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DOI: 10.5533/TEM-1980-542X-2013173514 Revista Tempo | Vol. 19 n.

35 | Resenha

A segunda escravido
La segunda esclavitud
The second slavery
Le deuxime esclavage

Ricardo Salles [1]

TOMICH, Dale. Pelo prisma da escravido. Trabalho, Capital e Economia Mundial.


So Paulo: Edusp, 2011. 248 p.

P
elo Prisma da Escravido. Trabalho, Capital e Economia Mundial.
Esse o ttulo do livro de Dale Tomich, recentemente traduzido e
publicado em portugus pela Editora da Universidade de So Paulo.
Trata-se de uma coletnea de textos do autor, professor de Sociologia e
Histria da Universidade Estadual de Nova York, em Binghamton. Tomich
um velho conhecido e conhecedor do Brasil.1 Alm disso, envolvido
com diversas pesquisas e pesquisadores brasileiros, vindo frequente-
mente ao pas.
Pelo Prisma da Escravido saiu em ingls, em 2004.2 O livro rene ar-
tigos publicados entre 1987 e 1997 e est dividido em trs partes. A pri-
meira tem por ttulo A Escravido na Economia Mundial e subdivide-
se em trs captulos. Esta resenha ter como foco os captulos 1 e 3 dessa
primeira parte. So eles que do a perspectiva de anlise que se desdobra
nas duas outras partes da obra, O Global no Local e Trabalho, Tempo
e Resistncia: Mudando os Termos da Comparao, cujos seis captulos
analisam o Caribe francs, ingls e espanhol entre finais do sculo XVIII e
a primeira metade do sculo XIX.
O conceito-chave que organiza o conjunto do livro, e que d o ttulo do
terceiro captulo, o de segunda escravido. Ele uma verso revisada do
captulo da obra coletiva Rethinking the Nineteenth Century: Movements and

Resenha recebida em 16 de abril de 2013 e aprovada para publicao em 12 de maio de 2013.


[1] Escola de Histria da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO) Rio de Janeiro (RJ) Brasil.. E-mail: ricardohsalles@gmail.com
1
Entre o incio da dcada de 1980 e os dias atuais, entre palestras, cursos e como professor visitante, Tomich passou temporadas na Unicamp, na
UFF, na UFRJ (no Museu Nacional) e na USP. Publicou vrios artigos em portugus e, com Rafael Marquese, escreveu o captulo O Vale do Paraba
escravista e a formao do mercado mundial de caf no sculo XIX, em Keila Grinberg e Ricardo Salles (orgs.), O Brasil Imperial, v. 2, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2009, p. 341-383.
2
Dale Tomich, Through the Prism of Slavery. Labor, Capital, and World Economy, Lanham, Rowman & Littlefield, 2004.
Contradictions, de 1988.3 O argumento de Tomich que a escravido moder-
na no foi sempre a mesma entre os sculos XVI e XIX. Na virada do scu-
lo XVIII para o XIX, um conjunto de acontecimentos e tendncias histricos,
principalmente o advento da Revoluo Industrial na Inglaterra e a hegemo-
nia internacional da Gr-Bretanha, levaram a reconfiguraes profundas no
mercado mundial. Houve um crescente desequilbrio nos preos internacio-
nais entre produtos industrializados e agrcolas; o incremento do consumo
de determinados produtos, como o caf e o acar, demandados pelo aumen-
to da populao de trabalhadores e da classe mdia nas cidades da Inglaterra
e da Europa; a procura por novas matrias-primas, como o algodo. Se esse
conjunto de transformaes afetou determinadas reas coloniais escravistas,
implicando seu declnio, atuou sobre outras reas escravistas quase que em
sentido inverso. Em regies como Cuba, o Sul dos Estados Unidos e o Brasil,
antes em segundo plano, a escravido expandiu-se numa escala macia para
atender crescente demanda mundial de algodo, caf e acar (p. 83). Aes-
cravido foi refundida em uma
nova constelao de foras polticas e econmicas [...] O sig-
nificado e o carter sistmicos da escravido foram transfor-
mados (p. 87).

Esses centros emergentes escravistas viram-se cada vez mais integrados e


impelidos pela produo industrial.
Essa segunda escravido se desenvolveu no como uma pre-
missa histrica do capital produtivo, mas pressupondo sua exis-
tncia como condio para sua reproduo (p. 87).

Estamos longe aqui da viso de uma escravido moderna somente ads-


trita a um elemento subordinado do processo histrico de acumulao pri-
mitiva de capital. Uma escravido que estaria fadada, em que pese todas
as sobrevivncias e resistncias promovidas por grupos dominantes a ela
apegados, ao desaparecimento. De tal modo que sua histria ao longo do
sculo XIX seria a histria dessa morte dantesca, mas j de antemo anun-
ciada. Anttese das formas emergentes de Estado, sensibilidade moral e ati-
vidade econmica, a escravido seria o padro negativo contra o qual as
novas formas de liberdade se definiam (p.81). Sua abolio seria inevit-
vel. Ainda que quase um sculo tenha transcorrido entre a revoluo dos
escravos em Saint-Domingue, em 1791, e a abolio no Brasil, em 1888, e
que muitos e diferentes caminhos nacionais e regionais tenham sido trilha-
dos nesse percurso, seu destino j estaria traado. Para uns, pelo avano de
foras morais; para outros, pelo desenvolvimento da produo industrial e
do capitalismo.
Dale Tomich nega esse modelo. Ele indica como essa segunda escravi-
do integrou-se ao desenvolvimento do capitalismo industrial e do mercado
3
Francisco O. Ramirez (ed.), Rethinking the Nineteenth Century: Movements and Contradictions, Westport,
Greenwood Press, 1988.

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mundial do sculo XIX sob a hegemonia britnica. E, por isso, mesmo que
contraditoriamente, desenvolveu-se com ele, no a despeito dele. Neste pon-
to, ao traar o objetivo do captulo como sendo o de chamar a ateno para o
carter diverso da escravido no sculo XIX, dada sua integrao com o de-
senvolvimento do capitalismo, o autor adverte que no se prope explicar as
causas da emancipao dos escravos, que permanecem diversas e conjuntu-
rais (p. 82). Trata-se de chamar a ateno para a formao e reformulao
das relaes escravistas dentro dos processos histricos da economia capita-
lista mundial (p. 82). Assim, se
a escravido foi ao fim e ao cabo abolida em todos os quadran-
tes do hemisfrio, o sculo antiescravista foi, no obstante, o
apogeu de seu desenvolvimento (p. 82).

No primeiro captulo da primeira parte do livro, Capitalismo, Escravido


e Economia Mundial, est exposta a viso terica, que embasa o conceito
de segunda escravido, se complementa e se aprofunda. Cronologicamente,
o captulo, assim como o segundo, que no ser tratado aqui, foi escrito em
1993, posteriormente ao terceiro captulo.4 Entretanto, do ponto de vista te-
rico, da exposio e da unidade do livro, corretamente, ele aparece antes.
Ofato no de menor importncia e ressalta um ponto decisivo na obra, a
centralidade do que Tomich chama de histria terica.

Estamos longe aqui da viso de uma


escravido moderna somente adstrita a um
elemento subordinado do processo histrico
de acumulao primitiva de capital

Para abrir sua argumentao, ele aponta as debilidades de trs grandes


interpretaes sobre a escravido moderna: a da Nova Histria Econmica,
presente nas obras de John H. Conrad e John R. Meyer e deRobert W. Fogel
e Stanley L. Engerman; a marxista, de Eugene Genovese, e a do Moderno
Sistema Mundo, de Immanuel Wallerstein.5 Resumida e esquematicamente, a
Nova Histria Econmica presumiria a validade universal das categorias eco-
nmicas, aplicveis tanto economia capitalista quanto economia escravis-
ta, deixando sem respostas as questes pertinentes interpretao histrica
e formao das relaes sociais. J Genovese veria escravido e capitalismo

4
Dale Tomich, World Market and American Slavery, Problems of Historical Method, em Manuel Ceda (ed.),
Els espais del mercat, Valncia, Diputaci de Valencia, 1933. pp. 213-240.
5
John H. Conrad & John R. Meyer, The Economics of Slavery and Other Studies in Economic History, Chicago,
Aldine, 1964; Robert W. Fogel & Stanley L. Engerman, Time on the Cross. The Economics of American Slavery,
Boston, Little Brown and Company, 1974, 2 v.; Eugene D. Genovese, The Political Economy of Slavery, Nova
York, Random House, 1967; Immanuel Wallerstein, The Capitalist World-Economy, Nova York, Cambridge
University Press, 1979.

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como sistemas incompatveis, este mais moderno e aquele mais atrasado, en-
volvendo momentos diferentes do processo evolutivo histrico. Finalmente,
para Wallerstein, o Moderno Sistema-Mundo, compreendendo relaes de
trabalho tanto assalariadas quanto coercitivas dentre elas, a escravido ,
se constituiria em uma s estrutura histrica emprica, com mltiplas formas
de trabalho, entretanto perdendo de vista as diferenas fundamentais entre as
distintas relaes sociais de produo.
Ao fim dessa digresso crtica sobre esses autores, Tomich prope uma dis-
tino fundamental entre teoria histrica, preocupada em formular as cate-
gorias tericas apropriadas para a compreenso de um objeto de investigao
historicamente distinto, e histria terica, preocupada com o uso de tais ca-
tegorias para reconstruir os processos de desenvolvimento histrico (p. 37).
No primeiro caso, trata-se do que Marx fez em OCapital: construir um ob-
jeto terico, o capital, assinalando sua especificidade como uma forma his-
trica particular de relao social de produo e o trabalho como seu conte-
do (p. 39, grifo no original). Apesar de dizer respeito a uma poca particular
da histria e de fazer diversas referncias a lugares como a Inglaterra da
Revoluo Industrial e a processos histricos concretos, como no caso de
sua descrio do processo de acumulao original de capital, Marx concatena
suas categorias logicamente. Essa tenso inerente a seu mtodo, como crtica
das categorias universais da economia poltica, entre sua proposta de assina-
lar a historicidade e o carter relacional dessas categorias capital e traba-
lho e a exposio lgica de seus prprios conceitos, est na raiz dos equ-
vocos das intepretaes sobre a escravido, criticadas por Tomich. Todas, de
uma maneira ou de outra, tratariam capitalismo e escravido como entidades
abstratas e separadas, dotadas de atributos essenciais.
A implicao dessas concepes, pode-se dizer, que a escravido aca-
ba ficando fora do lugar. Resumida a uma contingncia histrica da fase
de acumulao original de capital, ela subsumida inteiramente lgica do
capitalismo, perdendo sua especificidade e sua histria (como no caso das
perspectivas da Nova Histria Econmica e do Moderno Sistema-Mundo).
Ou, ento, ela ganha contornos de um sistema, que teve uma funo na fase
de acumulao original, mas que se tornou crescentemente anacrnico e in-
compatvel com o prprio capitalismo (marxismo).
Nesse ponto, o conceito de segunda escravido, ao assinalar o recrudes-
cimento sem precedentes das formas escravistas, exatamente no momento
em que o mercado mundial se expande sob a hegemonia da Gr-Bretanha,
onde se desenvolve o cerne da Revoluo Industrial, mostra toda sua fora.
A escravido no mais vista como uma entidade abstrata, sempre igual a
si mesma, e, sem se confundir em sua configurao com o capitalismo, inte-
gra com ele o mesmo mundo, ainda que de forma complexa e contraditria.
Capitalismo e escravido, do ponto de vista de uma histria terica, passam
a ser encarados como formas especficas de produo ou troca social, que
no so entendidas

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como unidades autnomas com sua prpria histria, mas sim
como sendo formadas por meio de sua relao com a totalidade
poltico-econmica mais ampla (p. 50).

Totalidade essa que afetava diretamente a vida de senhores, escravos e de


suas sociedades de uma maneira geral. Essa totalidade, da qual a segunda es-
cravido foi parte integrante e ativa fundamental, e no apenas um apndice
ou sobrevivncia colonial ou do Antigo Regime, foi, por sua vez, afetada pelas
aes e lutas de senhores, escravos e demais atores sociais, polticos e cul-
turais das sociedades escravistas americanas. Uma e outra coisa no podem
ser ignoradas pelo historiador, sob a pena de se fazer uma histria capenga,
reproduzindo ou deixando intocados esteretipos e tradies sobre noes
como liberdade, trabalho livre, liberalismo, capitalismo e, claro, escravido.
Se a perspectiva proposta para valer, preciso repensar o significado das
lutas escravas no contexto da segunda escravido, quais eram suas condicio-
nantes e quais foram suas consequncias. Uma tal diferena entre situaes
histricas, como aquela experimentada entre a primeira e a segunda escra-
vido, sem falar das diferenas mais especficas de cada contexto e conjuntu-
ra particulares, no pode ser completamente compreendida sem remisso ao
quadro mais global da economia-mundo capitalista e da segunda escravido.

A escravido no mais vista como uma entidade


abstrata, sempre igual a si mesma

Uma palavra final sobre a elaborao e a recepo do conceito de segun-


da escravido, que vem sendo crescentemente discutido por vrios historiado-
res, no Brasil e fora daqui.6 Como vimos, ele foi elaborado originalmente em
1988, tendo reaparecido na primeira edio do livro, em ingls, em 2004. Essa
reapario no foi apenas editorial. Em 1988, no auge da voga da micro-hist-
ria, da virada lingustica, do individualismo metodolgico e de tudo mais que,
no apogeu do neoliberalismo, prometia sepultar o marxismo e outras vises

6
Cf. Christopher Schmidt-Nowara, Empire and Antislavery: Spain, Cuba and Puerto Rico, 1833 1874, Pittsburgh,
University of Pittsburgh Press, 1999; Rafael Marquese, Feitores do corpo, missionrios da mente. Senhores,
letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860, So Paulo, Companhia das Letras, 2004; Ricardo
Salles, E o Vale era o escravo Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no Corao do Imprio, Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008; Michael Zeuske, Comparing or interlinking? Economic comparisons
of early nineteenth-century slave systems in the Americas in historical perspective, in Enrico dal Lago &
Constantina Katsari (eds.), Slave Systems. Ancient and Modern, Cambridge, Cambridge University Press,
2008, p. 148-183; Jos A. Piqueras (ed.), Trabajo Libre y Coactivo en Sociedades de Plantacin, Madri, Siglo
XXI, 2009; Anthony Kaye, The Second Slavery: Modernity in the Nineteenth-Century South and the Atlantic
World, Jornal of Southern History, vol. 73, n. 3, August 2009, p. 627-50; Rafael Marquese, Mrcia Berbel e Tmis
Parron, Escravido e poltica. Brasil e Cuba, c.1790-1850, So Paulo, Hucitec, 2010; Tmis Parron, A poltica
da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2011; Robin Blackburn,
The American Crucible. Slavery, Emancipation and Human Rights, Londres, Verso, 2011; Enrico Dal Lago,
American Slavery, Atlantic Slavery, and Beyond. The U.S. Peculiar Institution in International Perspective,
Boulder, Paradigm Publishers, 2012.

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totalizantes da histria, o texto de Tomich passou despercebido. Parece que
agora as coisas se do de forma diferente. A comear pelo neoliberalismo, que,
alm de se ver reduzido a uma doutrina fomentadora das altas finanas, mer-
gulhou o mundo em uma crise sem precedentes nos ltimos 70 anos. Nocam-
po da historiografia, as descries densas do particular, do cotidiano e do mi-
do, precedidas de rpidas pinceladas de contexto, acrescidas de duas ou trs
generalizaes superficiais que eludem a necessidade da anlise mais abran-
gente, aprofundada e concreta dos objetos histricos, cedem espao. Se elas
ajudaram a superar a antiga abordagem dos sistemas, de matriz sociolgica,
abstrata e lgica, hoje, j no so suficientes.7 Trata-se, agora, de buscar anli-
ses que se voltem para as conexes, os nexos e as contradies que compem
esses objetos enquanto totalidades estruturadas, produzidas pelas aes hu-
manas ao mesmo tempo em que as condicionam. Isso o que Pelo Prisma da
Escravido busca, indicando caminhos para que seja feito e bem feito.

A esse respeito, ver William Sewell Jr., Logics of History: Social Theory and Social Transformation, Chicago,
7

University of Chicago Press, 2005.

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