
selvagem, o meu olhar se derrama sobre a cidade de Aosta. Vejo de longe, com olhos de
inveja, os seus felizes habitantes, que mal me conhecem: estendo-lhes as mos entre suspiros,
e peo-lhes o meu quinho de felicidade. No meu enlevo deverei confess-lo? , por vezes
tenho estreitado nos braos as rvores da floresta, rogando a Deus que as anime para mim, e
me d um amigo! Porm as rvores so mudas; sua fria casca me repele: nada tem de
comum com o meu corao, que arde e palpita. Exausto, cansado da vida, arrasto-me de novo
para o meu retiro; exponho a Deus os meus tormentos, e a prece me traz alma um pouco de
tranquilidade.
O MILITAR Pobre coitado! sofre, ento, ao mesmo tempo, de todos os males da alma e
do corpo?
O LEPROSO Estes ltimos no so os mais cruis.
O MILITAR Ser que eles algumas vezes lhe do trgua?
O LEPROSO Todos os meses eles aumentam e diminuem com o curso da Lua. Quando
ela comea a aparecer, ordinariamente eu sofro mais; depois, a doena atenua-se, e parece
mudar de natureza: minha pele seca e embranquece, e quase deixo de sentir o meu mal; mas
este seria sempre suportvel se no fossem as horrveis insnias que me causa.
O MILITAR O qu! Perde o sono?
O LEPROSO Ah, senhor! as insnias! as insnias! No pode imaginar quanto longa e
triste a noite inteira que um desgraado passa sem fechar os olhos, com a ideia fixa numa
situao horrvel e num futuro sem esperana. No! ningum o pode compreender. Minhas
inquietaes recrudescem proporo que a noite avana; e, quando ela est perto de chegar
ao fim, tal a minha agitao que no sei a que ponto h de ir: baralham-se-me os
pensamentos; apodera-se de mim uma sensao estranha, que nunca experimento seno
nesses amargos instantes. Ora tenho a impresso de que uma fora irresistvel me impele a
um abismo sem fundo; ora vejo ante os olhos manchas negras; mas, enquanto as examino,
elas se cruzam com a rapidez do relmpago, aproximam-se de mim, avolumando-se, e dentro
em pouco so montanhas que me oprimem com seu peso. Outras vezes, vejo nuvens a sair da
terra ao redor de mim, como ondas que se intumescem, se amontoam, e ameaam devorar-
me; e, quando me quero levantar para distrair-me de tais ideias, sinto-me como que retido por
invisveis liames que me tiram as foras. H de pensar, talvez, que so meros sonhos; no:
estou perfeitamente acordado. Revejo sem cessar os mesmos objetos e uma sensao
de horror que ultrapassa todos os meus outros males.
O MILITAR possvel que o senhor tenha febre durante essas cruis insnias, e ela
sem dvida que lhe provoca essa espcie de delrio.
O LEPROSO Acredita que possa ser efeito da febre? Ah! gostaria muito que o senhor
estivesse dizendo a verdade. At agora receava que essas vises fossem um sintoma de
loucura, e confesso-lhe que isto me inquietava muito. Queira Deus seja realmente a febre!
O MILITAR O senhor me interessa vivamente. Confesso que jamais teria feito ideia de
uma situao semelhante sua. Penso, porm, que ela devia ser menos triste quando sua
irm era viva.
O LEPROSO S Deus sabe o que perdi com a morte de minha irm... Mas o senhor no
tem receio de ficar to perto de mim? Sente-se aqui, nesta pedra; eu me porei atrs da
folhagem, e conversamos sem nos vermos.
O MILITAR Por qu? No, o senhor no me deixar; fique perto de mim. (Pronunciando
estas palavras, o viajante fez um movimento involuntrio para apertar a mo do Leproso, que
vivamente a desviou.)
O LEPROSO Imprudente! ia apertar a minha mo!
O MILITAR Ora! apert-la-ia com todo gosto.
O LEPROSO Seria a primeira vez que eu experimentaria essa felicidade: minha mo
nunca foi estreitada por ningum.
O MILITAR O qu! Afora essa irm de quem me falou, nunca teve outra ligao, nunca
teve a amizade de nenhum dos seus semelhantes?
O LEPROSO Para a felicidade dos homens, no me resta nenhum semelhante sobre a
Terra.
O MILITAR O senhor me faz tremer!
O LEPROSO Perdoe, compassivo estrangeiro! Bem sabe que os desgraados gostam
de falar dos seus infortnios.
O MILITAR Fale, fale senhor! Disse-me que uma irm vivia outrora em sua companhia, e
o ajudava a suportar os sofrimentos.
O LEPROSO Era o lao que ainda me prendia ao resto dos seres humanos! Proveu a
Deus romp-lo e deixar-me isolado e s dentro do mundo. Sua alma era digna do Cu, que a
possui, e seu exemplo me servia de arrimo contra o desnimo, que tantas vezes me prostra
depois que ela morreu. Entretanto, ns no vivamos nessa deliciosa intimidade que eu
imagino, e que deveria unir amigos desgraados. O gnero de nossos males nos privava de tal
consolao. Mesmo quando nos aproximvamos a fim de orar a Deus, tnhamos o cuidado de
no nos fitarmos um ao outro, de medo que o espetculo dos nossos males perturbasse as
nossas meditaes, e nossos olhares j no ousavam encontrar-se, seno no Cu.
Terminadas as preces, minha irm ordinariamente se retirava para a sua cela ou ia repousar
sob as avelaneiras que limitam o jardim, e vivamos quase sempre separados.
O MILITAR Mas por qu essa dura limitao?
O LEPROSO Quando minha irm foi acometida pela molstia contagiosa que vitimou
toda a minha famlia, e veio compartir a minha solido, nunca nos tnhamos vistos:
extraordinrio foi o seu espanto ao avistar-me pela primeira vez. O receio de afligi-la, o receio
ainda maior de agravar-lhe o mal aproximando-me dela foraram-me a adotar este triste
gnero de vida. A lepra lhe atacara s o peito, e eu conservava ainda alguma esperana de
v-la curada. Est vendo esse resto de caniada que deixei de tratar? Era, naquele tempo,
uma cerca-viva de lpulos que eu mantinha com cuidado e que dividia o jardim em duas partes.
Eu abrira de cada lado uma pequena trilha, ao longo da qual podamos passear e conversar
juntos sem nos vermos e sem nos aproximarmos em excesso.
O MILITAR Dir-se-ia que o Cus se compraziam em envenenar os tristes prazeres que
lhe deixavam.
O LEPROSO Mas pelo menos eu no era s, ento. A presena de minha irm dava
vida a este retiro. Ouvia-lhe o rumo dos passos, em minha solido. Quando, ao nascer do dia,
eu vinha fazer preces a Deus sob estas rvores, a porta da torre abria-se devagar e a voz de
minha irm se misturava insensivelmente minha voz. Pela tardinha, quando eu regava o meu
jardim, ela passeava, por vezes, ao pr do Sol, aqui, no mesmo o lugar de onde lhe estou
falando, e eu via a sua sombra ir e vir entre as minhas flores. Ainda que no a visse, achava
por toda parte vestgios de sua presena. Agora j no me acontece encontrar no meu
caminho uma flor desfolhada, ou algum ramo de arbusto, que ela deixava cair ao passar; estou
sozinho: j no h movimento nem vida em torno de mim, e o caminho que levava ao seu
bosque favorito desapareceu sob a relva. Sem parecer ocupar-se comigo, ela vivia a procurar
todos os meios de me dar prazer. Ao entrar no meu quarto, eu por vezes me surpreendia de
encontrar vasos com flores novas, ou algum belo fruto que ela tratara e colhera com suas
prprias mos. Receava fazer-lhe idnticas amabilidades, e rogara-lhe, at, que nunca
entrasse em meu quarto; mas quem pode impor limites afeio de uma irm? Basta um caso
para lhe dar ideia da ternura que ela me devotava. Uma noite, caminhava eu a largos passos
em minha cela, martirizado por dores horrveis. J bem tarde, havendo-me sentado um
instante para repousar, ouvi rudo entrada do quarto. Aproximando-me, escuto: imagine o
meu espanto! Era minha irm que orava a Deus da parte de fora da soleira da porta. Ela
ouvira os meus lamentos. Sua ternura dera-lhe receio de inquietar-me; mas achava-se ali para
mais facilmente me socorrer em caso de necessidade. Ouvi-a recitar em voz baixa o Miserere.
Ajoelhei junto porta e, sem a interromper, acompanhei-lhe mentalmente as palavras. Meus
olhos estavam rasos de lgrimas: quem no se comoveria com semelhante afeto? Quando
julguei terminada sua orao, disse-lhe em voz baixa: Adeus minha irm, adeus; retira-te:
eu me sinto um pouco melhor. Deus te abenoe e recompense a tua piedade! Ela se foi, em
silncio, e decerto sua prece foi ouvida, pois dormi, afinal, durante algumas horas, um sono
tranquilo
O MILITAR Como lhe devem ter sido tristes os primeiros dias depois da morte dessa
irm querida!
O LEPROSO Levei muito tempo numa espcie de estupor que me privava da faculdade
de sentir em toda a extenso o meu infortnio. Quando finalmente voltei a mim, e me tornei
capaz de julgar a minha situao, estive a ponto de enlouquecer. Esse perodo me ser
sempre duplamente triste; ele me faz lembrar a maior das minhas desgraas e o crime que por
um triz ela no trouxe como consequncia.
O MILITAR Crime! No posso imagin-lo capaz disso.
O LEPROSO a pura verdade, e, contando-lhe essa poca de minha vida, bem sinto
que perderei muito em sua estima; mas no me posso pintar melhor do que sou, e o senhor,
condenando-me, talvez me lamente. J desde antes, surgira-me a ideia de deixar
voluntariamente a vida; contudo, o temor de Deus me levara a repeli-la, quando a circunstncia
mais simples, e aparentemente a menos prpria para me inquietar, por pouco no me perdeu
para a eternidade. Eu acabava de sofrer novo tormento. Desde alguns anos, vivia em nossa
companhia um cozinho: minha irm gostava dele, e confesso-lhe que, aps a morte dela, o
pobre animal era para mim verdadeiro consolo.
Devamos, decerto, sua fealdade a escolha que ele fizera da nossa morada para seu
refgio. Fora enxotado por toda a gente; mas era, ainda assim, um tesouro para a casa do
Leproso. Em prova da gratido pelo favor que Deus nos concedera dando-nos esse amigo,
minha irm pusera-lhe o nome de Milagre; e este nome, contrastante com a feira do animal,
bem como a sua contnua alegria, muitas vezes nos distraiu dos nossos padecimentos. No
obstante o cuidado que eu tinha com ele, uma vez ou outra ele fugia, e eu nunca imaginara que
isso pudesse ser prejudicial a ningum. No entanto, alguns habitantes da cidade se alarmaram,
crentes de que o animal poderia espalhar entre eles o germe da minha doena; resolveram
apresentar queixa a autoridade, que mandou matar imediatamente o meu co. No tardou que
minha casa chegassem soldados, em companhia de alguns habitantes, para executarem
essa ordem cruel. Laaram-lhe uma corda ao pescoo, em minha presena, e arrastaram-no.
Quando o cozinho chegou porta do jardim, no pude contar o desejo de olh-lo mais uma
vez: vi-o voltar os olhos para mim, pedindo-me um socorro que eu no poderia dar. Pretendiam
afog-lo no Doire, mas a populao que o esperava l fora o abateu a pedradas. Escutei-lhe
os gritos, e entrei na minha torre mais morto do que vivo; os joelhos trmulos no podiam
suster-me: atirei-me ao leito num estado impossvel de descrever. Minha dor no me permitiu
ver naquela ordem justa, mas severa, mais do que uma barbaria to atroz quanto intil; e,
posto que hoje experimente vergonha do sentimento que me animava ento, ainda no consigo
pensar nisso a frio. Passei o dia inteiro na maior agitao. Era o ltimo ser vivo que me
acabavam de arrancar, e esse novo golpe viera reabrir-me todas as chagas da alma.
Era esse o meu estado, quando, no mesmo dia, ao pr do Sol, vim sentar-me aqui, nessa
pedra onde o senhor est sentado. Meditava desde algum tempo na minha triste sorte, quando
l longe, ali por aquelas duas btulas que limitam a sebe, vi surgirem dois jovens recm-
casados. Caminhavam ao longo da trilha, atravs do prado, e passaram perto de mim. Nas
suas belas fisionomias lia-se a deliciosa tranquilidade que inspira uma felicidade certa.
Marchavam lento, de braos entrelaados. De sbito, vi-os parar: a jovem deixou pender a
cabea sobre o peito do marido, que a apertou nos braos com arrebatamento. Segui-os com
os olhos at o fim da plancie, e j iam desaparecendo entre as rvores, quando me chegaram
aos ouvidos gritos de alegria; eram as famlias do casal que, reunidas, vinham ao seu
encontro. Velhos, mulheres, crianas rodeavam-nos; eu escutava o confuso murmrio da
alegria; via entre as rvores as brilhantes cores de suas vestes, e o grupo inteiro parecia
envolto numa nuvem de ventura. No pude suportar semelhante espetculo; haviam-me
invadido o corao os tormentos do Inferno: desviei os olhos, e precipitei-me na minha cela.
Meu Deus! Como me pareceu deserta, sombria, medonha! aqui pensei que a
minha morada se acha estabelecida para sempre; aqui que eu, arrastando uma vida
deplorvel, atingirei o tardio fim dos meus dias! O Eterno esparziu a felicidade, esparziu-a em
torrentes sobre tudo o que respira; e eu, s eu! sem amparo, sem amigos, sem
companheiros... Horrvel destino!
Cheio de tristes pensamentos, esqueci que h um Ser consolador, esqueci-me de mim
mesmo. E dizia comigo: Por que no me foi negada a luz? Por que razo a natureza no
injusta e madrasta se no por mim? Como criana deserdada, eu tenho sob os olhos o rico
patrimnio da famlia humana, e o Cu avaro me recusa a minha parte. No, no exclamei,
por fim, num acesso de clera , para ti no h felicidade sobre a Terra: morre, desgraado,
morre! Durante muito tempo sujaste a Terra com a tua presena; possa ela tragar-te vivo e
no deixar vestgio da tua odiosa existncia! Como fosse gradativamente crescendo o
insensato furor, o desejo de me destruir apoderou-se mim, e nele se concentraram todos os
meus pensamentos. Concebi, afinal, a resoluo de incendiar o meu abrigo e deixar-me
consumir com tudo aquilo que pudesse representar alguma lembrana de mim. Agitado,
furioso, sa campo fora; errei algum tempo na sombra em torno de minha habitao: do peito
opresso brotavam-me gritos involuntrios, que a mim prprio me espantavam no silncio da
noite. Tornei a casa desesperado, a gritar: Desgraado de ti, Leproso! desgraado de ti!
E, como se tudo houvesse de contribuir para a minha perdio, ouvi o eco, que, de entre as
runas do castelo de Bramafan, repetiu claramente: Desgraado de ti! Parei, tomado de
horror, porta da torre, e o eco esmorecido da montanha repetiu muito depois:
Desgraado de ti!
Tomei de uma lmpada e, resolvido a atear fogo minha habitao, desci ao quarto mais
baixo, levando comigo sarmentos e ramos secos. Era o quarto que minha irm habitara, e eu
nunca tinha entrado ali depois que ela morrera; sua poltrona ainda estava na mesma posio
de quando eu retirara dela o corpo pela ltima vez. Senti um frmito de horror ao ver o seu vu
e algumas partes de suas vestes espalhadas pelo quarto; as ltimas palavras que ela
pronunciara antes de sair dali estavam-me impressas no pensamento: Morrendo, eu no te
abandonarei; lembra-te que estarei presente em tuas aflies. Depondo a lmpada sobre a
mesa, percebi o cordo da cruz que ela trazia ao pescoo, e que pusera com as prprias
mos entre duas folhas da sua Bblia. A essa viso, recuei possudo de sagrado terror. A
profundez do abismo em que eu me ia precipitar representou-se-me de sbito ante os olhos
muito abertos; aproximei-me, trmulo, do livro santo: Eis a, eis a exclamei o socorro
que ela me prometeu! E, tirando da Bblia a cruz, encontrei ali uma carta lacrada que minha
boa irm me deixara. As lgrimas, at ento retidas pela dor, escaparam-se em torrentes;
todos os meus projetos sinistros se desvaneceram num instante. Estreitei longamente ao peito,
antes de a ler, essa carta preciosa; e, caindo de joelhos para implorar a misericrdia divina,
abri-a e li entre soluos as seguintes palavras, que ficaro eternamente gravadas em minha
alma:

Meu irmo:

Tenho de deixar-te em breve, mas no te abandonarei. Do Cu, para onde espero ir, velarei por ti; implorarei a Deus que
te d coragem para suportar a vida com resignao, at que lhe apraza reunir-nos no outro mundo: ento te poderei
mostrar a minha afeio; nada me impedir de aproximar-me de ti, e nada nos poder separar. Deixo-te a pequena cruz
que trouxe comigo a vida inteira; ela muitas vezes me serviu de alvio aos sofrimentos, e minhas lgrimas no
conheceram jamais outra testemunha seno ela. Recorda-te, quando a vires, de que meu ltimo desejo foi que pudesses
viver ou morrer como bom cristo.

Carta querida! nunca me separarei dela: lev-la-ei comigo sepultura; ela que abrir as
portas do Cu, que meu crime deveria fechar-me para sempre. Ao terminar de l-la, senti-me
desfalecer, esgotado por tudo que acabava de experimentar. Vi uma nuvem espalhar-se-me
ante os olhos, e perdi, por algum tempo, a lembrana dos meus males e o sentimento da
minha existncia. Quando recobrei os sentimentos, era alta noite. Ao passo que as minhas
ideias se aclaravam, invadia-me um indefinvel sentimento de paz. Tudo quanto se passara me
parecia um sonho. Meu primeiro impulso foi levantar os olhos para o Cu, agradecendo-lhe o
haver-me preservado da maior das desgraas. Jamais o firmamento me parecera to sereno e
to belo: brilhava uma estrela diante da minha janela; contemplei-a esquecidamente, com
indescritvel prazer, dando graas a Deus por haver concedido ainda a alegria de v-la, e
experimentava secreto consolo em pensar que um dos seus raios era destinado triste cela
do Leproso.
Voltei ao meu quarto mais tranquilo. Passei o resto da noite a ler o Livro de J, e o santo
entusiasmo de que ele me invadiu a alma terminou dissipando por inteiro as negras ideias que
me haviam atormentado.
Quando minha irm era viva, eu jamais conhecera momentos assim horrveis; bastava-me
sab-la perto de mim para manter-me mais calmo, e s o pensar na afeio que ela me
consagrava, s isso chegava para me consolar e dar estmulo.
Deus o livre, compassivo estrangeiro, de nunca ser obrigado a viver s! Minha irm, minha
companheira, j no existe; mas os Cus me daro foras para suportar corajosamente a vida;
assim o espero, pois sempre o rogo a Deus de todo o corao.
O MILITAR Que idade sua irm tinha quando a perdeu?
O LEPROSO Tinha apenas 25 anos; mas os sofrimentos faziam-na parecer mais idosa.
Apesar da molstia que a levou, e que lhe alterara os traos, ainda seria bela se no a
desfigurasse uma aterrada palidez: era a imagem viva da morte, e eu no podia v-la sem
suspirar.
O MILITAR Perdeu-a muito moa.
O LEPROSO Sua compleio frgil e delicada no podia resistir a tantos males
reunidos: desde algum tempo eu notava que teria inevitavelmente de perd-la, e tal era a sua
triste sorte que me via forado a desejar essa perda. Vendo-a definhar e aniquilar-se dia a dia,
eu observava com sinistro regozijo aproximar-se o termo do seu martrio. J desde um ms
atrs sua fraqueza aumentara; desmaios frequentes ameaavam-lhe a vida de hora em hora.
Uma noite (era pelos comeos de agosto), notei-a to abatida que no quis deix-la: estava
em sua poltrona, pois fazia alguns dias que no lhe era possvel suportar o leito. Sentei-me, eu
mesmo, junto a ela, e, na escurido mais densa, tivemos a nossa ltima conversa. Eu no
podia conter as lgrimas; agitava-me um cruel pressentimento. Por que choras? ela me
perguntava. Por que te afliges assim? Morrendo, eu no te abandonarei; estarei presente
em todas as tuas aflies.
Alguns momentos depois, manifestou-se o desejo de ser levada para fora da torre e fazer
suas preces no bosque de avelaneiras, onde passava a maior parte do vero. Dizia-me:
Quero morrer fitando o Cu. Entretanto, eu no pensava que a sua hora estivesse to
prxima. Tomei-a nos braos para conduzi-la. Basta que me segures pediu. Talvez
ainda me restem foras para caminhar. Lentamente a conduzi at as avelaneiras; formei-lhe
um tapete com folhas secas que ela mesma juntara, e, tendo-a coberto com um vu, a fim de
preserv-la da umidade da noite, coloquei-me perto dela. Ela, porm, desejou estar sozinha
em sua ltima meditao: afastei-me sem perd-la de vista. De vez em quando via o seu vu
elevar-se e suas brancas mos se dirigirem para o Cu. Como eu me aproximasse do
bosquezinho, ela pediu-me gua, dei-lhe de beber em seu copo; molhou os lbios, mas no
pde beber. Sinto chegar ao meu fim disse-me volvendo a cabea. Minha sede no
tardar a ser estancada para sempre. Segura-me, meu irmo; ajuda tua irm a transpor este
caminho desejado, mas terrvel. Segura-me...reza a prece dos agonizantes. Foram as ltimas
palavras que me dirigiu. Reclinou a cabea no meu peito; rezei a prece dos agonizantes.
Passa eternidade, minha cara irm! dizia-lhe eu. Liberta-te da vida; deixa em meus
braos estes despojos! Durante trs horas a sustive assim na ltima luta da natureza; por fim
ela se extinguiu docemente, e sua alma se desprendeu, sem esforo, da Terra.
Ao fim da histria, o Leproso cobriu o rosto com as mos; a dor deixava sem voz o viajante.
Passado um instante de silncio, o Leproso levantou-se:
Estrangeiro, quando a aflio ou o desnimo se aproximarem de sua alma, pense no
solitrio da cidade de Aosta; assim, espero no lhe haja feito uma visita intil.
Encaminharam-se juntos porta do jardim. No momento de despedir-se, o militar falou ao
Leproso, calando com uma luva a mo direita:
O senhor nunca apertou a mo de ningum. Faa-me o favor de apertar a minha: mo
de um amigo que se interessa vivamente pela sua sorte.
O Leproso recuou alguns passos com uma espcie de terror, e, erguendo os olhos e as
mos ao Cu, exclamou:
Deus de bondade, cobre com as tuas bnos essa alma caridosa!
Conceda-me ento outro favor continuou o viajante. Vou partir; talvez por muito
tempo no nos tornemos a ver: no poderamos, com as precaues necessrias,
corresponder-nos algumas vezes? possvel que isto lhe seja uma distrao, e, para mim
seria grande prazer.
E o Leproso, depois de refletir um pouco:
Pra qu tentar iludir-me? Eu no devo ter outra sociedade seno eu mesmo, outro amigo
seno Deus; nele nos tornaremos a ver. Adeus, generoso estrangeiro. Seja feliz... adeus para
sempre!
O viajante se foi. O Leproso fechou a porta e passou-lhe os ferrolhos.
WASHINGTON IRVING

Washington Irving (1783-1859), o primeiro representante da literatura americana nesta


antologia, nasceu em Nova Iorque. Seus estudos, comeados na cidade natal, tiveram de ser
interrompidos por motivos de sade, que o obrigaram a uma viagem Europa. De volta aos
Estados Unidos, entrou como scio na firma comercial do irmo. A princpio no se ocupou de
literatura seno acessoriamente, publicando pardias no gnero de Uma histria de Nova
Iorque do comeo do mundo ao fim da dinastia holandesa, assinada com o pseudnimo de
Diedrich Knickerbocker. Obteve certa popularidade com uma srie de sketches contos,
crnicas, narrativas histricas, notas de viagem estampados em peridicos de seu pas, e a
sua fama o precedeu na Inglaterra, para onde voltou, como primeiro embaixador norte-
americano, em 1815. Acolhido pelos melhores escritores ingleses da poca, conseguiu editor
para o Sketch-Book graas recomendao de Walter Scott. S em 1832 retornou
Amrica, onde passou o resto da vida. Alm das obras j citadas, escreveu muitas outras,
entre as quais se lembram sobretudo biografias de Washington e de Maom, e vrios livros de
assunto espanhol: A conquista de Granada, romance histrico, A Alhambra, contos, e A
histria da vida e viagens de Cristvo Colombo.
Segundo sua prpria confisso, Irving tinha desde criana verdadeira paixo por livros de
viagens e frequentava com o mais vivo interesse lugares que a histria ou a lenda tornara
famosos. Essa preferncia marca-lhe toda a obra, atraente e de leitura fcil, mas sem grande
originalidade. Em The Sketch Book alternam lendas norte-americanas, que agradavam muito
aos leitores ingleses, e crnicas sobre os costumes da velha Inglaterra, lidas com ternura pelo
pblico ianque. Estas ltimas, influenciadas pelo ingls Addison, contm pginas deliciosas,
como as de John Bull, retrato simblico do ingls, ou as do Dia de Natal. J nos seus
contos A lenda do vale adormecido, O cavalheiro corpulento e o prprio Rip Van
Winkle, por exemplo encontramos o tom um pouco ingnuo, o enredo montono e o
humorismo algo desbotado. O que os mantm vivos o que h neles de pintura da Amrica
rural e rude, mal sada da fase colonial, terra idlica, to diversa da potncia dinmica de hoje.
Nesse aspecto, Irving tem a sua originalidade e encarna realmente o novo sentimento
americanista.
Embora Rip van Winkle, o primeiro importante short story em terras do Novo Mundo, seja
dado pelo autor como lenda popular americana, a sua ideia central um sono de muitos anos
vem de longe e bem antiga. J no Talmude 240 se v histria parecida, de um homem que
dormiu setenta anos; a Legenda urea,241 por sua vez, relata o caso dos sete crentes cujo
sono durou mais de dois sculos. A narrativa do Talmude, como a de Irving, no oferece
nenhuma concluso moral ou filosfica os autores de ambas apenas tiram partido da
surpresa grotesca do protagonista, que, ao despertar, encontra mudado em volta de si o
mundo inteiro; a da Legenda urea pretende oferecer uma prova da ressurreio dos mortos.
Em nenhuma das trs h qualquer explicao fisiolgica do sono excessivamente longo.
Notemos ainda que a epgrafe, o prembulo e a nota final, destinados a aumentar a
credibilidade da histria, apresentando-a como verdadeira, so caractersticos da poca; aqui,
evidentemente, tm intuito cmico.242

RIP VAN WINKLE


(OBRA PSTUMA DE DIEDRICH KNICKERBOCKER)

Por Woden, deus dos saxes,


De onde vem Wensday, isto , Wodensday,
A verdade uma coisa que hei de respeitar
Sempre, at o dia em que descer
Ao tmulo...
Cartwright

(O conto seguinte foi encontrado entre os papis do falecido Diedrich Knickerbocker, velho
cavalheiro de Nova Iorque, muito interessado na histria holandesa da provncia e dos
costumes dos descendentes de seus primeiros colonizadores. Suas pesquisas histricas, no
entanto, diziam respeito menos aos livros do que aos homens, por serem os primeiros de uma
insuficincia lamentvel a respeito dos assuntos que mais o interessavam, ao passo que os
velhos burgueses e, ainda mais, suas esposas, lhe pareciam ricos do tesouro das lendas, to
precioso para a histria fiel. Quando, pois, lhe ocorria encontrar uma dessas genunas famlias
holandesas, comodamente instaladas em sua casa de telhado baixo, sombra de um
sicmoro enorme, olhava para ela como se fosse algum volumezinho afivelado, em letra gtica,
e punha-se a estud-la com extraordinria avidez.
O resultado de tais pesquisas foi uma histria da provncia durante o reino dos
governadores holandeses, publicada por Knickerbocker h alguns anos. Divergem as opinies
quanto ao carter literrio dessa obra, a qual, para dizer a verdade, no nem um pouquinho
melhor do que devia ser. Seu principal valor consiste na escrupulosa exatido das informaes,
um tanto posta em dvida no momento da primeira publicao, mas depois inteiramente aceita,
de forma que o livro agora faz parte de todas as colees de histria como obra de autoridade
indiscutvel.
O velho fidalgo morreu pouco tempo depois de publicado o seu trabalho. Agora que est
morto, pouco lhe prejudicaremos a memria afirmando que podia ter aproveitado melhor o
tempo em trabalhos mais srios. Era ele, porm, um desses homens que entendem seguir a
sua mania, ao seu modo. Embora, agindo assim s vezes lhe acontecesse mistificar um pouco
os seus semelhantes, e ofendesse o esprito de alguns amigos que lhe testemunhavam
deferncia e afeio as mais fiis, nem por isso seus erros e tolices deixam de ser lembrados
mais com tristeza que com irritao, e comea-se a entrever que ele nunca pretendeu injuriar
ou ofender a ningum. Seja qual for o julgamento dos crticos acerca de sua memria, esta
continua a ser acariciada por muita gente cuja opinio tambm tem algum valor,
particularmente por certos bolacheiros, que chegaram a representar a sua imagem nos bolos
de ano-bom, dando-lhe assim um ensejo de imortalidade quase to grande como se ele
estivesse gravado numa medalha de Waterloo ou num farthing da rainha Ana.
Todos aqueles que viajaram Hudson acima devem lembrar-se das montanhas Catskill, que
formam um ramo desmembrado da grande famlia dos Apalaches e se avistam ao longe, a
oeste do rio que com sua altiva elevao dominam, como regio adjacente. Cada mudana
de estao e de tempo, cada hora do dia, por assim dizer, produz alguma modificao nos
matizes e nos contornos mgicos dessas montanhas, consideradas um barmetro perfeito
pelas boas esposas de toda a regio. Em tempo bom e fixo elas esto revestidas de azul e
prpura, e imprimem suas arrojadas linhas sobre o fundo do cu claro da tarde; de vez em
quando, porm, enquanto o resto da paisagem fica sem a menor nuvem, cinge-lhe os cumes
uma touca de vapores cinzentos, a qual, aos ltimos raios de poente, arde e rebrilha feita uma
coroa de glria.
O viajante pode ter avistado ao p dessas belas montanhas a leve fumaa que sobe de
uma aldeia, com seus telhados de ardsia a cintilar por entre as rvores justamente l onde as
cores azuis das elevaes se fundem com o fresco verdor da paisagem prxima. uma
aldeiazinha bem antiga, fundada por algum colonizador holands nos primeiros tempos da
provncia, por volta do comeo do governo do bom Peter Stuyvesant (descanse em paz!), e
viam-se nela algumas das casas dos colonos primitivos, erguidas em poucos anos, de tijolinhos
amarelos trazidos da Holanda, janelas de rtulas e frontes empenados, encimados de cata-
ventos.
Nessa aldeia, numa dessas casas na verdade bastante gastas do tempo e das
intempries , vivia, h muitos anos, quando o pas ainda era uma provncia da Gr-Bretanha,
um homem simples e jovial, chamado Rip van Winkle, descendente dos van Winkles que
desempenharam to brilhante papel nos tempos cavalheirescos de Peter Stuyvesant e o
acompanharam no assdio do Fort Christina. Ele, porm, quase nada herdara da ndole
marcial de seus antepassados. Acabo de dizer que era um homem simples e jovial; alm disso,
conheciam-no como timo vizinho e marido obediente, dominado pela mulher. Provavelmente
devia a esta ltima circunstncia a grande brandura que lhe granjeou popularidade geral, pois
so justamente os homens submetidos em casa disciplina de uma megera que fora de casa
sabem ser obsequiosos e conciliadores. O temperamento deles, sem dvida, torna-se flexvel
e malevel no cadinho terrvel das suas atribulaes domsticas, e as sabatinas que devem
aguentar valem todos os sermes do mundo destinados a ensinar as virtudes da pacincia e
da longanimidade. Assim, pois, uma mulher desptica pode ser considerada, em certo ponto
de vista, verdadeira bno; portanto, Rip van Winkle era triplamente abenoado.
O certo que era ele o favorito de todas as boas esposas da localidade, as quais, segundo
um costume do sexo frgil, participavam de todas as alteraes de famlia e, nas palestras
dirias em que se comentavam tais assuntos, nunca deixavam de incriminar a sra. van Winkle.
Tambm as crianas da aldeia gostavam dele e gritavam de alegria ao v-lo aproximar-se.
Assistia-lhes aos jogos, fabricava-lhes brinquedos, ensinava-lhes a soltar papagaios e jogar
bolas de gude, contava-lhes compridas histrias de fantasmas, feiticeiras e ndios. Quando
atravessava a aldeia, roando as paredes, estava sempre rodeado de um grupo de garotos
que se penduravam s suas vestes, lhe trepavam s costas e lhe pregavam impunemente uma
infinidade de peas. No havia cachorro da regio que no o acolhesse sem latir.
O grave defeito do temperamento de Rip consistia numa insupervel averso a toda
espcie de trabalho til. No podia provir de falta de assiduidade ou perseverana, pois ele era
capaz de ficar sentado numa rocha mida, com um canio to longo como a lana de um
trtaro, a pescar o dia inteiro sem um murmrio, ainda que no fosse estimulado por nenhuma
mordedura. Outras vezes carregava ao ombro uma espingarda de caa durante quatro horas a
fio, caminhando por matas e brejos, subindo morros e descendo vales, para abater alguns
esquilos ou algumas pombas bravas. Nunca se recusava a acudir a um vizinho, mesmo nas
tarefas mais rudes, e era o primeiro a tomar parte nas diverses de debulha do milho ou da
construo de cercas de pedra. As mulheres da aldeia tambm a ele recorriam para suas
encomendas e toda espcie de pequenos trabalhos que seus maridos, menos obsequiosos, se
negariam a fazer. Numa palavra, Rip sempre estava pronto a atender fosse a quem fosse,
menos a si mesmo. Quanto a cumprir seus deveres familiares e a cuidar de sua prpria
fazenda, achava-o impossvel.
De nada servia costumava dizer trabalhar a sua roa, que era o pedao de terra mais
desgraado de toda a regio. L, tudo cresceria errado, e errado crescia apesar de seus
esforos. Suas cercas se desmoronavam continuamente; sua vaca se perdia ou entrava nas
plantaes de couve; o capim brotava com mais fora na sua terra do que alhures; a chuva
fazia questo de aparecer cada vez que ele tinha algum trabalho para executar ao ar livre
de sorte que, embora na sua administrao a herdade diminusse a olhos vistos, acre por
acre, at ficar reduzida a um pequeno campo de milho e batatas, nem por isso deixava de ser
a fazenda de piores condies de toda a vizinhana.
Os filhos, por sua vez, andavam to rotos e selvagens como se no pertencessem a
ningum. Um deles, Rip, garoto feito semelhana do pai, fazia prever que com os velhos
trajes deste lhe herdaria tambm os costumes. Viam-no, em geral, a pular como um poldro
atrs da me, metido num velho calo do pai, que ele segurava a custo, com uma das mos,
como uma senhora elegante segura a cauda em mau tempo.
Era Rip van Winkle um desses felizes mortais de esprito bem-humorado e tonto que no
levam o mundo a srio, comem po branco ou preto indiferentemente, contanto que lhes custe
poucos esforos, e preferem agonizar com um tosto a trabalhar por uma libra. Se o
deixassem viver a seu gosto, passaria a vida a assobiar, e com perfeito contentamento; porm
a mulher no deixava de resmungar contra a sua preguia, a sua inatividade, e a runa que ele
preparava para a famlia. De manh, de tarde e de noite no dava descanso lngua, e
qualquer palavra ou ato do marido produzia infalivelmente uma nova torrente de eloquncia
domstica. Rip s tinha um meio de responder s sabatinas de tal espcie, e, este, pela
frequncia, acabou tornando-se hbito: encolhia os ombros, sacudia a cabea e levantava os
olhos sem dizer nada. Mas esse procedimento tambm provocava sempre uma nova salva por
parte da mulher, e ele tinha de resignar-se, retirar suas foras e passar para o lado de fora da
casa o nico, alis, que pertence a um marido tiranizado.
O nico partidrio de Rip, em casa, era o seu co Wolf, to tiranizado quanto o dono, pois
a sra. van Winkle os considerava companheiros na preguia e olhava de esguelha para o
animal como a causa das frequentes vagabundagens do marido. Na realidade, Wolf tinha todas
as qualidades convenientes a um cachorro honesto e era to valente como qualquer bicho que
j percorreu os bosques mas qual a valentia capaz de enfrentar os incessantes e terrveis
ataques de uma lngua de mulher? No momento em que Wolf entrava em casa, baixava a
crista, metia o rabo entre as pernas e avanava, sonso, como um condenado, lanando
olhares oblquos sra. van Winkle a fim de, ao primeiro movimento de um cabo de vassoura
ou de um colhero, deitar a correr em direo porta, latindo desesperadamente.
A situao de Rip van Winkle ia piorando medida que aumentava o nmero de seus anos
de casado. Um temperamento cido nunca melhora com o tempo, e uma lngua afiada o
nico instrumento cortante que o uso contnuo faz mais aguado. Durante muito tempo, Rip,
quando enxotado, consolava-se frequentando uma espcie de clube permanente dos sbios,
filsofos e outros personagens preguiosos da aldeia, no qual realizava as suas sesses num
banco posto em frente de uma pequena hospedaria, assinalada por um rubicundo retrato de
S.M. Jorge III.243 Ali ficavam eles sentados sombra durante os longos e lentos dias de vero,
a confabular molemente sobre assuntos da aldeia e a contar infinitas e tediosas histrias sobre
coisa nenhuma. A qualquer homem de Estado, porm, valeria a pena pagar para ouvir as
profundas discusses que l se tratavam de quando em quando, se, por acaso, um velho
jornal, deixado por algum viajante, lhes caa nas mos. Com que solenidade escutavam os
artigos lidos com vagar por Derrick van Bummel, o mestre-escola, homenzinho esperto e
sabedor em quem a palavra mais gigantesca do dicionrio no incutia medo; com que
sabedoria comentavam eles os acontecimentos pblicos alguns meses depois de ocorridos!
As opinies desta assembleia estavam sob a inteira direo de Nicholas Vedder, patriarca
da aldeia e dono da hospedaria, porta da qual ficava sentado desde a manh at noite,
fazendo apenas os movimentos necessrios para evitar o sol, mantendo-se sombra de uma
grande rvore, de maneira que os vizinhos, guiados por seus movimentos, podiam dizer a hora
to exatamente como se fosse pelos de um relgio de sol. Raras vezes, certo, ouvia-se-lhe
a voz, mas fumava o seu cachimbo incessantemente. Seus sequazes, no entanto (pois todo
grande homem os tem), compreendiam-no s mil maravilhas, e sabiam como captar-lhe as
opinies. Quando alguma coisa, lida ou relatada, lhe desagradava, viam-no fumar o cachimbo
com veemncia, lanando cachimbadas breves, frequentes e irritadas; mas, quando
concordava, absorvia a fumaa com vagarosa tranquilidade, e a emitia em nuvens leves e
serenas, tirando por vezes o cachimbo da boca e deixando os vapores perfumados ondearem-
lhe em torno do nariz, enquanto acenava com a cabea em sinal de perfeita aprovao.
At desse conforto, porm, o infeliz Rip se viu enfim privado pela esposa rabugenta, que
chegou ao ponto de irromper na tranquila assembleia e qualificar-lhe todos os membros de
vadios; nem o prprio Nicholas Vedder, esse augusto personagem, foi poupado pela atrevida
lngua daquela virago, que o acusava abertamente de estimular os pendores do marido para a
preguia.
Por um triz no foi o pobre Rip levado ao desespero; seu nico meio de escapar ao
trabalho da fazenda e ao barulho da mulher foi pegar do fuzil e ir vaguear pelos bosques. Ali:
sentava-se ao p de uma rvore e repartia o contedo de seu alforje com Wolf, ao qual
estimava como a um companheiro perseguido. Pobre Wolf! dizia-lhe tua dona te faz
levar uma vida de cachorro; mas fica descansado, meu velho: enquanto eu viver, nunca te
faltar um amigo! Wolf abanava a cauda e examinava ansiosamente o rosto de seu dono; e,
se os cachorros so capazes de sentir piedade, sem dvida lhe retribua o sentimento com
todo o corao.
Numa dessas longas excurses, por um belo dia de outono, Rip se aventurou, sem dar por
isso, a uma das regies mais altas das montanhas Catskill. Estava absorto em sua distrao
preferida, a caa aos esquilos, e a solido silenciosa repercutia com frequncia os estampidos
de sua espingarda. Cansado e ofegante, deixou-se cair, pelo fim da tarde, num oiteirinho
coberto de ervas sobranceiro a um precipcio. Por uma fenda entre as rvores seu olhar pde
abranger toda a regio de baixo, cheia de florestas, num raio de muitas milhas. A grande
distncia via o altivo Hudson, longe, longe, avanando em seu curso silente porm majestoso,
refletindo ora uma nuvem purprea, ora a vela de um lento barco, a repousar de vez em vez
em seu seio vtreo, e perdendo-se, por fim, na serra azul.
No outro lado via um profundo e estreito vale, selvagem, solitrio e hirsuto, com o fundo
cheio de fragmentos dos rochedos que sobre ele pendiam, mal iluminado pelo reflexo dos raios
do poente. Durante algum tempo, Rip descansou, deitado, a contemplar o espetculo. A noite
avanava gradualmente; os montes principiavam a deitar sobre os vales longas sombras azuis.
Viu que a escurido chegaria muito antes de ele atingir a aldeia, e soltou um suspiro
angustiado ao lembrar seu prximo encontro com o terrorismo da sra. van Winkle.
Ia descer, quando percebeu uma voz chamando-o de certa distncia:
Rip van Winkle! Rip van Winkle!
Olhou ao redor de si: no viu seno um corpo que voava solitrio acima da montanha.
Pensou que fora enganado pela imaginao e outra vez se disps a descer, quando ouviu
ressoar o mesmo grito pelo ar da tarde silenciosa:
Rip van Winkle! Rip van Winkle!
Ao mesmo tempo, Wolf eriava os pelos, rosnando e refugiando-se ao p do dono, com os
olhos esgazeados fitos no precipcio. Rip sentia-se invadido por uma vaga apreenso: olhou no
mesmo rumo e avistou uma figura estranha galgando a custo os rochedos, curvada ao peso de
alguma coisa que trazia s costas. Surpreendeu-se de ver um ser humano naquele ermo, mas
nem por isso deixou de lhe acudir, supondo tratar-se de algum que precisava de sua ajuda.
medida que se aproximava, surpreendia-se cada vez mais com o singular aspecto
daquele que o chamara. Era um ancio baixo, de espduas quadradas, espessos cabelos
hspidos e barba grisalha. Vestia antiga moda holandesa: um gibo de pano apertado por
uma correia volta do peito, e vrios cales, um dos quais, o de fora, era largo, descendo-
lhe de cada um dos lados fila de botes, e corcovado nos joelhos. Conduzia s costas um
barril de bom tamanho, cheio, dir-ser-ia, de algum licor, e fazia sinais a Rip para que se
aproximasse dele e o auxiliasse a carregar o barril. Embora um pouco arisco e desconfiado do
novo conhecido, Rip consentiu, com a usual presteza, e os dois, socorrendo-se mutuamente,
subiram por um estreito barranco, que aparentava ser o leito seco de uma torrente. Enquanto
avanavam, Rip ouvia estrondos retumbantes, como longnquos troves que pareciam sair de
um barranco profundo, ou antes, de uma fenda entre dois elevados rochedos em cuja direo
a senda ab-rupta os levava. Parou um instante, mas, supondo que era rudo de um desses
troves acompanhados de aguaceiros, frequentes na alta montanha, prosseguiu. Atravessado
o barranco, chegaram os dois a uma escavao semelhante a pequeno anfiteatro, cercada de
rochedos ngremes a cuja margem rvores estendiam seus ramos, de modo que apenas se
vislumbrava o cu azul e as brilhantes nuvens da tarde. Durante todo o tempo, Rip e seu
companheiro avanaram em silncio. Embora o primeiro no pudesse compreender a utilidade
de carregar um barril de licor sobre aquela montanha deserta, havia no desconhecido algo
singular e incompreensvel que inspirava medo e reprimia qualquer familiaridade.
Ao penetrarem no anfiteatro, surgiram novos motivos de espanto. Num lugar plano do
centro via-se um grupo de pessoas esquisitas entretidas no jogo-da-bola. Vestiam trajes dos
mais estranhos: uns, gibes; outros, vestes de couro, com faces compridos cinta; a maioria
usava cales enormes como os do guia. Tambm as feies eram extraordinrias. Um tinha
barba grande, rosto largo e olhinhos de porco; o rosto de outro parecia consistir unicamente
em um nariz enorme e era encimado por um chapu branco, em forma de po de acar,
adornado com uma pena vermelha de galo. Todos usavam barbas, de feitios e cores
diferentes. Um deles parecia ser o comandante. Era um velho robusto, de surrado aspecto,
que trajava um gibo agaloado, cinta larga com alfanje, chapu alto com penas, meias
vermelhas e sapatos de salto alto, ornados de rosas. O grupo inteiro lembrava a Rip as figuras
de um antigo quadro flamengo que havia na sala de visitas de Domine van Schaick, proco da
aldeia, quadro trazido da Holanda na poca da colonizao.
O que Rip achava sobremaneira estranho era que toda aquela gente, embora
manifestamente se estivesse divertindo, mantinha a expresso mais grave e o silncio mais
misterioso. Era a reunio alegre mais melanclica de quantas ele jamais vira. Nada interrompia
o silncio da cena a no ser os rudos das bolas, cujo rolar, repercutido pelas montanhas,
dava a impresso de estrondos de troves.
chegada de Rip e seu companheiro, de repente os jogadores abandonaram a partida e o
fitaram com olhares parados de esttuas, com um ar to excntrico, sem expresso e sem
vida, que ele sentiu soobrar o corao e os joelhos chocarem-se. Ento o companheiro
despejou o contedo do barril em grandes garrafas e acenou-lhe que servisse ao grupo.
Obedeceu com tremor e medo; e eles engoliram o licor em profundo silncio e depois voltaram
ao jogo.
O medo e a apreenso de Rip cessaram progressivamente. Animou-se a ponto de
saborear, quando ningum olhava para ele, a bebida, cujo aroma lhe recordava o dos melhores
vinhos holandeses. Era por natureza uma alma sedenta, e dentro em pouco sentiu-se tentado a
repetir o gole. Um trago puxava outro, e ele reiterou suas visitas garrafa to amiudadamente
que afinal os sentidos se lhe embotaram, a vista se ofuscou, a cabea foi-lhe pendendo cada
vez mais. Por fim, caiu num sono profundo.
Ao despertar, encontrava-se no oiteirinho verde de onde avistara o ancio do precipcio.
Esfregou os olhos. Linda manh de sol. Pssaros saltitavam e gorjeavam dentro da mata, uma
guia pairava no alto, enfrentando a brisa pura das montanhas. Ser pensou Rip que
eu dormi aqui toda a noite? Evocava o que lhe ocorrera antes de adormecer. O homem
estranho com o barril de licor... o barranco... o retiro selvagem... a melanclica partida de
bola... a garrafa... Oh, a garrafa, aquela maldita garrafa! dizia Rip com seus botes.
Que desculpa darei a sra. Winkle?
Procurou a arma, e em lugar de sua espingarda de caa, limpa e bem azeitada, encontrou,
estirada ao p de si, uma velha carabina, com o cano coberto de ferrugem, os fechos
desprendidos, a coronha bichada. Entrou a suspeitar que os graves valentes da montanha lhe
haviam pregado uma pea, surrupiando-lhe a espingarda depois de hav-lo inebriado com o
seu licor. Wolf tambm desaparecera, mas podia ter-se extraviado ao correr atrs de um
esquilo ou de uma perdiz. Rip assobiou e gritou-lhe o nome; debalde: o eco repetia o assobio e
o grito, mas o cachorro no aparecia.
Resolveu voltar ao cenrio do jogo da vspera e reclamar, de quem encontrasse dentre os
participantes da partida, a espingarda e o cachorro. Levantou-se, teve a impresso de estar
com as articulaes rgidas e com um vigor muito menor que o habitual. No me dou bem
com essas camas de montanha pensou , e, se esta brincadeira me rende uma crise de
reumatismo, terei de me aguentar com a sra. Winkle! A certo custo chegou fenda e
encontrou o barranco por onde ele e seu companheiro haviam subido na vspera; mas, para
espanto seu, corria ali agora uma torrente, lanando espuma, saltando de um rochedo para
outro, enchendo o barranco de um doce murmrio. Ele porm, achou meio de ving-lo,
trepando por um dos lados, custa de grandes esforos, entre as matas de vidoeiro, canela-
sassafrs e hamamlis, tropeando ou emaranhando-se alguma vez nas trepadeiras, cujas
roscas e gavinhas passavam de uma rvore para outra e estendiam uma espcie de renda por
cima do atalho.
Finalmente, chegou ao trecho onde o barranco, entre os rochedos, se alargava em
anfiteatro; porm j no encontrou ali o menor vestgio da fenda da vspera. As rochas
formavam uma parede alta e intransponvel, por sobre a qual a torrente descia aos saltos num
lenol de brancas espumas semelhantes a leve penugem e caa numa bacia larga e profunda,
negra pelas sombras da floresta que a rodeava. A o pobre Rip teve de parar. Assobiou de
novo, chamando o co, mas no obteve outra resposta seno o grasnar de um bando de
corvos indolentes que se divertiam circunvoando uma rvore seca pendida sobre um precipcio
ensolarado, e, seguros l no alto, pareciam troar da perplexidade do pobre homem. Que
havia de fazer? J ia adiantada a manh, e Rip, que ainda no quebrara o jejum, sentiu uma
fome terrvel. Afligia-se com a perda da espingarda e do cachorro, e temia o encontro com a
mulher; mas de nada lhe servia ficar ali entre os montes morrendo mngua. Sacudiu a
cabea, ps ao ombro a carabina enferrujada e, com o corao ansioso e perturbado, tomou o
rumo de casa.
Aproximando-se da aldeia, encontrou certo nmero de pessoas, a nenhuma das quais ele
conhecia, o que o deixou um tanto surpreendido, pois julgava conhecer todos os habitantes da
regio. O traje deles tambm era de feio diversa daquele a que estava habituado. Todos o
encaravam com sinais no menores de surpresa, e ao fit-lo todos invariavelmente acariciavam
o queixo. A repetio de tal gesto induziu Rip a imit-lo inconscientemente, e, com espanto,
notou que sua barba tinha um p de comprido.
Chegou aos confins da aldeia. Um bando de crianas desconhecidas correu-lhe atrs, aos
berros, apontando-lhe a barba grisalha. Tambm os ces, nenhum dos quais lograva
reconhecer, latiam sua passagem. A prpria aldeia estava diferente: maior e mais povoada.
Havia filas de casas que ele nunca tinha visto; outras, que ele costumava frequentar, tinham
desaparecido. Nas portas liam-se nomes estranhos; s janelas, caras estranhas; tudo era
estranho. Comeou a duvidar do prprio juzo, perguntando a si mesmo se ambos ele e o
mundo em redor no tinham sido enfeitiados. Sem dvida era aquela a sua aldeia natal,
que ele deixava na vspera. Ali estavam as montanhas Catskill; ali corria, a certa distncia, o
prateado Hudson; ali se achavam todas as colinas e todos os vales exatamente como dantes.
Rip via-se numa dolorosa perplexidade. Aquela garrafa de ontem dizia consigo
estragou a minha pobre cabea!
S a custo descobriu o caminho de sua prpria casa, da qual se aproximou com silencioso
receio, imaginando ouvir a qualquer instante a aguda voz da sra. van Winkle. Encontrou a casa
em runas, com o telhado afundado, as janelas em pedaos e as portas fora dos gonzos. Um
co meio morto, parecido com Wolf, rondava a casa, esquivo. Rip chamou-o pelo nome,
porm o animal rosnou, mostrou os dentes e afastou-se. Era uma ofensa realmente dolorosa.
At o meu cachorro suspirou Rip se esqueceu de mim!
Entrou na casa, que a bem da verdade seja dito a sra. van Winkle sempre mantivera
em rigoroso asseio. Achava-se vazia, deserta, evidentemente desamparada. O espetculo
desolador sobrepujou todos os seus temores conjugais... chamou em voz alta a esposa e os
filhos... as peas vazias repercutiram por um instante a sua voz, e o silncio tornou a reinar.
Saiu s pressas e dirigiu-se para o antigo ponto de reunio preferido, a hospedaria da
aldeia mas tambm esta desaparecera. Ocupava-lhe agora o lugar um grande e raqutico
edifcio, de amplas janelas escancaradas, muitas delas partidas e remendadas com velhos
chapus e saias, e acima do porto lia-se: Hotel Unio. Proprietrio Jonathan Doolittle. No
lugar da grande rvore que protegia a tranquila estalagem holandesa de outrora erguera-se um
longo pau em cujo topo se avistava alguma coisa semelhante a um barrete de dormir vermelho;
no pau agitava-se uma bandeira com estranha mistura de estrelas e faixas... tudo isso era
esquisito e incompreensvel. Na tabuleta Rip reconhecia, contudo, a cara rubicunda do rei
Jorge, sob a qual tirara tantas cachimbadas pacficas, mas essa mesma se modificara de
maneira incomum. O casaco vermelho fora mudado para azul e amarelo, a mo segurava uma
espada em vez de cetro, a cabea estava ornada de um tricrnio e, debaixo, via-se escrito em
grandes caracteres: general Washington.
Como de costume, havia uma multido de pessoas entrada, mas Rip no reconhecia
nenhuma delas. O prprio carter do povo parecia mudado: notavam-se-lhe uns modos
atarefados, diligentes, altercadores, em vez de fleuma e sonolncia habituais. Em vo Rip
procurava o sbio Nicholas Vedder, com a sua cara larga, o seu papo, e o belo cachimbo
comprido, lanando nuvens de fumaa em vez de conversas frvolas; ou van Bummel, o
mestre-escola, a difundir o contedo de algum velho jornal. No lugar deles, um homem de cara
chupada e biliosa, os bolsos cheios de impressos, discursava com veemncia sobre os direitos
dos cidados... eleies... membros do Congresso... liberdade... Bunker Hill... heris de 76. e
outras coisas que para o desnorteamento van Winkle constituam uma perfeita gria babilnica.
O aparecimento de Rip, com sua longa barba grisalha, sua carabina enferrujada, seu traje
grosseiro e o bando de crianas e mulheres que o seguia, no deixou de atrair a ateno dos
polticos da taverna. Rodearam-no de pronto, examinando-o da cabea aos ps com a mais
viva curiosidade. O orador dirigiu-se a ele e, chamando-o parte, perguntou-lhe em quem
votaria. Rip fitou-o com estpida perplexidade. Outra pessoa, baixa mas expedita, tomou-o
pelo brao e, erguendo-se na ponta dos ps, falou-lhe ao ouvido, inquirindo se era federalista
ou democrata. Rip continuava to embaraado como dantes, sem poder responder
pergunta. Mas um senhor idoso, sabedor, muito importante e de tricrnio, abriu caminho
atravs da multido, empurrando uns e outros dos dois lados ao passar, e plantou-se ante van
Winkle com uma das mos no quadril e a outra na bengala. Enquanto seus olhos vivos
pareciam penetrar at o fundo a alma de Rip, perguntando-lhe, em tom austero, o que o trazia
para a eleio com uma espingarda no ombro e uma multido atrs de si, e se pretendia
levantar um motim na aldeia.
Ai de mim, senhores! exclamou Rip consternado. Sou um pobre homem pacato,
natural deste lugar, e um sdito leal do rei, a quem Deus abenoe!
Nisso os assistentes se puseram todos a gritar:
um tri!244 um tri! um espio! Um refugiado! Ponham-no fora daqui!
No foi sem grande custo que o importante cavalheiro de tricrnio restabeleceu a ordem e,
reassumindo um ar dez vezes mais austero, indagou do ru desconhecido o que vinha fazer ali
e a quem procurava. O pobre homem assegurou-lhe humildemente que no vinha fazer mal a
ningum; apenas pretendia encontrar alguns vizinhos seus que costumavam reunir-se em frente
hospedaria.
Muito bem. Mas quem so eles?Diga-lhes os nomes.
Rip refletiu um instante e perguntou:
Onde est Nicholas Vedder?
Houve um minuto de silncio; depois um velho respondeu coma voz fina e sibilante:
Nicholas Vedder? Est morto e enterrado h uns 18 anos. No cemitrio havia uma lpide
de madeira que falava nele, mas tambm esta apodreceu e desapareceu.
E Brom Dutcher?
Este se alistou no comeo da guerra; uns dizem que foi morto no assalto de Stony
Point... outros que se afogou numa borrasca ao p de Anthonys Nose. Por mim, no sei... o
certo que nunca mais voltou.
E van Bummel, o mestre-escola?
Tambm foi guerra; era um grande general da milcia, e agora est no Congresso.
Rip sentia-se morrer ao inteirar-se dessas tristes modificaes na sua aldeia e na vida dos
seus amigos, e ao ver-se to sozinho na vida. As respostas embaraavam-no tambm, porque
se referiam a perodos enormes e a coisas que ele no podia compreender: guerra...
Congresso... Stony Point... e, sem ter a coragem de perguntar por outros amigos, exclamou
com desespero:
Ningum aqui conhece Rip van Winkle?
Oh, Rip van Winkle! exclamaram dois ou trs. Conhecemo-lo, como no? Ei-lo,
encostado na rvore!
Rip olhou e viu uma rplica exata de si mesmo tal como era quando partira para a
montanha, rplica aparentemente to preguiosa e certamente no menos esfarrapada que
original. Agora o pobre homem estava numa confuso absoluta. Duvidava de sua prpria
identidade, j no sabendo se continuava a ser ele mesmo, ou se era outro. No meio desse
desnorteamento, o cidado de tricrnio perguntou-lhe quem era ele e como se chamava.
S Deus sabe inteiramente desorientado. No sou eu mesmo... sou outro... aquele
ali sou eu... no... um outro que entrou na minha pele... ontem eu ainda era eu, mas
adormeci na montanha, e eles trocaram-me a espingarda, e tudo est trocado, eu mesmo
estou trocado, nem sei dizer quem sou e como me chamam!
Os circunstantes comearam a entreolhar-se; abanavam a cabea, piscavam os olhos
expressivamente, e tocavam a fronte com o dedo. Houve tambm um murmrio sobre a
convenincia de desarmar o velho para impedi-lo de praticar um desastre. Essa palavra bastou
para que o importante cavalheiro de tricrnio se retirasse com certa precipitao. Nesse
momento crtico uma jovem e bonita mulher atravessou a multido para dar uma espiadela ao
homem de barba grisalha. Trazia ao colo uma criana gorducha, que, assustada com o olhar
do desconhecido, desatou a chorar.
Caluda, Rip! gritou a me. Caluda, tolinho! O velho no te far mal nenhum.
O nome da criana, o aspecto da me, o tom de sua voz, tudo isso despertou no esprito
de Rip uma poro de lembranas.
Qual o vosso nome, minha gentil senhora? perguntou.
Judite Gardenier.
E o nome de vosso pai?
Coitado! Chamava-se Rip van Winkle; mas saiu de casa h vinte anos com a espingarda
ao ombro, e nunca mais ouvimos falar nele. O seu cachorro voltou sozinho; ningum sabe,
porm, se ele se matou ou se os ndios o carregaram. Naquele tempo, eu era uma criancinha.
Agora Rip s tinha uma pergunta para lhe fazer, e f-la num tom de hesitao:
Onde est vossa me?
Oh, ela tambm morreu pouco tempo depois; rebentou um vaso sanguneo num ataque
de clera provocado por um vendedor ambulante de Nova Inglaterra.
Essa informao, pelo menos, encerrava uma gotinha de consolo. O bom homem no pde
conter-se mais tempo, abraou a filha e o neto, e exclamou:
Eu sou vosso pai! Outrora o jovem Rip van Winkle... agora Rip van Winkle, o velho!
Ningum reconhece o pobre Rip van Winkle?
Todos ficaram assombrados. Uma velha, depois de atravessar, cambaleando, a multido,
levou uma das mos s sobrancelhas e, fitando-o por um momento, gritou:
No h dvida, Rip Van Winkle! ele mesmo! Bons olhos o vejam, vizinho! Por onde
andou estes longos anos?
A histria de Rip foi contada depressa, porque para ele vinte anos no eram mais que uma
nica noite. Os vizinhos ouviam-no pasmados; alguns faziam sinais entre si com a cabea e
olhavam para ele com desconfiana irnica; e o homem importante, de tricrnio, que voltou a
aparecer depois de passado o alarma, franziu os cantos da boca e sacudiu a cabea o que
produziu um sacudir de cabeas em toda assembleia.
Resolveu-se pedir a opinio do velho Peter Vanderdonk, o qual vinha chegando, a passo
lento. Descendia do historiador do mesmo nome, autor de um dos primeiros trabalhos a
respeito da provncia. Sendo o habitante mais velho da aldeia, estava informado dos
acontecimentos milagrosos e das tradies de toda a regio. Reconheceu Rip sem demora, e
corrobou-lhe a narrao do modo mais satisfatrio. Assegurou ao grupo que, de fato, segundo
depoimento de seu antepassado o historiador, as montanhas Catskill tm sido sempre
frequentadas por seres estranhos. Afirmava-se que o grande Hendrick Hudson, 245 descobridor
do rio e da regio, fazia l uma espcie de ronda a cada vinte anos com a tripulao do Half
moon, sendo-lhe dado, assim, rever o cenrio do seu empreendimento e vigiar o rio e a grande
cidade que lhe conservavam o nome. Seu pai os tinha visto uma vez em seus velhos trajos
holandeses jogarem a bola numa escavao da montanha, e ele mesmo ouvira, numa tarde de
estio, o barulho de suas bolas, semelhante a longnquos estrondos de trovo.
Para abreviar a histria, o grupo dispersou-se e tornou a um assunto bem mais importante,
a eleio. A filha de Rip levou-o consigo e manteve-o a seu lado, numa casa confortvel e bem
mobiliada. Seu marido era um fazendeiro robusto e alegre, de quem Rip se lembrava como de
um dos garotos que costumavam trepar-lhe s costas. Quanto ao filho e herdeiro de Rip, to
parecido com ele e a quem vimos encostado na rvore, estava empregado nos trabalhos da
fazenda, mas revelava uma hereditria disposio para no fazer nada a no ser o que lhe
aprazia.
Agora Rip readquiria os antigos hbitos e recomeava os seus passeios; no tardou a
encontrar alguns velhos companheiros, mas todos muito mudados pelos estragos do tempo;
por isso, preferia contrair amizades entre a gerao nova, na qual no tardou a conquistar
grande popularidade.
Como nada tivesse que fazer em casa, e tendo chegado idade feliz em que um homem
pode ser preguioso impunemente, retomou o seu lugar no banco porta da estalagem, e
passou a ser reverenciado como um dos patriarcas do lugar e uma crnica do velho tempo de
antes da guerra. Custou-lhe um tanto, porm, conseguir tomar parte numa conversa e
compreender os estranhos acontecimentos que se tinham verificado durante o seu torpor: que
houvera uma revoluo, que o pas sacudira o jugo da velha Inglaterra, e que, em vez de ser
um sdito de Sua Majestade Jorge III, ele era agora um cidado livre dos Estados Unidos. Na
realidade, Rip no era poltico; pouco se lhe dava das mudanas de Estados e imprios; mas
havia uma espcie de despotismo sob o qual ele gemera durante muito tempo: a tirania
conjugal. Felizmente, aquilo tinha acabado, ele tinha livrado o pescoo do jugo do casamento,
podia entrar e sair quanto quisesse sem temer a opresso da sra. van Winkle. Porm, cada
vez que o nome dela era mencionado, Rip meneava a cabea, encolhia os ombros e levantava
os olhos, o que tanto podia exprimir a sua resignao ao destino quanto a alegria da
libertao.
Costumava narrar a sua histria a todos os forasteiros que chegavam estalagem do sr.
Doolittle. A princpio, havia, sempre que a contava, divergncias quanto a certos pormenores,
o que era devido, sem dvida, ao ter ele acordado to recentemente. Mas a narrativa terminou
por se cristalizar exatamente tal como a referi, e no havia homem, mulher ou criana da
regio que no soubesse de cor. Algumas pessoas pretendiam sempre pr tudo em dvida,
afirmavam que Rip havia perdido o juzo por certo tempo e que a sua loucura se mantinha
quanto quele ponto. Contudo, os antigos habitantes holandeses quase universalmente lhe
devam pleno crdito. Ainda hoje, nunca eles ouvem uma trovoada em tarde de vero sobre as
Catskill sem dizer que Hendrick Hudson e a sua tripulao esto jogando a bola; e todos os
maridos tiranizados da regio, quando a vida se lhes torna mais dura, desejam ter um gole
repousante da garrafa de Rip van Winkle.
Nota. Alguns poderiam supor que o conto precedente haja sido sugerido ao sr.
Knickerbocker por uma pequena superstio alem relativa ao imperador Frederico Barba
Roxa e o monte Kypphauser, mas a nota abaixo, que ele acrescentou ao conto, prova que se
trata de fato autntico, narrado com a sua fidelidade habitual.
A histria de Rip van Winkle pode a muitos parecer incrvel; eu, porm, acredito nela
piamente, por saber que a vizinhana de nossas antigas colnias foi cenrio de numerosos
acontecimentos e aparies milagrosas. Ouvi histrias bem mais extraordinrias do que esta
nas aldeias ao longo do Hudson, cada uma das quais to largamente autenticada que no
pode ser posta em dvida. Eu prprio conversei com Rip Van Winkle, o qual, quando o vi pela
ltima vez, era um ancio muito venervel, to razovel e seguro em todos os outros casos
que, a meu ver, nenhuma pessoa conscienciosa pode recusar-se a admitir este tambm; de
mais a mais, vi uma certido lavrada por um tribunal rural sobre o assunto e assinada de cruz,
na prpria letra do juiz. Assim, a histria no admite a menor sombra de dvida.
D.K.
Apndices
BIBLIOGRAFIA DE AURLIO BUARQUE DE HOLANDA FERREIRA (OU AURLIO
BUARQUE DE HOLANDA)

LIVROS

Dois mundos (contos). (Prmio Afonso Arinos, da Academia Brasileira de Letras.) Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1942. (V. O chapu de meu pai.)
Mar de histrias: antologia do conto mundial. (Em colaborao com Paulo Rnai.) Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1945. vol. I; 1951: vol. II; 1958: vol. III; 1963: vol. IV.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1989. vol. V; 1989: vol. VI; 1990: vol. VII; 1989: vol.
VIII; 1991: vol. IX; 1989: vol. X; 1999: vol. I, vol. II, vol. III, vol. IV, vol. V, vol. VI, vol. VII, vol.
VIII, vol. IX, vol. X (4a ed.).
Contos gauchescos e lendas do Sul, de Simes Lopes Neto. (Edio crtica, com amplo
estudo sobre a linguagem e o estilo do autor e variantes, notas e glossrio.) Porto Alegre:
Editora Globo, 1949.
O romance brasileiro (de 1752 a 1930). (Colaborao, notas, reviso e um estudo sobre
Teixeira e Sousa.) Rio de Janeiro: Edies O Cruzeiro, 1952.
Apresentao de Vitorino Nemsio (plaquete). Lisboa, 1953.
Roteiro literrio do Brasil e de Portugal: antologia da lngua portuguesa. (Em colaborao
com lvaro Lins.) Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora, 1956.
Territrio lrico (ensaios). Rio de Janeiro: Edies O Cruzeiro, 1958.
Enriquea o seu vocabulrio. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1984. (Em 4a ed.,
revista e ampliada.)
Discurso de posse na Academia. Rio de Janeiro: Edies O Cruzeiro, 1964.
Vocabulrio ortogrfico brasileiro. Rio de Janeiro: Editorial Bruguera, 1969.
Discursos de posse e de recepo (na Academia Brasileira, recebendo Marques Rebelo).
(Separata.) Rio de Janeiro, 1972.
Discursos de posse e de recepo (na Academia Brasileira, recebendo Ciro dos Anjos).
(Separata.) Rio de Janeiro, 1972.
O chapu de meu pai. (3a ed., revista e reduzida, de Dois mundos.) Braslia: Editora
Braslia, 1974.
Novo dicionrio Aurlio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1986. (Em 2a ed., revista e ampliada, em 36a reimpresso, 1997.)
Minidicionrio Aurlio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1977.
(2a ed., 1990.)
Dicionrio Aurlio bsico da lngua portuguesa (publicado anteriormente com o ttulo de
Mdio dicionrio Aurlio). Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1980. (6a ed., 1991.)
Seleta em prosa e verso. (Organizao, estudo e notas do prof. Paulo Rnai.) Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1979.
Dicionrio Aurlio escolar da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1988.
Dicionrio Aurlio infantil da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1996. (1a ed., em 4a reimpresso.)
Microdicionrio Aurlio. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992.

TRADUES

Os gazis, de Hafiz. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1944.


O jardim das rosas, de Saadi. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1944.
As pombas dos minaretes, de Franz Toussaint. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio
Editora, 1945.
Vinho, vida e amor, de Hafiz e Saadi. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1946.
Poemas de amor, de Amaru. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1949.
Pequenos poemas em prosa, de Charles Baudelaire. Rio de Janeiro: Editora Nova
Fronteira, 1976. (Em 4a ed., revista.)
Meu corao desnudado, de Charles Baudelaire. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1981.
O caminho da perdio, de Upton Sinclair (em colaborao com Olvia Krhenbhl). Rio de
Janeiro: Edies O Cruzeiro, 1943.
Amor e psique, de Lcio Apuleio (em colaborao com Paulo Rnai). Rio de Janeiro:
Editora Civilizao Brasileira, 1956.
Sete lendas, de Gottfried Keller (em colaborao com Paulo Rnai). Rio de Janeiro: Editora
Civilizao Brasileira, 1956.
Servido e grandeza militares, de Alfred de Vigny (em colaborao com Paulo Rnai). Rio
de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1960. (Em 3a ed.)
Grandes vozes lricas hispano-americanas (seleo e traduo). Rio de Janeiro: Editora
Nova Fronteira, 1990.
BIBLIOGRAFIA DE PAULO RNAI

LIVROS ( COM EXCEO DOS DIDTICOS)

Mar de histrias: antologia do conto mundial. V. a bibliografia de Aurlio Buarque de


Holanda Ferreira.
Balzac e a comdia humana (ensaios). (Prmio Slvio Romero da Academia Brasileira de
Letras.) Porto Alegre: Livraria do Globo, 1947; 2 a ed., revista e ampliada: 1957. (Coleo
Tucano).
Escola de tradutores (ensaios). Rio de Janeiro: Cadernos de Cultura. Ministrio da
Educao, 1952; 2a ed., ampliada: Rio de Janeiro: Livraria So Jos, 1956; 4a ed., revista e
ampliada: Rio de Janeiro: Educom, 1976; 5a ed., revista e ampliada; Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1987; 6a ed., revista e ampliada: 1989.
Um romance de Balzac: a pele de Onagro (tese de concurso). Rio de Janeiro: Editora A
Noite, 1952.
Roteiro do conto hngaro (seleo, traduo e notas). Rio de Janeiro: Cadernos de
Cultura, Ministrio da Educao e Cultura, 1954.
Como aprendi o portugus, e outras aventuras (ensaios). Rio de Janeiro: Instituto Nacional
do Livro, 1956; 2a ed., revista: Rio de Janeiro: Editora Artenova, 1975.
Antologia do conto hngaro (seleo, traduo, introduo e notas). (Reviso de Aurlio
Buarque de Holanda Ferreira, prefcio de Joo Guimares Rosa.) Rio de Janeiro: Editora
Civilizao Brasileira, 1957; 2a ed.: 1958; 3a ed.: Editora Artenova, 1975; 4 a ed.: Topbooks,
1998.
Encontros com o Brasil (ensaios). Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1958.
Contos hngaros (seleo, traduo, apresentao e notas biogrficas). Rio de Janeiro:
Biblioteca Universal Popular, 1964.
Homens contra Babel (ensaios). Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1964. Traduo alem:
Der Kampf gegen Babel oder das Abenteuer der Universalsprachen. Mnchen: Ehrenwirth,
1969. Traduo japonesa: Babelu e no chosen. Tokio: Yamamoto Shoten, 1973.
A vida de Balzac. Rio de Janeiro: Edies de Ouro, 1967.
Introduo a Balzac. Rio de Janeiro: Colgio Pedro II, 1967.
Guia prtico da traduo francesa. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1967; 2a ed.,
revista e ampliada: Rio de Janeiro: Educom, 1975; 3a ed., revista e ampliada: Rio de Janeiro:
Editora Nova Fronteira, 1983.
Babel & antibabel (ensaios). So Paulo: Perspectiva, 1970. (Coleo Debates).
A traduo vivida (ensaios). Rio de Janeiro: Educom, 1976; 2a ed., revista e ampliada: Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1981; 3a ed.: 1990.
Dicionrio francs-portugus (com o vocabulrio francs vivo). Rio de Janeiro: Editora
Nova Fronteira, 1979.
No perca o seu latim: coletnea de palavras e frases latinas frequentemente citadas
provrbios, ditados, mximas, lemas, divisas, inscries, locues , traduzidas, explicadas
e abonadas, e seguidas de uma sucinta gramtica latina. (Em colaborao com Aurlio
Buarque de Holanda Ferreira.) Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1980; 2a ed., revista e
ampliada: 1980; 3a ed., revista e ampliada: 1984; 8a ed.: 1996.
Latin s Mosoly (Latim e sorriso. Seleo de ensaios extrados dos volumes Como
aprendi o portugus, Encontros com o Brasil e Escola de tradutores, em traduo hngara.)
Budapest: Europa Knyvkiado, 1980.
O teatro de Molire. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981.
Dicionrio universal Nova Fronteira de citaes. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1985; 2a ed., revista e ampliada: 1985; 4a ed.: 1991.
Dicionrio francs-portugus, portugus-francs. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira,
1989.
Pois . Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1990.

TRADUES

O romance das vitaminas, de Estvo Fazekas. So Paulo: Companhia Editora Nacional,


1942.
Mmoires dun sergent de la milice, de Manuel Antnio de Almeida. Rio de Janeiro:
Atlntica Editora, 1944.
Os meninos da rua Paulo, de Ferenc Molnr. (Reviso de Aurlio Buarque de Holanda.)
So Paulo: Edio Saraiva, 1952. Numerosas reedies pelas Edies de Ouro, Rio de
Janeiro.
Cartas a um jovem poeta, de Rainer Maria Rilke. Porto Alegre: Editora Globo, 1953.
Uma noite estranha, de Alexandre Trk. (Reviso de Aurlio Buarque de Holanda.) Rio de
Janeiro: Ministrio da Educao, 1957.
Amor e psique, Lcio Apuleio. V. a bibliografia de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira.
Sete lendas, de Gottfried Keller. V. a bibliografia de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira.
Servido e grandeza militares, de Alfred de Vigny. V. a bibliografia de Aurlio Buarque de
Holanda Ferreira.
A traduo cientfica e tcnica, de Jean Maillot. Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1975.
A tragdia do homem, de Imre Madch. (Em colaborao com Geir Campos.) Ilustraes
do conde Mihly Zichy. Rio de Janeiro: Salamandra/Ncleo Editorial da Uerj, 1980, 1a e 2a eds.

ORGANIZAO DE EDIO

A comdia humana, de Balzac, vols. I-XVII (organizao, introduo, notas). Porto Alegre:
Editora Globo, 1945-1955. Reedio pela Editora Artenova S.A., Rio de Janeiro, em 1976, de
Eugnia Grandet e A mulher de trinta anos.
Coleo dos Prmios Nobel de Literatura, vols. I-LXIV. Rio de Janeiro: editoras Delta e
Opera Mundi, 1964-1974.
Obras de Viana Moog. Rio de Janeiro: Editora Delta, 1966. 10 vols.
Biblioteca do estudioso. So Paulo: Editora Lisa, 1969-1973. 8 vols.
Biografias literrias, de R. Magalhes Jr. So Paulo: Editora Lisa, 1971. 10 vols.
Coleo Brasil Moo. (Seletas de autores brasileiros contemporneos. Direo geral e
organizao dos volumes referentes a Joo Guimares Rosa, Menotti del Picchia e Aurlio
Buarque de Holanda Ferreira.) Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, de 1971 em
diante. 25 vols.
AUTORES E OBRAS PRESENTES EM MAR DE HISTRIAS

HISTRIA ANNIMAS

A histria de Rampsinitos (contos egpcio), vol. 1


A histria de Sanso (Velho Testamento), vol. 1
A histria de Xahriyar e de Xah-Zeman (Mil e uma noites), vol. 1
A mulher forte/A conversa dos espritos (Talmude), vol. 1
A parbola dos trabalhadores/A parbola do semeador (Novo Testamento), vol. 1
Aqui se conta de um fidalgo que o imperador mandou enforcar/De um sbio grego que era
retido em priso; como julgou de um corcel (Novellino), vol. 1
A rata transformada em menina (Calila e Dimna), vol. 1
Histria da donzela de pau e de seus adoradores (O Livro do papagaio), vol. 2
O homem de meia-idade/Face-de-Espelho (lendas do budismo chins), vol. 1
O primeiro impulso (conto persa), vol. 5
O rei que perdeu o corpo por haver pronunciado palavras imprudentes (Pantchatantra), vol. 1

AUTOR/HISTRIA

AKUTAGAWA, Ryonosuke. Num bosque, vol. 9


ALARCN, Pedro Antonio de. A buena-dicha, vol. 3
ALLAIS, Alphonse. Um caso que parece pouco banal, vol. 6
ALMEIDA, Fialho de. O filho, vol. 6
ALPHONSI, Petrus (Disciplina Clerical). Da cadelinha lacrimejante/Da serpente de ouro, vol. 1
ANDERSEN, Hans Christian. A sombra, vol. 3
ANDERSON, Sherwood. A fora de Deus, vol. 10
ANDREIEV, Leonid. O grande slam, vol. 8
ANGOULME, Marguerite d (Heptameron). A rainha de Npoles vingou-se do mal que lhe
fazia o Rei Afonso, seu marido, com um gentil-homem de cuja mulher ele era amante; e
durou essa amizade toda a vida, sem que dela jamais o rei tivesse nenhuma suspeita, vol. 2
APULEIO. Amor e psique, vol. 1
ARNE, Paul. O meu amigo Naz, vol. 6
ARINOS, Afonso. Assombramento, vol. 7
ARTSIBACHEV, Mikail. O toro de madeira, vol. 9
ASSIS, Machado de. O emprstimo/O espelho/Singular ocorrncia/Entre santos, vol. 5
ASSIS, So Francisco de (I Fioretti). De como Frei Genebro cortou uma perna a um porco,
somente para d-la a um enfermo, vol. 1
AVERTCHENKO, Arkadi. O crime da atriz Mariskin, vol. 9
AYALA, Ramn Prez de. Pai e filho, vol. 9
AZEVEDO, lvares de. Solfieri, vol. 4
AZEVEDO, Artur. Plebiscito, vol. 6

BALZAC, Honor de. Estudo de mulher, vol. 3


BANDELLO, Matteo (Novelas). A admirvel pea pregada por uma fidalga a dois bares do
reino de Hungria, vol.2
BANG, Hermann. Irene Holm, vol. 5
BARBEY DAUREVILLY. O mais belo amor de d. Joo, vol. 4
BARRETT, Rafael. A me/A carteira, vol. 8
BAUDELAIRE, Charles. Morte heroica, vol. 4
BCQUER, Gustavo Adolfo. O miserere, vol. 4
BENNETT, Arnold. O assassinato do mandarim, vol. 8
BERNARDES, Padre Manuel (Nova Floresta). Lenda dos bailarins, vol. 2
BJRNSON, Bjrnstjerne. O ninho das guias, vol. 4
BLAUMANIS, Rudolfs. Na sombra da morte, vol. 7
BLOY, Lon. A tisana, vol. 6
BOCCACCIO, Giovanni (Decameron). Por meio do conto dos trs anis o judeu Melquisedec
afasta um grande perigo que Saladino lhe havia preparado/A pretexto de confisso, e de
purssima conscincia, uma dama enamorada de um jovem induz ingnuo frade, sem que
este o perceba, a ajud-la na realizao completa de seus desejos/Com um banquete de
galinhas e algumas palavras graciosas a marquesa de Montferrato reprime insensato amor
do rei de Frana, vol. 1
BONTEMPELLI, Massimo. O colecionador, vol. 9
BRACCIOLINI, Poggio (Faccias). Como um defunto, levado vivo ao tmulo, se ps a falar e
provocou o riso, vol. 1
BRATESCU-VOINESTI, Ion Alexandru. Nicolauzinho mentira, vol. 10
BUSKEN-HUET, Conrad. Gitje, vol. 4
BUYSSE, Cyriel. O sr. Jocquier e a sua namorada, vol. 5

CAMPOS, Jos Antonio. Os trs corvos, vol. 4


ANKAR. Ivan. A Desstitsa, vol. 8
APEK, Karel. A demonstrao do prof. Rouss/O Imperador Diocleciano, vol. 10
APEK, Karel e Josef. A ilha, vol. 10
CERVANTES SAAVEDRA, Miguel de (Novelas exemplares). Rinconete e Cortadillo, vol. 2
CHESTERTON, G.K. O homem na galeria, vol. 9
CLARN. Conto futuro, vol. 6
COELHO NETO. Os pombos, vol. 8
COLETTE. A parada/A mo, vol. 9
COLL, Pedro Emilio. O dente quebrado, vol. 10
COLLINS, William Wilkie. Uma cama terrivelmente esquisita, vol. 4
CONRAD, Joseph. Por causa dos dlares, vol. 9
COUPERUS, Louis. O binculo, vol. 10
COURTELINE, Georges. O cavalheiro que achou um relgio, vol. 6

DANNUNZIO, Gabriele. O fim da Cndia, vol. 5


DARO, Rubn. As perdas de Joo Bom/O pesadelo de Honrio, vol. 7
DAUDET, Alphonse. Os velhos/As empadas, vol. 4
DEFOE, Daniel (Histria Poltica do Diabo). O Diabo e o relojoeiro, vol. 2
DELEDDA, Grazia. Um homem e uma mulher, vol. 10
DICKENS, Charles. Horcio Sparkins, vol. 3
DOSTOIVSKI, Fiodor. Uma rvore de Natal e um casamento, vol. 3
DOYLE, Arthur Conan. O amanuense de corretor, vol. 6
DRACHMANN, Holger. A histria de um lava-praias, vol. 7
DUHAMEL, Georges. A dama de verde, vol. 9
DURAN-REYNALDS, Eudald. Os adiantos, vol. 9

EPHTALIOTES, Argyres. O fantasma, vol. 7


ESOPO (das Fbulas). A raposa/A doninha/O macaco e o delfim/Os lobos e os cordeiros/O
lobo e grou/O lenhador e Hermes, vol. 1

FICALHO, Conde de. A caada do malhadeiro, vol. 5


FIRENZUOLA, Agnolo (Novelas). De dois amigos, um se apaixona por uma viva, que lhe
rouba o que ele tem e depois o repele; o qual, ajudado pelo amigo, reconquista e
benevolncia dela; e, enquanto ela folga com um novo amante, ele a ambos mata; e,
condenado morte, libertado por intermdio do amigo, vol. 2
FLAUBERT, Gustave. Uma alma simples, vol. 4
FOGAZZARO, Antonio. Eden Anto, vol. 5
FRANCE, Anatole. Putois, vol. 8

GALLEGOS, Rmulo. O crepsculo do Diabo, vol. 10


GALSWORTHY, John. A criana do pesadelo, vol. 9
GARCA CALDERN, Ventura. O alfinete/A mmia, vol. 10
GOGOL, Nicolai. Dirio de um louco, vol. 3
GORKI, Maxim. O c e seu filho/Vinte e seis e uma, vol. 6

HALLSTRM, Per. Amor, vol. 7


HARDY, Thomas. O hussardo melanclico da Legio Alem, vol. 6
HARTE, Bret. A sorte do acampamento uivante, vol. 4
HAWTHORNE, Nathaniel. Davi Swan, vol. 3
HEARN, Lafcadio. Yuki-Onna/Diplomacia, vol. 8
HEBEL, Johann Peter (O cofrezinho de joias do amigo de casa Renano). Encontro
inesperado, vol. 2
HENRY, O. O quarto mobiliado, vol. 8
HERCULANO, Alexandre. A dama p-de-cabra, vol. 3
HERNNDEZ CAT, Afonso. A galeguinha, vol. 10
HERDOTO (das Histrias). O anel de Polcrates, vol. 1
HEYSE, Paul. A imperatriz de Spinetta, vol. 5
HOFFMANN, E.T.A. Haimatocare, vol. 3
HUCH, Ricarda. O cantor, vol. 8
HUXLEY, Aldous. Freitas ao almoo, vol. 10

IRVING, Washington. Rip van Winkle, vol. 2

JACOB, Max. Conselhos de uma me sua filha, vol. 10


JACOBSEN, Jens Peter. Um tiro no nevoeiro, vol. 4
JAMES, Henry. Brooksmith, vol. 6
JAMMES, Francis. O paraso, vol. 8
JENSEN, Johannes V. Na paz do Natal, vol. 8
JEROME, Jerome K. Um homem distrado, vol. 6
JKAI, Mr. Divertimento forado, vol. 5
JOYCE, James. Compensaes, vol. 9
JUAN MANUEL, Don (O conde Lucanor). Do que aconteceu a um rei com os trapaceiros que
fizeram o estofo, vol. 1

KAFKA, Franz. Perante a justia/Mensagem imperial/Um faquir, vol. 10


KELLER, Gottfried. Espelho, o Gatinho, vol. 4
KIPLING, Rudyard. O homem que quis ser rei, vol. 6
KLEIST, Heinrich von. O terremoto do Chile, vol. 2
KOROLENKO, Vladimir. O sonho de Makar, vol. 5
KOSZTOLNYI, Dezs. Aurola cinzenta, vol. 10

LAGERLF, Selma. O ninho das alvolas/Os dois irmos, vol. 6


LARBAUD, Valery. O trinchante, vol. 9
LARDNER, Ring. Jantar, vol. 10
LAWRENCE, D.H. A passagem, por favor, vol. 10
LEACOCK, Stephen. O destino terrvel de Melpomenus Jones/A vingana do prestidigitador,
vol. 8
LEMATRE, Jules. Muito tarde, vol. 8
LIMA BARRETO, Afonso Henriques. O homem que sabia javans, vol. 10
LIRA, Carmen. O bobo das adivinhas, vol. 10
LISLE ADAM, Villiers de. A tortura da esperana, vol. 5
LOPES NETO, Simes Joo. Trezentas onas, vol. 8
LUCIANO (Dilogos). Dilogo de Hermes e Apolo/Dilogo de Trifena e Crmides, vol. 1
LU-HSIN. A aldeia de meus ancestrais, vol. 9
MACHIAVELLI, Niccolo (Maquiavel). Belfagor, Novela agradabilssima, vol. 2
MAISTRE, Xavier de. O leproso da cidade de Aosta, vol. 2
MANSFIELD, Katherine. A vida de tia Parker/Feuille dalbum, vol. 10
MAUPASSANT, Guy de. Dois amigos/As joias/A felicidade, vol. 4
MELANDER, Otto (Joco-Seria). A mulher e o cachorro, vol. 2
MRIME, Prosper. A Vnus de Ille, vol. 3
MIKSZTH, Klmn. A mosca verde e o esquilo amarelo, vol. 7
MOLNR, Ferenc. Conto de ninar, vol. 8
MONTEIRO LOBATO, Jos Bento. O comprador de fazendas, vol. 10
MONTENEGRO, Ernesto. Por uma dzia de ovos cozidos, vol. 8
MORIER, James. A cabea cozida, vol. 3
MULTATULI. A histria do cavouqueiro japons/Providncia/Comeou assim, vol. 4
MUSSET, Alfred de. Mimi Pinsom, vol. 4

NARAYANA (Hitopadexa). O mofino brmane e a escudela de farinha/ O rato e o eremita, vol.


1
NERUDA, Jan. Hastrman/O vampiro, vol. 4
NERVAL, Grard de. A mo encantada, vol. 3
NIEDZWIECKI, Zygmunt. O dote, vol. 8

PALMA, Ricardo. A camisa de Margarida, vol. 5


PANZINI, Alfredo. O rato de biblioteca, vol. 10
PARDO BAZN, Emilia. Oito nozes, vol. 7
PEREZ, Jizchok Leib. Neilo no inferno, vol. 7
PERIERS, Bonaventure des (Novas recreaes ou colquios alegres). Do mancebo que fez
valer o belo latim que seu cura lhe havia ensinado, vol. 2
PERRAULT, Charles (Histrias de Mame Gansa). O Barba-Azul, vol. 2
PETRNIO (Satiricon). A matrona de feso, vol. 1
PIRANDELLO, Luigi. A tragdia de uma personagem/No hotel morreu um fulano, vol. 9
POE, Edgar Allan. O homem da multido/A carta furtada, vol. 3
PRUS, Boleslaw. O realejo, vol. 7
PUCHKIN, Alexandre. O tiro, vol. 3
PU-SUNG-LING. A ilha do mandarim Tseng/Choei-yun, vol. 2

QUEIRS, Ea de. Jos Matias, vol. 5


QUEVEDO Y VILLEGAS, Francisco Gmez de (Os sonhos). O alguazil endemoninhado, vol. 2

RIBEIRO, Joo. So Boemundo, vol. 10


RILKE, Rainer Maria. O mendigo e a donzela orgulhosa, vol. 7
RIVA PALACIO, Vicente. As mulas de sua excelncia, vol. 7

SAADI (Gulistan). Amor, vol. 1


SACCHETTI, Franco (Trecentonovelle). Um cego de Orvieto, a quem no faltam os olhos do
esprito, sendo-lhe roubados cem florins, tanto faz com o engenho que aquele que lhos tirou
repe de onde lhos levou, vol. 1
SADE, Marqus de. Fingimento feliz, vol. 2
SAKI. A porta aberta/O contador de histrias, vol. 9
SCHNITZLER, Arthur. O tenente Gustl, vol. 8
SCHWOB, Marcel. Lucrcio, poeta, vol. 7
SHIGA, Naoya. A morte da mulher do atirador de facas, vol. 8
SILLANP, Frans Eemil. Os hspedes de so Joo, vol. 10
SILVA, Rebelo da. ltima corrida de touros em Salvaterra, vol. 4
SILVEIRA, Valdomiro. Camunhengue, vol. 9
SDERBERG, Hjalmar. A capa de peles, vol. 7
SOMADEVA (Kathsaritsgara). Eu quero o ladro, vol. 1
SOREL, Charles (A casa dos jogos). Histria daquele que se fez mudo para obedecer sua
dama e afinal a desposou, vol. 2
STENDHAL. O cofre e o fantasma, vol. 3
STRAPAROLA, Gianfrancesco (Noites divertidas). Dom Pomprio, monge, denunciado ao
abade pela sua exagerada gula; e criticando o abade com uma fbula, livra-se da censura,
vol. 2
STRINDBERG, August. O imprio milenar, vol. 8
SUDERMANN, Hermann. A viagem a Tilsit, vol. 9

TAGORE, Rabindranath. O homem de Cabul, vol. 9


TCHEKOV, Anton. Cronologia viva/Angstia/O marido, vol. 5
TOLSTI, Lev. Os trs ancios/Depois do bailes, vol. 5
TRANCOSO, Gonalo Fernandes (Contos e histrias de proveito e exemplo). Do que
acontece a quem quebranta os mandamentos de seu pai, e o proveito que vem de dar
esmola, e o dano que sucede aos ingratos. Trata de um velho e seu filho/Que, ainda que
nos vejamos em grandes estados, no nos ensoberbeamos; antes tenhamos os olhos
onde nascemos para merecer depois a vir a ser grandes senhores, como aconteceu a esta
marquesa de que o conto seguinte, vol. 2
TURGUNIEV, Ivan. Mumu, vol. 3
TWAIN, Mark. O homem que corrompeu Hadleyburg, vol. 7

UNAMUNO, Miguel de. O semelhante, vol. 9

VALERA, Juan. Quem no te conhecer que te compre/O cozinheiro do arcebispo, vol. 7


VERGA, Giovanni. A loba, vol. 5
VIANA, Javier de. A carta da suicida, vol. 8
VOLTAIRE. Mmnon ou a sabedoria humana, vol. 2
VORAGINE, Jacobus a. A lenda de so Barlao e so Josaf/A lenda de so Julio, o
Hospitaleiro, vol. 1

WILDE, Oscar. A esfinge sem segredo/O prncipe feliz/O fautor do bem, vol. 5

ZEROMSKI, Stefan. Mau-olhado, vol. 10


ZWEIG, Stefan. Um episdio do lago de Genebra, vol. 9
EDITORAS RESPONSVEIS
Janaina Senna
Maria Cristina Antonio Jeronimo

PRODUO
Adriana Torres
Ana Carla Sousa

PRODUO EDITORIAL
Victor Almeida

REVISO
Gypsi Canetti
Allex Machado

DIAGRAMAO
Filigrana

MDIAS DIGITAIS
Letcia Lira
Mariana Mello e Souza
Aniele Xavier
Stephanie Santos
1 Sobre as Mil e uma noites, v. Mar de histrias, vol. 1.

2 Acerca deste autor, v. Mar de histrias, vol. 1.

3 Recorremos verso turca, por meio da traduo alem de Georg Rosen, um dos maiores orientalistas do sculo passado: Tuti-Nameh, das
Papagaienbuch. Lpsia: Insel Verlag, [s/d].

4 Acerca de Boccaccio, v. Mar de histrias, vol. 1.

5 Opinies reproduzidas no prefcio de edio da qual foi traduzido o conto: FIRENZUOLA, A. Le Novelle.II Centonovelle, Novelliere Antico e
Moderno. 2. ed. Milano: Bompiani, 1944.

6 LIPPARINI, G. Novelle Italiane dal Duecento al XIX Secolo. Milano: 1926, p. 101.

7 Sobre o Pantchatantra, v. Mar de histrias, vol. 1.

8 Sobre Apuleio, v. Mar de histrias, vol. 1.

9 Edio utilizada: MACHIAVELLI, N. II Principe e Scritti Minori. Milano: Ed. Hoepli, [s/d].

10 Signoria: o governo de Florena.

11 A respeito deste escritor, v. Mar de histrias, vol. 1.

12 Acerca de Balzac, v. Mar de histrias, vol. 3.

13 Sobre a rainha de Navarra, Marguerite dAngoulme, v. p. 69

14 Edio utilizada: Tutte Le Opere di Matteo Bandello(2 vols.). A cura di Francesco Flora. Milano: Ed. Mondadori, 1934.

15 Sobre esta obra e seu autor, Boccaccio, v. Mar de histrias, vol. 1.

16 Acerca de Bandello, v. p. 45.

17 A respeito de Bracciolini, v. Mar de histrias, vol. 1.

18 Edio utilizada: Reine de Navarre. Heptamron(2 vols.). dition collationne par Benjamin Pifatau, avec variantes. Paris: Librairie des
Bibliophiles, [s/d].

19 Traduo destes dois versos italianos:


Eu trago os cornos, o mundo o v;
E h quem os traga, que no no cr.
20 Sobre Marguerite dAngoulme, v. p. 69.

21 Utilizamos a edio organizada pelo biblifilo P. L. Jacob: Nouvelles Rcrations ou Joyeux Devis. Paris: Librairie Garnier Frres, [s/d].

22 Candelria: festa da apresentao de Nosso Senhor no Templo e da purificao da Virgem (a 2 de fevereiro).

23 Ecce sacerdos Magnus: Eis o grande sacerdote.

24 Prestolus: termo de latim macarrnico, depreciativo de padre.

25 Catus, felis, murilegus. Catuse felisquerem dizer gato; murilegus, palavra artificial, significa pega camundongo.

26 Mitis: suave, manso. O cura ignorante parece querer ligar a palavra ao latim catamitus(francs chattemite), que nada tem que ver com gato
(chatou chatte), mas significa homem efeminado.

27 De acordo com o latim do cura, a traduo deste perodo ser: Padre, o gato tem fogo na cauda: portanto, se no houver gua, perders o
teu leito.

28 Acerca de Boccaccio, v. Mar de histrias, vol. 1.

29 Prefcio de Giovanni Macchia a: STRAPAROLA, G. Le Piacervoli Notti. Milano: Bompiani, 1945, p. XIV, edio da qual se tirou o conto que
adiante se l.

30 PROSPERI, F. R.-F. Novelle Scelte dal XIII al XX Secolo. Milano: Soc. An. Editrice Dante Alighieri, 1936, p. 99.

31 In: TRANCOSO, G. F. Prefcio de Contos e histrias de proveito e exemplo. Lisboa: Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1974, prefcio,
leitura de texto, glossrio e notas por Joo Palma-Ferreira, p. XIV. Tiramos dessa edio os contos escolhidos; alteramos-lhes diversas
vezes a pontuao e anotamo-los a nosso modo e gosto.

32 A respeito de Cervantes, v. p. 115.

33 SARAIVA, A. J.; LOPES, O. Histria da literatura portuguesa. 5. ed. Porto: Porto Editora, [s/d.], p. 500.

34 CAMPOS, A. Trancoso: histrias de proveito e exemplo(Antologia). Paris-Lisboa: Livraria Aillaud & Bertrand, 1921, p. XVII.

35 A respeito de Novellino, v. Mar de histrias, vol. 1.

36 A respeito de Boccaccio, v. Mar de histrias, vol. 1.

37 Acerca de don Juan Manuel, v. Mar de histrias, vol. 1.

38 Op. cit.

39 Acerca de ti: por tua causa; em relao a ti.

40 Segundariamente: em segundo lugar; secundariamente.

41 Que te revela: que te convm, te importa.

42 No texto: honra sua, certamente erro de reviso.

43 donde: onde.

44 Trabalho: dificuldades, apertura.

45 Alguns: a alguns (alguns).

46 Uma: a uma.

47 Saa a eles: assaltava-os.

48 Manhoso: hbil.

49 Deram-se tal manha: procederam com tanta habilidade.

50 I-vos: ide-os, ide.

51 Diante: de diante.

52 Menencrio: aborrecido, enfadado.

53 Se anojou: se agastou, se aborreceu.

54 Seno: exceto, a no ser.

55 Transmontou-se-lhe: desapareceu-lhe, perdeu-se-lhe.

56 Achdego: recompensa oferecida a quem restitui coisa achada; alvssaras.

57 Pareceu: aparececeu.

58 Parecia: aparecia.

59 Todo: todo o.

60 A bom recado: livre de perigo; em seguro; a recado.

61 Menencoria: zanga, m vontade.

62 Isentido: indiferena, desprezo, desdm.

63 Recolheita: recolhida, retrada.

64 Soa: costumava.

65 Arremongou: arremangou. Possvel erro de reviso.


66 Que lhe apresentou: que lhe deu de presente; com que o mimoseou.

67 Pelo servir: por o servir, para servi-lo. V. adiante pelo anojar.

68 Nojo: desgosto, enfado, aborrecimento.

69 Houve: reouve, readquiriu.

70 Lugar: povoao, localidade.

71 Voar aves: p-las a voar, para caar; caar com elas.

72 Sermos: em sermos.

73 Porque: para que.

74 Guardeis: observeis, cumprais.

75 Lhe: lhes. Adiante se veem outras ocorrncias deste uso.

76 Assinou: designou, marcou.

77 Publicava: testemunhava; depunha.

78 Privado: alido, favorito.

79 Direitamente: diretamente, direto.

80 Prtica: conversao, conversa.

81 Me bem parecer: bem me parecer, me parecer bem.

82 Tirou: puxou.

83 Entoces: ento. Antigo e popular.

84 Alguma coisa: coisa alguma, nada.

85 Por onde: pelo qu; razo por que.

86 Segundo era excelente: to excelente era.

87 Estranho: extraordinrio, incomum.

88 O qual: refere-se a marqus.

89 Cuja filha era: de quem era filha.

90 Seno: mas, porm.

91 Ordenou: resolveu.

92 Calma: grande calor, em geral sem vento.

93 Se alongou: se afastou.

94 Extremos: mostras de aflio extrema, de desespero.

95 D: luto, traje de luto.

96 Assinado: marcado, designado.

97 Gostar: provar, experimentar.

98 O qual: o que, aquele que.

99 V., sobre Luciano, Mar de histrias, vol. 1.

100Azorn. Los Dos Luises y Otros Ensayos. Buenos Aires-Mxico: Espasa-Calpe Argentina, S. A., pp. 133-136.
101Rinconete e Cortadillo foi tirado da edio das Novelas ejemplaresorganizada e anotada por Francisco Rodrguez Marn Coleo
Clssicos Castellanos. Madrid: Espasa-Calpe, S.A., 1941. Para muitas das notas nos servimos no s desta edio, mas de outra
publicada na coleo Las Cien Obras Maestras de La Literatura y del Pensamiento Universal, dirigida por Pedro Henrquez Urea. Buenos
Aires: Editorial Losada, [s/d].

102Leno: antigo tecido de algodo e linho.

103Picados. Assim se dizia de certos sapatos ornados de pequenos furos. Em VASCONCELOS, J. F. Memorial das Proezas da Segunda
Tvola Redonda.2. ed. Lisboa: 1867, p. 344, l-se: meias-calas brancas, e sapatos de cetim branco picados. No texto cervantino o
adjetivo irnico.

104Tronco: antigo instrumento de tortura, que consistia num cepo com olhais onde se metia o p ou o pescoo do paciente. No Brasil, assim
se chamava um pau fincado no cho ao qual se atavam os escravos para surr-los.

105Vu: assim traduzimos toquilla, diminutivo de toca = adorno que se punha [no chapu] onde hoje colocada a fita, segundo nota da edio
de Pedro Henrquez Urea.

106Qunolase parar(em portugus, jogo de parar): jogos de cartas.

107Cincia vilhanesca: o jogo de cartas. O nome resulta de se atribuir a um tal Vilhn a inveno delas.

108Espio doble: o que serve falsidade s duas partes, descobrindo os segredos de uns aos outros.

109Branca: moeda de prata.

110Almoxarifado: imposto pago ao almoxarife real pelas mercadorias importadas ou exportadas.

111A bom recado (ou a bom recato): a salvo, livre de perigo.

112Arenal: terreno que havia entre o rio Guadalquivir e a muralha de Sevilha.

113Alcavala: tributo real que se pagava por qualquer compra ou venda.

114Onde havia tantas e to boas. Esta frase no figura na edio de Marin, nem na de Urea, mas em vrias outras.

115Quarto: antiga moeda espanhola de cobre, de valor correspondente a trs cntimos de uma peseta.

116Real de dois (real de a dos): antiga moeda espanhola, que valia metade do real de quatro e, portanto, a quarta parte do real de oito. Este
era uma moeda de prata com o valor de oito reais de prata velha.

117Malpecado: infelizmente; com os diabos.

118Os bispos expediam cartas de excomunho contra os frutos: as paulinas, expedidas pelo papa (Paulo III), envolviam excomunho muito
maior.

119Tero: parte de uma renda anual, correspondente a um quadrimestre.

120Quem foi Callejas. Saibam quem [ou foi] Calleja(s); logo [ou ento] se ver quem [ou foi] Callejas: expresses de uso em espanhol como
ameaa e ostentao de autoridade. Correspondem, aproximadamente, ao nosso vo ver com quantos paus se faz uma canoa.

121Ardite: antiga moeda castelhana de pouco valor.

122As Gradas: a escadaria da catedral.

123Entrevan (entrevan): entendem./ mrcio (murcio): ladro. (Termos espanhis de germnia.) Note-se o trocadilho que Cortado faz com
essas duas palavras, logo adiante, na sua resposta: No somos de Teba nem de Mrcia.

124Dar de beber com colher de prata: explicar uma coisa com muita clareza e cortesia. (Frase feita espanhola.)

125Aduana: lugar onde os ladres guardam os furtos. (Vocbulo espanhol de germnia. V. nota 31.)

126Finibusterre: forca. (Termo espanhol de germnia.)

127Envesado: aoitado. (Vocbulo espanhol de germnia.)

128Gurapas: gals. (Termo espanhol de germnia.)

129Germnia: gria ou calo de ladres, rufies e outros sujeitos de m vida.


130Tologia: forma popular de teologia. Deturpaes vocabulares deste gnero aparecero muitas, depois de entrar na histria o sr. Monipodio.

131Devoto: que objeto de devoo, de culto especial.

132Ministros e contraentes. Contraentes um acrscimo burlesco a ministros, como se se tratasse de casamento.

133Almofia: espcie de bacia.

134Zaraguelles: antigos cales largos e pregueados, usados ainda hoje por camponeses de Mrcia e Valena.

135El Perrillo: espadeiro mouro.

136Desamine: examine. Corrutelas semelhantes so normais em Monipodio e outros de sua confraria, como se notar.

137A medio magate(ou a medio mogate): descuidadamente, de modo imperfeito.

138Estupendo: corrutela de estipndio.

139Naufrgio: corrutela de sufrgio. Um pouco adiante, Rinconete mete bulha esse e outros barbarismos.

140Guro: aguazil. (Palavra espanhola de germnia.)

141Socorrida: marafona. (Palavra espanhola de germnia.)

142Trena: crcere. (Vocbulo espanhol de germnia.)

143Guras: gals. O mesmo que gurapas. (Termo espanhol de germnia.)

144Adversrio: corrutela de aniversrio.

145Popa e soledade: corrutela de pompa e solenidade.

146Floreio de Vilhn: o jogo de cartas, a cincia vilhanesca. Em todo este pargrafo se mencionam as flores ou trapaas do jogo, das quais
umas se usam ao preparar as cartas e outras no manej-las enquanto se joga.

147Pr dois e tirar cinco: roubar com dois dedos apenas.

148Meia anata: importncia que se paga pelos ttulos e honrarias de certos empregos e outras coisas. Em D. Francisco Manuel de Melo
(Cartas familiares, Lisboa: Livraria S da Costa, p. 83): Pudreis responder dama o que eu j disse em Castela aos ministros da meia
anata, que me pediam muitos centos de ducados, pelos despachos que me deram para Flandes.

149Casa: casa de lenocnio.

150Gurullada: acompanhamento ou squito de beleguins (guros). (Termo espanhol de germnia.)

151Anascote: tecido fino de l.

152De vida fcil. No texto: de la casa llana.

153Trainel: criado de rufio. (Termo espanhol de germnia.)

154Gato: bolsa de dinheiro, que muitas vezes se fazia com pele de gato.

155Bota (ant.): vasilha para vinho.

156Azumbre: medida espanhola de capacidade para lquidos, equivalente a 2 litros e 16 mililitros.

157Albaceia: executor da ltima vontade; testamenteiro.

158Puxavante: palavra portuguesa (embora, ao que nos parece, desusada no Brasil) correspondente ao espanhol llamativo, comida que
chamaou excita a sede.

159Gandul: povoado prximo a Sevilha. O po fabricado l era famoso.

160Respeito: amante. Mantivemos o termo, de gria espanhola, para no se perder o trocadilho que feito logo adiante.

161Adibe: variedade de chacal.

162No texto: ganancia, que forma trocadilho com Gananciosa.


163Gaudeamus(lat.): regozijo.

164Sine fine; aduna; los quiries. Cada uma destas expresses significa muito em excesso.

165Contratao: a Casa de Contratao das ndias, que superintendia os negcios relativos Amrica.

166Marinheiro (marinero) de Tarpeia: alterao burlesca do primeiro verso de um romance que assim comea:
Mira, Nero, de Tarpeya,
A Roma como se ardia...
167Tigre de Ocanha: Ocanha corrutela de Hircnia.

168Sotomia: anatomia. Sotomia de morte: esqueleto.

169Dar de comer ao Diabo: armar briga; provocar com ms palavras. A expresso cujo sentido, alis, facilmente se depreende do contexto,
parece no existir em portugus: ouve-se em algumas partes do Brasil a locuo futicar [ou futucar] o Diabo com vara curta, de sentido mais
ou menos idntico. Conservamos frase o seu ar espanhol, traduzindo-a literalmente, em virtude do jogo que com ela faz Cariharta, logo
adiante, dizendo: At de cear lhe daria eu.

170Macarelo: forma burlesca de Macabeu.

171Negrofeio (Negrofeo): corrutela de Orfeu. Orfeu , na mitologia, um cantor e msico maravilhoso, ao som de cuja lira as feras vinham deitar-
se-lhe aos ps.

172Arauz: deformao (muito violenta, por sinal) de Eurdice. Eurdice a mulher de Orfeu. Tendo sido picada por uma serpente, o marido
desceu aos infernos para busc-la, conseguindo-o graas doura do seu canto com que seduziu as divindades infernais.

173Marion: alterao de Arion. Notvel msico e poeta grego do sculo VII a.C., Arion, segundo a lenda, foi salvo do mar por delfins encantados
com a sua lira. (A pronncia rigorosa rion.)

174Esse outro msico, tambm poeta, Anfon, que, segundo a mitologia, fez nascer a cidade de Tebas. Ao som de sua lira, as pedras se
punham por si mesmas no seu lugar.

175Deprender: corrutela de aprender.

176Vestido.... de barrio: vestido com trajes berrantes como usavam os jovens janotas de Sevilha: hoje se diria vestido como suburbano.

177Zecutor: corrutela de executor.

178Silguero. Como nome comum, silguero corresponde, em portugus, a pintassilgo.

179Matraca: vaia. (Espanhol e portugus.)

180Nibelo: corrutela de libelo.

181Tuautem: do latim tu autem, tu, por tua vez, expresso que provavelmente fazia parte de alguma frmula jurdica.

182Postigo: pequena porta; cada uma das portas de menos importncia de uma cidade.

183Ler uma lio de posio (= oposio): dar uma lio como as que do; nos concursos, os candidatos a uma ctedra. Oposicintem, no
espanhol, entre outros, um sentido equivalente ao de provas de habilitao a concurso.

184Sobre este escritor, v. Mar de historias, vol. 1

185Tiramos o presente conto de An Anthology of Medieval Latin, de Stephen Gazelee. Londres: Macmillan & Co., 1925.

186REYES, A. Captulos de Literatura Espaola. 1. srie. Mxico: La casa de Espaa em Mxico, 1939, p. 126.

187V., acerca de Cervantes, pg. 115.

188Utilizou-se para a traduo o texto da Biblioteca Mundial Sopena: QUEVEDO Y VILLEGAS, F. G., Los Sueos. Buenos Aires: Editorial
Sopena Argentina, S.R.L., 1942.

189O licenciado calabrs existiu realmente e chamava-se Jenaro Andreini. De origem italiana, desempenhava as funes de capelo do conde
de Lemos, e granjeou tal fama de exorcista e conjurador que o Santo Ofcio julgou necessrio expuls-lo da Espanha.

190Quarto: antiga moeda espanhola. V. nota 16 a Rinconete e Cortadillo, de Cervantes.

191Tiple:soprano; voz de soprano. A palavra, comum ao espanhol e ao portugus, emprega-se nestas duas lnguas apenas como substantivo. O
seu uso, aqui, como adjetivo, pode-se incluir entre as caractersticas muito pessoais do estilo de Quevedo, assinaladas na nota acerca
deste escritor. Todavia, casos semelhantes ocorrem no s na linguagem literria (um ar tranquilo e senhor Machado de Assis), seno
na linguagem comum (rvore gigante; menino prodgio). A expresso pensamentos tiples equivaler a pensamentos agudos (isto , sutis,
arguciosos), como a voz do tipleou soprano, a mais aguda entre as vozes.

192Romance: lngua romntica, derivada do latim: no caso presente, o espanhol. Em bom romance= em bom espanhol, para falar claro. Em
nosso idioma muito comum, em sentido idntico, a expresso em bom portugus.

193Flagellum demonium: o flagelo dos demnios.

194Aguazis, alguazis: o jogo feito pelo Diabo com estas duas formas compreensvel em espanhol, onde alguacilveio depois de aguacil, que se
arcaizou. Em portugus, ao contrrio, aguazil a forma preferida modernamente, embora no tenha suplantado a outra, como no castelhano.

195Radamanto: um dos trs juzes dos Infernos, na mitologia; filho de Jpiter e irmo de Minos.

196Crbero: co de trs cabeas que guarda a porta do Inferno.

197Arqueronte: rio dos Infernos; o Inferno.

198Consoante: rima consoante; rima.

199Quevedo faz neste perodo um trocadilho com a expresso dar tiros (hacer tiros), empregando-a no sentido normal no primeiro caso, em
relao ao artilheiro, e na acepo figurada de fazer trapaas, furtos, no segundo caso, em relao aos escrives.

200Jernimo Bosco (ou Bosch): pintor holands da segunda metade do sculo XV, famoso por seus quadros de tendncia moralizadora, em que
pintou com realismo terrificante cenas infernais.

201Traduo portuguesa desta frase latina: Porque o costume uma segunda lei.

202Aluso aos banqueiros genoveses, de rapacidade notria.

203Segundo antiga lenda, contada por Ovdio, foi Astreia, deusa da Justia, a ltima divindade que abandonou a Terra depois de os costumes
dos homens se terem corrompido.

204Medusa: uma das trs Grgonas, monstros fabulosos. A deusa Minerva, por vingana, transformou-lhe os cabelos em horrveis serpentes e
deu-lhe aos olhos o poder de converter em pedra aqueles em quem se fixavam.

205Alegoria tirada da lenda de Sanso; v. Mar de histrias, vol. 1.

206Texto utilizado: Romanciers et Conteurs du XVII Sicle e, Pages Choisies. Paris: La Renaissance du Livre, [s/d].

207Em francs: Contes de Ma Mre IOie, ttulo que alude a um antigo fabliauonde se v uma velha gansa dando conselhos e contando histrias
aos seus gansinhos.

208V. Mar de histrias, vol. 1.

209V. Mar de histrias, vol. 1.

210Edio utilizada para a traduo de Barba-Azul: PERRAULT, C. Contes de Ma Mre IOie. Le Gnie de la France. Paris: Gallimard, 1931.

211Para a nossa verso nos servimos de duas tradues diretas, tidas como das mais autorizadas: Chinesische Novellen, antologia compilada
e traduzida em alemo por H. Rudelsberg (Insel-Verlag, Lpsia, 1914), para o conto A filha do mandarim Tseng, e Contes Magiques,
selees do Liao-chai-chi-i, traduzidos em francs por Louis Laloy (Paris: Ldition dArt H. Piazza, [s/d]), para Choei-Yun.

212Sutra: no sentido prprio, fio; passou a significar regra, conjunto de aforismos mnemnicos, como se as doutrinas fossem tecidas a modo
de fios. Os sutras surgiram no sculo VI a.C., com o budismo, para combater as seitas herticas em defesa da s doutrina bramnica.

213BELL, A. F. G. A literatura portuguesa. Traduo do ingls por Agostinho de Campos e J. G. de Barros Cunha. Coimbra: Imprensa da
Universidade, 1931, p. 33.

214FIGUEIREDO, F. Histria da literatura clssica. 2. ed. v. 3. Lisboa: Livraria Clssica Editora, 1930, p. 122.

215SARAIVA, A. J.; LOPES, O. Histria da literatura portuguesa. 6. ed. Porto: Porto Editora, Ltda., e Empresa Lit. Fluminense, Ltda., [s/d], p.
506-7.

216V. em Mar de histrias, neste volume, como contos exemplares do gnero, a histria extrada da Legenda ureae os contos de Gonalo
Fernandes Trancoso alm de Rinconete e Cortadillo, de Cervantes, novela exemplar de fundo picaresco.

217Sobre oNovellino, v. Mar de histrias, vol. 1. Edio utilizada para a Lenda dos bailarins: Nova Floresta, 5 tomos. Lisboa, 1706, 1708,
1711, 1726, 1728. Na Oficina de Valentim da Costa Deslandes (os dois primeiros tomos); Na Oficina Real Deslandesiana (o terceiro); Na
Oficina de Jos Antnio da Silva (os dois ltimos). Usamos o tomo II, p. 15-6. (Mantivemos todas as maisculas do texto.)
218In circuitu impii ambulant (latim): Os mpios andam roda.

219Deus meus pone illos ut rotam (latim): Deus meu, faze-os rodar.

220Lvada: feminino de lvado, variante antiga de lvedo, que fermentou, fermentado.

221The Cambridge History of English Literature. New York: Macmillan, 1943, p. 543.

222Whig: membro de um partido poltico ingls que surgiu aps a revoluo de 1688 e visava a cercear o poder da Coroa, sendo substitudo nos
meados do sculo XIX pelos liberais.

223Tri (em ingls, tory): membro do partido conservador ingls, adversrio dos whigs.

224MAISONNEUVE, A. Literature Anglaise, em Encyclopdie de La Pliade Histoire des Littratures, Tome II. Paris: NRF, 1956, p. 429.

225Writers and Their Work. Published for the British Council by Longmans. London: Greens & Co., 1954, p. 15.

226Texto utilizado: Tales of Piracy, Crime and Ghosts. Edited by Carl Withers. New York: Penguin Books, 1945.

227O conto de Voltaire que damos aqui tambm uma stira filosofia de Leibniz.

228Mmnon ou A Sabedoria Humana, que escolhemos para este volume, foi extrado de Romans de Voltaire, Suivis de Ses Contes em Vers,
Collections ds Classiques Garnier. Paris: Livraria Garnier, [s/d].

229Billard, e o abade Grizel, famoso diretor de conscincia. (N.A.)

230Para a traduo do conto seguinte utilizamos: Michael Kohlas und andere Novellen, von Heinrich v. Kleist. Lpsia: Hafis Lesebcherei, H.
Fikentscher Verlag. [s/d].

231Texto utilizado: HEBEL, J. P. Die schnsten Erzhlungen aus dem Schatzk stlein des rheinlandischen Hausfreundes, Insel-Bcherei n 17.
Leipzig: Insel Verlag, [s/d].

232Aluso a um dos processos mais rumorosos da poca. O conde de Struensee, ministro liberal de Cristiano VII, rei da Dinamarca, e amante
da rainha, viu-se hostilizado pelo clero e nobreza e pela rainha-me, sendo processado e executado por crime de lesa-majestade em 1772.

233Afirmao de Balzac em sua crtica de A cartuxa de Parma, de Stendhal, reproduzida na edio brasileira desse romance Biblioteca dos
Sculos, vol. XVII. Porto Alegre: Editora Globo, 1948.

234Xavier de Maistre, . In: Revue des Deux Mondes, n 1, mai. 1839. Reproduzido em Les Grands crivains Franais XIX Sicle Les
Romanciers. Paris: Garnier, 1927, p. 1-37.

235Ibid., p. 25.

236Ibid., p. 26.

237THIBAUDET, A. Histoire de la Littrature Franaise (de 1789 nos jours), . v. I. Rio de Janeiro: Americ-Edit, [s/], p. 106.

238Texto utilizado: Oeuvres Compltes du Comte Xavier de Maistre, nouvelle dition. Paris: Libiairie Garnier Frres, [s/d].

239Traduo destes versos, que figuram no livro Estaes, do poeta escocs James Thomson (sc. XVIII):
Ah! pouco pensam os soberbos alegres e dissolutos,
Senhores do poder, do gozo e da opulncia...
Ah! pouco pensam eles, enquanto vo danando...
Quantos suspiram!... quantos bebem a taa
Do triste sofrimento!... quantos se estorcem
Em meio s mais ferozes torturas da alma!
240Acerca do Talmude, v. Mar de histrias, vol. 1.

241Sobre a Legenda urea, v. Mar de histrias, vol. 1.

242Original utilizado: IRVING, W. The Sk etch Book . Boston e Chicago: Ed. De Elmer E. Wenthworth. Allyn and Bacon, A. M., 1894.

243Jorge III: rei da Inglaterra de 1760 a 1820, durante cujo reinado a Inglaterra perdeu as colnias da Amrica.

244Tri: partidrio do governo ingls.

245Hendrick ou Henry Hudson: personagem real, navegador ingls morto em 1611. Em 1607, partindo de Amsterd, atravessou o Atlntico,
descobriu a foz do rio que hoje tem o seu nome. Foi tambm ele quem mais tarde descobriu o atual estreito de Hudson.