Você está na página 1de 166

" ",

, ,"
LINHARES FILHO
(Do Departamento de Letras Vernculas da
Universidade Federal do Oear.)

A METFORA DO MAR
NO DOM CASMURRO

EDIES TEMPO BRASILEIRO


Rio de Janeiro
1 978
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
t-------------------- ...
--
._
..
_
...
_
-
Linhares Filho.
L728m A Metfora do mar no Dom Casmurro /
Linhares Filho. - Rio de Janeiro. Tempo
Brasileiro, 1978.

(Coleo Temas de todo tempo; 21)


Apndice
Bibliografia

1. Assis, Machado de, 1839-1908- Critica


e interpretao 2. Assis, Machado de, 1839-
1908. Dom Casmurro - Critica de texto
3. Literatura brasileira - Histria e critica
4. Mar na literatura 1. Ttulo 11. Srie

CDn - 869.9309
869.90932
cnu - 869.0(81) .09
78-0500 869.0(81) Assis, Machado de 7 Dom
Casmurro
A memria de
Eugnio Gomes

e
Augusto Meyer,
machadianos com quem eu gostaria
de haver privado.

A
Afrnio Coutinho

Moreira Campos,
machadianos com quem aprendi verdades.

Para
Mariazinha,
Mulher e Mar,
cuja verdade amo sem compreender.
A obra de Macha'do de Assis, 1UJI .~.:
servas, nas suas aluses parece muitas veze
linguagem cifrada, que d a impresso, a cada
passo,de ter um alcance maior do que a sua
significao aparente. O sorriso amargo que
sempre trouxe na face tem um ar de desafio,
como se propusesse um problema e nos convi-
dasse sua soluo 1.
BARRETTO FILHO.

O que preciso compenetrarmo-nos de


que, na leitura de todos 08 livros, devemos se-
guir o autor e no querer que ele nos stga 2.

A. MORA.

1 BARRETTO FILHO. Introduo a Machado de A


Janeiro. Agir, 1947, p. 229.
2 MORA. A. Apud LOURENO, Eduardo. Pessoa
Porto. Inova, 1973, p. 13.
SUMARIO

INTRODUAO 11
Proposies iniciais 13
Consideraes tericas sobre a
metfora e a metonmia 20

Elementos retricos na diegese de


algumas obras . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

1 - APRECIAOES GERAIS A RESPEI~O


DA OBRA MACHADIANA 29
Aspectos de latncia sensual cons-
ciente 31
Insinuaes acerca dos processos
e o desafio ao leitor 36
Limites de comparao com Ea
de Queirs 45
Casos de aplicao da teoria da
hiptese 47
9
2 - NA TRILHA D'O' DOM CASMURRO .. 59
Casos de anomalias sugeridas .. 61
A ressaca 69
Algumas reincidncias do smbolo
sensual do mar na' Literatura Bra-
SI-I eIra
- . 83
Consideraes preliminares an-
lise de dois captulos . 87
"Dez libras esterlinas" e "Cimes
di'o mar . 92
Os sestrcios, o vintm e outros
, b oIos pecumcmos
SIm ., . 110
A Europa e outros smbolos . 122
3 - CONCLUSAO . 143

4 - AP~NDICE . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . ... . 149


BIBLIOGRAFIA . . . . . . . .. . . ... . .. ... .. . . . 169

10
INTRODUAO
Proposies iniciais
Temos conscincia do risco que corremos em
reinvestigar a obra de Machado de Assis e em par-
ticular o Dom Casmurro, depois que tantos e to
proficientes analistas e crticos a estudaram e jul-
garam. Nossa audcia, porm, assenta na razo di-
reta da riqueza artstica dessa obra, que, pelos seus
vrios ngulos de significao, isto , por sua ambi-
gidade funcional, pelos mistrios que abriga em
seus processos e sentidos, eleva-se categoria de
legtma obra aberta 3 e suscita ainda novos juizos,
investigaes e interpretaes.
O desafio ao analista e ao crtico formula-o o
prprio autor direta ou indiretamente, de modo
claro ou sugestivo, como veremos, da se vencer a
nossa inibio com uma vontade temerria de achar
o fio de Ariadne dos me.andros machadianos. Longe

a ECO, Umberto. Obra aberta. So Paulo, Persp ctva, 1971.


O Umberto Eco que entende ser a obra "um objeto 'dotado
-
,. de propriedades estruturais definidas, que permitam, mas
coordenem, o revezamento das interpretaes, o colocar-se
das perspectivas" (p. 23) o teorsta que no mesmo livro
opina que "cada obra de arte [ ... ] substancialmente
aberta a uma srie virtualmente infinita de leituras poss-
veis" (p. 64). Se bem que concordemos com a "polvalnca",
isto , com a ambigidade que a doutrina de Eco defende,
achamos que a Critica, legitimada com o esttico do intrn-
seco, no pode explorar ao infinito as potencialidades da
obra, pois isso redundaria na superposio desenfreada do
eu do critico ao comando da obra. Decerto virtualmente
infinitas so as possibilidades significativas de uma obra,

13
de ns a pretenso de trazer a ltima palavra acer-
ca da obra de Machado de Assis ou de relegar o
esforo dos que nos antecederam com sensibilidade,
percucincia e sabedoria. Desejamos acrescentar
algo s descobertas feitas e s opinies formuladas
antes de ns, para que surjam novos dilogos e
discusses, sempre com vistas valorizao arts-
tica da referida obra e, conseqentemente, do hu-
mano revelado nessa obra, j que aceitamos a opi-
nio de Manuel Antnio de Castro: "Empreender
uma leitura [ ... ] aceitar o desafio de uma pro-
cura. A errncia da procura o humano manifes-
tado" 4.
Pedimos, desde j, ao leitor que, no corpo deste
trabalho, mesmo quando nos empolgarem as idias,
levando-nos a afirmar aquilo em que cremos, no
esquea que tudo o que defendemos h de se pro-
cessar dentro das raias do provvel.
Esta mais uma tentativa de analisar e inter-
pretar Machado de Assis, a qual, pejando-se da te-

mas a Crtica descambaria, a nosso parecer, no extrnseco,


desfigurando-se a legitimidade esttica da mesma Critica, se,
ao invs desta explorar a intencionalidade ou as projees
preterintencionais da obra, projetasse nesta obra, como um
valor prmacal, o subjetivismo do critico. Nossa posio re-
fere-se mesmo s obras concebidas luz do automatismo
psicolgico, como as surrealistas e expr ssonstas, pois,
quanto a essas, caber Critica informar se tm categoria
de comandar com o seu subjetivismo o investigador, ou so
meros exerccios ou caprichos ridculos de projees do in-
consciente. De Umberto Eco adotamos a advertncia para
uma abertura que se concilie com uma Critica que atinja
criativamente a verdade da. arte, e que, no entender de
Eduardo Portella, se torne "capaz de preservar aquela pe-
culiaridade hermenutica, segundo a qual conhecer co-
nascer" (p. 146 do livro a que se refere a nota n.o 5).
. CASTRO, Manuel Antnio de. Travessia potica. Rio de
Janeiro, Tempo Brasileiro, 1977, p. 11.

14
merariedade, se revigora com os incitamentos do
prprio autor diante dos quais calar seria irrespon-
t

sabilidade. Com humildade, aceitamos o estmulo


do escritor e as discordncias dos leitores.
Propomo-nos atingir, o quanto possvel, o
entre-texto de uma retrica em desvio ou a latncia
sensual consciente de Machado de Assis em torno
da metfora do mar no Dom Casmurro. Usa-se a
designao de entre-texto, aqui, no mesmo sentido
em que Eduardo Portella a emprega em livro que
tem por objetivo a discusso e a valorizao desse
conceito, ou seja, no sentido de tenso entre lngua
e linguagem ou entre texto e pr-texto, tenso de
que surge a ambigidade como um trans-modelo:
A ambigidade ganha corpo quando a sobre-
carga impulsiva da linguagem transborda Os li-
mites da lngua. O que vale dizer: o mximo
de presena da linguagem no espao mnimo da
lngua. Ou ainda: quanto mais ambguo for, tan-
to mais o entre-texto .

Falamos em retrica porque partimos de um


referente epistemolgico que a tradio consagrou,
e a modernidade soube revalorizar com uma gama
extraordinria de modificaes tropolgicas, semn-
ticas, poticas, at alcanar ilogismos e desvios que
no so mais que variaes expressivas, criativas,
mimticas H do regulamento aristotlico, tal como
ocorre com um Machado de Assis, que muitas vezes,
pela maneira peculiar e inusitada de _utilizar sim-

;, PORTELLA, Eduardo. Fundamento da investigao literria.


Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1974, p. 62.
(j Usamos esse conceito baseado na interpretao que Eduardo
Portella d concepo aristotlica. Cf. PORTELLA, Eduar-
do. Teoria da comunicao literria. Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1976, capo I.

15
bolos, ambgua e criativamente se desvia da ret-
rica no contexto estrutural de suas obras, guar-
dando fios lgicos, nexos com que a ela se filia.
A atualidade e a validez da retrica atestam-
nas, por exemplo, em seus prprios ttulos, os livros
das escritoras Snia Brayner, Maria da Glria Pa-
dro e Dirce Crtes Riedel, respectivamente A Me-
tfora do Corpo no Romance Naturalista 7,A Met-
fora em Fernando Pessoa 8 e Metfora - o Espelho
de Machado de Assis D.
A latncia de que falamos a qualidade ou
estado de latente, mas no do latente psicolgico,
freudiano ou lacaniano, da a pretendida marca de
consciente que lhe adicionamos. O latente que pro-
pomos exatamente o que est definido em dicio-
nrios como o de Aurlio Buarque de Holanda Fer-
reira: "1. Que permanece escondido; que no se
manifesta; oculto. 2. Fig. Subentendido. 3. Disfar-
ado, dissimulado" 10. Trata-se de uma subjacncia
responsvel pela ambigidade entre-textual, de que
resulta mais de um sentido e, portanto, mais de
uma leitura e mais de um enredo. Tudo ocorre
corno se o autor, tendo que contar uma estria,
nos contasse outra, simbolizando o que no contou
com o que conta, ou simbolizasse conscientemente
o que sugere serem as intenes das personagens.

7 BRAYNER, Snia. A metfora do corpo no romance natu-


ralista. Rio de Janeiro, So Jos, 1973.
.>.; PADRAO, Maria da Glria. A metfora em Fernando pessoa.
Porto, Inova, 1973.
H RIEDEL, Dirce Crtes. M ettora; o espelho de Machado de
Assis. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1974.
1(I FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo dicionrio
da lngua portuguesa. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, s. d.,
p. 228.

16
Comprova-se a intencionalidade da latncia
no s pelo fato do autor sugerir ocultar processos
e incitar o leitor a descobrir enigmas, mas tam-
bm pela constatao de certas freqncias de pro-
cedimentos, nas quais se correlacionam vrios sm-
bolos, freqncias essas que levam a crer, sem pre ..
juzo da intuio artstica, na conscincia da arqu-
tetura de uma espcie de polissignificao, a cuj a
interpretao se chega, sentindo-se dirigir pelo
escritor.
Oportunamente, veremos a funcionalidade, isto
, a razo esttica do sensual em Machado de Assis,
o qual alguns analistas ou apenas situam numa
camada patente em que ele, incuo, salta s vistas,
ou consideram matria de investigao psicanalis-
ta, que no nos interessa neste trabalho.
Se bem que, antes de tomarmos conhecimento
de algumas teorias estticas, j tentssemos deco..
dificar, com o auxlio da Retrica e da Semntica,
a latncia de Machado de Assis e a do Ea de Quei-
rs de certas fices breves como o de alguns con..
tos (do tradicional retrico e semntico tambm
Ea se afasta, muita vez, com peculiaridades de
desvio instaurador), tais teorias, aps as conhe-
cermos, vieram ao nosso encontro, e nelas podemos
basear o nosso critrio de anlise. Essas teorias so:
a da obra aberta, de Umberto Eco, qual j alu ..
dimos, com algumas restries propostas por Ma-
ria LUza Ramos no seu Fenomenologia da Obra
Literria 11 e segundo a posio que assumimos e
expusemos na nota 3 do presente estudo; a teoria

u RAMOS, Maria Luza. Fenomenologia da obra literria. Rio


de Janeiro, Forense, 1969.

17
das camadas superpostas, de Roman Ingarden, a
qual se dever aplicar numa dimenso mais pro..
funda; a doutrina do intrnseco, de Kenneth Burke
e defendida entre ns por Afrnio Coutinho 12, in-
trinseco esse que, na Crtica Pura, o mbito das
investigaes e dos juzos interpretativos; a dou-
trina do entre-texto como fundamento da investi-
gao literria, segundo Eduardo Portella, aqui
j referida. E quanto a certos casos de situaes
patolgicas incomuns, carcaturescas, absurdas,
inverossmeis, fundamentamo-nos na doutrina na-
turalista da hiptese, de ZoIa 13, como o fato,
a nosso ver (e sobre o qual falaremos com deten-
a), de certas mulheres apresentadas como femi-
nis, mas, no plano latente de escritos machadianos
e ecanos, sendo hermafroditas ou seres masculi-
nizados, ou homens disfarados em mulheres (por
exemplo Marcela e Eugnia, das Memrias, em
Machado; Lusa, das "Singularidades", e Elisa, do
'Jos Matias", em Ea).

12 COUTINHO, Afrnio. Da critica e da nova critica. Rio de


Janeiro, Civilizao Brasileira, 1975, p. 10-11.
13 Para compreenso do que preceitua Zola, j que mais se
acha divulgada a sua posio quanto tese naturalista, es-
quecendo-se o que ele prega acerca da hiptese, leiamos
este comentrio de Joo Pacheco a respeito de Aluisio Aze-
vedo: "Se em O Mulato, Casa de eeneao e O Cortio, numa
linha ascensional, Aluisio Azevedo se conduzira como obser-
vador, vai transformar-se, em consonnca, alis, com a.
doutrina de Zola, em experimentador em O Homem, de 1887
e o Livro de uma Sogra, de 1895. Mais do que com a reali-
dade, o escritor lida aqui com a hiptese seguindo, nisso,
o ensinamento do mestre do Naturalismo que mandava. su-
prir com a intuio o que a Cincia ainda no pudera pre-
ceituar, ainda que com o perigo de rro reconheceu-o o
doutrnador e o assecla no o pde evitar, pelo menos do
ponto de vista literrio." PACHECO, Joo. O realismo. So
Paulo, Cutrlx, 1971, p. 138.

18
Queremos, neste incio, dirigir algumas pala ..
vras quela "alma sensvel", como diria Machado
no capo XXXIV das Memrias Pstumas, mas sem
a ironia que ali se encontra. Ao tratarmos da la-
tncia sensual, o nosso objetivo foi o de valorizao
esttica do autor ou dos autores estudados, por isso
afirmamos o nosso integral respeito ao decoro, e sen-
timo-nos vontade para falar de um assunto tabu
para muitos, esperando no ferir suscetibilidades.
Passemos a ligeiras consideraes acerca de
aspectos retricos de que nos serviremos.

19
Consideraes tericas sobre a metfora
e a metonmia
Para que se encontre na obra de arte literria
a literariedade como um "Ser dentro do ser" e com
a sua fora desrealizante, de que emerge o entre-
texto, necessita-se de procedimentos artsticos, que
ho de abranger todos os nveis da linguagem e
que, intencionais, inintencionais ou preterinten-
cionais 14, revelam a intuio do artista. Desses
processos a metfora e a metonmia so dois dos
mais importantes, dado o alto valor semntico que
represen tam para as grandes significaes do uni-
verso criativo.
Muito se tem escrito acerca desses trapos, so-
bretudo a respeito do primeiro, discutindo-se-lhes
o conceito, a tcnica, a diferenciao em face de
outras figuras, o teor de criatividade, e essa aten-
o a eles dedicada bem demonstra o quanto de
fundamental e complexo encerram. Em vista disso,
no pretendemos esgotar o assunto, mas focalizar
aspectos que nos parecem essenciais, e outros quo
se nos afiguram novos notadamente quanto ao em-
prego dos tropos em estudo por parte de alguns
autores.

14 Cf. RICARDO, Cassiano. o indianismo de Gonalves Dias. So


Paulo, Conselho Estadual de Educao, 1964, p. 67 e segs.
Refere-se o escritor a esses trs elementos componentes da
obra de arte.

20
Vem de Aristteles, que tratou do assunto na
Potica e na Retrica, o conceito de metfora:
Consiste no transportar para uma coisa o
nome de outra, ou do gnero para a espcie, ou
da espcie para o gnero, ou da espcie de uma
para a espcie de outra, ou por analogia 15.
A idia de transposio e semelhana, ou de
uma comparao abreviada, como conceberia oun-
tiliano ("metaphora brevior est smltudo") ou,
como diriam outros, de "comparao mental", o
que mais caracteriza essa figura. Quanto aos de-
mais aspectos da definio aristotlica, os doutr-
nadares do assunto foram, atravs do tempo, con-
f1..1n:~inr1c-os com as noes da metonmia e da sn-
dcque. Estes dois tipos de figura, por sua vez, con-
fundem-se entre si, podendo-se entender ambos,
numa sntese benfica que afastaria discusses bi-
zantinas, como detentores da noo de contigi-
dade, o que se define pela frase de Quintiliano,
aplicada ora a uma ora a outra figura pelos auto-
res: "est nominis pro nomine positio". Igualmente
bizan tinos par cem-nos certos detalhes de diferen-
c.ao entre imagem, comparao e metfora, pois
as duas prmeras se identificam uma a outra, e
a primeira identirca-se metfora chamada m-
pura, "aquela qu conserva os elementos reais e
os imaginrios da imagem e a comparao, mas
carece de elo comparativo" 16.
No obstante sermos partidrio da simplifi-
cao das noes de metonmia e sindoque,
achando de maior relevncia a determinao do
critrio especfico, nem sempre ntido, do uso da

1~, ARISTTELES. Potica.. Trad. Eudoro de Sousa. Rio de Ja-


neiro, Globo s.d., p. 92.
1(\ CASTAGNINO, Raul H. Anlise literria. Trad. Luiz Apare-
cido Caruso. So Paulo, Mestre Jou, s.d., p. 261. Ver p. 259
a 262.

21
conotao (efeito pela causa ou continente pelo
contedo, ou espcie pelo gnero, etc.), por ter em
vista a importncia da justificativa de sua funciona-
lidade dentro da obra, justificativa essa que pode
fundamentar-se em tal critrio, - apresentamos,
o quanto possvel, baseado em Geir Campos 17, Mas-
saud Moiss lH e na experincia didtica, os crt-
rios especficos mais adotados para se configurar
cada uma dessas figuras de per si. Formando a
metonmia, teramos: o efeito pela causa, o conti-
nen te pelo contedo, o possuidor pela coisa pos-
suda, o autor ou inventor pela obra, o concreto
pelo abstrato, o lugar de procedncia pelo objeto
que dali procede ou vice-versa quanto a alguns
desses casos. Configurando a sindoque, teramos:
a parte pelo todo, o singular pelo plural, o deter-
minado pelo indeterminado, o nome comum pelo
prprio, o gnero pela espcie, a matria de que
feita a coisa pela coisa ou vice-versa quanto a
alguns desses casos.
Roman Jakobson confirma que a similaridade
e a contigidade so as caractersticas essenciais
respectivamente da metfora e da metonmia ~
A competio entre os dois procedimentos,
metonmico e metafrico, se torna manifesta em
todo processo simblico, quer seja subjetivo, quer
social. Eis por que numa investigao da estru-
tura dos sonhos, a questo decisiva saber se
os smbolos e as seqncias temporais usadas se
baseiam na contigidade ("transferncia" meto-
nmica e "condensao" snedquca de Freud)
ou na similaridade ("identificao" e "simbolis-
mo" freudianos) 1.

]7 CAMPOS, Geir. Pequeno dicionrio de arte potica. Rio de


Janeiro, Tecnoprint, 1965, p. 127 a 129 e 184-185.
18 MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios. So Pau-
lo, Cultrix, 1974, p. 323; 333 a 335; 478.
19 JAKOBSON, Roman. Lingistica e comunicao. So Paulo,
Cultrix, 1974, p. 61.

22
A aluso a Freud mostra o relacionamento en-
tre os smbolos literrios e os cultivados pelo pai
da Psicanlise, o que no quer dizer que todo sm-
bolo literrio explique uma verdade de interesse
psicanal tico; pelo contrrio, a disciplina que o fa-
zer literrio impe, conquanto iluminada pela in-
tuio, afasta, no nosso entender, da maioria das
obras a prevalncia do inconsciente, que seria o
campo de investigao da Psicanlise, e condena-
mos a Crtica que se baseie essencialmente em cr-
trios extraliterrios, como os mtodos psicanal-
ticos at em obras em que o automatismo psicol-
gico predomina como as surrealistas e expressio--
nistas.
O mesmo Jakobson, baseado em stutterheim,
chama a ateno para o fato de a metfora lgar-
se mais ao Romantismo e a metonmia mais ao
Realismo embora ache que 'fica quase sempre
despercebida a ntima vinculao" 20 entre esses
dois ltimos. E as vrias relaes se explicam:
sendo o Romantismo uma atitude artstica mais
mimtica enquanto imitao desrealizante, encon-
tra, logicamente, na comparao mental da met-
fora, a transposio instauradora de um mundo
supra-real, e, sendo o Realismo uma esttica que
recria realando detalhes, caricaturando mais que
hiperbolizando, bem mais se adapta contigidade
e a objetiva focalizadora da metonmia. Dir-se-ia
que o Romantismo, tendo antes o processo da me-
tfora como o seu modo de manifestar-se, pe-se,
figurativamente, acima do real, e o Realismo, ten-
do antes o processo da metonmia como a sua ma-
neira de exprimir-se, coloca-se, figurativamente, ao
lado do real. Sendo o esprito romntico mais po-
tico, porque detentor do "autntico real absoluto"
de Novalis, explica-se que Jakobson observe que a
~o Ibidem, p. 62.

23
metfora mais prpria da poesia e a metonmia
mais aplicvel prosa, pois, segundo ele, "a prosa
gira essencialmente em torno de relaes de con-
tigidade" 21.
Pelo fato da metfora consitutir-se num trans-
porte, numa translao, como a prpria etimologia
o revela (metaphor, do grego), e, portanto, repre-
sentar o processo fulcro da desrealizao, que, por
sua vez, nos transporta a um plano superior do
real, e que o apangio da literariedade, podemos
tornar tal figura, por extenso, para significar todos
os processos conotativos, os da criatividade liter-
ria. Da que o prprio nome "metfora" tenha
adquirido grande carga potica e haja emprestado
o seu signo a vrios autores para a poetizao de
alguns versos, significando tal vocbulo, em si mes-
mo, o mistrio, a transcendncia, o mtico, o ine-
fvel, o onrico, o encantatrio.
Observemos o valor da metfora mesmo ao
nvel lingstico, sabendo que a lngua um siste-
ma de signos, por extenso, de smbolos, e que a
metfora, pelo seu carter analgico, um sm-
bolo. Ela seria no s a frmula inicial de que se
serviu a humanidade para expressar por sons vo-
cais as coisas, achando uma semelhana entre estas
e aqueles (o que vem questionar a doutrina da arbi-
trariedade do signo lingstico), mas tambm o
modo perene de que o prprio pensamento repre-
sentativo e at o especificamente cientfico se ser-
vem para exprimir-se. Vejam-se, nesse sentido, as
afirmaes de I. A. Richards e Susanne K. Langer,
com comentrios de Massaud Moiss:
A metfora o princpio onipresente da lin-
guagem 22; o pensamento metafrico 23; todos
n Ibidem.
22 RICHARDS, I. A. Apud MOISS, Massaud. Op. cito nota
18, p. 325.
23 Ibidem.

24
os homens possuem a mesma natureza psicol-
gca, que atingiu, em toda a raa humana, um
estglo de desenvolvimento onde o uso-do-sm-
bolo e a criao-do-smbolo so atividades do-
minantes :!4; o mais vital princpio da linguagem
(e talvez de todo o simbolismo) [] a met-
fora 2:;.

E Aristteles j atestava na sua Retrica que


"no h ningum que na conversao corrente no
se sirva de metforas" 2G. Claro est que, entre a
metfora denotativa, aquela bitolada pela lingua-
gem comum, e a metfora como conotao, a da
linguagem literria, h uma distncia considervel,
porque esta ltima no se estereotipa, mas renova-
se, modifica-se, adquirindo gama imprevisvel de
nuanas, ganhando plasticidade e complexidade,
enveredando pelo profundo, o opaco, o ambguo,
fato que a faz cumprir o seu destino de plo res-
pons vel pela literariedade.
Oportuno lembrar que, como demonstramos
no nosso ensaio A Poesia de Fernando Pessoa,
justamente porque o prprio senso de simbolizao
do homem comum modifica metafrica lente as
coisas (que, assim, j no so o que so), justa-
mente por isso que a atitude de "objetivismo abso-
luto" de Alberto Caero, condensada na frase "Cada
coisa o que ", traz um idealismo de criatividade
inversa, que s "a posteriori", ou seja, pelo anti-
potico, alcana o potico 27.

~I LANGER, Susanne K. Apud MOISS, Massaud. Op. cito nota


18, p. 325.
:!:-I Ibidem.
~'/;ARISTTELES. Apud MOISS, Massaud. Op. cito nota 18,
p. 327.
27 Cf. LINHARES FILHO. A poesia de Fernando Pessoa; anlise
e interpretao crtica. Fortaleza, Ensaio mimeografado,
1974, p. 10 e segs.

25
Elementos retricos na diegese de algumas
obras
Por se constiturem algumas obras literrias
num grande smbolo formado pela coerncia entre
as vrias partes de sua estrutura, o que nos d
mais a idia de representarem essas obras uma
verdade absoluta (aquela verdade que, por sua na-
tureza de criao, j representariam), podem ser
consideradas, no seu todo, como uma ou outra fi-
gura, metfora ou metonmia por exemplo. As ve-
zes ocorre que no propriamente toda a obra se
constitua numa grande figura, mas uma idia ou
motivo essencial que forma uma rede pondervel
de conotaes interligadas ao longo da diegese
("universo espao-temporal da narrativa" 28), rede
essa ou sistemtica que redunda numa alegoria ou
qualquer outra figura.
Assim, por exemplo, o Hmus, de Raul Bran-
do, narrativa simbolista, fantstica, filosfico-
potica (anti-romance chamou-lhe Joo Pedro de
Andrade !W), constitui-se numa visvel metonmia
pela parcialidade - caricaturesca? hiperblica? -
melhor diramos criativa, adotada pelo artistica-
mente estreito foco da cosmoviso decadentista do

2~ GENETTE, Grard. Apud TELES, Gilberto Mendona. In:


Letras de hoje. Rio Grande do Sul, 16 (2) : 25, jun. 1974
~9 ANDRADE, Joo Pedro de. Raul Brando. Lisboa, Arcdia,
s. d., p. 156.

26
autor, que, tomando, por contigidade, a vila, am-
biente da narrativa, pela vida, d a impresso de
que a vida exclusiva e permanentemente uma
runa, porque a vila, que representa a outra, s
habitada por velhos e sua trgica decrepitude.
Quando o autor escreve - "Na aparncia a insig-
nificncia a lei da vida; a insignificncia que
governa a vila" 30 ou "A vila um simulacro. Me-
lhor: a vida um simulacro" 31 - at pela paro-
nomsia mostra tomar metonimicamente uma pela
outra.
O soneto "Lindo e sutil tranado que ficaste",
de Cames, todo uma atitude metonmica ou sine-
dquica na espcie de fetichismo de tomar-se o
tranado da amada em vez dela prpria, segundo
o conceito da cha ve-de-ouro : "Pelo todo tambm
se toma a parte" 32. Decorrncia da espcie de com-
pensao fetichista de um delicado lirismo, que
personifica o tranado, a quem fala o autor, a
prosopopia que envolve o poema. Prosopopia ,
ainda, todo o poema "Vozes d'Africa", de Castro
Alves.
Metfora o romance Iracema, de Jos de
Alencar, por contar a histria mtica da ndia que
smbolo humano da terra, constituindo-se tal li-
vro num poema, que, na sua desrealizao, se in-
corpora ao acervo dos monumentos culturais e ar-
tsticos da emotividade cearense. Metfora , igual-
mente, o canto "Moby o Poema em t:xtase ou a
Primavera Plantada em Nossas Mos" sa, de Artur
Eduardo Benevides, canto em que Moby uma in-

:W BRANDAO, Raul. Hmus. Coimbra, Atlntida, 1972, p. 8.


:{ 1 Ibidem, p. 15.
a~ CAMES, Lus de. Obra completa. Rio de Janeiro, Agular,
1963, p. 283.
ail BENEVIDES, Artur Eduardo. O tempo, o caador e as cousas
longamente procuradas. Fortaleza, Ed. Cl, 1965, p. 37 e segs.

27
veno, um mito potico, a personificao da so-
lido, da fora ou do estado potico, ou mesmo de
um Amor ideal, enfim produto de uma ressonn-
cia interior, prpria dos que apascentam a solido
e perseguem o mistrio. Assim, o pescador, o or-

culo de Delfos, o aviador, o louco, o proco, astr-
nomo, figuras do poema que esto no ntimo do
poeta, do Musa um nome: - Moby. E a pr-
pria Poesia, com o que de justo e sublime encerra,
quem, na metafrica pele de Moby, comparece a
julgamento, mas, por se lhe proclamar a genero-
sidade, liberta.

28
1

APRECIAOES GERAIS A RESPEITO


DA
OBRA MACHADIANA

._-_.-
-
- - --_.-
----
.. ._._- -----
-_.- -- .- -
---_
_ .. ..----- - ------- _.-- ._- --_
....
... __ .-_._ .._._._----_.
- .._-- -- -
_.".--.-
__ ._-
----- -_.- --".------_ ~
...
Aspectos de latncia sensual consciente

A narrativa Memrias Pstumas de Brs Cubas,


de Machado de Assis, acumula, de acordo com os
prismas por que pode ser encarada, uma metfora
e uma metonmia. Embora o pseudo-narrador afir-
me no ser "um autor defunto, mas um defunto
au tor" ~H, com isso apenas enfa tiza a sua morte
espiritual, porque Brs Cubas em verdade um
vivo morto, contando sua histria de morte simb-
lica. As ocorrncias do livro so metaforicamente
pstumas, porque se prendem a essa morte simb-
lica de Brs Cubas, sua morte moral. Quanto
metonmia, a anlise do que chamamos latncia
sensual consciente do autor revela que a Dor hu-
mana, motivo da temtica do romance, , por con-
tigidade ou por fora do detalhe artstico, repre-
sentada por uma dor especfica, a do conflito se-
xual. Sob a aparncia de restringir o universo da
obra, - que deve ser vista em sua globalidade de
potencial esttico, a descoberta de tal subjacncia,
que se encontra num enredo ou em elementos para-
lelos ao enredo patente, estabelecendo-se com este,
que tem vigor simblico, uma interao, - antes
amplia pela ambigidade o valor esttico dessa obra.

34 ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro, AguiHar,


1962, v. 1, p. 511. Daqui por diante, convencionamos a abre-
viatura HOC" para aludir ao volume 1 dessa obra. Quando

31
Em nosso trabalho "Linguagem e Filosofia de
Machado de Assis" 35 falamos, baseado na etimologia.
e em vrias idias-chaves da narrao, sobre a per-
sonagem Virglia como smbolo da vigilncia por
urna integral virilidade psicofsica de Brs Cubas,
ou como uma espcie de superego deste, que um
homem preocupado, no enredo de latncia inten-
cional, com a sua prpria virilidade. Em nosso en-
saio Ea de QueiTs Contista 36, explorando ns a
latncia sensual consciente em alguns contos do
escritor portugus, que, a nosso ver, menos velado
que Machado, mas seria pioneiro da aludida at-
tude esttica em Lngua Portuguesa ("Singulari-
dades de uma Rapariga Loura" data de 1874),
interpretamos, por meio de dados retricos e se-
mntcos, como do nosso costume, o significado
profundo, subjacente do emplasto de Brs Cubas:
invento esse que revela em essncia o conflito se-
xual do pseudo-narrador, e que seria, latentemen-
te, menos precro que a solda da opinio pblica

nos referirmos a um dos dois outros volumes, usaremos a


abreviatura convencionada junto indicao do devido vo-
lume. No apndice, fugimos ao que aqui convencionamos.
:;.1 LINHARES FILHO. Linguagem e filosofia de Machado de
Assis. In: O cabor. Fortaleza, 2 (2): 48-56, jun. 1967, p. 48
e segs. Aproveitamos a ocasio para corrigir, nesse trabalho
e naquele a que se refere a nota subseqente, uma mpro-
piedade de conceito. Quando usamos neles as expresses
"subjetivismo sensual consciente ou intencional", "camada,
plano ou enredo subjetivo" e "camada, plano ou enredo
objetivo", queramos mais propriamente dizer "latncia sen-
sual consciente ou intencional", "camada, plano ou enredo
latente" e "camada, plano ou enredo patente" respectiva-
mente. Advertimos o leitor para o fato de, nas transcries
que efetuamos dos aludidos trabalhos no presente ensaio,
inclusive nas do apndice, j fazermos as devidas mudanas.
::Ii LINHARES FILHO. Ea de Queirs contista. Fortaleza, En-
saio mimeografado, 1971, p. 16-17.

32
(cap. CXIII). Veja~se o apndice, em que mais nos ,.
referimos ao emplasto.
Assim como Brs Cubas tem, no seu trgico
livro, uma "Genealogia", - conforme o titulo e
o assunto do capo 111 das Memrias Pstumas, na
qual ele seria o rei, de acordo com a etimologia do
seu nome ("do grego, Brs ou Bls, derivado de
Baslio, real, digno de rei, semelhante a rei" 37) t

porque regeneraria, com a conduta viril, o nome


da famflia de tanoeiros (moralmente indignos se-
gundo a latncia intencional do contexto), e, ape-
sar do exemplo de dignidade que deu, a seu modo,
morreu moralmente por causa do conflito, - assim
tambm, metonimicamente, a famlia humana, isto
, a humanidade, cuja genealogia a da prpria
histria do mundo, encontra a Dor como resposta
da vida. Subjacentemente.e merc da metonmia
antes explicada, essa Dor em maiscula se repre-
senta pela dor em minscula do conflito sensual,
justificando-se a insistncia de sensualismo na
parte latente de narrativas machadanas e ecianas,
por esse constituir-se num campo frtil para a ex-
plorao do tragicmico. Eis a funcionalidade est-
tica do sensual nessas narrativas, qual nos refe-
rimos nas proposies iniciais.
O Quincas Borba consttuu-se, igualmente,
numa metonmia, por ser, no enredo subjacente-
intencional, o conflito de Rubio idntico ao de
Brs Cubas: assim, ai tambm o conflito sensual
se toma para representar a Dor universal, que
o conjunto de todas as modalidades dos padecimen ..
tos do mundo. Pela lei da conservao da massa,

H7 FREITAS, Mrio. Dicionrio de nomes prprios. Rio de Ja-


neiro, Tecnoprint, 1965, p. 19 e 21.

33 '
de Lavoisier, invocada indiretamente por Quincas
Borba com o exemplo das bolhas, para explicar a
Rubio o Humanitismo, h uma s substncia, e,
portanto, uma s Dor. De acordo com a viso de
Quincas Borba, Humanitas "a substncia cria-
dora e absoluta", todas as coisas participariam dela,
s6 que a Dor, que est nas coisas, eliminada pelo
raciocnio anormal, doentio de Quincas Borba, para
ser realada por Machado de Assis na fala de Brs
Cubas. Contra o otimismo de Leibniz o pessimismo
de Schopenhauer.
Sabemos que Rubio e Brs Cubas no segui-
ram, aquele por no a entender, este por desprez-
la, a filosofia do Humanitismo de Quincas Borba,
novo Pangloss pelo otimismo Iebnzano e homos-
sexual sugerido, com a sua teoria do benefcio, que
no era solidariedade humana, nem cristianismo,
nem austeridade epicurista, mas uma indigni-
dade masoquista disfarada em conformao com
o sofrimento, como suscita Machado com a latncia
conscien te.
Comprovando a prostituio de Quincas Borba,
alm de suas teorias de aceitao mrbida e passiva
da dor, podemos aludir a contextos como os dos
captulos "Um salto", "Um encontro" e "O traves-
seiro", das Memrias Pstumas, que no podem ser
explorados aqui com detalhes, porque nos propo-
mos outros objetivos com o presente estudo. Num
ou noutro desses captulos, encontram-se expres-
ses ambguas, a depor, pelo contexto, contra a vi-
rilidade do "filsofo" semi-demente, como as se-
guintes: "uma flor"; "com vistoso pajem atrs";
"escarranchando-se diante de mim"; "escr6fula da
vida"; "com muitos ademanes de ternura". Outros
pronunciamentos sobre Quincas Borba, notada-
mente sobre o seu Humanitismo, acham-se em
nosso referido trabalho "Linguagem e Filosofia de
Machado de Assis".
Quanto ao Dom Casmurro, o motivo do mar,
na subjacncia intencional do livro, construindo
uma armao diegtica, pode estudar-se como me..
tfora ou metonmia, dependendo do prisma por
que observemos tal motivo, pelo da similaridade ou
pelo da contigidade, uma vez que acumula os dois.
Compreende-se no mar a existncia de uma meto-
nmia, se encarado, por contigidade, como parte
do corpo de Capitu, mas encar-la-emas, por opo,
como metfora (deciso mais coerente) na anlise
detalhada que em breve faremos, aplicando o cri ..
tro da emelhana ao relacionamento do mar com
o q e no omance e mar imboliza.

35
Insinuaes acerca dos processos e o desafio
ao leitor
Teamos mais algumas consideraes sobre as
bases interpretativas do que denominamos latncia
sensual consciente, aqui aplicada ao caso de Ma-
chado de Assis. De incio, chamamos a ateno para
o gosto que possui o autor pelo enigma, o que tm
notado alguns crticos, gosto esse que se traduz
como "um ar de desafio" na espcie de "linguagem
cifrada, que d a impresso, a cada passo, de ter
um alcance maior do que a sua significao apa-
ren te' 'aH, conforme opina Barretto Filho em trecho
estampado como epgrafe do presente ensaio.
Manuel Antnio de Castro, em esclarecido tra-
balho em que tambm explora aspectos martimos
do Dom Casmurro, aproxima, sob um enfoque onto-
lgico, esse romance ao Rei dipo, de Sfocles, sa-
lientando o trgico e o enigmtico de ambos 39.
A propsito da posio esfngica do escritor,
escreve Augusto Meyer:
Um crtico inteligente, Mcio Leo, observou
que Machado de Assis se dellcia em ser incom-
preendido. Mas na obra dele os momentos reve-
ladores se repetem como um 'leltmotiv' pessoal
e mostram a fisionomia ntima sob a transpa-
rncia das caretas 40.
38 BARRETrO FILHO, op. cit. nota l.
3D CASTRO, op. ct, nota 4, p. 25 a 44.
(O MEYER, Augusto. MaChado de Assis. Rio de Janeiro. So
Jos, 1958, p. 13-14.

36
Embora Augusto Meyer no se refira, ai, dire-
tamente, ao sensualismo de Machado, mas ao seu
"pirronismo niilista", consoante o que se l em li..
nhas seguintes a esse pronunciamento, podemos
aplicar as opinies dos dois cri ticos ao caso da
ocultao de tal sensualismo, algumas de cujas
chaves apresentaremos aqui, pois costume do
autor fornecer no s aquelas da latncia sensual,
mas tambm as de outros processos narrativos.
Reparemos quanto fustiga os brios do leitor e do
crtico, incitando-os investigao de uma verdade
velada, mas com a qual acena para os dois, como
quem brinca de esconde-esconde. No capo CIX do
Dom Casmurro, escreve Bentinho que "h leitores
to obtusos, que nada entendem, se se lhes no
relata tudo e o resto". (CC, p. 913) Nas Memrias
Pstumas, chama tambm Brs Cubas o leitor de
"obtuso' (CC p. 563) e horroriza-se, no captulo
"A um crtico", desse livro, por ter que ser expli-
cito: "Valha-me Deus! preciso explicar tudo."
(OC, p. 625) Mas a explicao sempre de uma
clareza enigmtica... No capo LI escreve Brs
Cubas, consciente do mistrio que fabrica e com
ironia: "Talvez no entendas o que a fica; talvez
queiras uma coisa mais concreta, um embrulho por
exemplo, um embrulho misterioso." (CC, p. 565)
Esse embrulho, concreto embora, aumenta o mis-
trio, por constituir-se em mais um smbolo para
o enredo latente-intencional.
Para ensinar a importncia da etimologia e/ou
da semntica dos nomes prprios, Machado, logo
no capo 111 - "Genealogia", das Memrias, faz com
que o pai de Brs Cubas' explique falsamente a
origem do sobrenome "Cubas", que, alis, pela fo-
nologia sugestiva de nome chulo, pela passividade
do objeto, que designa o substantivo comum de que
tal sobrenome provm, e pelas relaes com ele-
mentos do contexto do captulo, mostra inteno

37
de revelar caricaturescamente a indignidade dos
membros dessa famlia.
Sobre a mesma valorizao da etimologia dos
substantivos prprios, consideremos este dilogo
entre Rita e Aires, no Memorial:
- L encontrar Fidlia.
- Que Fidl1a?
- A viva Noronha.
- Chama-se Fidlla?
- Chama-se.
- O nome no basta para no casar.
- Tanto melhor para voc, que vencer a
pessoa e o nome, e acabar casando com a viva.
Mas eu repito que no casa. (00, p. 1098)

A tcnica em estudo, alis, encontra-se em


outras literaturas; Ea de Queirs usou-a ao mes-
mo tempo que a usou Machado, e j Voltare, por
exemplo, escrevera, em Candide, livro to caro ao
escritor brasileiro:
Sa physlonomie annonat son me. 11 avait
le jugement assez droit, avec I'esprt le plus sim-
pIe; c'est, je crois, pour cette raison qu'on le
nommait Candide 41.
Quanto a sugerir Machado o uso da etimologia
dos nomes na trama conscientemente sotoposta de
suas narraes, consideremos mais um caso. No
captulo "Uma ponta de Iago", do Dom Casmurro,
Bentinho, - confessando o seu cime por Jos
Dias insinuar que Capitu pudesse casar com "al-
gum peralta da vizinhana", sendo acusada a moa
pelo agregado de andar "alegre" e ser "uma ton-
tinha", ~ imagina que a sua predileta e algum
peralta trocariam flores, e sugere que tambm tro-
cariam beijos, referindo-se diretamente ao leitor:

41 VOLTAIRE. Candide ou l'optimisme. Rio de Janeiro, Lt-


bralre Victor, 1943, p. 7.

38
E ... qu? Sabes o que que trocariam mais;
se o no achas por ti mesmo, escusado ler o
resto do captulo e do livro, no achars mais
nada, ainda que eu o diga com todas as letras
da etimologia. (OC, p. 872)

Nesse captulo, Jos Dias (que s fez ajuntar


dias na sua qualidade de agregado ocioso - Jos,
do hebraico, "ajuntar") J funcionou como lago na
acusao a Capitu, mas, no livro todo, Bento
Santiago que se apresenta como novo lago con-
forme a prpria aluso etimologia no trecho su-
pracitado: lago, porque acusador; Bento e Santo,
porque um marido insinuado sem culpa, embora,
em face da ambigidade do romance, mostrado
tambm como novo Otelo pelo cime.
A maneira reticenciosa de Machado de Assis
exprimir-se toda um incenti o ao leitor e ao cr-
tico para que des endem interioridades, instaura-
das com conscincia esttica, surgindo dessa ati-
tude uma abertura energtica que vivifica o texto.
Com isso, coaduna-se o romancista, enquanto cria ..
dor, com os moldes da "teoria de Incluso do si-
lncio" de que fala Eduardo Portella, segu Ido quem
'c O silncio a fora da experincia confrontada
com a fraqueza da expresso" 42. Disso estava de-
certo ciente Machado, que escreveu pela mo de
Brs Cubas: "H causas que melhor se dizem ca-
lando". (De, p, 625) o caso das "lacunas" dos
"livros omissos", sobre as quais sugestivamente se
fala no capo LlX do Dom Casmurro.
Reticenciosos no so apenas, nas Memrias,
casos como o ttulo do ca p. LIlI - ". . . . . . . . ", o
corpo do cap. LV - "O velho dilogo de Ado e
Eva" e o corpo do capo CXXXlX - "De como
no fui ministro d'Estado", os quais se compem,

.2 PORTELLA, Eduardo et aIU. reon literria. Rio de Ja-


neiro, Tempo Brasileiro, 1975, p. 16.

39
o primeiro e o ltimo na totalidade e o segundo na
quase totalidade, da notao grfica das reticn-
cias. Reticente toda a obra do autor, em sua parte
\ de maior amadurecimento artstico, pelas entre-
linhas dos seus elementos internos, que pedem de-
cifrao. Usando de suas manhas e esquvanas, o
. autor vai elaborando o simblico, potencializando
o texto, valorizando o contexto, sugerindo o no-
I escrito, convidando o leitor a co-participar da cria-
o. Age o escritor conforme o que declara no capo
LVIII - "O tratado", do Dom Casmurro: "Vou
esgarando isto com reticncias, para dar uma
idia das minhas idias, que eram assim difusas
e confusas; com certeza no dou nada." (OC, p.
867) Mas muito d, porque se cala, ou melhor,
fica falando por trs da cortina do silncio suges-
tivo.
Machado} no capo CXII do Quincas Borba, rin-
do de certa literatura explcita e do leitor, e pre-
parando a revelao de um ttulo-sumrio referente
a. Rubio, o qual, dito no captulo seguinte, se mos-
tra ainda obscuro, sugestivo (dentro da compreen-
so da latncia sensual consciente) como o captulo
que explicaria, escreve:
Aqui que eu quisera ter dado a ste livro
o mtodo de tantos outros, - velhos todos, - em
que a matria do captulo era posta no sumrio:
"De como aconteceu isto assim, e mais assim."
(OC, p. 736)

E no mesmo tom de ironia que intensifica a


incitao pesquisa e decodificao dos seus
enigmas, conclui o autor, aps apresentar o tal
ti tulo-sumrio :
L haver leitor a quem s isso no bastasse.
Naturalmente, quereria tda a anlise da opera-
o mental do nosso homem, sem advertir que,
para tanto, no chegariam as cinco flhas de
papel de Fieldlng. (OC, P. 737)
I. .
';:'J40
i
No se contendo no seu propsito irnico, mas
tornando-o cada vez mais inesperado, constri o
capo CXIV com o seguinte nico perodo, em que
retroage, desconfiando da validez daquele velho
mtodo: "Ao contrrio, no sei se o captulo que
se segue poderia estar todo no titulo." (DC, p. 737)
Declaraes como "No sei se me explico" (OC,
p. 533) e "Talvez aches esta frase incompreensvel"
(OC, p. 625) corroboram o mesmo intuito de, dissi-
mulando a inexatido, ou desculpando-se de no
ser mais explcito, instigar o leitor e o crtico a des-
cobrirem profundezas.
Digno de ateno o que, no capo XVI - "Uma
reflexo imoral' das Memrias, se l ao fim de
uma pgina que pouco tem patentemente, de imo-
ral, trazendo apenas ligeiro a paio ao comrcio amo-
roso: "Esta a reflexo imoral que eu pretendia
fazer, a qual ainda mais obscura do que imoral,
porque no se entende bem o que eu quero dizer."
(QC, p. 534) O saboroso desafio machadiano tal-
vez insupervel a, e devemos advertir-nos de que
esse captulo XVI bem como o capo XLIX - "A
ponta do nariz", tambm das Memrias, constituem-
se em dois exemplos de textos cuja decodificao
s se pode fazer com coerncia, a nosso ver, median-
te a compreenso da latncia sensual consciente.
A essa misso nos dedicaremos oportunamente, em
trabalho especfico sobre as Memrias Pstumas.
Para indicar que o final do Dom Casmurro
justifica processos de partes anteriores do livro, de-
clara o autor, pela mo de Bentinho, que "pro-
poria, como ensaio, que as peas comeassem pelo
fim" (cap. LXXII - "Uma reforma dramtica").
(DC, p. 882) E, nas Memrias Pstumas, pelo
fim de Brs Cubas que comea a histria cujo
processo Machado insinua que de uma subjacn-
cia intencional ou de sugestes profundas, e que
urge perseguir tal procedimento:

41
evito contar o processo extraordinrio que
empreguei na composio destas Memrias, tra-
balhadas c no outro mundo. Seria curioso, mas
nimiamente extenso, e alis desnecessrio ao en-
tendimento da obra. (OC, p. 511)
Decerto, um processo sobrenatural no seria
lgico nem vivel; um processo natural, apesar de
extraordinrio, que teria lgica e viabilidade, e
desfar-se-ia, com a crena neste ltimo, a tenso
fantstica.
Esse "outro mundo" metafrico, o da morte
moral, responsvel por um processo correspondente
ao estado dessa morte: o latente-intencional. Acres-
ce notar que, se o pseudo-narrador fosse contar o
procedimento adotado, escreveria mais um livro.
Julgamos, porm, que a chave mais sensacional
que Machado de Assis nos fornece dos processos de
toda a sua obra de latncia consciente, insinuando
o comportamento do analista ao decodific-la, se
encontre neste depoimento, escrito no capo LXXXII
"O biblimano", das Memrias Pstumas:
Olhai: daqui a setenta anos, um sujeito ma-
gro, amarelo, grisalho, que no ama nenhuma
outra causa alm dos livros, inclina-se sbre a
pgina anterior, a ver se lhe descobre o despro-
psito; l, rel, tresl, des ngona as palavras,
saca uma slaba, depois outra, mais outra, e as
restantes, examina-as por dentro e por fora, por
todos os lados, contra a luz, espanea-as, esfre-
ga-as no joelho, lava-as, e nada; no acha o
despropsito. (OC, p. 582)
Ao que nos consta, a crtica, assim como no
se perguntou outras coisas como onde Brs Cubas
colocaria o seu emplasto, detalhe de entre-texto que
julgamos haver desvendado por meio da tenso
entre o pr-texto e o texto do livro 43, tambm
4:.1 LINHARES FILHO, op. cit., nota 36, p. 16-17. Veja-se o
apndice.

42
no decifrou o tal despropsito, para cuja traduo
j temos opinio formada. Veja-se que no h des-
propsito no enredo patente do capitulo indicado
pelo pseudo-narrador: nem gramatical, nem de l-
gica nem de nenhuma outra coisa. Logo, s pode
ocorrer em outro mbito: no do enredo sotoposto.
O despropsito prende-se, a nosso ver, se-
guinte afirmao do captulo "O seno do livro",
anterior ao captulo "O biblimano": "Esta a
grande vantagem da morte, que, se no deixa boca
para rir, tambm no deixa olhos para chorar ... "
Sobre o alcance metafsico desse pensamento j nos
pronunciamos no nosso ensaio "Linguagem e Filo-
sofia de Machado de Assis" 44. Mas o despropsito
liga-se parte da latncia sensual. Pelo contexto
da obra machadiana, simbolizando a boca elemento
sexual passivo, e os olhos, aqui, no caso, elemento
sexual ativo, seria mais prprio que a boca cho-
rasse e os olhos rissem (segundo uma compreenso
de violncia no relacionamento sexual), da, no
nosso entender, o despropsito.
Por todas essas consideraes, pressen timos
Machado de Assis dizer-nos, a cada instante, o que

oH LINHARES FILHO, op, ct., nota 35, p. 52: Contra a Onipo-


tncia que, s vzes, monta o cavalo de Atila para es erilizar
o solo e que destinou fsse o "prazer uma dor bastarda",
que Machado de Assis dirige, do fundo de sua impotncia
humana, esta espcie de vingana precria, esta acrimnia, a
mais ofensiva de tdas que contra Ela costuma dirigir, por-
que destinada a durar enquanto dure o silncio e a frieza do
sepulcro: "Esta a grande vantagem da morte, que, Se no
.dexa bca para rir, tambm no deixa olhos para chorar ... "
Nos ares sulfricos desta afirmativa percebem-se as contor-
es de revolta, que se apossam de um ser afeito altivez
do sarcasmo, e que ainda tenta exaltar-se na equiparao
que faz do Incriado com o Criado, ao considerar sacrificados
igualmente os ntersses de ambos: os dste, com a perda
da mofa; os daquele, com a perda do gsto de massacrar UUl
ser.

43
escreveu em crnica de 1878: "H um falar e dois
entenderes". (oc, v. 3, p. 398) Nessa frase, deve-
se pressupor que o autor inclua no "falar" a in-
teno de fazer-se entender diversamente, pois,
nessa crnica" como em outras (pouco anteriores
a 1881), partindo do comentrio a fatos do dia-a-dia,
exercita-se j na latncia sensual consciente, que
se comprova nessa com alguns dados chaves: o
autor compara a ilha de Paquet com a Ilha dos
Amores, de Os Lusadas, - "O que digo que, no
ponto de vista eleitoral, a nossa ilha vale a de Ca-
mes" (QC, v. 3, p. 398); diz que "A brisa que so-
prava parecia a respirao da prpria Vnus" (DC,
v. 3, p. 399); que "Umbigos liberais tocavam os um-
bigos conservadores" (OC, v. 3, p. 399); de tal for-
ma que o clima da eleio descrita assemelha-se,
latentemente, a uma bacanal, como a do banquete
narrado no captulo "Um episdio de 1814", das
Memrias, e encarado sob a perspectiva da subja-
cncia intencional.
Por sugerir o autor que abriga tanto mistrio
em sua obra, por dirigir convites ndretos ao leitor
e ao crtico para decifraes e por causa, ainda,
das insinuaes sobre os seus procedimentos est-
ticos, por tudo isso que apontamos em Machado,
que talvez haja afirmado Afrnio Coutinho, con-
cluindo prefcio de um livro da escritora Dirce
Crtes Riedel em 1959:
H uma infinidade de problemas no processo
machadiano que continuam a desafiar a argcia
interpretativa, contanto que no nos limitemos
s tcnicas da critica extrnseca 4,

'11 COUTINHO, Afrnio. Apud RIEDEL, Dirce Crtes. O tempo


no romance mactuuiumo, Rio de Janeiro, So Jos, 1959,
p. 10.

44
compcrno com Ea de Queirs
na escuarecer bena at que
co ciente de Machado
b e esses e critores
do o mais casto de
o pensar que
ecessar mente uma
" . E acrescenta, vislumbrando
po n e ais no romancista brasileiro:
Ea de Que" OZ, com seu realismo franco, honesto
e desrecalcado no possui a subterraneidade sen-
ual que pressentimos em Machado de Assis" 47,
o obstante, pena que, ao que tudo indica, A.
eyer entrevisse as sugestes mais abissais da sen-
sualidade machadiana, - aquelas que neste tra-
balho nos interessam mais (no as de captulos
como "O penteado", "Os braos", "A mo de San-
cha", pelas quais o sensual, a nosso ver, mais cla-
ramente se mostra que em outros captulos, ainda
que atenuado, e nas quais o crtico encontra mais
inteno maliciosa que em Ea) , - como frutos
mais do inconsciente que do consciente, j que
assim se expressa:
Para o psicanalista, quantos meandros pr-
freudianos perdidos, como risco de molde, no la-
birinto caprichoso dessa obra .. " Quase todos

IG MEYER, op. clt., nota 40, p. 130.


<47 ibidem.

45
marcavam o rumo certo de uma intuio, trans-
formada mais tarde em matria de estudo psico-
lgico; zona importante, mesmo em livros to
policiadas pelo pudor, to controlados, ao menos
na aparncia, por um esquisito puritanismo de
forma 48.

Se bem que Machado de Assis escrevesse as


clebres pginas crticas sobre O Crime do Padre
Amaro e O Primo Baslio, - nas quais, sem deixar
de apontar qualidades positivas em Ea, verberou,
entre outras coisas, a mpudcca fcil, sem fun-
cionalidade artstica, do escritor portugus nesses
romances (desconte-se o fato desses textos crticos
serem compostos pouco antes da fase em que o au-
tor comeou a "soltar o Demnio") - apresenta,
realmente, na parte mais importante de sua obra,
um sensualismo encoberto e mais intenso que o
de Ea. Mas tambm preciso atentar para a exis-
tncia de uma latncia sensual consciente, como
j o assinalamos, em certas fices breves de Ea
de Queirs, cheias de processos de subjacncias
coincidentes com os de Machado, conquanto essas
fices sejam menos veladas que os mais impor-
tantes escritos machadianos.

48 Ibidem, p. 129.

46
Casos de aplicao da teoria da hiptese
Cremos simbolizar Ea de Queirs, numa ca-
mada de latncia intencional, com a cleptomania
de Lusa e conforme o contexto do conto em que
"ai p r onagem atua, atos sexuais, que ela prati-
c ia iqucamente, ora como elemento passivo,
crio ob o smbolo do provvel furto de
a: o a como elemento ativo, sob o sm-
enos e de um anel, com su-
~ ..
__ o como Macrio: caixei-
sa Elisa no enredo la-
i p a ica "a mas con-
e a como elemento a ivo, com
o to " anda e o To oguei a, ugerido
como efeminado . No apndice que a este trabalho
adicionamos, resumimos os nossos arrazoados refe-
rentes ao que acabamos de afirmar sobre Elisa.
Mesmo que Ea intentasse sugerir que Lusa
e Elisa sejam homens disfarados em mulheres
(espcies dos travestis de hoje), o que seria uma
interpretao mais justa porque condicionada a
algo mais possvel de acontecer, mesmo assim a
teoria da hiptese, de ZoIa, se poderia aplicar aos
dois casos, uma vez que, casando-se Elisa, e LUsa
candidatando-se ao casamento, constituir-se-iam

49 QUEIRS, Ea de. Obra completa. Rio de Janeiro, Aguilar,


1970, V. 2, p. 1100-1101; 1097; 1107 a 1109.

47
./

em dois fenmenos psicossociais um tanto estra-


nhos, sobretudo no tempo do escritor, Psicologia
e Sociologia.
Aos casos de Eugnia e Marcela aplicar-se-ia
a teoria da hiptese, de Zola, em vista de, C0IDO
so sugeridos na parte subjacente-intencional, no
serem documentados pela Cincia (a Fisiologia e/ou
a Psicologia e/ou a Sociologia) ou, pelo menos, no
se constiturem em fenmenos encontrados, mas
raros. Situam-se tais casos entre a hiptese e a cari-
catura, e o clima simblico da apresentao deles
imbrica-se com uma suposta verossimilhana, tudo
se aproximando do tenso e criativo tom do fants-
tico. Seno vejamos: conforme demonstraremos,
tanto Eugnia como Marcela teriam a capacidade
de ereo do apndice do suposto hermafroditismo,
todavia vestiam-se como mulheres, tinham aparn-
cia bela e feminil segundo a descrio que o autor
faz dos seus traos; e a primeira candidatava-se ao
amor com Brs Cubas, embora nunca tenha des-
calado as suas botas curtas (cap. XXXVI), fato
que pode ser smbolo de sua anomalia sexual; a
outra amara um homem que "lhe morreu nos bra-
os" (cap. XXXVIII). Como Eugnia e Marcela
podiam ter atribuies masculinas to intensas, se
no seu hermarrodtsmo, pelas aparncias, predo-
minavam atribuies femininas?
Tudo indica que o autor mascara a predomi-
nncia masculina do hermafroditismo das duas
para um desastroso, contraditrio e caricato com-
portamento psicossocial de Eugnia e Marcela, se
estas, estranha e caricaturescamente, no forem
sugeridas como homens disfarados em mulheres.
Tentando comprovar o aspecto masculinizado
de Eugnia, transcrevemo , a partir do pargrafo
seguinte, parte do nosso ensaio Ea de Queirs
Contista, trabalho em que comparamos .elementos
do caso de Lusa com alguns do caso da persona-
48
gem machadiana. Fazemos a transcrio que se-
gue, como outras de ensaios de nossa autoria em
face da grande dificuldade de acesso do leitor a
esses textos, publicados em tiragens diminutas,
portanto com divulgao insuficiente.
Em dilogo com um amigo, quando tenta apro-
ximar-se de sua favorita, pedindo informaes so-
bre as Vilaas (Lusa e a me), aquele responde:
"- Conheo-as. Muito no. Encontrava-as
dantes em casa de D. Cludia" 50.
Exploremos a etimologia do antropnimo: do
latim, coxa; por extenso, defeituosa; por analogia,
hermafrodita. H a sugesto de que as Vilaas,
pri ando com uma cludia, fossem tocludias
quan o ela, . to , hermafroditas (de um herma-
frodi . mo co p edominncia de masculinidade
psquica e/o sica da filha em relao me, que,
pelos dados do conto, chega a conceber essa mes-
ma filha). Da mesma forma Ea de Queirs sugere
que, privando o Jos Matias com um Alves Capo,
fosse psiquicamente castrado como o companheiro,
que fsica e/ou psiquicamente o seria.
Verifiquemos que Da. Cludia, por seu nome
aparecer uma s vez no conto, uma espcie de
comparsa, menos que isso, pois nem direito a pa-
lavra tem na narrao, parecendo que a ela se alu-
de to-s pelo valor etimolgico do seu signo.
Impe-se um cotejo com o uso do mesmo sm-
bolo por Machado de Assis. Referindo-se aos impe-
radores romanos, Tito e Cludio, afirma Brs
Cubas, qualificando o ltimo: "Veio modernamen-
te um professor e achou meio de demonstrar que
dos dous csares, o delicioso, o verdadeiro delicioso,

nn Ibidem, p. 1098.

49
foi o 'abbora' de Sneca." (OC, p. 514) E mais
adiante:
Viva pois a histria, a volvel histria que
d para tudo; e, tornando idia fixa, direi que
ela a que faz os vares fortes e os doudos; a
idia mbil, vaga ou furta-cor a que faz os
Oludios, - frmula Suetnio. (00, p, 514)
Como se v, o aleijo do imperador Cludio
que o autor quer sugerir, baseado na prpria etimo-
logia do nome personativo, o da leviandade, o de
uma compleio psicofsica efeminada. Por analo-
gia, convm lembrar a criao da personagem Eu-
gnia (do latim: bem nascida), que ironicamente
se chamava assim por ser coxa de nascena, e era
coxa talvez porque fruto da hiperexcitao do pai
e/ou porque "flor da moita", quer dizer, produto
do amor apressado e cansado do Vilaa com Da. Eu-
sbia. Eugnia, que, em dado momento, fica "ereta,
fria e muda" (atente-se na potencialidade poliss-
mica da palavra "ereta"), teria como smbolos prin-
cipais do seu hermafroditismo uma borboleta preta
"a bater as asas em derredor de Dona Eusbia" c
a circunstncia de "passar a cavalo, seguida de um
pajem" e fazer a Brs Cubas "um cumprimento
com a ponta do chicote". (OC, p. 550) A estranheza
do cumprimento seria sugestiva da inteno sen..
sual.
Poupamo-nos explicao dessas passagens,
por acharmos evidentes os seus snas diante da-
quilo para que j despertamos o leitor.
Escrevemos "cansado", qualificando o amor
do Vilaa, porque ele, no banquete comemorativo
da primeira queda de Napoleo (cap. XII das Me-
mrias Pstumas), banquete que simbolicamente
uma orgia, aparece, no enredo sotoposto, como um
homem acometido de satrase, sob a forma de glo-
sador, a glosar repetidas vezes. Atentemos para a
sugesto fnica da palavra "glosador", a lembrar
50
a parnima "gozador". Como se sabe, logo depois
do banquete, d-se o episdio da moita com Da. Eu-
sbia, do qual se originou Eugnia, fruto, portanto,
da pressa e talvez do cansao. .. Mas o autor por-
ventura desejasse insinuar, sobretudo, num racio-
cnio leigo e caricaturesco, que jamais teria uma
feminilidade perfeita o rebento do sexo feminino
que proviesse de um homem supermsculo como
o Vilaa ...
Aquele produto da supermasculinidade do Vi-
laa seria um oposto da feminilidade de muitos
homens da obra machadiana. Destarte, critica-se,
indiretamente, a Obra Criada, que imperfeita e
absurda segundo as sugestes do autor.
Acerca do valor simblico da borboleta preta
a que nos referimos, queremos ainda apenas trans-
crever a opinio de Kayser, pela qual se confirma
a latncia, indicada por ns e vislumbrada por esse
analis "a em torno daquele inseto:
por mai profunda e verbosa que seja, por
exemplo, a descrio da 'borboleta preta' por Brs
Cuba (cap. XXX!), sentimos nitidamente que
este objeto tem um significado ulterior. O mun-
do narrado por ele tem uma e.... snca que trans-
cende as interpretaes que ele capaz de nos
dar 51.

Acabada a a transcrio de parte do nosso


trabalho Ea de Queirs Contista, falemos ares ..
peito de Marcela.
Vejamos, em sntese, alguns dados que podem
comprovar a sua masculinidade no enredo de la-
tncia intencional, e que mais se valorizam se li-
gados ao contexto do livro. Partamos da etimologia
do seu nome. Proveniente do latim, significa "guer-

51 KAYSER, Wolfgang. Anlise e interpretao da obra lite-


rria. Coimbra, Armnio Amado, 1967, p. 333.

51
reira, marcial", qualidade mais adequada ao ho-
mem. Marcela "morria de amores por um certo
Xavier, sujeito abastado e tsico, uma prola" (OC,
p. 531), que, "com todos os seus tubrculos, presi-
dia ao banquete noturno". (QC, p. 531) Sugere-
se que esse Xavier era efeminado, da o interesse
de Marcela por ele. O banquete presidido por Xa-
vier, o qual cheira a uma bacanal, "uma ceia de
moas, nos Cajueiros" (QCJ p. 531), a que compa-
recem Brs Cubas e o tio. Esse topnimo tem, a
nosso ver, importante sentido ulterior em face do
contexto, pois a fruta polpuda do cajueiro, com a
sua castanha pendente, lembra a configurao de
um rgo sexual anmalo, hermafrodita ou de um
rgo sexual masculino pouco desen volvido, aco-
metido de infantilismo. Aquelas "moas" ou algu-
ma delas possuiria o rgo sexual maneira de
um caju. Aquele topnimo seria um smbolo meto-
nmico da anomalia que, burlesca e latentemente,
comparecia quele lugar do banquete. A suposta
ereo do apndice do hermafroditismo ou do
falo de Marcela estaria sugerida com a ameaa
que a personagem faz com o dedo (Cf. OCI p. 533)
a Brs Cubas, ato que, subjacentemente, se asse-
melha saudao de Eugnia com a ponta do chi-
cote. Um colar que, como o anel roubado ao cai-
xeiro por Lusa nas "Singularidades", pode simbo-
lizar, por seu forma to circular, rgo parassexual
masculino, e poderia, noutra situao, representar
rgo genital feminino, aparece no capo XV das
Memrias com aquele valor simblico, sugerindo
desejo sexual de Marcela em relao a um joalheiro:
Assim foi que um dia, como eu lhe no pu-
desse dar certo colar, que ela vira num joalheiro,
retorquiu-me que era um simples gracejo, que o
nosso amor no precisava de to vulgar estmu-
lo. (OC, p. 533)

52
Talvez se coordene com o smbolo do colar,
cuja explicao propomos, o que se l no capo
XXXVIII: que o homem, que morreu nos braos
de Marcela, "deixara-lhe aquela loja de ourivesaria,
mas, para que a desgraa fsse completa, era agora
pouco buscada a loja - talvez pela singularidade
de a dirigir uma mulher". (OC, p. 555) E ainda:
"Num dos dedos da mo esquerda fulga-Ihe um
diamante'" (OC, p. 555). Note-se o reparo compro-
metedor da feminilidade de Marcela, diante do con-
texto do livro, de que ela singularmente dirigia uma
loja, isto , exercia atividade mais prpria para
homem.
Segundo pensamos, um dos mais importantes
elementos comprobatrios, no enredo implcito, da
mistura psicossocial e/ou psicossexual de Marcela,
encontramos aqui, quando se alude ao seu riso:
"era um riso misto, como devia ter a criatura que
nascesse, por exemplo, de uma bruxa de Shakes-
peare com um serafim de Klopstock". (OC, p. 533)
Algum que possusse to extravagante prognie
(a angelitude no pai e a brutalidade na me) s
poderia ser, como a "flor da moita", segundo insi-
nua maliciosamente o autor, um monstro. E essa
mesma qualificao chega a dar-lhe Brs Cubas,
construindo o que no enredo patente se constitui
apenas numa hiprbole, mas, sob a perspectiva do
latente, revela a dissimulao, a insinceridade da-
quela suposta mulher-homem ou daquele provvel
homem disfarado em mulher (neste caso sendo
psicossexual e no fsica a monstruosidade):
"I...] disse-lhe que ela era um monstro, que [a-
mais me tivera amor, que me deixasse descer a
tudo, sem ter ao menos a desculpa da sinceridade".
(OC, p. 535)
O apego exagerado que uma menina de qua-
tro anos tem a Marcela insinua a mesma masculi-
nidade desta personagem, e o relacionamento entre
53
as duas , no nosso entender, to importante como
sugesto maliciosa da anomalia em anlise que
parece s6 haver o autor escrito o capo XXXIX para
salientar tal sugesto. Para que a menina tomasse
a bno a Marcela, diz-lhe o pai: "Ento, Mari-
cota? Toma a bno... Olha a vara de marme-
lo!" (De, p. 556) Essa vara a do castigo em casa,
ou uma vara metafrica, a do principal aspecto f-
sico assinalador da masculinidade de Marcela?
Ambas as coisas, porque' estamos diante de uma
obra multissignificativa. Atentemos, ainda, para a
motivao fonolgica da palavra "marmelo", que
lembra o nome de Marcela. Acerca do mesmo ape-
go da menina vizinha, declara ainda o pai:
"- um namro, uma paixo, como a senhora no
imagina. .. A me diz que feitio ... " (De, p.
556)
As "bexigas, que lhe escala vraram o rosto"
(De, p. 555), o de Marcela, segundo a frase do ca p.
XXXVIII, as quais, no enredo manifesto, tm como
sinnimo a palavra "varola", designariam, por meio
de sua homnima, na camada da subjacncia in-
tencional, a parte do corpo humano: em conse-
qncia de Marcela talvez no se poder relacionar
sexualmente como elemento passivo por vias nor-
mais, haveria de ter o rosto marcado metonmca-
mente (bexigas em vez de pnis) pelas tentativas
de relacionamento amoroso anormal daquele ho-
mem que "lhe morreu nos braos".
Concordamos em que, em relao a doena de
Marcela, nos valemos em demasia do no-escrito,
mas a dubiedade quanto personalidade da per-
sonagem, quanto ao seu modo psicofsico de ser,
bem como a freqncia de Machado simbolizar
sempre com o patolgico fsico o patolgico moral
ou sexual, e ainda o vezo do mesmo autor recorrer
ao jogo de palavras homnimas, para que, por meio
da palavra andina, se entreveja, latentemente, o

54
significado da outra que se impregna de malcia,
tudo isso ligado ao contexto nos autoriza a con-
cluir que possvel o que apontamos como mal
que manchou a pele de Marcela.
O seu rosto estaria irremediavelmente man-
chado como aquela -mo do poema "A mo suja",
de Carlos Drummond de Andrade, a qual possua
"um triste sujo / feito de doena / e de mortal
desgsto / na pele enfarada" ~2.
Confirmando o processo que apontamos, e em
que achamos jogar o autor com palavras hom-
nimas, o que muito se repete em sua ob a, assina-
lada pela ambigidade esttica, verifiquemos outro
caso, um dos mais curiosos. O Vilaa, no banquete
a que j nos referimos, e de que se trata no capo
XII das Memrias Pstumas, chama a ateno para
suas glosas, com palmas e a interjeio "trs",
imita tiva da pancada muito ruidosa. Pelo contexto,
a leitura da latncia intencional nos diz que o glo..
sador (gozador) naquele banquete dava palavra
"trs" o sentido de "atrs", "detrs", do advrbio,
na atitude de quem reclamava, caricaturesca e
anormalmente (com a premisso do leitor), trasei-
lOS.
cc - T'ras... t ras...
' t ras...
' fazia o V'l
1 aa b a..
tendo com as mos uma na outra. O rumor cessava
de sbito, como um estacado de orquestra, e todos
os olhos se voltavam para o glosador", (OC. p. 528)
O escndalo - que o menino Brs Cubas cau ..
sa aos circunstantes aps o aludido banquete, ao
bradar que o Vilaa deu um beijo em Da. Eusbia,
pois o garoto presenciara o comeo da ocorrncia
da moita, - no invalida o que temos argumentado
acerca do glosador. As pessoas se horrorizam ou
porque tudo da comezaina sugerido como sensual
apenas se opera no pensamento dos convivas, ou

li:! ANDRADE, Carlos Drummond de. Obra completa. Rio de


Janeiro, Aguilar, 1967, p. 131.

55
porque, aps as extravagncias que no banquete
houvesse o Vilaa praticado, este ainda teve nimo
de cortejar algum, ou porque j comeam a tem-
lo, a ele, cuja violncia sexual ainda se insinua por
declarar-se que diz a Eusbia um pedao literrio,
que "uma das peras do Judeu". (OC, p. 529)
De qualquer maneira, o escndalo funciona, con-
forme o que acontece em outros muitos lugares da
obra machadiana, como um dissimulador do enre-
do latente. E o Vilaa estaria, na ocorrncia da
moita, de qualquer forma cansado, mesmo que o
sensualismo que o invadia no banquete fosse s de
desejos, sugeridos com as repetidssimas glosas.
Sofreria o glosador, depois dessas, repercusses
fisiolgicas. Sendo aparentemente incansvel, o
Vilaa se retiraria cansado do banquete, j que ele,
a "cravar os olhos na testa de uma senhora", "a
mo direita, 'tda fechada, menos o dedo ndice que
apontava para o tecto", devolvia "psto e composto"
"o mote glosado" e "jurou aos seus deuses no aca-
bar mais". (DC, p. 527)
Pelo exposto sobre Eugnia e Marcela, cremos
haver realado o tormento da dificuldade de o sol-
teiro da Gamboa encontrar uma mulher com quem
casasse e por outro lado, o seu conflito sensual,
l

que se acha no enredo subjacente e sobre o qual


j falamos.
Confirma poder enquadrar-se Machado nos
ditames da teoria da hiptese, de Zola, - to mais
compatvel com o artstico da desrealizao (m-
.mese) machadiana que a teoria da tese, - esta
surpreendente confisso, em que o romancista bra-
sileiro prega indiretamente, numa crnica de 1894,
a coerncia interna da obra de arte, o equilbrio
alcanado pela tenso entre o real e o fantstico:
No quero mal s fices, amo-as, acredito
nelas, acho-as preferveis s realidades; nem por
isso deixo de filosofar sbre o destino das coisas

56
tangveis em comparao com as imaginveis.
Grande sabedoria inventar um pssaro sem
asas, descrev-lo, faz-lo ver a todos, e acabar
acreditando que no h pssaros com ases. (OC,
v. 3, p, 616)

Cumprem O preceito da hiptese, de Zola, e,


de certa forma, o que preconiza Machado de Assis
nesse trecho, fices cientficas da atualidade como
esta, de indiscutvel valor esttico, O Rosto Perdido,
de Almeida Fischer:>3, livro em que, numa anteci-
pao da Cincia, apresenta o escritor um caso de
transplante de crebro, seguindo a esteira de Jlio
Verne e Machado, que pr-freudiano rs4 pelo uso,
para ns consciente, de smbolos sensuais na for-
mao de um enredo paralelo ao patente.
Convm advertir-nos de que a hiptese de Zola
s ocorre em certos aspectos do enredo latente de
alguns escritos de Ea e Machado, e no se cons-
titui numa suposio nossa da existncia desse en-
redo, mas parte de atitudes dos dois ltimos autores
em face da realidade cientfica, isto , uma espcie
de precognio do que a Cincia venha a confirmar.
Se esta no o fizer o comportamento dos artistas
vale pela pesqui a idealista e mais ainda pelo est-
tico do efeito caricaturesco.

,'"):1 FISCHER, Almeida. O rosto perdido. Braslia, Ed. Brasla,


1970.
r MEYER, op. ct., nota 40, p. 129.

57
2

NA TRILHA DO DOM CASMURRO


Casos de anomalias sugeridas
No Dom Casmurro, - livro em que no h, em
toda a sua extenso, um segundo enredo com sub-
jacncia lasciva (como o temos encontrado em ou-
tros romances da chamada segunda fase macha-
diana, em certos contos de Machado, algumas fic-
es breves de Ea e em raras crnicas do primei-
ro), mas no qual aparecem sugestes sensuais e
no sensuais, formando uma sistemtica de enredo
esparso (e a sistemtica revela a maior percenta-
gem do intencional do autor), a colaborar na cons-
truo da ambigidade funcional, da temtica da
dvida to bem analisada por Eugnio Gomes no
seu O Enigma de Capitu, - no Dom Casmurro
(repetimos) Machado de Assis explora superior-
mente, porque com um tom poetizado pelo encan-
tatrio do signo do mar e outros congneres, uma
latncia sensual consciente. Consideramos superior
e de mais agradvel interpretao a latncia dr
D01n Casmurro, sem desprezo ao esttico daquela
subjacnca que se encontra em outros escritos da
aludida fase do escritor, em virtude de s raramen-
te se encontrar o anmalo no livro em anlise e,
quase sempre, dentro de uma coerncia circuns-
tancial, como nos captulos "Panegrico de Santa
Mnica", "Um soneto", "Um seminarista" (primei-
ro pargrafo), em cada um dos quais havendo f.
sugesto da prtica do onanismo e do homosse-

61
xualismo (deste, no cap. "Um soneto", apenas
indcios nas duas primeiras linhas), ambos exer-
cidos, quase sempre, por seminaristas no seminrio
e numa substituio, embora reprovvel, algo jus-
tificvel na falta do sexo oposto.
Os versos que certo seminarista fazia " ma-
neira dos de Junqueira Freire", o qual encontrado
j ordenado, por Bentinho, constituem-se em sm-
bolos de onanismo, sobretudo se comparados com
os do soneto incompleto, que o outro tenta compor
embaixo dos lenis: "as ccegas pediam-me unhas,
e eu coava-me com alma". (DC, p. 864) Em dis-
curso indireto livre Bentinho interpreta com su-
gestes sensuais a resposta do padre, quando este
indagado sobre os antigos versos: "Foram cce-
gas da mocidade; coou-se, passou, estava bom."
(DC, p. 862) Outras insinuaes de comportamen-
to sexual anormal mais sutis e menos provveis
podemos encontrar em relao a esse padre.
O "Panegrico de Santa Mnica" simbolizaria
sutilmen te as partes parassexuais do seu autor,
aquele ex-seminarista, que o "veio distribuindo pela
vida fora" (Oe, p. 862), como se, numa prostitui-
o, embora sendo ele casado, distribusse o pr-
prio corpo. D sugerido desprestgio literrio do ex-
seminarista que, falhado, apenas comps uma pe-
quena obra na vida e blasonava de sua autoria
("- Tem agradado muito ste meu Panegrico!")
(Oe, p. 863), o que doloroso, insinuaria, leve-
mente, o desprestgio da suposta pederastia. A
possibilidade do autor suscitar essa anomalia na-
quela personagem prende-se, ainda, ao fato da
composio literria na obra de Machado simbo-
lizar em geral, conforme demonstraremos melhor
noutro captulo, ato sexual normal ou anormal e
ao fato do livro s vezes representar, nessa obra e
em alguma fico breve de Ea, os quadris por cau-
62
sa da leve semelhana do formato dessa parte do
corpo com o do livro aberto. Veja-se, por exemplo,
a subjacncia sensual consciente da frase final do
captulo CXI! das Memrias Pstumas em face do
contexto latente de tal oora: "e estava fechado o
livro da vida, sem nenhuma pgina de sangue."
(Oe, p. 610) Observe-se, ainda, o furto de um li-
vro, o qual faz Korriscosso no conto eciano "Um
poeta lrico", personagem essa que teria versatili-
dade sexual (sendo pelo menos homossexual agente
e paciente). Comprenda-se que o volume de Ten-
nyson que a personagem furta representaria as
partes parassexuais de um terceiro qualquer, que
pertenceria sexualmente ao pseudo-narrador desse
conto, ou entenda-se que apenas Ea intentaria
sugerir que o turtar.lvro, devido semelhana deste
com aquilo a que nos referimos, denunciaria o ca-
rter homossexual do ladro nesse conto ambguo.
A comparao indireta que Bentinho faz do
Panegrico com um velho par de chinelas no capo
LX confirma, a nosso ver, que esse opsculo sim-
boliza as partes parassexuais do seu autor, pois
calados em geral, na obra da segunda fase de Ma-
chado e em certa fico breve de Ea, como exami-
naremos melhor mais adiante, representam, por
sua vez e no raro, rgos genitais femininos ou
partes parassexuais masculinas. Repare-se, nota-
damente, que se l em tal captulo que "as chi-
nelas so ainda uma parte da pessoa." (De, p. 869)
Em relao a umas informaes que Bentinho
precisou colher do seu colega, chefe de uma seo
administrativa em repartio de marinha, l-se que
"seria inacessvel achar melhor nem mais pronta
vontade; deu-me tudo, claro, certo, copioso". (De,
p. 862) No nosso entender, numa narrao sem
a pretenso do ambguo, a expresso "mais pronta
vontade" substituir-se-ia por expresso como "maior
presteza", ou o emprego da palavra "vontade" se
63
mudaria. pelo de palavras como "ateno", "dedi-
cao", "gentileza", "eficincia", mas, em face do
contexto do romance, a palavra "vontade" subli-
nharia o carter efeminado do panegirista, que te-
ria cumprido ali, virtualmente, a sua vontade anor- .
mal, dando-se homossexual e simbolicamente ao
companheiro (sem desdouro para este, que no
busca desfrutar a indignidade do outro, apesar da
frase "e suspiramos de companhia", a qual se re-
fere ao efeito das recordaes do seminrio): "deu-
me tudo, claro, certo, copioso". Por causa do ca-
rter normal de Bentinho no livro, lcito com-
preender-se que a doao sexual do panegirista ao
marido de Capitu simboliza-se apenas como uma
ao que esteja na inteno do mesmo panegirista,
no aceitando Bento Santiago tal doao, con-
quanto a explore implicitamente, sob a perspectiva
de pseudo-narrador.
As informaes colhidas ao ex-colega referir-
se-iam a interesses sexuais normais de Bentinho,
portanto ligados a intimidades heterossexuais, ape-
sar do pseudo-narrador chamar o Panegrico de
"querido opsculo" no capo LX. Tal acontece por
uma espcie de gratido ou mesmo de afeio pie-
dosa quilo que, embora imprestvel ("tu no
prestavas para nada") (OC, p. 869), teria contri-
budo, pelas recordaes da adolescncia trazidas
por ele a Bentinho, para que este frusse de agra-
dveis sensaes, que no seriam de cunho homos-
sexual pelo motivo, j exposto, de ser normal o
feitio do mesmo Bentinho conforme as significa-
es evidentes e subjacentes do contexto do ro-
mance.
Diante da sistemtica da metfora martima
da narrativa, o fato de ser o panegirista um chefe
de repartio de marinha levar-nas-ia a entender
que se trata, sotopostamente, de algum que, efe-

64
minado, comandaria, numa como marinha da se-
xualidade, interesses que existissem pelo mar do
prazer sexual. Nesse caso, a repartio seria uma
espcie d prostbulo, em que talvez se negociassem
(Bentinho foi "ver certo negcio em repartio
de marinha") mares, isto , rgos genitais femi-
ninos (pois o mar, como procuraremos provar, sim-
bolizaria precipuamente isso no romance) e, por
assm dizer, paramares, neologismo que, ligando-
se simblica martima, ora usamos para desig-
nar partes parassexuais masculinas. A qualidade
de chefia no desfiguraria o carter efeminado, li-
geira e sutilmente sugerido, do panegirista; antes,
. de algum modo, o confirmaria, uma vez que vrios
efeminados, na camada subjacente da fico ma-
chadana, tm cargo de comando ou liderana.
Um dos irmos Albuquerques descobrindo, como
mdico, "um especfico contra a febre amarela"
(OC, p. 865), curaria, na camada subjacente, por
, recurso malicioso do autor ao sentido figurado da
palavra "febre", o desejo de quem, em relao ho ..
mossexual com tal personagem, se aliviaria, livran-
do-se de poro do esperma, que, podendo ser ama-
relao, justificaria, num desvio semntico, o quali-
ficativo "amarela". O Bastos - que possuiria, por
um raciocnio metonmico em torno da significa-
o do seu nome e exagerado como suposta de-
nncia, feita pelo autor, da feminilidad da per-
sonagem, bastos quadris apesar de "magricela"
(como ele o "tsico e abastado" Xavier, o de Mar-
cela, nas Memrias Pstumas, os teria), - "est
de vigrio em Meia-Ponte" (OC, p. 865). Se o vi-
grio "aquele que faz as vezes de outro", diante
do contexto do livro a posio do Bastos seria a de
quem substitui homossexualmente, ligado meia-
ponte de algum pnis (pois o falo, por ser veculo
do smen, ponte), a pessoa prpria, isto , do sexo
feminino, para a unio heterossexual. Verifique...se

65
a semelhana do sentido latente entre as expres-
ses "Meia-Ponte" e "ponte movedia" (OC, p. 827) ,
esta no capo "Um plano", a ser comentada pos-
teriormente. "Lus Borges, apesar de padre, fz-se
poltico, e acabou senador do imprio ... " (OC, p.
865): sabemos que o exerccio da poltica, haja
vista o caso do Lobo Neves nas Memrias Pstumas,
por ela se dedicar ao pblico como, numa perspec-
tiva burlesca, a prostituio, simboliza, na obra
machadiana, o exerccio dessa indignidade, mais
precisamen te da pederastia passiva.
Talvez ache .0 leitor demasiados os detalhes
que apresentamos do no-escrito para o pouco que
escreve o autor sobre os ex-seminaristas, que sur-
gem das pginas do Panegrico. Respondemos que,
em relao a essas personagens, como em refern-
cia a outras personagens e a vrios fatos, Machado
de Assis realmente diz muito pouco, mas de tal for-
ma condensa sugestes no simples sentido etimo-
lgico de um antropnmo ou topnimo ou ainda
n~ma pequena expresso, que, em vista da siste-
mtica de sensualismo latente-intencional do con-
texto, somos obrigados a ampliar passagens CaIU
certas suposies baseadas na freqncia dos pro-
cessos do escritor. Com o "Panegrico de Santa
Mnica", por exemplo, representaria Machado, por
causa da etimologia desse antropnimo (do grego,
"s, sozinha, viva"), as partes parassexuais do (
seminarista autor, como dissemos, mas numa esp
cie de elogio e de aprovao (j que se trata (
um panegrico), por meio da seduo e da prtica
homossexuais, parte genital e ertil de vrios
homens, j que o falo, em seu estado normal, de
repouso, ou, pelo menos, longe do contato carnal,
parece permanecer em solido ou viuvez. E sabe-
mos que o pnis possui popularmente vrios sin-
nimos femininos, mais condizentes com o gnero
do apelativo "Mnica". O qualificativo "Santa"
66
justifica-se, latentemente, pela valorizao que a
personagem d ao falo de outrem.
o "Panegrico de Santa Mnica" faz com que
Bentinho escreva sobre ele esta passagem que, pela
prtica que temos da imagstica machadiana, sus-
cita ao onanista:
Era um encanto ir por le: s vezes, incons-
cientemente, dobrava a flha como se estivesse
lendo de verdade; creio que era quando os olhos
me caam na palavra do fim da pgina, e a mo,
acostumada a ajud-los, fazia o seu ofcio ...
(OC, p. 865)
Embora o Panegrico possa simbolizar partes
parassexuais do seu autor, segundo o raciocnio que
sobre tal escrito expusemos, o onanismo, com a
referncia ao ato da mo no trecho supracitado e
a ajuda das reticncias, no seria sugerido como
se fosse de. inspirao homossexual: o Panegrico,
, ligado ao tempo da adolescncia, lembraria a Ben-
tinho, dado o carter normal deste no todo do livro
(isso repetimos), os desejos normais que nesse
tempo o levariam masturbao.
Queremos ainda aludir, com ligeiros detalhes,
ao fato de Machado de Assis insinuar que tambm
Jos Dias efeminado ou homossexual. Seno ve-
jamos a soma de vrios aspectos. solteiro e uma
pessoa afetada na bisbilhotice ociosa e na soleni-
dade esdrxula, hiperblica, muita vez ridcula dos
seus superlativos, como o de quando a me de Ben-
tinho se despediu do filho, que seguia para o semi-
nrio: "Quando minha me me deu o ltimo beijo:
'Quadro amantssimo!' suspirou le". roc, p. 861)
Alm disso, "Um dia apareceu ali vendendo-se por
mdico homeopata; levava um Manual e uma bo-
tica". A homeopatia, com o seu lema "Similia si-
milibus curantur", citado no conto "O Imortal"
(Oe, v. 2, p. 900), presta-se a metaforizar carica-
turescamente, na latncia machadana, o homos-
67
sexualismo, e o verbo "vendendo-se" confirma o
propsito velado, que apontamos no autor, em re-
lao a Jos Dias, bem corno-a comparao da per-
sonagem com a vaca de Homero: "Podia compar-
lo aqui vaca de Homero; andava e gemia em volta
da cria que acabava de parir". (OC, p. 870) Essa
cria foi um pensamento feliz do agregado, enquan-
to conversava com Bentinho no semnro, mas na
comparao se vislumbra inteno maliciosa.
Achamos que Machado de Assis sugere cons-
cientemente uma inconsciente afeio homossexual
de Bentinho a Escobar, afeio normal porque in-
consciente, conseqncia, naquele, de uma educa-
o de submisso, e resultado de um temperamento
no efeminado, mas passivo, crdulo e sem o senso
prtico e ativo do amigo e de Capitu. S assim se
pode entender que o Machado, que escreveu por
Bentinho trechos de incontestvel sugesto sensual
consciente, nos quais essa personagem se relaciona
sexualmente e de modo msculo com Capitu, seja
o mesmo que escreveu trechos do captulo "Um
seminarista", nos quais usa dos mesmos processos
retrico-semnticos utilizados naqueles, pois, com,"
parando Bentinho a alma humana com uma casa
e aludindo especificamente sua prpria alma, diz
que:
o receio que me tolhia a franqueza, mas como
as portas no tinham chaves nem fechaduras,
basta va empurr-las, e Escobar empurrou-as e
entrou. C o achei dentro, c ficou, at que.
roc, p. 866)

No obstante, Escobar, que, segundo Bentinho,


"fez-se entrado na minha confiana", "veio abrindo
a alma tda, desde a porta da rua at ao fundo do
quintal." (OC, p. 866)
Essa identidade de imagens que Machado usa
para o relacionamento entre os dois amigos, revela
a camaradagem pura entre eles, mas tambm, dada
68
a semelhana dos processos empregados na narra-
o dos dois relacionamentos de Bentinho (com a
mulher e com o amigo), faz-nos crer no que afir-
mamos acima acerca da atitude do autor quanto
quelas suas personagens,' tanto mais que Escobar
exercia uma superioridade psicofsica sobre Ben-
tinho, que, quando aquele lhe mostra os braos
entre arrufos de bom nadador, lhes tem inveja por
serem 'mais fortes e grossos" que os seus e por
saberem nadar, embora Bentinho os apalpe "como
se ssem o de Sancha". (OC, p. 922)

69
A ressaca
Como temos visto, alguns captulos da narra-
tiva em anlise fornecem trechos responsveis pela
armao consciente de uma sistemtica subjacente,
quando no so captulos inteiros que, juntamente
com esses trechos, encerram, ambiguamente, uma
camada de latncia sensual paralela camada pa-
tente, imbricando-se uma com a outra para uma
sntese criativa, que compete Crtica alcanar.
Em torno a metfora do mar, tomada no aspecto
subjacente, concorrem, mais proximamente, trechos
do capo XXXII, intitulado "Olhos de ressaca"; tre-
cho do capo CXXIII, com o mesmo ttulo: tre-
cho do capo XXXIII - "O penteado"; trecho do capo
CXVIII - "A mo de Sancha"; passagem do capo
CXXXV - "Otelo"; todo o capo XVI - "Dez libras
esterlinas"; todo o capo CVII - "Cimes do mar";
trechos do capo XVIII - "Um plano"; trecho do
capo XXXI - "As curiosidades de Capitu"; pas-
sagem do capo LXII - "Uma ponta de lago", alm
da colocao do capo CVIII - "Um filho", alm do
smbolo do topnimo "Europa" e do sentido de dois
antropnimos denominadores, respectivamente, de
duas personagens: Da. Glria e Capitolina.
Escrevemos no nosso ensaio "Linguagem e
Filosofia de Machado de Assis" G5: Se o sentido figu-

M LINHARES FILHO, op. cit., nota 35, p. 49.

70
rado com que Machado de Assis emprega a maio-
ria das palavras nos seus trabalhos de fico, no
possusse um sentido irnico muito peculiar a esse
escritor e, portanto, longe do sentido lato comu-
mente conhecido, dir-se-ia constituir-se a obra ma-
chadiana de uma superabundncia de silepses de
retrica.
Fazendo restries palavra "irnico", concor-
damos ainda hoje com essa opinio quanto la-
tncia intencional do Dom Casmurro. Nosso m-
todo de investigao dessa ati tude artstica na fic-
o de Machado e em alguns escritos de Ea de
Queirs , pois, consoante o que antes afirmamos,
de preocupao retrica no seu sentido esttico
mais positivo, de ateno para os "procedimentos"
da concepo de Bousoio, os quais, embora no
desmentindo o papel superior da intuio, pressu-
pem o intencional do fazer artstico, a disciplinar
o sentimento e a estabelecer um critrio de escolha
expressi va.
J na advertncia que escrevemos, abrindo o
ensaio Ea de Queirs Contista, no qual investiga-
mos sobretudo a latncia sensual do escritor por-
tugus, afirmamos que: Porque nos assiste uma
finalidade esttica, utilizamo-nos de mtodos lin-
gstico-estilstico-literrios e no especificamente
psicanalticos, s se ajudando com estes - e mais
pela intuio - os nossos processos, por lidarem
com smbolos e investigarem, como esses outros,
uma verdade mais profunda 50. Claro est que, se
essencialmen te no nos interessa o inconsciente do
autor (pois esse apenas contribuiria num ou noutro
elemen to preterin tencional da interpretao), nem
procuramos dar uma resposta a qualquer proceder
biogrfico do escritor, o nosso intuito no ser
psicanaltico e sim esttico, de anlise intrnseca,
rln LINHARES FILHO, op, ct., nota 36, p. 2.

71
operocntrica ou ergocntrica, conquanto no ne-
guemos a influncia e a importncia da biografia
do autor, de valores alheios Literatura e at das
afinidades e idiossincrasias do in terpretador e cri-
tico.
Compreenda-se que, nas investigaes da la-
tncia sensual, no buscamos o preterin tencional,
embora inconscientemente um ou outro aspecto
interpretativo possa ser preterintencional numa
percentagem mnima, o que no desfigura o todo
da interpretao, pois na essncia buscamos o que
nos parece intencional, um intencional que no
elimina o intuitivo da Arte.
Verifiquemos que a estrutura ambgua da si-
lepse de retrica, a que nos referimos ("Emprego
de uma palavra no sentido prprio e no figurado,
a um s tempo" C7), coincide com o que prega Um-
berto Eco na sua Obra Aberta, conforme definio
que ele d para a obra de arte: "uma mensagem
fundamentalmente ambgua, uma pluralidade de
significados que coexistem em um s6 significan-
te" 68.
Considerando que na silepse de retrica existe
uma condensao ambgua, em que um dos ele-
mentos ser metfora por encerrar "similaridade"
ou "analogia" ou ainda a interao entre "desg-
natum" e "veculo" 60, examinemos a metfora do
mar no Dom Casmurro, tendo em vista a latncia

li7 FERREIRA, op. et., nota lO, p. 1311.


~8 ECO, op. ct., nota 3, p. 22.
liO Cf. MOISltS, op, ct., nota 18, p. 328 e segs. I. A. Richards
prope esta nomenclatura respectivamente para o significado
e o significante da metfora: tenor e vehicl. O primeiro
termo, sem correspondente em vernculo, fo substitudo por
designatum, empregado por CHARLES MORRIS e por OS-
VALDINO MARQUES.

72
sensual que no signo "mar" se apresenta. Encon-
tramos em toda palavra ou expresso que se
constitua numa silepse de retrica ou colabore na
formao da subjacncia de que nos ocupamos, a
seguinte frmula: A = pp + (V = D). Lendo-a,
teremos: a ambigidade igual palavra patente
mais "veculo" igual a "designatum". Quanto
palavra "mar" no Dom Casmurro, temos a seguin-
te substituio: A = m + (M = O), isto , a ambi-
gidade ocorre entre o mar tomado patentemente
e o mar como "veculo" ou conotador do "desig-
natum" da idia de rgos sexuais femininos. Desse
foco metafrico irradiam-se os demais signos e sm-
bolos marinhos do livro.
Examinemos a sugesto intencional do autor,
a dar transcendncia encanta tria aos rgos ge-
nitais femininos mediante o poder transfigurador
do smbolo. Como no poema "Argila", de Raul de
Len ou nos "Poemas da Negra", de Mrio de An-
drade, veremos uma como sublimao do instinto
no Dom Casmurro, traos verdadeiramente poticos
na estrutura profunda ou transfrstica dessa obra.
Leiamos este trecho do capo XXXII, intitulado
"Olhos de ressaca":
Olhos de ressaca? V, de ressaca. o que
me d idia daquela feio nova. Ttaziam no
sei que fluido misterioso e enrgco, uma fora
que arrasta va para dentro, como a vaga que se
retira da praia, nos dias de ressaca. Para no
ser arrastado, agarrei-me s outras partes vizi-
nhas, s orelhas, aos cabelos espalhados pelos
ombros; mas to depressa buscava as pupilas, a
onda que saa delas vinha crescendo, cava e es-
cura, ameaando envolver-me, puxar-me e tra-
gar-me. (OC, p. 841)
A indeciso fingida ou aporia do autor no tre-
cho, o qual denota escrpulos de purista da lingua-
gem na procura da preciso realista, funcional,
73
porque chama a ateno para a real preciso des-
realzante ou criativa da expresso "olhos de res-
saca". Veremos no s pelo trecho em anlise, mas
sobretudo pelo contexto da obra, que os olhos de
Capitu so tomados subjacentemente como a pr-
pria fora sedutora do seu sexo: so uma extenso
do mar, que representa os seus rgos genitais e
cuja essncia se localiza na intimidade carnal e
psquica da personagem. A idia de seduo, de
conquista, de atrao sensual no teria melhor me-
tfora que a empregada pelo autor. A fora do mar
que puxa para dentro de si por meio da onda em
ressaca foi a que exerceu Capitu sobre aquele ado-
1escente, a experimentar as primeiras emoes sen-
suais. Se Vieira chamou os olhos de "janelas da
alma" e Castro Alves concebeu que os mares tives-
sem porta ("Colombo! fecha a porta dos teus ma-
res!"), podemos, conforme o provaremos, mais
ainda, pelo contexto da obra, afirmar que o autor,
deliberadamente, quis tomar os olhos de ressaca
de Capitu, - cuja "fora" era "como a vaga que
se retira da praia" para "tragar-me", - como uma
espcie de janela ou porta remota do mar, em que
Bentinho imergiria, se chegasse s ltimas conse-
qncias: do jogo amoroso ao ato sexual.
Com reflexes acerca do seguinte trecho do
capo XXXIII - "O penteado", tentemos confirmar
a deliberao de Machado apresentar os olhos de
Capitu corno uma espcie de prtico longnquo
dos rgos genitais dela:

Uma ninfa! Todo eu estou mitolgico. Ainda


h pouco, falando dos seus olhos de ressaca, che-
guei a escrever Ttis; risquei Ttis, risquemos
ninfa. (OC, p. 842)

Estamos diante de uma tcnica que uma


espcie de preterio, muito do esprito machada-
no: tendo Bentinho necessidade de dizer algo de
74
valor simblico, desculpa-se da nfase ou afetao
romntica ou mesmo da exaltao clssica, que o
dito encerra. Insiste a o autor nas metforas e
smbolos marinhos. A aluso a Ttis, quando ele
fala dos olhos de ressaca de Capitu, insinuante.
O autor teria escrito "olhos de Ttis". Tal expres-
so que talvez se substitusse, metonmca e
equivale a olhos de mar, por ser a ninfa Ttis se-
nhora do mar. De qualquer forma, torna-se signi-
ficante unir Ttis a olhos de ressaca.
Assim como nas Memrias Pstumas de Brs
Cubas a morte do pseudo-narrador simblica por
ser espiritual e no fsica, pois" ao contrrio do que
ele afirma, o livro escrito por um vivo morto
(com isso se desvendando essencialmente a exis-
tncia de uma verdade sotoposta em toda aquela
narrativa, o enredo latente), assim tambm a mor-
te de Escobar sugere-se, ambiguamente, que ocor-
resse, outrossim, no aspecto moral, porquanto no
mar, smbolo dos rgos genitais de Capitu ou da
sexualidade desta, que ele naufraga. Vejamos
identidades entre expresses dos dois captulos in...
titulados "Olhos de ressaca", sintagma aspeado
esse, que, repetido em dois ttulos, j arma, por
si s, uma sistemtica de subjacncia intencional.
Penetremos este trecho do capo CXXIII, que o
segundo denominado com aquele ttulo e referente
aos ltimos instantes do velrio de Escobar:
Momentos houve em que os olhos de Capitu
fitaram o defunto, quais os da viva, sem o pran-
to nem palavras desta, mas grandes e abertos,
como a vaga do mar l fora, como se quisesse
tragar tambm o nadador da manh. (OC, p,
925)

Alm de Capitu ter os mesmos "olhos de res-


saca" com que atraiu para o seu mar o adolescente
Bentinho, usa o autor a respeito desses olhos a mes-
75
ma comparao do outro captulo, "como a vaga
do mar", e o mesmo verbo, "tragar". Os olhos de
Capitu comparam-se, manifestamente, com os da
viva, porque viva era como o pseudo-narrador a
enxergava naquela ocasio, e latentemente Escobar
comparado, como "nadador da manh", a algum
que entrasse, antes, o mar dos rgos genitais de
Capitu, cuja ressaca de atrao sensual lhe vinha
desde os olhos. In ten taria o autor castigar virtual-
mente, mas com uma eficincia esttica inusitada,
o rival de Bentinho, fazendo-o morrer nufrago
moral do mesmo mar que lhe teria dado prazer,
j que Bentinho, sem merecer castigo, sofreria a
traio do mesmo mar que prazer lhe dera.
O seguinte trecho do captulo "O debuxo e o
colorido", trecho em que une o autor o cheiro da
mar que matou Escobar ao cheiro dos olhos de
ressaca de Captu, suscita sobejamente, a nosso
ver, ao lado da parte evidente da narrativa, que
as mesmas guas do mar de Capitu foram as do
naufrgio do nadador da manh, e confirma a
nossa idia de punio que o escritor pretenderia
impor ao suposto comboro de Bentinho, que, aqui,
quem se sente um nufrago daquele mar acaso
enganoso:
Releva-me estas metforas; cheiram ao mar
e mar que deram morte ao meu amigo e com-
boro Escobar. Cheiram tambm aos olhos de
ressaca de Capitu. Assim, psto sempre fsse ho-
mem de terra, conto aquela parte da minha vi-
da, como um marujo contaria o seu naufrgio.
(OC, p, 931)

Embora sem atentar para a latncia sensual


consciente do livro em anlise, mas para algo de
teor biogrfico, subjetivo, Eugnio Gomes acha ain-
da que "Com a criao de Capitu [ ... ] o mito do

76
mar foi explorado em largussima escala" 60 e
escreve:
As representaes do romance Deni Casmur-
ro, atravs de imagens, metforas e smbolos. sob
os seus mltiplos aspectos, deixam evidenciado
que a mrbida emotividade de Bentinho prende-
se a um entrechoque de valores e contra valores 61.
E, no "quadro axolgco" que o crtico apre-
senta e lhe sugerido por esse entrechoque, a gua
tem como "valor" a "atrao" e como "contra-
valor" a "perfdia" G!~. Pelo que j comentamos,
confirma-se, no plano subjacente do romance, tal
significao, bastando verificar o "valor" e o "con-
travalor" da gua do mar nos dois captulos deno-
minados "Olhos de ressaca".
Quanto "ascendncia" de Escobar sobre Ben-
tinho, a qual Eugnio Gomes muito bem nota em
vrias partes do romance, vejamo-la no tocante
latncia sensual em torno da metfora do mar.
No capo CXVIII - "A mo de Sancha", l-se este
dilogo entre Bentinho e seu comboro:
- o mar amanh est de desafiar a gente,
disse-me a voz de Escobar, ao p de mim.
- Voc entra no mar amanh?
- Tenho entrado com mares maiores, mui-
to maiores. Voc no imagina o que um bor
mar em hora bravia. preciso nadar bem, como
eu, e ter estes pulmes disse le batendo no peito,
e stes braos; apalpa. (OC, p. 922)

Pelo contexto, ao lado da significao patente,


sugere intencionalmente o autor, a nosso ver, que

(;n GOMES, Eugnio. O testamento esttico de Machado de


Assis. Apud ASSIS, Machado, op. ct., nota 34, v. 3, p. 1098.
(: J GOMES, Eugnio. O enigma de Capitu. Rio de Janeiro, J.
Olympio, 1967. p. 157.
i2 Cf. Ibidem.

77
o "mar a desafiar a gente" so os encantos sensuais
de Capitu, excedendo-se na sua fora atrativa de
ressaca.
o emprego
da realidade exterior como smbolo
de uma realidade interior ou mais profunda cons-
titui-se, conforme temos demonstrado em outros
trabalhos, na tcnica essencial do Simbolismo, con-
templada na chamada teoria das correspondncias,
de Baudelaire, e o que o realista-naturalista-sim-
bolista Machado de Assis conscientemente exerce
nas mais expressivas obras de sua evoluo Ite ..
rra.
Sobre o peculiar Simbolismo do autor, vejamos
algumas opinies de Afrnio Coutinho:
Construindo [ ... ] a sua esttica em oposio
ao Romantismo e defendendo-se do Naturalismo,
Machado no os evitou completamente, como
acon tecer tambm com o Simbolismo G8.
Seus ltimos trabalhos, sobretudo, esto mar-
cados por essa viso, e constituem um mundo
de smbolos e alegorias 64.
[ ... ] a obra de Machado de Assis funda-
mentada sobre trs grandes motivos: o humoris-
mo, a tragicidade e a simbologia 65.

Por sua vez, Barretto Filho anseia pela "deci-


frao do simbolismo" da obra machadiana co e,
mais recentemente, Manuel Antnio de Castro,
confirmando a marca de simbolismo dessa obra,
escreve:
Machado de Assis conhecido , entre outras
numerosas qualidades, pelo trato da mincia. Isto

liH COUTINHO, Afrnio. Machado de Assis na literatura bra-


sileira. Rio de Janeiro, So Jos, 1966, p. 27 e segs. e 111.
(i-I Ibidem, p. 32.
m; Ibidem, p. 111.
Hlj Cf. BARRETTO FILHO, op. cit., nota 1, p. 229.

-78
leva a uma interpretao cautelosa e sempre
considerando a obra como um todo, em que a
interpretao ou leitura simblica fundamen-
tal 67.
A superioridade de Escobar, que sabemos in-
quietar o ciumento, Bentinho, mesmo pelas suges-
tes do livro a um nvel mais manifesto, tem agora,
diante do quadro de latncia intencional que des-
vendamos, uma direo mais certa e mais protun-
da. Sugere-se, assim, no ltimo trecho transcrito
de Machado, no s o costume de Escobar freqen-
tar sexualmente Capitu ("Tenho entrado com ma ..
res maiores, muito maiores"), mas tambm as apt-
des de amante, talvez mais afortunado que o Ada-
mastor, em relao quela nova Ttis, porque os
braos eram de exmio nadador, segundo o prprio
depoimento de Bentinho, que elastece latentemente
a metfora martima com esta declarao: "tive-
lhes inveja; acresce que sabiam nadar". (OC, p.
922)
daquele mar que Bentinho tem cimes, como

veremos em investigaes predominantemente ao
nvel da obra, no capo "Cimes do mar"; da-
quele mar, ainda, que Bentinho teria saudades ou
sentiria falta, quando, encaminhando-se para o
suicdio ante a evidncia para ele da infidelidade
da mulher, lamenta: "No tornaria a contemplar
o mar da Glria, nem a serra dos rgos, nem a
fortaleza de Santa Cruz e as outras." (QC, p. 933)
A silepse de retrica nos trs sin tagmas desse
perodo torna-se ntida, no nosso entender, diante
do contexto do livro e dos caminhos abertos pela
nossa anlise. Ao lado da realidade geogrfica, v-
lida para o enredo evidente, e que localiza esses
acidentes no Rio de Janeiro, vemos a latncia in-
tencional do autor sugerir vrias metforas espe

(t';" CASTRO, op. cit., nota 4, p. 31.

79
cas, inusitadas, em que, como na tcnica de certo
tipo de metonmia, dois substantivos prprios de-
vero ter valor de substantivos comuns: "Glria"
e "rgos". Subjacentemente, o "mar da Glria"
o dos rgos genitais de Capitu, proporcionando
toda a situao gloriosa que a vida de casado re-
presentava para o pseudo-narrador. Com a expres-
so "serra dos rgos", o autor refere-se s formas
femininas, e "a fortaleza de Santa Cruz e as ou-
tras" seriam, respectivamente, a do prprio amparo
da Religio e as de valores congneres, a Moral, o
Direito, por exemplo, que aprovam a unio matri-
monial legitimamente estabelecida e desempenhe
da. Percebemos, pela informao que a Geografia
nos acaba de dar, que nem sempre o apoio de fora
da obra suficiente para a explicao de detalhes
ou essencialidades que s a anlise operocntrica
desvenda, embora seja certo que, para uma inter-
pretao profunda e totalizante, se faz necessrio
o concurso de ajudas estranhas obra em si, inclu-
sive da biografia do autor.
Impe-se um relacionamento entre a expresso
"mar da Glria" e dois antropnimos. "Capitoli-
na", de que derivou o hipocorstico "Capitu", e
"Glria", que denomina a me de Bentinho. Como
sabemos, a escolha dos antropnimos e topnimos
da fico de Machado no gratuita. Vale-se o
autor, alternada ou cumulativamente, da etimolo-
gia (aspecto diacrnico), do estado sincrnico, da
motivao fonolgica, da significao histrico-
cultural dos antropnimos e topnimos, que pas-
sam a constituir-se em valores semnticos ou sm-
bolos para a estrutura profunda da narrativa, ou
antes para o entre-texto desta.
O nome "Capitolina" esclarece a sugesto in-
tencional do autor, ao utilizar a expresso "mar
da Glria" e, afinal, toda a semntica marinha e
latente do livro em anlise. "Capitolina" nome

80
adjetivo que significa "Do Capitlio; que diz res-
peito ao Capitlio", que o "templo dedicado a
Jpiter e cidadela da antiga Roma", tendo o sen-
tido figurado, dcionarzado, de "glria, triunfo,
esplendor". Refletindo nesses dados, deduzimos
que o sexo de Capitolina que , por ser designado
conotativamente por um substantivo (glria), mais
importante que o todo, que deriva adjetivamente
dele. Reparemos em que a atitude naturalista a
se mescla com a simbolista.
Podemos concluir que, se os rgos genitais de
Capitu, a Mulher, so um mar de glria, Da. Gl-
ria, a Me, , pela grandeza da maternidade, que,
por meio dos rgos genitais, d origem vida,
tambm um mar de glria. Contudo, por sabermos
da atitude pessimista da obra machadiana negar
a vida, haja vista o captulo "Das negativas" nas
lv.t emrias Pstumas ("No tive filhos, no trans-
miti a nenhuma criatura o legado da nossa mis-
ria"), bem como passagem de "O delrio" de Brs
Cubas, na qual a Natureza, a grande Me, origem
da vida, se confessa "me e inimiga", e, ainda, pela
prpria transformao, no Dom Casmurro, do mar
glorioso num mar de perfdia, deduzimos que tam-
bm no entre-texto de tal livro h uma grande iro-
nia consciente vida, a qual se entrev na ant-
tese entre a derrota do pseudo-narrador (qualquer
que fosse a conduta de sua mulher) e o significado
do prprio nome da genitora de Bentinho e, ainda.
entre aquela derrota e a concepo de que os r-
gos genitais de Capitu so um mar de glria.
Explicando mais a razo do mar significar no
Dom Casmurro os rgos genitais femininos (o que
implica em simbolizar o mistrio potico da vida
apesar do negativismo do autor), e confirmando ,1
entre-texto que vamos desvendando, lembramos a
informao cultural de teor evolucionista de que (1
mar geogrfico tido, sendo parte da Natureza, co-
81
mo a origem imediata da vida68 Suscita o autor que
a Mulher, por meio de sua funo genital, que
Mar, representa a Natureza, que, no seu potencial
dialtico e absurdo, prazer e dor, me e inimiga,
benefcio e traio, vida e morte. Vemos, assim,
que, merc do smbolo utilizado, Machado de Assis,
como se d na generalidade de sua obra, assume
aqui uma posio universalizante, atingindo pelo
particular o geral, e alcanando propores dignas
do verdadeiro pico, um pico que, pela amargura,
tem caractersticas do trgico.
A palavra "mar", quando empregada conota-
tvamente, faz centrar-se o seu apelo, quase sem-
pre, na idia de quantidade, em vista do mar ser
formado por uma abundncia de gua. Partindo-
se dessa natureza hiperblica, emprega-se a palavra
ora com sentido agradvel (mar de rosas), ora com
sentido desagradvel (mar de tribulaes). As
idias de mistrio e abismo derivam do carter gi-
gantesco e profundo do mar. No plano sensual,
Machado, relacionando-se com a pals vra "mar",

U8 Quanto a essa informao, baseamo-nos no testemunho de


um estudioso da paleontologia. Consulte-se AZEVEDO,Ra-
fael Snzio de. A terra antes do homem. So Paulo, Edart,
1962: "Os franceses Dauvillier e Desgun criaram uma teo-
ria que conhecida como 'teoria fotoqufmica da Origem da
Vida'. ~ uma hiptese mais ou menos complicada a respeito
da qual no caberia uma anlise em nosso modesto trabalho.
Muito resumidamente sugere o aparecimento da vida pelo
efeito dos raios ultravioleta do Sol atravs da atmosfera
primitiva da Terra. Esses raios, polarizados nas orlas dos
mares, teriam atuado na lama, efetuando uma fotossintese
sem clorofila (p. 33). [ ... ] Com a era Arqueozica devem
ter aparecido, temperatura de 70 C, as primeiras algas
(p, 35). [ ... ] Encontraremos, contudo, a vida pululando nos
oceanos primevos (p. 35). [ ... ] Nesses dias sombrios s nos
mares a vida existia ao que parece (p. 37).

82
apela para as idias de imerso, nado e pra-
zer de nadar, que lembram o ato sexual e seu me-
canismo como elementos positivos da sexualidade,
e para a idia de naurgo, que significa fracasso,
decepo, como elemento negativo no conjunto das
manifestaes psicossexuais.

83
Algumas reincidncias do smbolo ensual
do mar na Literatura Brasileira
Pelos mesmos motivos culturais e at arquet-
picos, to bem estudados por Gilbert Durand no
livro Les Structures Anthropologiques de l'Imagi-
naire 60, que vrios autores da Literatura Brasi-
leira, ao lado das razes puramente retricas, tm
empregado, depois de Machado de Assis, uma ma-
gstica em que o sensualismo, ora valorizando qua-
lidades femininas, ora masculinas, se relaciona com
o mar ou a gua em geral, e assume, conforme se
trate deste ou daquele autor, uma atitude que vai
da expresso mais manifesta mais sul jacente.
Contemplemos ligeiramente tal magstca em Ma-
nuel Bandeira, Jorge de Lima, Ledo Ivo, Geir Cam-
pos, Francisco Carvalho e Clarice Lispector.
Manuel Bandeira canta no poema "Nu", lem-
brando a seduo dos "olhos de ressaca":
Se nua, teus olhos
Ficam nus tambm;
Teu olhar, mais longo.
Mais lento, mais lquido.
Ento dentro dles,
Bio, nado, salto,
Baixo num mergulho
Perpendicular.

fi" DURAND, Gilbert. Les structures anthropologiques de l'ima-


ginaire. Paris, Bordas, 1973.

84
Baixo at o mais fundo
De teu ser, l onde
Me sorri tu'alma,
Nua, nua, nua ... 70

No "Poema do Nadador", Jorge de Lima adver-


te e expressivamente conceitua:
A gua falsa, a gua boa.
Nada, nadador 1
A gua mansa, a gua doida,
aqui fria, ali morna,
a gua fmea. 71

No narrativo, longo e impressionante poema


IOS Amantes Sonoros", de temtica e estrutura
afeitas ao cordel, Ledo Ivo rememora e confessa:
E a pulcras terras de carne
as suas mos se agarraVaIn
e nas ondas do mar raso
seus desejos mergulhavam
como todos ns, amigos,
na meninice praieira,
nadadores, nos jogvamos
no feminino oceano,
a rapariga salobra
que sempre nos esperava
entre falsias deitada. 72

No poema "Ritmo Quadricular", de um lirismo


delicado e engenhoso, canta Geir Campos:
Meu ser marinheiro agora
gloria -se em navegar
a mar alta que enfIora
teu seres meu basto mar. 73

70 BANDEIRA, Manuel. Estrla da vida inteira. Rio de Janeiro,


J. Olympio, 1966, p. 252-253.
7\ LIMA, Jorge de. Poesias completas. Rio de Janeiro, Agular,
v. 1, 1974, p. 153.
7~ IVO, Ledo. Central potica. Rio de Jan iro, Agular, 1976,
p. 162.
7:~ CAMPOS, Geir. Canto de peixe & outros cantos. Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 1977, p. 65.

85
Francisco Carvalho, nos dez poemas de "Eros
e a Ira", do livro Pastoral dos Dias Maduros, trans-
figura o erotismo com freqentes imagens mar-
timas e com um tom de realismo mgico, cons-
truindo versos assim:
Fmea abissal, tens gosto de marisco,
de solido, de espargos e hipocampos.
O mar, bzio viril, te penetrou,
Prende-me em tuas coxas, essas ncoras.
.. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. . . . . . . . . . .
Tuas ancas me detm, angra e ncora. 74

Clarice Lispector, semelhana de Francisco


Carvalho, que atribui ao mar, metaforicamente, vir-
tude masculina, considera esse mar - na narrativa
de profunda e bela mensagem ontolgica., Uma
Aprendizagem ou o Livro dos Prazeres - como ele...
menta fecundante, no como fecundado, estando
atentos a escritora e o poeta, segundo sugesto de
ambos, s mesmas atribuies de origem da vida ao
oceano, com as quais encararia Machado o "salso
argento" no Dom Casmurro, s que o criador de
Capitu d ao mar, tomado sob o recurso da met-
fora, uma qualidade passiva, de fecundado e no
de fecundante. Escreve Clarice Lispector: "Era a
maresia, palavra feminina, mas para Lri o cheiro
maresia era masculino" 7['). E, no captulo em que
Lri se inicia nos segredos do mar, enfrentando-o,
conforme deveria enfrentar o amor, l-se:
o cheiro de uma maresia tonteante que a
desperta de seu mais adormecido sono secular.
[ ... ] A mulher agora uma compacta e uma
leve e uma aguda - e abre caminho na gelidez
que, lquida, se ope a ela, e no entanto a deixa

H CARVALHO, Francisco. Pastoral dos dias mauros, Forta-


leza, Imprensa Universitria do Cear, 1977, p. 123-124.
7;) LISPECTOR, Clarice. Urna aprendizagem ou o livro dos ~ra-
zeres. Rio de Janeiro, Sabi, 1969, p. 122.
entrar, como no amor em que a oposio pode
ser um pedido secreto. [ ... ]
O sal, o iodo, tudo lquida deixam-na por uns
instantes cega, tda escorrendo - espantada de
p, fertilizada. [ ... ]
E era isso o que estava lhe faltando: o mar
por dentro como o lquido espsso de um ho-
mem. [. .. ]
Ela a amante que no teme pos que sabe
que ter tudo de novo. [ ... ]
De algum modo obscuro seus cabelos escor-
ridos so de nufrago.
Porque sabe - sabe que fz um perigo. Um
perigo to antigo quanto o ser humano. 76

':"41 Ibidem, p. 83 a 85.

87
Consideraes preliminares anlise de dois
captulos

Para a compreenso latente dos captulos "Dez


libras esterlinas" e "Cimes do mar", preciso que
o leitor nos conceda o seu crdito quanto a afir-
maes que faremos acerca da freqncia de sm-
bolos peculiares de Machado e do Ea de algumas
narrativas breves, a qual invocaremos para provar
o significado de determinados smbolos desses ca-
ptulos, pois, se argumentssemos agora para essa
finalidade com o contexto de cada incidncia dos
exemplos invocados, perderamos o objetivo do pre-
sente trabalho, que o de focalizar um dos valores
do Dom Casmurro. Pretendemos oportunamente
publicar estudo sobre toda a obra de Machado de
Assis e sobre algumas produes da fico breve
de Ea de Queirs, a serem apreciadas em profun-
didade como aqui, mas de modo mais exaustivo:
quando cumprirmos tal promessa, comentaremos
com detena os aludidos exemplos.
O captulo "Dez libras esterlinas" destina-se a
descrever, latentemente, como veremos, uma rela-
o sexual entre Bentinho e Capitu, a comear pelo
jogo amoroso, relao essa que chegar ao acme
no captulo seguinte, "Cimes do mar". Naquele
captulo, Bentinho apoquenta-se e tem cimes por
causa da distrao de sua mulher, que, conforme
se sugere, se mostra desatenta aos incitamentos do

88
marido, para preocupar-se com o seu ciclo mens-
trual e, conseqentemente, com a concepo do fi-
lho, cujo nascimento significantemente se declara
no capo CVIII - "Um filho", logo aps o captulo
'(Cimes do mar".
No devemos recorrer ao freudismo, insistimos,
nem ao lacansmo, para explicar as metforas sub-
jacentes de Machado, bem como os demais proces-
sos da sua latncia, de vez que, repetimos, no so
concebidos, a nosso ver, predominantemente, pelo
inconsciente, mas pela conscincia de quem, no uso
de smbolos sensuais, pr-freudiano, fato a que
j nos referimos, como pr-freudiano certo 11umo-
rismo barato dos nossos meios de comunicao de
massa, o qual apenas revolve ou manipula uma
conscincia coletiva de sensualismo simblico, que
pertence cultura e a uma disposio psicolgica
nata, portanto anterior a Freud.
Os smbolos sensuais que interpretamos tm
para ns valores metafricos na camada implcita
da narrao, porque so disciplinados, escolhidos
por um conscincia de retrica desviada e arts-
tica tal, que se tornam possveis de uma decodifi-
cao coerente. Assim, libras esterlinas que, por
serem moedas ou dinheiro, simbolizam o smen,
como comprovaremos pelo contexto de predomi-
nncia psicolgica e sensual do captulo e da obra
machadiana, poderiam conotar outra coisa noutro
contexto. Num contexto mstico, por exemplo, co-
notariam sangue de Cristo, por ser tal sangue um
valor ou preo que alcana para as almas a sal-
vao eterna. A lgica da similitude metafrica tem
o seu fulcro na idia do dinheiro representar eco-
nomia, e tanto o smen como o sangue represen-
tarem reservas orgnicas. Exempllcamos, de pas-
sagem, o possvel misticismo do dinheiro em outro
contexto, aludindo ao smbolo herldico das quinas,
que, no escudo portugus, simbolizam os cinco reis
89
mouros vencidos por Afonso-Henriques na batalha
de Ourique e, ainda, os trinta dinheiros por que
Cristo fora vendido, num modo metonmco de gra-
var-se ali a memria "Daquele de Quem foi favo-
recido" o rei, segundo relato de Cames nas estrofes
53 e 54 do canto 111 de Os Lusadas. O fato espec-
fico do dinheiro se representar no texto do Dom
Casmurro pela moeda inglesa deve-se a um impe-
rativo scio-econmico da poca, integrado no en-
redo patente e bem interpretado por Eugnio Go-
mes no seu O Enigma de Capitu, mas, para a signi-
ficao profunda da obra, poderia ser representado
por qualquer outra moeda.
Quanto curiosidade ou desconfiana do lei-
tor, que quer saber se toda vez que Machado em-
pregou a palavra "dinheiro" ou congneres semn-
ticos, quis conotar smen no enredo sotoposto, res-
pondemos que possvel, pois em face do contexto
que se resolver o problema, que uma vez ou ou-
tra no quisesse fazer tais palavras significar, sub-
jacentemente, aquilo nos livros Memrias Pstumas
de Brs Cubas, Quincas Borba, Dom Casmurro e
Esa e Jac, em contos de Papis Avulsos, de 1882,
em muitos contos publicados a partir dessa data
e ainda em algumas crnicas escritas a comear
da srie "Notas Semanais", de 1878. Todavia um
breve levantamento comprova que, pelos respecti-
vos contextos, aquelas palavras tm, latentemente,
o sentido que indicamos nos seguintes captulos
das Memrias Pstumas: capo XXI - "O almo-
creve"; capo LI - " minha"; capo LII - "O em-
. t erl.o so,". c a.P LIII" -
b ru Ih o mlS oo.... o.... oo" ,.
capo LIV - "A pndula"; capo CLII - "A moeda
de Vespaslano"; capo LIX - "Um encontro". Alm
disso, aquelas palavras possuiriam o aludido sentido
ou, antes, simbolizariam o smen em captulos do
Dom Casmurro como "Dez libras esterlinas" e
"As curiosidades de Captu", O mesmo acontece

90
nos contos "Singularidades de uma Rapariga Lou-
ra" e "Um Poeta Lrico", estes dois ltimos de Ea
de Queirs, cuja latncia sensual consciente estu-
damos, como o dissemos, em alguns contos de sua
obra, obra em que o sensualismo, quando ocorre,
predomina, no de modo subjacente, mas, confor-
me se sabe, de maneira manifesta.
Verificamos, at, que a palavra "dinheiro" e
congneres semnticos aparecem na latncia inten-
cional de Machado com uma significao variada,
mas aproximada, surgindo (para utilizarmos no-
menclatura greimasiana) diversos sememas pe-
cunirios, cada um conduzindo semas diferentes
entre si, no entanto de sentido aparentado. Usa o
escritor, a nosso ver, vrios sememas pecunirios
para semas que vo do smen ao vulo, ao sangue
menstrual e energia vital. Vejam-se casos como
o dos sestrcos, o do vintm, o dos gastos de Da.
Glria com o filho ou um possvel rfo que o subs-
titusse (cap. XCVI) e, ainda, o do emprstimo
dessa senhora a Escobar (cap. XCVIII), casos todos
esses que comentamos adiante.
Aos que acham um exagero de nossa parte o
vermos sensualismo em livros inteiros de Machado
e em contos inteiros de Ea, de tal forma que em
algumas produes quase toda a populao roma-
nesca mostrada como sexualmente anmala, res-
pondemos que a hiprbole e a caricatura so pro-
cedimentos artsticos, e hajam vista os seguintes
fatos: a vila, de Raul Brando, no Hmus, qual
j nos referimos, pelo seu decaden tsmo s a ve-
lhos abriga; o gosto naturalista-simbolista de Ma-
chado e do Ea de alguns escritos , no enredo la-
tente, responsvel pelo comportamento em estudo,
dos dois escritores; o prprio Machado justica, no
seu caso, com o enredo patente de um dos seus me-
lhores contos, "O alienista", esse procedimento,
quando faz que o mdico Simo Bacamarte Interno
91
como louca toda a populao da cidade no hospcio
da Casa Verde. certo que, depois, Bacamarte que
se sen e, por esse ato, um louco, e ele mesmo se
interna e libera os outros, mas por essas mesmas
atitudes vemos explicado o procedimento persisten-
te de subjacncia intencional do autor, pois com
essas atitudes se identificaria a sua cosmoviso, v-
lida e artisticamente deformada ou parcial: Macha-
do se sentiria como artista um louco lcido, a inter-
pretar metonimicamente (o conflito sensual pelo
resto) a Dor do mundo. Destarte, ns, que temos
interpretado outras obras de maneira diversa por
realmente no trazerem latncia sensual, que no
seremos louco, pelo menos no tanto quanto Ma-
chado de Assis, um criador insigne, esse louco
lcido ....

92
"Dez libras esterlinas" e "cimes do mar"

Examinemos trecho do captulo "Dez libras


esterlinas" :
J disse que era poupada, ou fica dito agora,
e no s de dinheiro mas tambm de causas usa-
das, dessas que se guardam por tradio, por
lembrana ou por saudade. Uns sapatos, por exem-
plo, uns sapatinhos rasos de fitas pretas que se
cruzavam no peito do p e principio da perna,
os ltimos que usou antes de calar botinas,
trouxe-os para casa, e tirava-os de longe em
longe da gaveta da. cmoda, com outras velha-
rias. dizendo-me que eram pedaos de criana.
Minha me, que tinha o mesmo gnio, gostava
de ouvir falar e fazer assim.
Quanto s puras economias de dinheiro, di-
rei um caso, e basta. (OC, p. 909)

A poupana de Capitu, aludida pelo ltimo


trecho transcrito, decorre, simbolicamente, sobre-
tudo, da aquisio do smen. Entre as "cousas usa-
das" que tambm poupava, figuram "uns sapati-
nhos rasos de fitas pretas", que eram tirados "de
longe em longe da gaveta da cmoda, com outras
velharias". Trata-se, no nosso entender, de aluso
aos rgos genitais da Capitu menina, os quais,
com o crescimento natural, se transrormaram
simbolicamente em botinas. Na fico da segun-
da fase de Machado e na do Ea de Queirs de
determinados escritos (e a este fato j aludimos),
o sapato, a bota, a chinela, o botim ou a botina
93
simbolizam sempre ou quase sempre rgos sexuais
femininos ou parassexuais masculinos, por esses
calados serem, como tais, recipientes em que se co-
loca o p, que pode ser tido como o falo. Confira-
se-lhes a significao nos seguintes textos, em face
dos respectivos contextos: o capo XXXVI - "A
propsito de botas", nas' Memrias Pstumas; o
conto "ltimo Captulo", nas Histrias sem Data;
o capo LIX - "Um encontro", nas Memrias Ps-
tumas; o conto "Filosofia de um Par de Botas", na
Miscelnea, e, na obra queirosiana, "Singularidades
de uma Rapariga Loura", em que Ea se refere s
"botas cambadas" de Macrio.
As "filas pretas" representariam plos; e a c-
moda, o tero. Entenda-se que os sapatinhos, na
parte, aqui difusa, do enredo latente, so tirados
"de longe em longe da gaveta da cmoda" apenas
na lembrana, e potencialmente ou virtualmente
(no prprio pensamento ou desejo da Capitu me-
nina mas experimentada), que as "fitas pretas
se cruzavam no peito do p e principio da perna",
ambos, perna e p, simbolizando o falo. Tudo se
daria como se a mente e o tero de Capitu se con-
fundissem um com o outro, sendo as lembranas
retiradas do tero, que, por ser extenso das partes
sexuais mais externas, pudesse guardar a forma
que estas tiveram antes. Essa confuso da mente
com o tero torna-se tanto mais aceitvel quanto
mais se perceba que o autor, por meio do pseudo-
narrador, insinua no livro ser a sexualidade de
Capitu, conforme reflexo nossa, neste livro feita
em torno do nome "Capitolina", o que acima de
tudo comanda a mulher de Bentinho .
.As "outras velharias" representariam o cata-
mnio, por este se constituir de sangue velho. A
expresso "pedaos de criana" uma das chaves
valiosas do trecho pelo seu teor altamente amb-
guo: de fato, o mnstruo, por sua qualidade de

94
parcela debalde destinada formao de um ser
humano, pode ser tido, figuradamente, da mesma
forma como as lembranas da nrnca, por peda-
os de criana. Compreensvel que a me de Ben-
tinho tivesse "o mesmo gnio" diante desse con..
texto de latncia intencional: era mulher como
Capitu e, como tal, gostaria de lembrar ("fazer
assim") coisas de intimidade feminina e "ouvir
falar" sobre elas. As "puras economias de dinheiro"
simbolizariam as economias puras do smen. Puras
porque proveitosas ao organismo feminino.
Leiamos o texto:
Foi justamente por ocasio de uma lio de
astronomia, Praia da Glria. Sabes que algu-
ma vez a fiz cochilar um pouco. Uma noite per-
deu-se em fitar o mar, com tal fora e concen-
trao, que me deu cimes.
- Voc no me ouve, Capitu.
- Eu? Ouo perfeitamente.
- O que que eu dizia?
- Voc ... voc falava de Srius.
- Qual Srius, Capitu. H vinte minutos
que eu falei de Srius.
- Falava de ... falava de Marte, emendou
ela apressada.
. Realmente, era de Marte, mas claro que
s apanhara o som da palavra, no o sentido.
(OC, p. 909)
O trecho anteriormente comentado encaminha
o leitor para o entendimento do que se passa na
Praia da Glria, isto , subjacentemente, nas circun-
vizinhanas dos rgos genitais de Capitu, , praia
onde se d, simbolicamente, o jogo amoroso para a
posse sexual do seu mar de glria. A palavra, diga-
mos, potencialmente encantatria "astronomia"
poetiza, junto com a aluso a Sirius e Marte, estes
na verdade encantatrios, o encontro carnal. Confi-
ra-se na parte implcita da fico de Machado e Ea
a comunicao lingstica, literria ou a composio
95
musical (conversa, declamao, poema, lio, can-
tiga, etc.) e verifique-se que elas, pelo contexto,
representam a maneira de se seduzir algum sensu-
almente, ou muitas vezes o prprio ato sexual nor-
mal ou anormal pelo fato dele se constituir numa
forma de expresso vivida: de resto, se certo que
nos comunicamos tambm pelos gestos, as formas
de comunicao oral, grfica ou musical podem
significar gestos, movimentos. Vejam-se, por exem-
plo, as glosas do Vilaa, pai de Eugnia; as pro-
dues do primo de Virglia, Lus Dutra, sugeri-
do como efeminado; o soneto inacabado do semi-
narista Bentinho; o Panegrico de Santa Mnica,
escrito por aquele ex-colega de Bento Santiago;
os ensinamen tos filosficos de Quincas Borba
a Rubio; a "Cantiga de Esponsais" de mes-
tre Romo, que, personagem do conto sob esse t-
tulo, era impotente sexual no enredo implcito,
nunca conseguindo compor essa cantiga; o "belo
cursivo ingls" de Macrio, tambm sugerido como
efeminado no conto "Singularidades de uma Ra-
pariga Loura", de Ea; o grego do heleno Korris-
casso, que, personagem do conto eciano "um Poeta
Lrico", era confuso na sua duplicidade sexual, de-
feito que, entre outros muitos aspectos, se simbo-
liza pelo fato de a personagem s saber grego. Por
causa da dificuldade dessa lngua, recordemos, pa-
ra compreenso da semntica latente nesse conto,
que o sentido figurado, dicionarizado do adjetivo
"grego" de "obscuro, ininteligvel".
No muito coerente que um advogado como
Bentinho, e no um professor ou cientista, se desse
ao trabalho de explicar mulher questes de As-
tronomia, e se ocupasse de corpos celestes no dos
mais interessantes. Essa reflexo refora a inten-
cionalidade do autor em tom-los como signos
importantes da camada latente, e isso veremos.
Subjacentemente, a desateno de Capitu era para
96
uma relao sexual que se estava processando com
o marido. O mar que ela fita "com tal fora e con-
centrao", em pensamento, se entendermos que o
relacionamento tivesse ultrapassado a fase do jogo
amoroso, so os rgos genitais, os da glria, os mes-
mos responsveis pela ressaca. Impressionaria a
Capitu, segundo a sugesto do ciumento Bentinho,
a lembrana de relaes sexuais dela com Escobar,
a interferirem clandestinamente no ciclo mens-
trual, que sugerido, no trecho anteriormente
analisado, por meio das expresses "outras velha-
rias" e "pedaos de criana". Com a reclamao
de que Capitu no o ouve, Bentinho reprova a falta
de conscincia dos estmulos sensrios demons-
trada por sua mulher no ato carnal. Algum remorso
ou culpa, pensaria Bentinho, faz com que Capitu
se preocupe com (o mar d) os rgos genitais, pois,
como se l no captulo seguinte, afirma o pseudo-
narrador: "Venho explicar-te que tive tais cimes
pelo que podia estar na cabea de minha mulher,
no fora ou acima dela." (Qe, p. 911)
Os nomes "Srius" e "Marte" smbolzam, res-
pectivamente, o falo e os rgos genitais femininos.
Aqui, a semntica ajuda-se com o visual e o fono-
lgico. Por meio da transformao fonolgica de
"Srius" (ou "Srio") na homfona "crio" e da
aproximao fonolgica entre os nomes "Marte" e
"mar", chegamos concluso de que um crio, por
seu aspecto visual, smbolo flico, assim como o
planeta Marte, por seu formato esfrico e cor ver-
melha, simboliza a intimidade genital da mulher.
No prprio texto em estudo e em trecho do cap-
tulo seguinte, temos chaves do processo fonolgico-
semntico dessa linguagem cifrda:
Realmente, era de Marte, mas claro que s
apanhara o som da palavra, no o sentido. (OC,
p. 909)

9
Um annimo ou ann a que passa, na es-
quina da rua faz com que metamos Sirius dentro
de Marte, e tu sabes, leitor, a diferena que h de
um a outro na distncia e no tamanho, mas a
astronomia tem dessas confuses. (00, p. 911)
Assim como Capitu, no enredo patente, con-
fundiu o sentido da palavra "Srius" com o da pa-
lavra "Marte", apanhando desta apenas o som no
curso da conversa, podia, pela ambivalncia no sen-
tido da frase-chave do processo fonolgico-semnti-
co do texto, no enredo subjacente, confundir, com
implicao de sentido, o som da palavra "Marte"
com o da palavra' "mar", isto , de palavras mais
pnxmas na estrutura fonolgica, como se Bentl-
nho, na intimidade, chamasse de mar os rgos
genitais de sua mulher, j que sob o smbolo do mar
eles so sugeridos ao leitor. O fato de Capitu apa-
nhar apenas o "som da palavra", "no o sentido:'
desta, insinua, no nosso entender, o gesto do meca-
nismo da relao sexual indistintamente sentido.
Esse processo de deformao fnica da palavra
encontradio nos desgnios implcitos da fico de
Machado, haja vista o caso do captulo "Revoluo
dlmata", das Memrias Pstumas, ttulo que, pelo
contexto, latentemente se deve ler "Revoluo
d'alma", alm de vrios outros casos, alguns dos
quais j comentados neste trabalho, como o da de-
formao do nome "glosador" aplicado ao Vilaa,
que, segundo o comentrio feito, por sua satrase,
no plano subjacente, um' "gozador".
Outros escritores, sobretudo poetas modernistas,
vieram a usar mais tarde, mesmo sem a latncia,
sem o sensualismo das intenes machadianas e
sem inspirao no romancista, tcnicas e processos
usados por Machado de Assis como casos de silepse
de retrica, relacionamentos fonolgicos e desmon-
tagem de palavras, nele sendo essa desmontagem
apenas implcita. Vejam-se, por exemplo, os relacio-
98
namentos fonolgi os ou jogos de palavra de mui-
tos linossignos da poesia de Cassiano Ricardo,
como os que encontramos no poema "Flechas
contra o Muro", no qual o poeta mostra a gravi-
dade da confuso entre os fonemas Ibl e Ipi das
palavras "bomba" e "pomba" 77, que lembram de
leve o processo da ligao entre "Srius" e "crio"
e, ainda, como. os do poema "Confuso de Ave com
. Arvore" 78, no qual a possvel paronomsia recorda
o processo da ambigidade machadiana em torno
das palavras "mar" e "Marte". Nessa mesma linha
de procedimentos com explorao do fonolgico,
ocorrem casos em certo tipo de msica popular
brasileira de mau gosto, como, por exemplo, um,
em que se explora, com vistas sugesto sensual,
a ambigidade entre as palavras "colcha" e "co-
xa" Convm aludir, ainda, a certa' inscrio que
711.

colhemos de um vidro de automvel, a qual, numa


espcie de eufemismo fonolgico, entremostra hu-
moristicamente palavra chula: "O pluto filho da
pluta" .
Depois dessas consideraes sobre o elemento
fonolgico, talvez no se diga mais o que Macha-
do, sugestivamente, coloca na boca de Rubio em
dilogo com o Camacho, no capo CX! do Qui'ncas
Borba, pgina em que a latncia sensual consciente
se vale, sobretudo, do efeito do "som desagradvel"
da aliterao da labodental constritiva, fricativa,
sonora ("vis vendilhes", "Vae victis"): "ningum
repara no som" . .. (OC, p. 736)
E sabemos que Capitu, porque "Era minuciosa
e atenta" como deve ser o bom leitor, o nterpre-
77 RICARDO, Cassiano. Jeremias sem-ctiorar . Rio de Janeiro,
J. Olympio, 1968, p. 16-17.
7~ RICARDO, Cassiano. Os sobreviventes. Rio de Janeiro, J.
Olympio, 1971, p. 199-200.
iH Cf. a msica "Mari", de Messias Holanda - Joo Gon-
alves. Disco Cara de uro. CBS 104308, 1975.

99
tador e crtico literrio, "Pedia o som das palavras."
(De, p. 839)
preciso seguir o curso das cabriolas e nega-

as machadianas como no caso do signo "Marte",
que, furta-cor, oferece cifradamente diversos ape-
los significantes como a pedra irregular, multfa-
cetada ("barrueco"), que teria originado o nome
"Barroco", da escola que, em suas exacerbaes,
conforme se sabe, chegava, s vezes, a complicar
metforas em adivinhaes, para cuja decifrao se
exigia perspiccia e o conhecimento das chaves, o
que, de certo modo, bem se pode aplicar ao caso
da latncia intencional que defendemos.
Reparemos, tambm, que, assim como a silepse
de retrica uma espcie de forma sinttica da
antanclase HO, esta de muito uso no Barroco, o
processo de subjacncia intencional entre as pala-
vras "Srius/crio" um modo de sintetizar ambi-
guamente, numa silepse de retrica especial, o jogo
analtico entre palavras homfonas, usado por cu1-
tistas e do qual Vieira, embora mais conceptista,
nos d exemplo no "Sermo da Sexag'sima": "Ah
pregadores! Os de c, achar-vos-hes com mais
pao; os de l, com mais passos [ ... ]" Si
Encontradias na latncia consciente de Ea
e Machado so palavras semanticamente seme-
lhantes a "Srius/crio", em face do relacionamento
fogo/ardncia sexual + formato do crio/formato

80 Embora em redondilhas pr-clssicas, d-nos Oamea.


que em muitas composies se revela pr-barroco,
exemplos de antanclase pela repeito da palavra
"pena" com variados sentdos, nos poemas "Perdigo
perdeu a pena", "Perguntais-me quem me mata ?" e
"Sbolos rios que vo". Cf. CAMOES, Lus de. Obra
completa, Rio de Janeiro, Agular, 1963, p , 478 e 501.
SI VIEIRA, Padre Antonio. sermes. Lisboa, Lello & Irmo,
1951, v. 1. p. 2.

100
do falo, as quais se tornam smbolos sensuais fli-
cos, como "cigarro", "charuto", "fsforo" no conto
"Jos Matias", de Ea. Vejamos que, como uma va-
riao dessa semntica prca, o topnimo "Botafo-
go", implicitamente desmontado em "bota fogo",
simboliza, no Quincas Borba e outras produes
machadianas, segundo as nossas investigaes, r-
gos parassexuas ou sexuais passivos. Outra varia-
o encontra-se no antropnimo "Helena de Traia" ~
designador de mulher com quem se compara Elisa,
do conto "Jos Matlas". Na construo da latncia
no se interessou Queirs, aqui, pelo significado
da aluso histrica, mas pela etimologia do nome
"Helena". Sabendo-se que esse nome significa eti-
mologicamente "tocha resplandecente" 82, e Elisa
tida, no enredo latente, - conforme comprovao
nossa com vinte e um argumentos 83 (e neste tra-
balho ao caso dela j aludimos) - como herma-
frodita ou mulher masculinizada ou homem dis-
farado em mulher, apesar de no patente ser mos-
trada como feminil, consideremos que o autor, com
o recurso quela etimologia, sugeriria mais que a
ardncia sensual da personagem: talvez o apndice
do suposto hermafroditismo dela ou o falo do su-
posto homem disfarado que ela seria.
Confirmando, ainda mais, a propriedade dos
smbolos "Srius" e "Marte" para traduzirem res-
pectivamente os rgos genitais masculinos e femi-
ninos, saibamos que aquele uma "estrela de pri-
meira grandeza" 84 e "a mais resplandecente de
todas" 85, ao passo que Marte, "planeta primrio
superior", " o menos brilhante de todos os pla-

S2 FREITAS, op. ct., nota 37, p. 52.


A~ Ver apndice.
~1 MONTEVERDE, Emlio Achlles. Manual encyclopedico. Lis-
boa, Imprensa Nacional, 1870, p. 326.
S5 Ibidem.

101
netas" 8G: a maior intensidade da luz apropria-se
mais para designar o elemento masculino.
Tudo indica que o autor, pelas peculiaridades
que o desviam, em muitos aspectos de sua obra, de
um dado cultural mais estereotipado, no se uti-
lizou, nem patente nem subjacentemente, nos pas-
sos em anlise, da base clssica que faz de Marte
o deus da guerra, pelo menos parece no dedicar
a tal fundamento maior destaque, em vista desse
apoio descaracterizar a feminilidade de Capitu, que
desse deus s se aproxima pelo temperamento pers-
picaz e a discrdia matrimonial de que ela, para
Bentinho, seria causa.
Entendemos que, na camada subjacente, "um
annimo ou annima que passe na esquina da rua"
pode ser a pessoa' estranha, imaginada, que desper-
te o desejo sexual num dos cnjuges, para cuja
satisfao tal cnjuge teria um meio perto de si,
que o outro cnjuge: "faz com que metamos S-
rius dentro de Marte'. Naquele caso concreto, a
annima incitaria Bentinho relao amorosa e,
quanto a Capitu, no disposta para o ato sexual,
conforme a insinuao do texto, o suposto annimo
faria com que se "metesse Srius dentro de Marte",
no porque ela se dispusesse conjuno carnal,
mas justamente pelo contrrio: porque se dstras-
se. Mais remota a hiptese do autor querer que
"um annimo ou annima" seja alguma parte do
corpo de um dos cnjuges, como por exemplo, a
mo no ato de acariciar, enquanto a "esquina da
rua" simbolizasse parte do corpo do outro cnjuge.
Compreendamos que a alegao de Capitu, ao
explicar a razo do distrair-se, um ponto de inter-
seo do enredo patente com o latente. Na verdade,
ela juntou as libras esterlinas, fez o cmbio da

RG Ibidem, p. 334.

102
"converso de papel em ouro", fez "tinir o ouro na
mo", mostrando-o a Bentinho, e Escobar foi o
corretor daquela operao, consoante o que se de-
clara no texto. Mas tudo isso apresentado pelo
pseudo-narrador como uma realidade equivalente,
pelo simbolismo, realidade sensual em que ele
acredita, e que a mulher encobre com a semelhan-
a de ocorrncias reais. Estas seriam, como se su-
gere, "um recurso para desenfadar-me". (QC, p.
910). A afirmao de que "Capitu fitou-me rindo,
e replicou que a culpa de romper o segredo era
minha" vale por uma espcie de traio de Capitu
a si mesma, e como se fosse, para o Bentinho j
casmurro de depois, a confisso implcita do rela-
cionamento ilegtimo da mulher com Escobar e a
confisso implcita da concepo do filho.
Em todo o captulo "Dez libras esterlinas", ao
referir-se a elas, o pseudo-narrador pinta uma rea-
lidade sensual sotoposta, correspondente quela a
que Capitu - mentrosamente, talvez - recorreu
para velar a sua suposta infidelidade, porque, se-
gundo o suscita Bentinho, sua mulher teria enco-
berto a causa da preocupao com que estava.
Assim como Escobar fora corretor daquela opera-
o monetria e fora conivente com aquele "segredo
de ambos", teria sido o agente do segredo maior
da troca do "papel" do vulo no "ouro" do efeito
da fecundao, eis o que se insinua.
Cumpre-nos esclarecer, no plano latente, qual
seria, no nosso entender, "a diferena que h de
um a outro na distncia e no tamanho", referindo-
se o pseudo-narrador a Srius e Marte. Quanto
distncia, a diferena estaria em que os rgos
sexuais masculinos so logicamente bem diversos
dos femininos e, ainda, em que uns e outros rgos,
sendo instrumentos do amor, so, por causa dos
prprios amantes - e aqui damos a palavra a Ola-
103
vo Bilac, que fala sobre estes, ~ "At num beijo
[ ... ] duas montanhas / Separadas por lguas de
deserto" 87. Quanto ao tamanho, a diferena estaria
em que o falo d, em geral, a impresso de ser maior
que os rgos genitais femininos, conquanto caiba
dentro destes.
Quando se l que as libras esterlinas econo-
mizadas "eram as sobras do dinheiro que eu lhe
dava mensalmente para as despesas", deve pensar-
se, dentro da sondagem da latncia intencional, em
que o cime do Bentinho de depois, daquele que
escreve suas memrias, sugere que a correspondn-
cia verdadeira realidade dessas sobras de dinheiro
no o seu prprio smen, mas o do rival. Enten-
demos que, na camada subjacente intencional, o
advrbio "mensalmente" da ltima citao engloba,
na sua circunstncia de tempo, doaes espermti-
cas repetidas de Bentinho a Capitu dentro de UlTI
ms, sugerindo a escolha de tal advrbio uma
ligao latente com o ciclo menstrual, que nor-
malmente decorre no espao de um ms. Ao re-
ferir-se o pseudo-narrador s aludidas libras no
dilogo "- So suas, respondi. / - So nossas,
emendou. / - Pois voc guarde-as." (DC, p. 910),
quer suscitar a seguinte correspondncia: a trama
de Capitu em fazer aparentar por legtima a pater-
nidade falsa do futuro rebento, e a natural com-
petncia da mulher guardar no seio aquilo que ser
vida independente aps a gestao. A correspon-
dncia causa do espanto pela poupana de Ca-
pitu, - o qual se formaliza na pergunta de San-
chinha "- Como que Capitu pode economizar,
agora que tudo est to caro?" (De, p. 910) - se-
ra o fato da dificuldade da fecundao na vida

87 BlLAC, Olavo. Poesias. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1954,


p. 311.

104
conj ugal dos dois casais: de um, s6 nasceu Capi-
tuzinha; do outro, Ezequiel nasceu aps aflitas
esperas. Ou seria o fato da dificuldade dos maridos
recorrerem s mulheres para o amor (talvez se
insinue que Escobar, pelo prprio amor a Capitu,
buscasse raramente a esposa legtima).
Significativo que o pseudo-narrador aluda a
uma conta de Capitu (conta no sentido de justifi-
cao 88 em um captulo, e conta pecuniria e mais
ligada camada implcita da narrativa mediante o
verbo "contando" em outro) nos dois captulos em
que por primeiro ele mostra o cime dela: "Uma
ponta de lago" antes e "Dez libras esterlinas" de-
pois do casamento. L-se no primeiro captulo:
Quando tornei a mim, Jos Dias conclua
uma frase, cuj o princpio no ouvi, e o mesmo
fim era vago: "A conta que dar de si." Que con-
ta e quem? Cuido i naturalmente que falava ain-
da de Capitu, e quis perguntar-lho, mas a von-
tade morreu ao nascer, como tantas outras ge-
raes delas. (OC, p. 872)

L-se no outro captulo, aps mostrar-se a de-


sateno da mulher de Bentinho:
[ ... ] confessou-me que estivera contando,
isto , somando uns dinheiros para descobrir
certa parcela que no achava. (Oe, p. 909-910)

E a que Capitu se v obrigada a dar conta


de si na viso acaso deformada do marido ciumen-
to. As palavras de Jos Dias (transcritas no clima
de mistrio e indefinio pelos quais responsvel
a inquietude de Bentinho, mordido de cime) su-
gerem uma espcie de precognio ou profecia do
agregado em relao a infidelidade de Capitu, que

SR AULETE, Caldas. Dicionrio da lngua portuguesa. Rio de


Janeiro, Delta, 1959,v. 1, p. 112: "Dar conta de si, justificar
o seu procedimento;"

105
ocorreria, mais tarde, na concepo do pseudo-
narrador, porque a "Capitu menina [ ... ] estava
dentro da outra, como a fruta dentro da casca".
(OC, p. 942)
H no Dom Casmurro um jogo polissmico en-
tre o escrito e o no-escrito em torno da palavra
"conta", jogo que intenta revelar, a nosso ver, que
a Capitu menina de m reputao, isto , tida em
m conta na concepo do proftico Jos Dias,
obrigar-se-ia a dar conta de si ao marido, mas ela
o faria burlando a Bentinho; apresentaria contas
pecunirias por contas relativas ao que se insinua
como uma peculiar economia sexual, pois estas
ltimas comprometeriam aquela mulher: levariam
o marido a t-la em m conta.
Releiamos as seguintes palavras, j citadas e
relativas a supostos beijos trocados entre Capitu e
"algum peralta da vizinhana":
E ... qu? Sabes o que que trocariam mais;
se o no achas por ti mesmo, escusado ler o
resto do captulo e do livro, no achars mais
nada, ainda que eu o diga com tdas as letras
da etimologia. (OC, p. 872)

Julgamos que esse trecho insinua no apenas


o relacionamento entre lago e Bento Santiago,
como afirmamos anteriormente, mas ainda' a li-
gao, que acabamos de fazer, entre a conta do
capo "Uma ponta de lago" e as do capo "Dez li-
bras esterlinas". Pois no "resto do captulo", o
qual, segundo Bentinho, no adiantaria o leitor
incapaz ler, que se encontra a aluso conta que
o nico elemento obscuro de tal parte do mesmo
captulo, elemento aquele para cuja decifrao o
pseudo-narrador sutilmente desafia o leitor, e que
teria ligao latente com o "resto do livro", sobre ..
tudo com as contas do capo "Dez libras esterlinas".

106
Com relao ao penltimo trecho transcrito
em destaque, teamos algumas consideraes. No
plano latente, o que corresponde a "certa parcela
que [Capitu] no achava" a poro de smen
como efeito de uma ou outra relao sexual com
Escobar ou ainda de uma nica cpula com este.
Capitu se recordaria do contato amoroso com o
suposto amante e, por um motivo ou por outro, se
preocuparia. Contrariar-se-ia por ter que se entre-
gar a um marido a quem no amava efetivamente,
ou desejaria no conceber um fruto do possvel
relacionamento clandestino, ou, pelo contrrio,
ansiaria justamente por esse truto num natural
gesto materno e em face do amor ao mesmo suposto
amante, e o anseio dela a colocaria em conflito ante
as convenincias morais e sociais. De uma forma
ou de outra e conforme a insinuao de Bentinho,
distrair-se-ia em meditar numa relao sexual ile-
gtima com Escobar e na interferncia dessa rela-
o no ciclo menstrual, o que assinalamos ante-
riormente.
Observemos este trecho do captulo "Cimes
do mar":

Dez minutos depois, estaria eu outra vez na


sala, ao piano ou janela, continuando a llco
interrompida: .
- Marte est distncia ...
To pouco tempo? Sim, to pouco tempo, dez
minutos. Os meus cimes eram intensos, mas
curtos, com pouco derrubaria tudo, mas com o
mesmo pouco ou menos reconstruiria o cu, a
terra e as estrlas.
A verdade que fiquei mais amigo de Capitu,
se era possvel, ela ainda mais meiga, o ar mais
brando, as noites mais claras, e Deus mais Deus.
(OC, p. 911,

Conta-se, a nosso ver, subjacente mas cons-


cientemente, nesse trecho, a volta de Bentinho a
po e do mar, isto , conjuno carnal interrom-
pida devido aos cimes, bem como o pice do ato
e o momento da satisfao repousante. A sala de
que Bentinho se retira pode simbolizar os prprios
rgos genitais de Capitu. "Janela" e "piano", pelo
modo do uso de ambos e pelo formato daquela
(uma abertura), representariam, por especial me-
tfora, partes do corpo da mulher entregues aos to-
ques de carcia ou estmulos masculinos. Com a
frase - "Marte est distncia de ... ", o autor
sugere o prprio movimento de aproximao amo-
rosa. A passagem altamente ambgua "com pouco
derrubaria tudo", a qual no enredo manifesto com-
pe uma metfora referente capacidade repen-
tina de Bentinho destruir tudo, levado por seus
cimes, no enredo subjacente simboliza o ato da
ejaculao, que, sendo, em princpio, criador, pode
reconstruir, na verdade, "o cu, a terra e as estr-
las" .
Atentemos para o valor da escolha do verbo
"derrubar", O autor desprezou verbos como "esque-
ceria", "destruiria", "aniquilaria", "arrasaria", "ex-
terminaria", "extinguiria", porque s "derrubaria"
podia acumular a idia de "destruir", "aniquilar",
do enredo patente, e a de "fazer cair", do enredo
latente. Conquanto para um lquido, como o caso
do esperma, fosse mais prprio o uso do verbo "der-
ramar" ou do verbo "espalhar", o pseudo-narrador,
com a expresso "derrubaria tudo", de sabor crip-
tossmico, significaria laten temen te - sem sacri-
ficar-se o sentido da parte manifesta da narrao -
que desprenderia ou faria cair tudo o que se reser-
vara para aquela ocasio amorosa: no propria-
mente ou exclusivamente o lquido espermtco,
mas com ele uma parcela do ser ou da vida.
A reconstruo referida no texto em anlise
decerto se opera com "menos" tempo, aps o ato

108
aludido, que "o mesmo pouco" tempo (dez minu-
tos) da durao da retirada do pseudo-narrador da
sala, Elementos encantat6rios a empregados poe-
tizam e sublimam o ato amoroso, semelhana do
que ocorre ao pintar-se o cenrio do amor no alto
da Tijuca, o que se verifica no capo CL - "No cu".
O tom do resto da transcrio em exame, com-
posta igualmente de elementos encantatrios, faz-
nos crer que estes simbolizam o repouso prazeroso
conseqente ao ato sexual.
Convencemo-nos mais da inteno do autor
insinuar a idia metonmica de reconstruir-se o
universo por meio do ato carnal - com a leitura
do poema "Criao" K!l, de Olavo Bilac, o qual, pelo
perfeito ajustamento referida idia, no nos dis-
pensamos de reproduzir na ntegra:
H no amor um momento de grandeza,
Que de inconscincia e de xtase bendito:
Os dois corpos so tda a Natureza,
As duas almas so todo o Infinito.
um mstro de fora e de surprsa l
Estala o corao da terra, aflito;
Rasga-se em luz fecunda a esfera acesa,
E de todos os astros rompe um grito.

Deus transmite o seu hlito aos amantes:


Cada beij o a sano dos Sete Dias,
E a Gnese fulgura em cada abrao;
Porque, entre as duas bcas soluantes,
Rola todo o Universo, em harmonias
E em glorificaes, enchendo o espao!

Por sua vez, escreve Bentinho no capo XVIII:


Conto estas mincias para que melhor se enten-
da aquela manh da minha amiga; logo vir a
tarde, e da manh e da tarde se far o primeiro

S9 BILAC, op. ct., nota 87, p. 328.

109
dia, como no Gnests, onde se fizeram sucessiva-
mente sete. (OC, p. 828)
O pseudo-narrador compara, assim, a prpria
formao de Capitu com a obra do Gnesis, forma-
o que a levaria, - na perspectiva de Bentinho, ao
insucesso da criao de Ezequiel ("Quando seria o
dia da criao de Ezequel ?") (DC, p. 942), per-
gunta-se curioso Bento Santigo - e que ensejaria
escrever-se um livro em que, tomando-se a parte
pelo todo, se sugere contar, numa concepo pessi-
mista, o insucesso do prprio Gnesis real, o do
mundo e da humanidade. Recordemos que da obra
machadiana, de reprovao Natureza, se destaca
o que escreve Brs Cubas diante da misria de dois
insetos e num escrnio obra do Gnesis: "Pobre
msca! pobre formiga! E Deus viu que isto era
bom, como se diz na Escritura". (DC, p. 605)

110
Os sestrcios, o vintm e outros smbolos
.,
pecumcmos
.
Havendo-se interpretado o smbolo das dez
libras esterlinas na camada da subjacnca inten-
cional, necessrio que nos refiramos a outros im-
portantes sememas pecunirios: ao emprstimo de
Da. Glria a Escobar, aos gastos dela com Benti-
nho ou com um suposto substituto deste, aos ses-
trcios de "As curiosidades de Capitu" e ao vintm
de "Um plano" (captulos XCVI, XCVIII, XXXI e
XVIII) .
Examinemos este trecho:
Era opinio de prima Justina que le [Esco-
bar] afagara a idia de convidar minha me a
segundas npcias; se tal idia houve, cumpre no
esquecer a grande diferena de idade. Talvez le
no pensasse em mais que associ-la aos seus
primeiros tentamens comerciais, e de fato, a pe-
dido meu, minha me adiantou-lhe alguns di-
nheiros, que le lhe restituiu. logo que pde. no
sem este remoque: "D. Glria medrosa e no
tem ambio.", (OC, p, 903)

o autor coloca industriosamente na cabea da


azeda prima Justina uma opinio maliciosa. a nosso
ver no s com o intuito de sublinhar o carter
atrevido de Escobar na perspectiva de Bentinho
(sugesto da camada patente), mas tambm para
aproximar o sensual da simbologia pecuniria ao

111
emprstimo, feito por .Da, Glria a Escobar. Mes-
lno sem a troca de prazer entre estes por no se
concretizar o casamento, insinua o autor, salvo en-
gano, em coerncia com a latncia do contexto, que
Da. Glria alimentou Escobar com o esforo vital,
materializado no dinheiro do emprstimo, esforo
que pode ter como smbolo o sangue, j que este,
como alimento das clulas, garante o esforo; o
sangue que por sua vez, por ser criador, gerando
l

energia, e ser responsvel por secrees glandulares


como o smen, pode, semanticamente, equivaler a
este.
Medan te essa relao semn t ca entrevemos o
alcance do simbolismo machadano, O autor dese-
jaria mostrar que Da. Glria, representante da Na-
tureza como me de Bentinho, contribuiu, por uma
ironia trgica, para o naufrgio do filho pela aju-
da indireta e inconsciente deslealdade do suposto
comboro de Bentinho, ajuda que, indiretamente
atingindo a simples alimentao de Escobar, atin-
giu o fortalecimento sexual deste, eis o que nos pa-
rece encontrar-se no entre-texto da passagem ana-
lisada. Quanto ao fato a que a se alude de que
Escobar restituiu os dinheiros a Da. Glria, deve-
mos lembrar, para concluses sobre a camada sub-
jacente,. que a restituio Natureza uma lei
natural.
Pelo mesmo motivo de sustento vital, no nos
afastando ns da relao semntica das idias pe-
cunirias que temos procurado decodificar, que:
no plano sotoposto, se do os gastos de Da. Glria
com o filho e se dariam com o possvel substituto
dele no seminrio, conforme o que fe l no capo
XCVI - "Um substituto".
Pelo contexto e pelo mesmo motivo de relao
semntica da moeda ingl sa, os sestrcios simbo-
lizam o esperma. A explicao que Jos Dias for-
nece a Capitu a respeito de Jlio Csar, imeda-
112
tamente sentida como maliciosa por quem j se
acha prevenido das sugestes sensuais de Machado:
HUm homem que podia tudo! que fazia tudo! Um
homem que dava a uma senhora uma prola do
valor de seis milhes de sestrcosl" (OC, p. 839)
Evidentemente, passagens imorredouras da vida
de quem passou o Rubico e escreveu o De Bello Ga-
lico foram esquecidas em favor de um dado de me-
nor valor da Histria 90, conquanto pitoresco, dado
que parece logo ser relatado por fora do efeito sub-
jacente. As expresses "podia tudo!" e "fazia tudo!"
sugerem,. pelo contexto, potncia e audcia sexuais
em Csar. A prola, que uma lgrima da ostra,
presta-se bem a simbolizar o esperma, lquido e
leitoso como essa lgrima. Acresce que a prola,
sendo do mar real, destina-se, aqui, tornada sm-
bolo, ao mar simblico dos rgos genitais femi-
ninos. Note-se que, - quando Jos Dias, "no ten ...
do presente o valor do sestrco", que equivale
prola ou partes dela, mede esse valor pelo do ho-
mem, afirmando sobre Csar "- o maior homem
da histria! ", - declara Bentinho que "A prola'
de Csar acendia os olhos de Capitu". (De, p. 840)
Para quem j sabe o que quase sempre simbolizam
os olhos na fcco de latncia intencional de Ma-
.:>

chado, significativo que a frase da ltima citao,


sendo escrita pelo pseudo-narrador quase ao fim do
captulo, se coordene intimamente com o captulo
seguinte, que se intitula "Olhos de ressaca".
Quanto s explicaes fornecidas por Jos Dias
a Capitu, vejamos nelas um ponto de contato do
plano subjacente com o patente, isto , aquilo do
primeiro que chega a servir ao segundo. Ciente
de que por trs do pseudo-narrador fica a intencio-

!JO Segundo ROdrigues Lobo, "A prola com que conquistou a


Sorvilia, me de Bruto, lhe custou seiscentos sestrcios. Crte
na Aldeia". Apud AULETE, op. cit., nota 88, p. 4655.

113
nalidade artstica de Machado de Assis, a trans-
mitir a Bentinho a inteno de despertar o leitor
para reaes precoces da psique da curiosa Capitu,
somos levado a pensar que o agregado, sempre sem
inteno de escandalizar a menina, podia ou no
ter conscincia da potencialidade sensual de suas
palavras, enquanto que Capitu, atilada, embora
no de todo experiente em coisas do sexo porque
virgem, adivinharia, segundo insinua Bentinho,
sensualidade naquelas palavras, pois "A prola de
Csar acendia os olhos de Cap tu".
Quanto s palavras de Da. Glria, que vm
aps a explicao de Jos Dias no mesmo captulo,
estabelecem tambm um relacionamento entre a
camada latente e a manifesta da narrao, e nesse
novo relacionamento h aspectos semelhantes aos
que acabamos de comentar. Talvez o pseudo-autor
insinue, - numa probabilidade remota devido ao
fato dos assuntos sexuais serem um tabu, quele
tempo mais que hoje, e dado no ser Da. Glria
a me de Capitu, - que esta recebesse, naquela
conversa, elementos de uma como educao sexual.
Mais provvel que Bentinho suscite, por meio da
latncia intencional, que Da. Glria, inconsciente-
mente, sugerisse, em suas palavras, sensualidade,
e que Capitu, com suas curiosidades, procurasse
desvendar segredos e pormenores do sexo e pudesse
entrever, conscientemente, nas palavras da conver-
sa com Da. Glria, sugestes sensuais.
Verifiquemos o texto:
Foi nessa ocasio que ela perguntou a minha
me por que que j no usava as jias do re-
trato; referia-se ao que estava na sala, com o
de meu pai; tinha um grande colar, um dadema
e brincos.
- So jias. vivas, como eu, Capitu.
- Quando que botou estas?
- Fo pelas festas da Coroao.

114
- Oh! conte-me as festas da Coroao! (OC,
p. 840)

Com os nomes "colar", "diadema", "brincos"


e principalmente a referncia "Coroao", Ben-
tinho sugere a conjuno carnal entre Da. Glria
e o marido: o falo que, mediante a hiplage, v-
rias vezes empregada por Machado na camada de
subjacncia intencional de sua obra, seria coroado
e usaria as jias prprias para circundar (colar,
diadema, representantes do crculo do "introitus
vaginae") ou ladear (brincos, representantes dos
lbios dos rgos genitais femininos). Mais prprio,
porm, quanto aos brincos, seria simbolizarem eles,
sem hiplage, os testculos. E a oscilao, na CR-
mada latente, do uso dos adereos, ora pelo homem
ora pela. mulher, s indiciaria a grande aprox-
ma.o carnal entre ambos na cpula, confundindo-
se-lhes os rgos sexuais e, por isso, no se pro
sando bem a refernca simblica: se ela se faz aos
masculinos ou aos femininos. A propsito dessa
idia de confuso, Cames diria: "Transforma-se
o amador na cousa amada" 91, se bem que Machado
c Bilac, nem sempre, unindo os corpos dos aman-
tes, unissem a alma de um destes alma do outro,
hajam vista as passagens a que aludimos, ao co-
mentar os captulos "Dez libras esterlinas" e "Ci-
mes do mar", - passagens que se afastam tanto
do espiritualismo da razo camoniana para a
transformao do amador: "Por virtude do muito
imaginar" 92. Com a frase "Nascera muito ..depois
daquelas festas clebres" (OC, p. 840), o autor re-
ferr-se-a, na parte da latncia intencional, no
Coroao de D. Pedro 11, mas ao ato carnal, que,
pelo prazer que proporciona, sempre festivo, como

m CAMES, op. cit., nota 32, p. 301.


H2 Ibidem.

115
o que gerou a Capitu e o que gerou a Bentinho.
Talvez mais especificamente se referisse ao ato car-
nal das npcias dos pais de Bentinho, ato que se
compararia ao das npcias dos pais de Capitu.
Lembremos, de relance, que h uma semelhana
entre a imagem da Coroao e a do enforcado do
capo XLVII do Quincas Borba (OC, p. 677), com a
diferena de que, nesta outra imagem, a relao
sexual aventada seria, segundo o contexto, de na-
tureza homossexual.
Voltemos ao texto para examinar novo aspecto
da construo do simblico:
Sabia j o que os pais lhe haviam dito, mas
naturalmente tinha para si que les pouco mais
conheceriam do que o 'que se passou nas ruas.
Queria a notcia das tribunas da Capela Im-
perial e dos sales dos bailes. Nascera muito de-
pois daquelas festas clebres. Ouvindo falar v-
rias vzes da Maioridade, teimou um dia em sa-
ber o que fra ste acontecimento; disseram-lho,
e achou que o Imperador fizera muito bem em
querer subir ao trono aos quinze anos. (OC, p.
840)

Pelo teor da sistemtica apelante, o pseudo-


narrador sugere que Capitu colheu dos pais infor-
maes apenas superficiais sobre a "Coroao", ter-
mo que passa a significar a relao sexual tomada
de modo indeterminado, absoluto. Decerto os pais
conheciam mais do que aquilo que ocorreu (ou
ocorre) "nas ruas", mas no lho davam a entender.
A menina "queria a notcia das tribunas": esta
palavra suscitaria fonologicamente nome chulo e
lembra, por ser a tribuna um instrumento de co-
municao, o comunicar-se das relaes sexuais.
A palavra "Capela" insinuaria a homnima com
sentido de "grinalda de flores ou de folhas", hom-
nima que, por metonmia (a coisa possuda por
quem a possui), designaria a noiva do "Imperial"
116
senhor da "Coroao". Os "sales dos bailes" sim-
bolizariam os rgos genitais femininos, que so os
naturalmente receptivos da dana dos movimentos
da cpula.
Significativo que o autor escolha a efemride
da Maioridade de D. Pedro 11 como um dos objetos
das curiosidades de quem almeja pela maioridade.
Insinua-se que Capitu d razo ao Imperador em
a.pressar este a maioridade dele, por ela querer
apressar a sua prpria maioridade e participar tam-
bm das festas de uma "coroao".
Observemos que o vintm do prego das co-
cadas (de acordo com o contexto do captulo e com
as idias pecunirias da latncia consciente do livro
e da obra machadiana, idias segundo as quais
conforme o que vimos, o dinheiro representa econo-
mia ou potencialidade biolgicas) simboliza o smen
e/ou o vulo, mais nitidamente este ltimo, mas
talvez tambm aquele, porque, de acordo com o
texto, Capitu e Bentinho trocavam os papis ao
som do prego, brincando de comprar ou vender
um doce imaginrio:
Chora, menina, chora,
Chora, porque no tem
Vintm. (OC, p. 827)

L-se que esse prego "deixara uma impresso


aborrecida" (OC, p. 827) em Capitu, que contava
quatorze anos. E acrescenta Bentinho textual-
mente:
Da toada no era; ela a sabia de cor e de
longe, usava repeti-la nos jogos da puercia, rin-
do, saltando, trocando os papis comigo, ora ven-
dendo, ora comprando um doce ausente. Creio
que a letra, destinada a picar a vaidade das
crianas, foi que a enojou agora, porque logo
depois me disse: - Se eu fsse rica, voc fugia,
metia-se no paqute e ia para a Europa. (OC,
p. 827)

117
Capitu teria aborrecimentos, no plano subja ...
cente, por no conseguir o vintm do smen do
namorado, acabando-se a esperana dela o possuir
um dia (esperana que a animou nos "jogos da
puercia") em vista de Bentinho ir para o semi-
nrio, no entanto mais provavelmente Capitu se
aborreceria pelo fato dela ainda no ser capaz para
a vida sexual, no tendo formas totalmente desen-
volvidas e sobretudo no tendo menstruao re-
gular. Ela no disporia do meio (capacidade) para
a vida sexual naquele instante, da se representar
essa situao com a falta do vintm, que meio,
sendo dinheiro, para a consecuo de algo que d
prazer.
Aqui surge um problema. Machado de Assis
no define bem, na camada patente do romance,
se a Capitu dos quatorze anos menina ou adoles-
cente. De acordo com o consenso geral aos qua-
torze anos que comea a adolescncia, que o pe-
rodo posterior puberdade, sendo esta a "idade
em que os indivduos se tornam aptos para a pro-
criao", portanto a idade da maturidade sexual.
Escreve Arth ur T. Jersild que:
Era de se esperar que a menina mdia atin-
gisse a menarca por volta dos treze anos e meio,
mas, no caso, a 'mdia' pouco significa realmente
em virtude das grandes variaes encontradas 9:{.

E afirma que Ford e Beach acham, conforme


pesquisa feita em 1951,

que relativamente poucas jovens so capazes


de conceber antes dos quinze anos, e que mes-
mo nes..:a idade a capacidade reprodutiva no

lI"! JERSILD, Arthur T. Psicologia da adolescncia. Trad. Jos


Severo de Camargo Pereira e Joo Alves dos Santos. So
Paulo, Ed. Nacional, 1964, p. 49.

118
ser to grande como em idades mais avana-
das fH.
No obstante Capitu, aos quatorze anos, que
a primeira idade expressa. com que aparece no
romance, fosse "alta, forte e cheia" (QC, p. 820) e
parecesse ter um desenvolvimento psicofsico nor-
mal ou acima do normal, recebendo "na jovem
cabea de ninfa" "as mos adolescentes" (DC, p.
842) do Bentinho de quinze anos, no obstante
tudo isso, o pseudo-autor escreve: "se te lembras
bem da Capitu menina, hs de reconhecer que
uma estava dentro da outra, como a fruta dentro
da casca." (OC, p. 942). E a "Captu menina" das
sagacidades e curiosidades a mesma dos quatorze
anos, com idias atrevidas e a namorar Bentinho
com um namoro que se confundia com a brinca-
deira, conforme resposta de Da. Glria a Jos
Dias:
- Mas, Sr. Jos Dias, tenho visto os peque-
nos brincando, e nunca vi nada que faa des-
confiar. Basta a idade; Bentinho mal tem quin-
ze anos. Capitu fez quatorze semana passada;
so dois crianolas. (DC, p. 809)
Tem quatorze anos a prpria Capitu do capo
"Um plano", aquela da "impresso aborrecida".
Por todos esses arrazoados, inclusive as opinies
dos cientistas citados, podemos entender que Ma-
chado de Assis suscita, mesmo na camada evi-
dente, que a Capitu da questo do vintm no tem
maturao sexual, no possuindo ainda menstrua-
o. Tal entendimento se confirmou com a camada
de subjacncia consciente da narrativa.
Como um dos pontos de ligao entre os planos
patente e sotoposto do romance, inclui-se o fato,
- _.---
..

~).J FORD & BEACH. Apud JERSILD, op, cit., nota 93, p. 51.

119
pouco antes' aludido, de que a letra do prego suge-
riria a referida imaturidade sexual a Capitu, ima-
turidade de que. ela teria visto imagem nas pala-
vras do mesmo prego, com as quais a namorada
de Bentinho se aborreceria.
A precoce menina decerto desejaria j descal-
ar os "sapatos de duraque, rasos e velhos, a que
ela mesma dera alguns pontos". (OC. p. 821)
Coerente estando ns com o que dissemos sobre os
sa.patinhos e botinas de Capitu, ao interpretar o
capo "Dez libras esterlinas", achamos que esses
sapatos simbolizam os seus rgos genitais. O du-
raque, sendo "tecido muito forte e consistente, que
se aplicou especialmente no calado de senhoras",
a propria-se a significar o tecido do corpo de m u-
lher jovem. O adjetivo "rasos", designando o sa-
pato "de entrada baixa, que no cobre o peito do
p" 95, aludiria ao estado da virgindade de Capitu,
conforme a reflexo que fizemos relativa aos sapa-
tinhos rasos e botinas do capo "Dez libras ester-
linas". A palavra "velhos" sugeriria a conservao
desse estado por ela e o comum das meninas, dan-
do tal conservao uma feio nica ou quase nica
aos rgos genitais em longo tempo. Diante do cos-
tume de se mudarem os sapatos reais a breves inter-
valos, vemos na palavra "velhos" uma confluncia
semntica da parte evidente e da subjacente-inten-
cional da narrativa: o no se "mudarem" os, por
assim dizer, sapatos sexuais com a brevidade com
que so trocados os sapatos reais, torna proporcio-
nalmente velhos aqueles. Os "pontos" que Capitu
dera aos sapatos simbolizariam alguma interfern-
cia da personagem nos rgos genitais ou com est-
mulos indecorosos ou com gestos de decoro.
A propsito desse assunto, curioso notar
que, - no mesmo captulo em que se conta a opi-
H:'! AULETE, op. cit., nota 88, p. 4256-4257.

120
nio maliciosa de prima Justina, de que Escobar
teria a idia de convidar Da. Glria a segundas
npcias" e se relata que desta senhora "os cabelos
brancos vinham de m vontade, aos poucos e espa-
lhadamente" (OC, p. 903), - se escreve que os seus
"sapatos rasos e surdos eram os mesmos de outro-
ra" .. (OC, p. 903) Diante do contexto desse cap-
tulo e prevenido do sentido costumeiro que a ca-
mada de latncia sensual da fico de Machado
empresta a calados em geral, lcito achamos pen-
sar que o autor, coerente consigo mesmo, sugira
conscientemente, com a aluso aos sapatos de Da.
Glria, que os rgos genitais desta, em virtude
mesmo da viuvez precoce e de s haver dado luz
um filho, estavam conservados.
Voltemos a comentar o ltimo trecho citado
do cap. "Um plano". A troca de papis a que
se refere o pseudo-autor, simboliza, numa coerncia
com o contexto, o faz-de-conta de permutas do
prazer sexual entre os dois meninos. A vaidade pi-
cada das crianas , simbolicamente, aquela de
no parecerem incapazes para o exerccio sexual,
um sentimento que melhor se definiria ,como in-
veja dos adultos.
Ao lado do sentido evidente da narrativa, se-
gundo a qual a Europa como continente geogrfico
podia ser uma soluo para impedir a ida de Ben-
tinho para o seminrio, sente-se que a mesma Eu-
ropa simboliza o destino ltimo dessa personagem
no corpo de Capitu, isto , a mais profunda nte-
rioridade .psico-genital desta, para onde o namo-
rado fugiria. H uma espcie de transcendentali-
zao do er6tico na verdade simblica desse apa-
rente absurdo. Capitu sentiria, naquela ocasio, um
irreprimvel e ilgico desejo de esconder Bentinho,
e s6 no mais ntimo dela mesma talvez ele estivesse
seguro, pelo menos mais seguro que no "frgil biom-
bo de So Paulo" (De, p. 828), outra hiptese em
121
que
, .
se cogita para livrar Bento Santiago do semi-
nano,
A hiptese de Capitu ser rea significa latente-
mente: se j tivesse' a capacidade para a vida se-
xual, isto , a maturao das funes genitais a
que nos referimos. A expresso "metia-se no pa-
qute" muito insinuante, de vez que "paquete"
termo popular, dicionarizado, que significa "mns-
truo"?". Se bem que este se constitua num fluxo
sanguneo, haver, no emprego da palavra "paque-
te", o entendimento, por extenso, de que aquilo,
que ser expelido, possa ser chamado com o mesmo
nome que ter aps a maturao dos vulos e a
congesto ovariana, da se ler: "metido no paqu-
te". Quanto ao recurso a esse termo popular, c-er-
tamente em voga ao tempo de Machado, o que pode
com provar-se com a sistemtica con textual, sa be-
se da acolhida coerente que deu o autor, em sua
obra, a vocbulos e frases populares, que no des-
virtuassem a correo e gravidade do seu estilo.
Confirma isso o captulo "A Linguagem Colo-
quial" '". de O Enigma de Capitu, captulo em que
Eugnio Gomes apresenta vrios exemplos de ex-
presso popular, gria coloquial e at palavra. no
dconarzada, usadas pelo romancista, comporta-
mento esse de Machado que, como o uso do aned-
tico estudado pelo crtico em outro captulo especial,
afina com "suas naturais conexes com o povo" m~.

!HI Ibidem, p. 3705: "Paqute (pop.) mnstruo, menstruao.


Estar de paqute, estar menstruada."
H7 GOMES, op. cit., nota 61. p. 9.
!I., Ibidem, p. 19.

122
A Europa e outros smbolos
o paquete, que conduo, torna-se mais pro-
priamente condio para o relacionamento sexual
entre Capitu e Bentinho. Da tenso semntica en-
tre essas duas idias, bem aproximadas entre si,
pois uma conduo implica numa condio, apu-
ramos que Bentinho, "metido no paqute", isto ,
valendo-se da condio de que falamos, iria, atra-
vs do mar (termo implcito no trecho) da amada,
em demanda da Europa. Esta, na camada de la-
tncia intencional, acumularia a concepo de
lugar genital e a de momento de prazer, virtual-
mente prorrogado em abrigo, o abrigo que Capitu
daria a Bentinho para livr-lo do seminrio, e po-
der possu-lo na mais efetiva intimidade amorosa.
Por extenso, num criativo desvio da lgica do real,
desvio que produz a tenso entre as idias de condi-
o e conduo, o paquete, como mnstruo, sai, e o
mnstruo, como paquete, entra. Assim, no difuso
do simbolismo consciente do autor, possvel a
mobilidade supra-real do futuro mnstruo como
paquete (barco que sangue) em direo a um
interior mais profundo, tambm supra-real .. Se~
guindo-se a mesma linha desrealizante, criativa,
v-se que o aparelho genital feminino, apesar de
pequeno, , por metonmia, paquete, e, ao mesmo
tempo, por metfora, mar e Europa.
A base semntica para o significado que apon-
tamos de Europa no plano da subjacncia cons-
ciente, , alm da simples distncia desse conti-
123
nente, o seguinte fato, por meio do qual a referida
massa de terra se assemelha ao mar: ser origem
cultural do continente americano, como o mar
a origem da vida. Assim, o mar e a Europa so
nossas matrizes e, na parte latente-intencional do
romance, vale como smbolo da maior distncia dz
meta sexual-amorosa, a ser atingida, a distncia
do espao (Europa) e no a do tempo (mar).
Dir-se-ia que a Europa uma espcie de limite
espao-temporal entre o real e o irreal, lugar e tem-
po de prazer e de abrigo. Nela Bentinho como que se
transcenderia. Veja-se, em abono dessas idias, que
o "extraordinrio da aventura" da Europa consi-
derado pelo pseudo-narrador uma das "idias atre-
vidas" de Capitu e um "desejo vago e hipottico"
da mulher de Bentinho (no obstante as observa-
es deste se aplicarem com igual preciso a circuns-
tncas do enredo manifesto). A "Europa" seria
como "uma parte daquele lugar infinito" (DC, p.
906) que Bentinho e Capitu visitaram no seu retiro
de recm-casados e para cuja descrio "nem a
lngua humana possui formas idneas". (DC, p.
906) Por outras palavras, a Europa seria o extremo
e a plenitude- do mar. Assim, o smbolo da "Euro-
pa" ora por um maravilhoso essencial, que mais
se confirma com o desenvolvimento que Bentinho
d ao pensamento da namorada, pensamento que
comentaremos adiante e que vale, mesmo no plano
evidente da narrativa, por um pequeno passo de
realismo mgico.
Verifica-se a coerncia das idias do autor,
realadas pela nossa interpretao, entre o captulo
"Dez libras esterlinas" e o capitulo "Um plano",
inclusive das idias pecunirias com aquelas liga-
das s martimas.
Embora Machado de ASsis nem sempre recorra
a uma simbologia consagrada pela cultura e, por-
124
tanto, aos arqutipos, muitas vezes renovando ele
smbolos e usando determinados sememas para se-
mas imprevisveis, as palavras abaixo, de Gilbert
Durand, no estudo, j referido, que se subintitula.
de "Introducton l'archtypologie gnrale", ilus-
tram e fundamentam a nossa interpretao, quan-
do relacionamos smbolos pecunirios a martimos
e uns e outros menstruao e sexualidade femi-
ninas:
Ce qui constitue l'lrrmedlable fmlnit de
l'eau, c'est que la liquldlt est l'lement mme
des menstrues. On peut dre que l'archtype de
l'lement aquatique et nfast est le sang mens-
truel. [ ... ] l'lement fminin par excellence: la
Mer 1W.

E, citando Marie Bonaparte: "la mer, ternel


symbole maternel" 100.
Esta afirmao j referida em parte - "Como
vs, Capitu, aos quatorze anos, tinha j idias atre-

vidas" (OC, p. 827) - figura como um dos traos-


de-unio entre a camada patente e a sotoposta da
narrao, porque, no trazendo em si mesma a la-
tncia, a ambas as camadas se adapta. E prossegue
Bentinho:
muito menos que outras que lhe vieram de-
pois; mas eram s atrevidas em si, na prtica
faziam-se hbeis, sinuosas, surdas, e alcanavam
o fim proposto, no de salto, mas aos saltinhos.
No sei se me explico bem, Suponde uma concep-
o grande executada por meios pequenos. (OC,
p. 827)

Da falta de vintm poupana das libras ester-


linas, mediaria, no entender de Bentinho, longo
tempo de artimanhas de Capitu, porque. ocorreria

nu DURAND, Opa cit., nota 69, p. 110-116.


wo Ibidem, p. 121.

125
Huma concepo grande executada por meios pe-
quenos", como a que ele vislumbra na imaginao
daquela menina, que, no "desejo vago e hipottico"
de mand-lo para a Europa, - e aqui est a ligeira
passagem de realismo mgico aludida, -
no me faria embarcar no paqute e fugir;
estenderia uma fila de canoas daqui at l, por
onde eu, parecendo ir fortaleza da Laje em
ponte movedia, iria realmente at Bordus, dei-
xando minha me na praia, espera. (Oe, p.
827)

As expresses "fortaleza da laje", "ponte move-


dia" e o topnimo "Bordus" elastecem, a nosso
ver, ncleos de subjacncia intencional que por
ltimo temos tentado interpretar, e fornecem for-
tes sugestes, quando ligadas ao contexto. A pri-
Ineira dessas expresses simbolizaria o hmen e/ou
os msculos "custodes virginitatum", pois tanto o
hmen como esses msculos podem ser, hiperboli-
camen te, diante das circunstncias morais e so-
ciais, uma fortaleza de laje. A "ponte movedia"
representaria o rgo genital masculino, que, pelo
fenmeno da ereo, movedio e, por ser veculo
do amor e/ou do smen na ligao carnal, ponte.
Por se sugerir que um veculo, o pnis, deslizasse
por cima de outro veculo, partes do corpo da na-
morada, que se representariam pela "fila de ca-
noas", a "ponte movedia" no se compararia, sub-
jacentemente, com essa fila, mas simbolizaria, na
verdade, conforme o que j dissemos, o falo. A ma-
turidade sexual redundaria na "riqueza" por que
a. namorada de Bentinho poderia faz-lo embarcar
para a "Europa". O nome "Bordus" lembra, tono-
logicamente, a palavra "bordel".
Sugere-se que Captu, nas suas idias atrevi-
das, pensasse que uma soluo para afastar Ben-
tinho do seminrio era, se "rica" fosse, isto , se-

126
xualmente madura, unir-se-lhe, mesmo clandesti-
namente: ele chegaria a Bordus, ou melhor, a
bordel. Por causa da ilegitimidade da unio dos
dois, o ntimo de Capitu, numa especial metonmia
(o efeito pela causa ou o continente pelo contedo
ou o lugar exterior da prostituio pelo lugar inte-
rior desta), seria um bordel: eis que a sugesto
fonolgica nos encaminha para o tropa. Devido
responsabilidade que a maturidade sexual confere
s pessoas, - tornando-as capazes para a procria-
o, e fazendo com que o relacionamento carnal
clandestino crie vnculos mais seguros e decisivos
entre os que o pratiquem, - que a atrevida Ca-
ptu, na camada do implcito consciente, ansiava
pela referida maturidade e, sem esta, no contava
com a relao sexual clandestina com Bentinho
para livr-lo do seminrio.
Como j afirmamos, a "fila de canoas" repre-
sentaria, pela sugesto visual da concavidade de
tais barcos; partes do corpo de Capitu que pudes-
sem, como, por exemplo, as coxas, oferecer ao na-
morado um carinho, digamos, cncavo, isto , acon-
chegante, indo Bentinho em demanda da "Europa".
As palavras "no me faria embarcar no pa-
qute e fugir" prendem-se, latentemente, salvo en-
gano, ao modo pessoal de Bentinho ver a benevo-
lncia e a disponibilidade de Capitu, esperando ele
que a chegada a "Europa" se precedes e de requin-
tes com o jogo de amor.
Observemos que o ltimo trecho citado em
destaque obra da imaginao de Bento Santiago,
interpretando reaes e frase da namorada; coube-
nos interpretar a interpretao. Pressentimos o
leitor abanar a cabea ou torcer o nariz, como di-
ria Machado, porque acha que fantasiamos com
tantos meandros do no-escrito. Mas julgamos que
apenas preenchemos algumas lacunas necessrias
127
verdadeira arte, pois, como se l no capo LXXVII
do livro em exame: "nem tudo claro na vida ou
nos livros". (De, p. 884) Na decodificao de um
texto o leitor e o crtico tm que seguir, muitas
vezes, sinuosidades que o autor, para produzi-lo,
no teve necessariamente que seguir, porque quase
sempre o concebe, com intuio e ntencionaldade
em blocos de uma s impresso.
certo que o autor empregou as palavras
"paqute'' e "Bordus" com pequena margem de
opo, em face da situao histrica da ao do
romance inserir neste tais palavras. Veja-se, por
exemplo, este passo da ltima carta de Fradique
Mendes, falando acerca do Brasil a Eduardo Prado:
(l [ tudo vem de fora, em caixotes, pelo paqute
]

de Bordus" 10l e, ainda, este trecho da carta-pre-


fcio relativa novela O Mandarim: "[ ... ] notre
civilisation, surtout Lisbonne, a l'air d'tre arrve
la veille de Bordeaux, dans des casses, par le pa-
quebot des Messageries" 102. No obstante tudo isso,
preserva-se a intencionalidade da latncia com a
reflexo de que o autor, quanto a primeira palavra
("paqute"), poderia omiti-la, escrevendo apenas,
por exemplo, frases assim: '- Se eu fosse rica, voc
fugia para a Europa'; ou 'faria voc embarcar para
a Europa'; ou 'pagaria o seu embarque para a Eu-
rapa'. Quanto ao nome "Bordus", poderia substi-
tuir-se pela palavra "Europa", j que este topnimo
engloba o outro. Outra reflexo preservadora da
intencionalidade que o contexto da obra, com sua
latncia, incorpora as palavras do contexto 'hist-
rico como a rima bem achada se integra no assun-
to de um poema. Ademais, o prprio contexto hit'
trico em que atuava o paquete como transporte
rpido e regular, teria gerado, numa degradao

101 QUEIRS, op. cit., nota 49, p. 228.


102 Ibidem, p. 1036.

128
semntica, o sentido de. paquete como mnstruo,
que algo que aparece regularmente (falem os se-
manticistas e fillogos), - e o autor, prximo
dessas duas realidades no tempo e no espao, delas
se conscientizaria para tirar o efeito implcito que
indicamos.
A Europa que no foi soluo para impedir a
ida de Bentinho para o seminrio, foi, depois, "A
soluo" (cap. CXLI) , precria embora, para a
acomodao do casal contrariado. De extremo e
plenitude do mar passa a Europa a mero recurso:
"Aqui est o que fizemos. Pegamos em ns e fomos
para a Europa, no passear, nem ver nada, novo
nem velho; paramos na Sua." (OC, p. 937)
Verifiquemos que, nas duas grandes aflies
da vida do casal, surge a Europa como uma poss-
vel soluo. Confirma-se o smbolo que indicamos
para esse topnimo, elastecendo-se aqui a sua
abrangncia. Por representar, no simbolismo da
narrativa, o destino psicofsico e ltimo de Ben-
tinho no relacionamento sexual com Capitu, passa
a simbolizar, de modo absoluto, indefinido, a fonte
de erotismo, de prazer, que reanima e consola, o
que se encontra de modo definido e concreto nos
rgos genitais da mulher, causa imediata do ato
sexual e origem real de vida e gozo. J se v que
ir para a Europa medida extrema, de catarse 103
em ambas as camadas do romance, a manifesta e
a subjacente. Dentro da concepo da latncia
consciente, Bentinho e Capitu, destinando-se "Eu-
ropa", - tomada no trecho em exame como fonte
absoluta e indefinida de prazer, portanto como

141:; Usamos esse conceito baseado na Interpretao que Eduardo


Portella d concepo aristotlica, e que se pode resumir
nestas palavras: "a plenitude da desrealizao para a rea-
lizao da literariedade." Cf. PORTELLA, op. ct., nota 6,
p. 36.

129
ideal solucionador da contrariedade com que esta-
vam, - no alcanam essa "Europa" na realidade
irrestrita ou plenitude, mas como uma substituio
imperfeita, conforme o que se l: "fomos para a
Europa, no passear, nem ver nada, novo nem ve-
lho; paramos na Sua."
Apesar de, na geografia do mundo real, a Sua
se inserir no continente europeu, sugere-se uma
limitao do casal, que no chega a desfrutar efeti-
vamente da Europa. Se bem que os esposos par-
tissem para l, mostram o captulo em estudo e o
contexto da narrao que, como no enredo patente,
no plano da subjacncia intencional no se encon-
traram sexualmente um ao outro, nem humana-
mente a si mesmos por meio da viagem. A solido
da vida sexual dos dois suscita-se com as expresses
"Pegamos em ns", "paramos na Sua" e "Enge-
nho Novo". Uma situao sugestiva de onanismo
pinta-se com essas palavras, insinuando-se, a nosso
ver, um modo imperfeito das duas personagens che-
garem "Europa" do prazer. Torna-se a "Europa"
uma precria conformao para aqueles cnjuges.
A virtualidade reflexiva do suj eito da primeira ex-
presso de uma insinuao que, no conjunto das
expresses aspeadas e das palavras do captulo, nos
lembra ato sexual em que os participantes so ao
mesmo tempo os receptores da ao: pegando em si
mesmos que foram para a "Europa". Parando 0.3
dois na "Sua", isto , em algo de seu - (em algo
da Europa ou de cada um de si mesmo?), por suges-
to fonolgica da forma latina de genitivo "sui"
(nossa intuio aqui fala mais alto que em outros
aspectos da interpretao), - ali ficaria Capitu li-
gada solido do seu sexo. De qualquer forma, o
parar na Sua representaria uma limitao, pelo
onansmo, da fruio da "Europa" como extremo e
plenitude do prazer.

130
Voltando Bentinho ao Brasl, instalou-se, no
mais na Glria, mas, "metido consigo" (OC, p. 807)
(e veja-se a possvel sugesto de onanismo dessa
expresso), no "Engenho Novo", procurando debal-
de "atar as duas pontas da vida, e restaurar na
velhice a adolescncia". (O, p. 808) O onanismo
um engenho novo por ser prprio da adolescncia,
e/ou por ser uma inveno que se teria renovado
em Bentinho, conquanto a adolescncia no se lhe
restaurasse.
A casa de Mata-cavalos, que no se renovou
em essncia na do Engenho Novo, teria aquele
nome (no obstante a existncia do bairro da mes-
ma denominao na Geografia do mundo real),
porque foi l que Bentinho matou, ou melhor, su-
perou a absurdidade dos que, impelindo-o para o
seminrio, eram curtos como cavalos? Ou porque
foi l que Bentinho, embora haja passado l anos
felizes de sua vida, teria comeado a ser morto como
um cavalo, pois que comeou ali a ser seduzido por
aquela que o enganaria? Julgamos mais razovel
a segunda opo.
No obstante Bento Santiago passar maior
tempo no isolamento aps separar-se de sua mu-
lher, viajou algumas vezes, e escreve sobre a qua-
dra da vida que se segue separao: "Vivi o me-
lhor que pude, sem me faltarem amigas que me
consolassem da primeira." (OC, p. 942) As viagens
que empreendeu ter-se-iam dirigido, na camada da
latncia intencional, no "Europa" de Capitu, mas
a outras "europas" que a substitussem na unio
sexual (por exemplo as dessas amigas), o que se
pode deduzir das insinuaes de seguinte trecho
preso ao contexto do livro:
Embarquei um ano depois, mas no a pro-
curei e repeti a viagem com o mesmo resultado.
Na volta, os que se lembravam dela, queriam
notcias, e eu dava-lhas, como se acabasse de

131
viver com ela; naturalmente as viagens eram
feitas com o intuito de simular isto mesmo, e
enganar a opinio. (00, p. 937)
Achamos que, em vista da grande distncia da
Europa e de certa dificuldade que ao tempo do ro-
mance havia para viagens ao Velho Mundo, o sim-
ples respeito opinio, - o qual, embora reponte,
ainda, em captulos como "De casada", do livro em
anlise e "A solda", das Memrias Pstumas, e
afine com o esprito do homem Machado de Assis,
cioso de aparecer como bom cidado, - no justi-
fica tais viagens, mesmo que o referido respeito seja
opinio dos familiares do pseudo-narrador, como,
por exemplo, Da. Glria e o agregado Jos Dias.
Nem as visitas, decerto espaadas, dada a aludida
distncia da Europa, as quais Bentinho por acaso
fizesse sua mulher, dariam a certeza da norma-
lidade do seu casamento a quem quer que fosse.'
O afastamento de Capitu para to longe causaria
uma estranheza dificilmente dirimida pelas tais
viagens do marido Europa. Deduz-se de tudo isso
que h certa inverossimilhana em afirmaes que
Bentinho faz no captulo CXLI , a qual no des-
doura o romance, antes o valoriza, sublinhando-lhe
a simblica, dando consistncia ao enredo latente-
intencional, pois o ltimo trecho citado se constitui
numa chave importante do fato de Bentinho no
se dirigir "Europa" do complexo psicossexual de
Capitu, mas de outras mulheres.
Tudo indica que, em 1882, data em que Ben-
tinha vai "ver certo negcio em repartio de ma-
rinha" (OC, p. 682), j se encontra separado de
Capitu, procurando ele, na camada subjacente do
livro, colher do ex-colega e ex-seminarista "algumas
informaes" acerca de interesses sexuais naquele
lugar, que representaria, como dissemos, uma es-
pcie de prostbulo: ali, com uma mulher, Benti-
nho buscaria substituir o "mar" de Captu. De 1872,

132
ltima data a que se refere o pseudo-narrador no
romance (cap. CXX:XI) , para 1882 decorrem dez
anos, espao de tempo que excede o do agravamento
das suspeitas de Bentinho em relao infideli-
dade de Capitu dentro de dez captulos, ao cabo
dos quais acontece a separao entre os dois cn-
juges.
A atrao inexplicvel do "mar" e, extensiva-
mente, da "Europa" da Capitu singulariza essa mu-
lher na preferncia de Bentinho, que no explica
bem o mistrio feminino da personagem:
Agora, por que que nenhuma dessas capri-
chosas me fez esquecer a primeira amada do meu
corao? Talvez porque nenhuma tinha os olhos
de ressaca, nem os de cigana oblqua e dissimu-
lada. coe, p. 942)

Por esse trecho e sob uma perspectiva ontol-


gica, vemos cabalmente que Bentinho no encon-
trou a "Europa" do Ser, aquela que a Capitu adoles-
cente gostaria de dar-lhe, mas que a vida lhe ne-
gou, negando-lhe a perenidade e, portanto, a ver-
dadeira plenitude do mar da Glria. O trgico do
desencontro que apontamos coincide com o da in-
terrogao que Manuel Antnio de Castro sublinha
ao fim do seu ensaio 104.
Se a Europa , como parte extrema do mar
dos rgos genitais femininos, conforme o que de-
monstramos, fonte da vida e do prazer na estrutura
simblica do Dom Casmurro, tambm smbolo da
morte, o que se justifica pela oposio que h, na
Natureza, entre vida e morte, oposio de que se
conscientiza a obra machadiana, segundo o que j
explicamos em outro lugar do presente trabalho.
Tal anttese resolve-se numa identidade. Assim, na
vida est a morte por meio da dor e na morte est

104 CASTRO, op, cit., nota 4, p. 42 a 44.

133
a vida por me.o do repouso. A vida morte e a-morte
vida. Essas concepes interpretam, de certa ma-
neira, o niilismo schopenhauriano de Machado de
Assis. E a Mulher, sntese da Natureza, a sntese
da vida e da morte. Por tudo isso que o autor
utiliza a metfora da Europa em relao morte
de Jos Dias e de Da. Glria:
Entenda-se que, nas viagens que fiz Eu-
ropa, Jos Dias no foi comigo, no que lhe
faltasse vontade; ficava de companhia a tio
Cosme, quase invlido, e a minha me, que enve-
lheceu depressa. [ ... ] A ltima vez no foi a
bordo.
- Venha ...
- No posso.
- Est com medo?
- No; no posso. Agora, adeus, Bentinho,
no sei se me ver mais; creio que vou para a
outra Europa, a eterna ...
No foi logo; minha me embarcou primeiro.
(OC, p. 937-938)

Cabe lembrar aqui outra passagem, em que se


patenteia a vontade de Jos Dias voltar Europa,
que, - em face do carter efeminado do agregado,
ao qual nos referimos anteriormente e o qual ape-
nas se entremostra por entre as veredas do amb-
guo, e em face, ainda, do valor absoluto, nde
nido da Europa na parte latente do romance, -
representaria a plenitude (?) do prazer homossexual
do mesmo Jos Dias. Leiamos o texto:
- [ ... ] Anj o do meu corao, se vOI)tade
de servir poder de mandar, estamos aqui, esta-
mos a bordo! Ah! voc no ma gina o que n
Europa; oh! a Europa ...
Levantou a perna e fez uma piruta. (OC.
p. 835)

No nosso entender, o autor simboliza conscien-


temente, com esse trecho, indigno desejo (ao menos

134
inconsciente) do agregado. O tratamento afetivo
("Anjo do meu corao") noutro contexto seria
apenas paternal e inocente como o na camada
manifesta, mas no contexto do livro em anlise se-
ria tambm sugestivo de afetividade homossexual.
A servido de efeminado que a ironia de Machado
costuma fazer equivaler qualidade de quem co-
manda, como acontece com certos homens pblicos
na parte subjacente da fico machadiana, esta-
ria na frase "se vontade de servir poder de man-
dar". O estado do, por assim dizer, antegozo ho-
mossexual se representaria pelas expresses: "es-
tamos aqui, estamos a bordo!" Tendo em vista a
relao que estabelecemos entre os smbolos "mar"
e "Europa", notemos a semelhana estilstica, de-
nunciadora da semelhana da latncia sensual
(com variao do sentimento, que passaria de nor-
mal numa proposio a anormal na outra), entre
a frase com que Escobar, em conversa com Benti-
nho, insinuaria a fruio do mar feminino - "Voc
no imagina o que um bom mar em hora bravia"
(Qe, p. 922) - e aquela outra frase com que Jos
Dias elogia a Europa: "Ah! voc no magna o
que a Europa". Diante do contexto, o perodo
final do ltimo trecho citado em destaque, por re-
cuo espacial, perodo que em si mesmo inocente,
vem de aventar uma atitude de relaxamento mali-
cioso, de possvel inteno de seduo homossexual.
Saibamos que a esperana de Jos Dias ir Burops
com Bentinho fez o agregado trocar "o homem dos
momentos graves" como era rua; pelo homem do-
bradio e inquieto. Mexia-se todo, falava de tu-
do, [ ... ]". (De, p. 835) Mas porque "o homem
tso rendeu o flexvel", Bentinho entrou "a trat-
10 com palavras e gestos carinhosos", (De, p. 835)
No queremos dizer que o autor insinuasse
sentimento indigno em Bentinho, mas insinuasse
talvez que este, percebendo a flexibilidade do car-

135
ter de Jos Dias e sendo interessado em conseguir
a ajuda do agregado para livrar-se do seminrio,
passe a trat-lo com uma fingida condescendncia
ao modo de ser efeminado de quem tomou por pro-
tetor.
No meio da narrao da entrevista e do passeio
de Bentinho com Jos Dias, escreve-se o capo XXVII
"Ao porto", composto de apenas sete linhas:
No porto do Passeio, um mendigo estendeu-
nos a mo. Jos Dias passou adiante, mas eu
pensei em Capitu e no seminrio, tirei dous vin-
tns do blso e dei-os ao mendigo. ~ste beijou
a moeda; eu pedi-lhe que rogasse a Deus por
mim, a fim de que eu pudesse satisfazer todos
Os meus desejos.
- Sim, meu devoto!
- Chamo-me Bento, acrescentei para escla-
rec-lo. (00, p. 835)
Pensamos que tal captulo, praticamente dis-
pensvel ao nvel da parte patente da narrao.
destina-se, antes de tudo, a fazer simbolizar-se Jos
Dias pelo mendigo, enriquecendo o mesmo captulo
a camada sotoposta do livro pela confirmao do
smbolo pecunirio (veja-se a sugesto da afetao
do mendigo, ao receber a moeda e da aluso ime-
diata de Bentinho aos prprios desejos futuros),
smbolo esse que no desdoura o filho de Da. Gl-
ria, porque aparece, a nosso ver, to-somente como
um suposto vislumbre do lnconscente de Bento San-
tiago e com o fim de aproximar, latentemente, o
comportamento de Jos Dias da protetora submisso
do mendigo. Como este rogaria a Deus, o agregado
rogaria a Da. Glria por Bentinho; ambos, o men-
digo e Jos Dias, fartam da "vontade de servir" o
"poder de mandar", porque conseguiriam algo a
favor de Bento Bantagc . O agregado chamou-o de
"Anjo do meu corao"; Q mendigo usou para ele,
Bento, um vocativo sen 'lhantemente de cunho
136
religioso, "meu devoto". E, assim como o mendigo
recebeu a esmola de uma moeda, que, pelo con-
texto do livro, pode simbolizar, de modo indefinido,
o smen de quem condescende com algum como
Bentinho naquela ocasio, assim tambm Jos Dias
receberia, consciente ou inconscientemente, na
conscincia machadiana, o benefcio da ida (com
Bentinho) Europa do prazer sensual de efemi-
nado, sem que para isso o agregado tivesse, na rea-
lidade, a anuncia de Bento.
Com a declarao de que, para a viagem
Europa, Jos Dias no acabava "de tentar minha
me nem tio Cosme, por mais que louvasse os ares
e as belezas ... " (De, p. 835), no se sugere, neces-
sariamen te, uma possvel e futura relao carnal
normal do agregado com Da. Glria ou anormal
com o tio Cosme, mas a possvel e futura conse-
cuo, cada um por seu turno, da plenitude do pra-
zer amoroso, representada pela Europa, plenitude
que Jos Dias alcanaria falsamente, pois a bus-
caria por meio de uma atitude indigna, conforme o
que se insinua. No obstante, e talvez porque "o
homem tso rendeu o flexvel" (com isso s a ven-
tando sutilmente uma versatilidade sexual em Jos
Dias, que seria capaz, assim, tambm de atitudes
msculas), o agregado e Bentinho seguram cada
um uma vara do plio na procisso do Santssimo:
essas varas, que substituem tochas menos honrosas
que os dois levariam, simbolizam, a nosso ver, os
respectivos rgos sexuais daquelas personagens,
como se cada um dos homens, que acompanhavam
a procisso, segurasse o prprio falo em ereo. As
tochas, por causa da sua proporo e da sua menor
importncia em relao s varas do plio, talvez
representassem falos em estado de ereo incom-
pleta. Entenda-se, pois, que a substituio da tocha
pela vara figuraria como a intensificao da ereo
dos falos daquelas duas personagens.

137
L-se: "A distino especial do plio vinha de
cobrir o vigrio e o sacramento". (OC, p. 837) O
vigrio, em vista do contexto do capulo e por ser
"aquele que faz as vezes de outro", representaria
rgo parassexual feminino? O plio simbolizaria
() corpo do copulador ativo? O sacramento, "data
venia", representaria o que porventura seja mais
sagrado no corpo feminino, os rgos sexuais?
Essas perguntas justificam-se porque o capo
XXX - "O Santssimo" teria a sua maior razo
de existir para oferecer uma valiosa latncia de
sensualismo intencional, a qual se coordena, se-
gundo pensamos, com smbolos j explorados do
captulo seguinte, "As curiosidades de Capitu".
Assim como neste captulo as festas da Coroao
simbolizariam o relacionamento sexual de umas
npcias, no captulo anterior um momento nupcial
estaria na imaginao de Bentinho, e a narrao
desse momento como que preparia o leitor para
a compreenso dos smbolos nupciais do captulo
seguinte:
A imagem de Capitu ia comigo, e a minha
magnao. assim como lhe atribura lgrimas.
h pouco, assim lhe encheu a bca de riso agora:
[ ... ] As tochas acesas, to lgubres na ocasio,
tinham-me ares de um lustre nupcial. .. Que era
1ustre nupcial? No sei; era alguma cousa con-
trra morte, e no vej o outra mais que bodas.
tOC, p. 838)

Se o pseudo-narrador transformou um mo-


mento lgubre numa viso nupcial, o que confirma
a convico machadiana de que a morte se aproxi-
ma da vida (embora o trecho diga patentemente
o contrrio), podia suscitar, logo no captulo se-
guinte, a referncia a uma noite de npcias por
meio dos smbolos da festa de uma coroao. As
tochas acesas, figurando um lustre nupcial, equi-
138
valeriam ilustrao que os homens, - convida-
dos do casamento imaginrio de Bentinho e consi ...
derados sinedoquicamente, tomando-se-lhes o sm-
bolo dos rgos sexuais (acesos pelo desejo) em vez
das prprias pessoas, - dariam quela festa.
Observemos este trecho:
Fiquei srio depressa. Era o momento da
sada. Peguei da minha vara; e, como j conhe-
cia a distncia, e agora voltvamos para a gre-
j a, o que fazia a distncia menor, - o pso da
vara era mui pequeno. (OC, p. 832)
Latentemente, a inteno esttica de Machado
se referiria a ao momento da ejaculao ("sada")
e ao do recolhimento repousante aps o gozo se-
xual, recolhimento esse que, na imaginao ona-
nista de Bentinho, faria com que "o pso da vara"
(do falo) ficasse "mui pequeno".
Confira-se o smbolo da vara do captulo em
anlise com o do conto "O caso da vara". Nesta
narrativa, coincidentemente sobre acontecimentos
ligados fuga de um seminarista, Damio, ao se-
minrio, a latncia sensual consciente, que s de
modo muito sutil se mostra, deve ser entendida a
partir da etimologia do nome das personagens prin-
cipais: Damio ("do latim, o popular, o homem do
povo"); Joo ("do hebraico, agraciado por Deus",
haveria nisto ironia?); Rita ("do latim, a justa, a
reta"). Sinh Rita, caricaturescamente reta como
a sua vara, usava-a contra Lucrca ("do latm,
casta, pura") que, por sua vez, no termina a tem-
po a tarefa do manejo dos blros, e que ri de uma
anedota contada com trejeitos por Damio. Sinh
R.ita acolhe este, que lhe pede proteo contra o
pai, que o castigaria pela fuga. "Sinh Rita era
uma viva, querida de Joo Carneiro" (OC, v. 2,
p. 577), um moleiro sem vontade, que por si s

139
no faria cousa til'" (OC, v. 2, p. 577): com essas
palavras se aventaria uma passividade algo efemi-
nada em Joo Carneiro. A casa da viva ficava no
Largo do Capim, sugerindo-se, caricaturescamente,
comportamento animalesco em Joo Carneiro, que,
qual carneiro, ali se alimentaria de certo capim,
como Damio, ao jantar, de certa sopa ("Ande, que
a sopa est esfriando") (OC, v. 2, p. 580). Joo
Carneiro, padrinho de Damio (que pela sugesto
do nome se destinaria a prostituir-se, ser sexual-
mente pblico), foi obrigado por Sinh Rita a ins-
tar ao pai do afilhado por este, que levara ao semi-
nrio e sobre quem ouviu do reitor que fosse "hu-
milde e bom", pois "A verdadeira grandeza ch",
(OC, v. 2, p. 577)
Insinuar-se-ia, tenuemente, pelo contexto do
conto e da obra machadiana, que o seminrio ensi-
nasse baixezas, e que a vara representasse o apn-
dice do hermafroditismo fsico e/ou psquico de
Sinh Rita ou mesmo o falo desse ser, que talvez
fosse homem disfarado em mulher como as per-
sonagens das Memrias Pstumas, Eugnia e Mar-
cela. Esta, conforme se esclareceu, teria uma sim-
blica "vara de marmelo".
H um ar de galhofa velada por todo o conto,
em que realisticamente se destacam a covardia e
o egosmo de Damio, que, para defender os seus
prprios interesses, contribuiu, entregando a vara
a Sinh Rita, para o castigo de quem mereceu ser
castigada por causa do mesmo Damio.
Consideremos que o conto parece ingnuo e s
apresen ta real interesse pelo seu tom disfarada-
mente risvel, levando a ridculo as personagens,
principalmente Damio e Joo Carneiro, focaliza-
das em seus apuros. Da percepo desse tom para
a do simblico sensual e igualmente caricato, que
1.40
a experincia com a obra machadiana nos permite
ter, no difcil. Assim, pelo contexto do conto,
podemos ver no manejo dos bilros a sugesto do
contato com rgos sexuais masculinos em face da
semelhana daqueles com estes (a cabea dos blros
lembra testculos), representando-se- com o apren-
dizado da renda uma iniciao das moas no con-
tato com o sexo oposto. De uma ambigidade ma-
liciosa a confirmar a possibilidade dessas idias se-
ria a passagem: "O sussurro dos bilros e o pala-
vrear' das moas eram ecos to mundanos, to
a.lheios teologia e ao latim, que o rapaz deixou-
se ir por les e esqueceu o resto." (OC, v. 2, p. 581)
D conselho que Sinh Rita d ao fugitivo, de
que "era melhor vencer as repugnncias e um
dia ... " (DC, v. 2, p. 578), tentando ela convenc-
lo a voltar para o seminrio, insinuaria, na camada
da latncia in tencional, que o seminarista podia
acostumar-se com o que, ali, sexualmente lhe cau-
sasse noj o. A construo da frase com a escolha
da palavra "repugnncia" e com as reticncias nos
autoriza, diante do contexto do conto e de toda a
obra machadiana, a pensar na malcia do autor.
Aquela vara que, de modo to chocante, o fic-
cionista coloca no ttulo, entregue por Damio
a Sinh Rita como se ele pusesse, caricaturesca-
mente, nas mos dela, o suposto falo deste mesmo
ser que, se fosse mulher, seria, na sugesto. cons-
ciente do autor, ao menos uma vrago, a empunhar
o smbolo de uma pretendida masculndade, E,
subjacentemente, a vara torna-se tambm um meio
de castigar Lucrcia por ser esta casta, pura, con-
forme a etimologia do seu nome, e tal vara consti-
tuir-se num atentado contra a virgindade da me-
nina.

141
Um importante relacionamento entre o mar e
a Europa, confirmando-se que esta, na camada
subjacente do livro, simboliza o extremo e a pleni-
tude do mar, encontramos no capo CXVIII - "A
mo de Sancha". A deparamos com a imperfeio
humana de Bentinho, realisticamente confessada:
o contato com a mo da mulher do amigo desperta
em B. Santiago desejos sexuais que se supe-
ram aps remorsos. Mas, antes desse contato de
despedida, Sancha revela a Bentinho o segredo do
plano que tinha Escobar de fazerem os dois casais
"uma viagem Europa dali a dous anos." E l-se:
"Disse isto de costas para dentro, quase suspiran-
do. O mar batia com grande fra na praia; havia
ressaca". (OC, p. 921) Observemos o comporta-
mento sugestivo de Sancha e a aluso ao mar e
ressaca numa insinuao que lembra a ima-
gem que Bentinho usa para definir os olhos de
Capitu ("olhos de ressaca"), tanto mais que os
olhos de Sancha, que "ergueu a cabea e olhou"
para Bentinho "com tanto prazer", 'pareciam
quentes e intimativos". (DC, p. 922) Conslderemos
ainda que se segue um jogo de olhares mais ou
menos confessional entre os dois segundo a inter-
pretao do pseudo-narrador. Deduzimos que essa
viagem dos quatro Europa poderia ser, latente-
mente, em face do que dissemos sobre aspectos .do
supracitado captulo, em outra parte do presente
trabalho, uma "contradana" ilcita entre os dois
casais (Bentinho, como que intuindo desencontros
entre os membros de cada casal, perguntara a Es-
cobar se o projeto, depois revelado por Sancha, se-
ria uma "contradana"). Na perspectiva do pseudo-
narrador, a "Europa" dessa viagem no valeria para
Escobar o smbolo, por exemplo, de uma espcie de

142
"super-matrimnio" dos dois casais como enten-
dido esse conceito por Van de Velde no seu livro
O Matrimnio Perfeito. Seria o extremo e a pleni-
tude do mar do prazer, a serem conseguidos mas
indignamente por Escobar, devido ao fato de Ben-
tinho, quando narrador, j acreditar em que o ami-
go lhe foi infiel e a Sancha.

143
3

CONCLUSAO
Esperamos que o leitor, diante dos relaciona-
mentos feitos entre a parte patente e a subjacente
de escritos de Machado e Ea, no pense absurda-
mente que um escritor, que utilize processos v-
lidos de criao, diversos daqueles apontados nesses
autores, e que rejeite o elemento sensual nas pr-
prias obras, no possa usar palavras que transpa-
ream sensualidade aos olhos de certa crtica. A
quem assim pensar respondemos que no uma
palavra ou outra de duplo sentido, ou que tenha
potencialidade sensual, que nos impressionar, mas
uma freqncia pondervel de aspectos sensuais,
formando uma sistemtica contextual, a abrigar,
pela ambigidade, um entre-texto, como ocorre em
textos desses ficcionistas.
Vimos, pela anlise, os exemplos e a argumen-
tao, que elementos de enredo subjacente coexis-
tem paralelos quilo que manifesto no Dom Cas-
murro ou que a se torna simblico, como em mui-
tos outros escritos do autor, e revelam, por meio
da coerncia interna dos vrios nveis da lingua-
gem, a acusao de Bento Santigo a Capitu tam-
bm num mbito mais profundo.
Nossa inteno foi de, como o afirmamos na
introduo, acrescentar novas descobertas s leitu-
ras que antes os grandes nomes da Crtica efetua-
ram da inveno machadiana e, assim, engranden-
cendo mais a obra de Machado de Assis, captar
para ela mais amplos e justos aplausos. No cap-
tulo "Otelo", do Dom Casmurro, o escritor faz que

147
Bentinho interprete, com a parcialidade ou a pre-
veno com que o pseudo-narrador assiste pea
de Shakespeare, os aplausos do pblico, os quais
no se dirigiriam ao gesto assassino do mouro
consoante o entendimento da personagem, mas
arte shakespeariana 105. Gostaramos de que o leitor,
a partir de agora, em relao aos escritos macha-
dianos, no desviasse aplausos como Bentinho o
fez quanto ao caso do "Otelo"; antes e, pelo menos,
duplicasse os olhos, para enxergar mais e as mos
para aplaudir melhor, seguindo, alis, a esclare-
cida advertncia de Gustavo Coro: "Machado
deve ser lido com ateno por assim dizer dupli-
cada, indo uma parte coisa significada e outra
ao sinal" lOGo
Concluimos em relao tcnica machadiana,
por outros vislumbrada e aqui talvez posta a des-
coberto com uma anlise e uma interpretao algo
exaustivas, que o ficcionista brasileiro se antecipou
a muitas teorias e processos modernos, usados, de-
pois dele, quase sempre com intuitos diversos do
sensual. COlTI isso, confirma-se a atualidade que
outros tm apontado em Machado de Assis. Veja-
se, por exemplo, como o romancista e contista, com
a sua intencionalidade esttica, soube antecipada-
men te exercer, e o fez porque a essncia da verda-
deira arte de todos os tempos, aquilo que rezam

lOr Fato que interpretamos na questo n.v 16 da Prova de


Portugus (objetiva) no 1.0 vestibular do Curso de Filosofia
do Instituto de Cincias Religiosas, Fortaleza, Cearv quan-
do nos foram confiadas as questes relativas interpreta-
o do texto "OteIo", do Dom Casmurro, e a maioria da-
quelas referentes a Literatura, ao integrarmos a comisso
de elaborao da aludida prova, comisso de que tambm
participaram os Professores Jos Alves Fernandes e VI-
cente Eduardo Sousa e Silva.
10G CORAO, Gustavo. (Apresentao). Machado de Assis;
romance. Rio de Janeiro, Agir, 1959, col. "Nossos Clssi
cos", V. 37, p. 18.

148
estas palavras de Umberto Eco na exposio da sua
atual e, por muitos aspectos, acreditada teoria da
obra aberta:
onde existe uma operao produtiva (e, por-
tanto, um objeto, uma obra), o artista projeta
igualmente um tipo de consumao e, muitas
vezes, diversas possibilidades de consumao,
que esto todas presentes em seu esprito 107.

Entendamos que o intencional da latncia, que


no exclui a intuio, pode no determinar que o
autor (Machado ou Ea) tenha conscincia de usar
tal ou qual conotao ou figura no plano subja ...
cente, no entanto determinar o cuidado conscien-
te de se construir um enredo paralelo ao manifesto,
ou de se utilizar este como smbolo, expedientes
esses de que resulta a ambigidade esttica.
Admira em Machado a conciliao do obser-
vador verossmil e de experincia psicolgica com
o esteta, explorador de uma smblca; sabendo este
ltimo tanto trabalhar sugestes mais simples, -
COlTIO a da teoria do tenor Marcolini, no captulo
"A pera", de que a trama romanesca ocorreria
entre dois casais, ou a do captulo "Filho do ho-
mem", que, com o pretexto de lembrar Cristo, pode
lembrar o suposto amante de Capitu, - como che-
gar mesmo a criar smbolos dentro do contexto
e aprofund-los at s mais inesperadas conse-
qncias, conforme o que demonstramos com o
estudo dos pecunirios e martimos.
Uma essencial concluso, como outras que no
corpo deste trabalho mostramos e agora apenas
formalizamos, que tambm a metfora do mar
converge para as mesmas reprovaes Natureza,
encontradas na obra de Machado de ASSiS.

107 ECO, Umberto. Apud RAMOS, Maria Luza, op. cit.,


nota. 11, p. 35.

149
Afinal, eis a tentativa de sondagem entre-
textual de uma expressiva metfora, que se elas-
tece e se multiplica em outras, formando uma sis-
temtica poderosa de convencimento e emoo na
estrutura ambgua de um romance belamente an-
gustioso.

150
4

AnNDICE
Transcrevemos do nosso trabalho Ea de Quei...
rs Contista o pronunciamento que fizemos e a que
nos referimos, p. 32, sobre o emplasto de Brs
Cubas.
Comparemos o smbolo em anlise [o do leque
de Lusa, do conto "Singularidades de Uma Rapa-
riga Loura"] com um dos mais importantes da
fico machadiana. Referimo-nos inveno do
emplasto. As nossas idias no contradizem a opi-
nio de Eugnio Gomes''"; de que o autor das
Memrias Pstumas, na concepo do emplasto,
ter-se-ia inspirado em Camilo Castelo Branco: essa
descoberta no invalida a latncia sensu 1 cons-
ciente que indicamos em relao quele invento.
Como demonstramos em nosso trabalho "Lingua-
gem e Filosofia de Machado de Assis" lO!), Brs
Cubas um homem preocupado, no enredo subja-
cente, com sua prpria virilidade. Ora, insurgindo-
se ele contra a conformao fsico-moral da Obra
Criada ou da Natureza (e nisto como um repre-
sentante da filosofia negativista, de niilismo abso-
luto de Machado), no enredo implcito no quer
aceitar, - o que denota, pelo absurdo da rejeio,
um estado de conflito e insegurana da masculini-
dade, - que o indivduo do sexo masculino, pelo

lOS GOMES, Eugnio. Machado de Assis. Rio de Janeiro, So


Jos, p. 123.
10H LINHARES FILHO, op. cit., nota 35.

153
menos ele, Brs Cubas, possua partes parassexuais
semelhantes s da mulher. Assim, compreende-se
por que a afamada idia fixa do comboro de Lobo
Neves, a da inveno do emplasto, era, segundo ele,
"a que faz os vares fortes e os doudos" 110. A ex-
presso "vares fortes" significa, no enredo expl-
cito, os homens pertinazes ou audaciosos; mas, no
implcito, os vigilantemente msculos 111.
Seria o emplasto, como afirma o narrador, um
"anti-hipocondraco, destinado a aliviar a nossa
melanclica humanidade" 112. Insinuando, no enre ..
do patente, para hipocondria (origem do adjetivo
que aparece no texto) o sentido de sofrimento mo-
ralou Dor pela condio humana, no sotoposto
utiliza o sentido prprio daquela palavra, isto ,
"estado mental caracterizado por depresso e preo-
cupao mrbida com o funcionamento dos rgos".
Lendo-se com um sentido ou com outro a palavra
em estima, vemos que existe na concepo do em-
plasto um deliberado humor trgico, por ser an-
dino para um mal psquico um medicamento de
uso externo desse tipo. H, talvez, em tudo isso,
o propsito de mostrar que intil tudo o que se
fizer pretendendo corrigir a Natureza. Mas tome-
mos conscincia do efetivo significado de emplasto:
"medicamento que amolece com o calor e adere ao
corpo; (fig.) remendo, conserto mal feito". Bem se
v que o narrador das Memrias Pstumas sugere
que o emplasto seria um frustrado remendo anal,
com que corrigiria a Natureza. . . Sabemos que ele,

11 (I ASSIS, op. ct., nota 34, p. 514.


tt t Em nosso trabalho a que nos rerermos na nota 35, fala-
mos, como j dissemos, baseado na etimologia e em vrias
idias-cha ves da narrao, sobre a personagem Virglia,
das Memrias Pstu1nas, como smbolo da vigilncia por
uma integral virilidade psicofsica de Brs Cubas, ou como
uma espcie de superego deste.
11:.! ASSIS, op. ct., nota 34, p. 513.

154
ao cuidar do seu invento, adoece de pneumonia e
morre (quer dizer, torna-se um vivo-morto) :
Seno quando, estando eu ocupado em pre-
parar e apurar a minha inveno, recebi em
cheio um golpe de ar; adoeci e no me tratei.
Tinha o emplasto no crebro; trazia comigo a
idia fixa dos doudos e dos fortes 11:l.
Insinua-se, burlescamente, que tenham sido
ventosidades o golpe de ar que fez Brs Cubas
adoecer de morte.
Atentemos, ainda, na sugesto do passo em
que o pseudo-narrador se dirige aos leitores, aps
supor que Cromwell, "com a mesma mo que tran-
cara o parlamento, teria imposto aos ingleses o
emplasto Brs Cubas": "No se riam dessa vitria
comum da farmcia e do puritanismo." (DC, p.
515) Suscita-se, latentemente, que o puritanismo
no seria em relao moralizao do parlamento,
conforme o que se entende ao nvel do enredo ma-
nifesto, mas em referncia ao prprio sentimento
caricato, que tem Brs Cubas, de exagerada preo-
cupao moral com a virilidade: o emplasto, efeito
de tal preocupao, beneficiaria os ingleses em no-
me de um "puritanismo".
Transcrevemos, a seguir, uma smula de argu-
mentos comprobatrios do hermafroditismo da
personagem Elisa, ou de sua masculinidade, ou do
seu disfarce de homem em mulher, e da feminili-
dade de Matias no enredo latente-intencional do
conto "Jos Matias" por Ea de Queirs, assunto
de que tratamos no ensaio Ea de Queirs Contista,
e a que nos reportamos p. 47 do presente traba-
lho. Referir-nas-emas ao livro Contos, de Ea de
Queirs, So Paulo, Brasliense, 1961, com a abre-
viatura C, seguida do nmero da pgina.

ll:l Ibldem, p. 516.

155
1 - Elisa, como ocorre com Lusa, deixa-se
atrair por homens efeminados: Matias, Mi-
randa e Nogueira.

2 - A sistemtica estrutural reveladora da la-


tncia sensual consciente de um conto ecia-
no argumento para provar a existncia
de semelhanas subjacentes noutro: no s
Lusa e Elisa se assemelham pela masculi-
nidade sugerida, outros aspectos das "Sin-
gularidades" e do "Jos Matias" se parecem.

3 - Assim como, no enredo patente, re afirma


vrias vezes a honestidade de Elisa com
um ar ingnuo, mas na realidade irnico,
sabendo-se que essa personagem, mesmo
nesse enredo, desonesta, assim tambm
quanto s reiteradas afirmativas da beleza
feminil de Elisa ocorre
contrrio no enre-
do latente, verificando-se uma flagrante
ironia, neste ponto, sob uma capa de inge-
nuidade. Exemplos:
De resto, Elisa era fundamentalmente hones-
ta e conservava o respeito sagrado do seu corpo,
por o sentir to belo e cuidadosamente feito por
Deus - mais do que da sua alma. E quem
sabe? .. Talvez a adorvel mulher pertencesse
bela raa daquela marquesa italiana, a Mar-
quesa Jlia de Malfieri, [etc.]. (C, p. 230-231)

(Notar a ironia a Deus e a sugesto das


reticncias, introduzindo perodo que, sub-
jacentemente, alude m feitura do corpo
que pouco antes fora ironicamente elogiado
como perfeito.)
A divina Elisa tinha agora um amante ...
E unicamente por no poder, com a sua costu-

156
mada honestidade, possuir um legitimo e ter-
ceiro marido. (C. p. 235)

4 - Descrio ambgua dos traos fsicos de


Elisa (Cf. C, p. 217):
"encanto lamartnano" (podendo interpre-
tar-se: como o homem Lamartine, tendo o
homem Lamartine como modelo);
"digna da comparao bblica da palmeira
ao vento" (pode interpretar-se o que grifa-
mos como uma imagem flica e como equi-
valncia semntica da expresso "ven taro-
la de mandarna", com que se qualifica o
leque de Lusa, nas "Singularidades", com
a particularidade da imagem visual contida
na palavra "palmeira", a qual se assemelha,
no enredo implcito, imagem do nome
"indicador", referente ao amante de Elisa) ;
"olhos quebrados" (pode entender-se por
esse sintagma uma sugesto de imperfeio
dos rgos sexuais de Elisa - quer esta
seja hermafrodita, quer homem dstarado
em mulher, neste caso se acentuando o
caricaturesco, - por causa da leve seme-
lhana do olho com os rgos genitais fe-
mininos e por uma extenso do entendi-
mento de que imperfeito, portanto doente,
anmalo, o que se acha quebrado).
5 - Funcionalidade da etimologia ou semntica
dos nomes prprios, sobretudo dos seguin-
tes:
Matias, do hebraico, dom de Deus (alguns
efeminados na fico de Ea e Machado
tm nome de significao semelhante para
traduzir ironia a Deus ou Natureza pela
imperfeio da obra criada).

15
Miranda (particpio futuro passivo, isto ,
gerundivo), do latim, que deve ser admi-
rada;
Nogueira - Arvore da famlia das Juglan .
dceas; madeira dessas rvores. "Noyer: .
le bois dur est susceptible d'un beau
poli" 114. Pela definio, a nogueira uma
rvore que sugere passividade.
No importa que o narrador afirme .sobre
o Torres Nogueira: "empolgam aquela mu-
lher - a quem revelara talvez o que um
homem". Trata-se de mais uma valiosa iro-
nia, que consiste em dizer-se o contrrio,
Se o Nogueira no era homem verdadeiro,
mostrou falsamente o que um homem.
(Obs.: Atentar para a freqncia dos nomes fe-
mininos aplicados a homens e compar-los com
o de personagens machadanas como Quincas
Borba, Damio Cubas, Lus Dutra e vrios outros,
sugeridos como efeminadas.)

6 - Comparao de Elisa com a Marquesa Jlia


de Malfieri (C, p. 231): Jlia, do latim, a
que tem buo; Malfieri (mal + fieri) , ser
feito mal, acontecer mal. (Veja-se a sugesto
de aspecto masculino na etimologia do pri-
meiro nome e a insinuao de anomalia na
etimologia do outro.)
7 - Comparao de Elisa com Ins de Castro e
Helena de Tria (C, p. 216) e nova compa-
rao com a ltima (C, p. 235). Verifique-
mos o significado dos nomes com que se
compara a personagem: Ins, do grego,
pura, casta; Castro, cognato de castrar?
Ao menos por aproximao fnica pode

114 PETIT LAROUSSE. Paris, Librairle Larousse, 1962, p. 709.

158
deduzir-se da locuo: Pura porque (eu a)
castro, pura de (eu a) castr(ar) (com as co-
berturas do enredo patente); Helena, do
grego, a tocha resplandecente, a tocha re-
luzente.
No nome "Ins de Castro", aplicado com-
parativamente a Elisa, estaria implcita to-
da a teoria OU todo o processo do enredo
latente, e v-se que a latncia sensual de
rarssimas produes de Ea constitui-se
numa verso caricaturesca da prtica da
teoria mal cumprida, na maioria de sua
obra, e que se resume na frase monumental:
"Sobre a nudez forte da verdade, o manto
difano da fantasia".
Comparar o significado etimolgico do no-
me "Helena" com a latncia sensual cons-
ciente das palavras "charuto" (C, p. 236,
220); "fsforo" (C, p. 236, 238); "cigarro"
(C, p. 215, 218). (No corpo do estudo prin-
cipal deste livro falamos sobre o sgntcado
latente-intencional que a etimologia do no..
me Helena tem no contexto do "Jos Ma-
tias".)
8 - Comparao subjacente do Miranda com
caleches de macias molas:
Haveria ali reconhecimento por o Miranda
ter descoberto numa remota rua de Setbal (onde
Jos Matias nunca a descortinaria) aquela divi-
na mulher, e por a manter em conforto, solda-
mente nutrida, finamente vestida, transportada
em caleches de macias molas? (C, p. 222)

Comparar o trecho acima com o seguinte:


"Enfim, meu amigo, no psicologuemos
159
mais sobre esta viva, atrs do morto que
morreu por ela." (C, p. 231)
Comparar o mesmo trecho com frase do
capo CX das Memrias PStU11Ul8, ligada ao
contexto: "Que profundas que so as molas
da vida!"
9 - Comparao indireta e maliciosa do Torres
Nogueira com um cocheiro (que leva al-
gum atrs) :
Talvez a adorvel mulher pertencesse bela
raa daquela marquesa italiana, a Marquesa
Jlia de Malfieri, que conservava dous amorosos
ao seu doce servio, um poeta para as delica-
dezas romnticas e um cocheiro para as neces-
sidades grosseiras. (0, p. 231)
(As "necessidades grosseiras" no caso de
Elisa seriam, implicitamente, as de cunho
sexual anmalo.)
Comparar o smbolo do cocheiro com os
casos semelhantes encontrados no Quincas
Borba (do ltimo perodo do capo XLV ao
fim do capo XLVIII) e nas Memrias Ps-
tumas (cap. XIX).
10 - Comparao do Nogueira com o Matias:
Trres Nogueira era um ocioso amvel como
Jos Matias, e possua em vinhas hipotecadas os
mesmos cinqenta ou sessenta contos que o Jos
Matias herdara agora do tio Garmilde em terras
excelentes e livres. (0, p. 226)
Essa comparao apresenta-se insinuante
do carter efeminado do Nogueira, uma vez
que se pode deduzir, pelo prprio enredo
patente, que o Matias efeminado.
11 - A impotncia do Miranda suscitada pela
obesidade e a diabetes, bem como a pneu-
160
I

monia sugestiva de excepcional tentativa


do ato sexual, em que o mesmo Miranda
funcionaria como elemento ativo, depois
de haver funcionado na vida, conforme o
que se sugere, como elemento passivo em
relao sexual com Elisa. Para no declarar
a impotncia do Matos Miranda, o autor
no-lo d, por eufemismo, s como diabtico
e obeso. Baseia-se tal recurso, naturalmen-
te, no fato do aparelho genital estar em
ligao ntima com o urinrio, em cu-
jas funes ocorre a diabetes, e no fato,
geralmente sabido, de que o embotamento
do sentido sexual favorece a obesidade.
Juntemos a essas consideraes a opinio
de um cientista, o Dr. P. Garnier. Falando
acerca da obesidade e da polisarcia, afirma:
Essas duas molstias ou enfermidades apa-
rentes, bem conhecidas por toda a gente por sua
prpria evidncia, so ao mesmo tempo causas
e efeitos da impotncia urs.

Refere-se, ainda, "imediata influncia


do diabetes sobre a decadncia das funes
genitais" 1HI. Lembremo-nos de que obeso
tambm o supostamente efeminado Alves
Capo. (Repare-se na insinuao de tal
sobrenome, que mais parece um apelido, a
advertir-nos de que o amigo do Matias tal-
vez fosse como um eunuco.) Matos Miran-
da que, segundo a litotes do narrador, "no
sugeria idias inquietadoras de marido ar-
dente" (C, p. 222), "j debilitado pela dia-
betes, morreu com uma pneumonia", adqu-

115 GARNIER, Dr, P. Impotncia physica e moral no homem. e


na mulher. Rio de Janeiro, Garnier, 1892, p. 141.
11 t; Ibidem, p. 156.

161
rida, porventura, na sutilssima insinuao
do contista, pelo desequilbrio entre o es-
foro respiratrio ou mais extensivamente
sexual e a impotncia, na tentativa a que
nos referimos, e que, se feita por vias nor-
mais e no caso de Elisa no ser homem si-
mulado como mulher, sofreria ele, ainda, o
empecilho do hermafroditismo da compa-
nheira.
O que apontamos como causa da pneumo-
nia do Miranda, numa sondagem da latn-
cia do autor, pode apoiar-se em afirmao
de P. H. Nysten, que considera, entre duas
outras causas da doena, o do exerccio
muito violento: "La pneumonie agu est
le plus ordinairement cause par un re-
froidissemen t subit, un exercce trop vo-
lent, un cart de regime" 117.
Para casar-se com o Matos Miranda, Elisa
interessar-se-ia pelos bens pecunirios dele
(devendo entender-se tal expresso no seu
sentido prprio e no no da latncia sen-
sual) , e, na ordem das anomalias anti-
VIrIS, ao menos pela indiferena sexual,
acaso vislumbrada no futuro marido.
12 - A anasarca do Torres Nogueira como con-
seqncia, no plano latente, do suposto
esforo intil por conseguir a ereo na
excepcional tentativa de funcionar como
elemento agente em relao sexual, por-
ven tura anal, com Elisa, depois de na vida
haver funcionado, conforme as sugestes
do autor, como elemento passivo em rela-

117 NYSTEN, P. H. Dictionnaire de mecine; chlrurgie, phar-


macie, des sciences accessoires et de l'art vterinalre. Paris,
Libraires de l'Acadmie Impriale de Mdecine, 1858,p. 1114.

162
o sexual anormal com essa personagem.
Sugere-se, numa caricatura, que o tal es-
foro fizesse inflar o corpo todo do forte
Nogueira (menos, talvez, o falo) com a
anasarca, que um edema generalizado, ou
melhor, segundo o Dictionnaire de Mdeci-
ne, de P. H. Nysten, "intumescence gn-
rale" 118.
13 - A postura insinuante de Elisa em relao
ao Torres Nogueira na ocasio da anasar-
ca:
Por trs no fundo do quarto claro, o marido
certamente arquejava, na opresso da anasarca.
Ela, imvel, repousava, mandando um doce olhar.
talvez um sorriso, ao seu doce amigo. (C. p. 233
a 234)

VCj8,-SC c ambguo da palavra "quarto",


sugerindo a sua homnima.
Comparar o processo do autor utilizar as
doenas das personagens como ndices do
comportamento delas ou de fatos da vida
das mesmas, no enredo latente, com o pro-
cesso que Machado usaria em relao do-
ena de Marcela para concluses referentes
camada implcita das Memrias Pstumas.

14 - Emprego ambguo do verbo "recolher",


num jogo de regncia verbal, sugerindo o
sentido de "colher, encolher, retrair" (o
apndice do hermafroditismo ou talvez o
pnis, supostamente mostrado janela a
Matias na ocasio da anasarca do Torres
Nogueira), apesar de se constatar que Ea
de Queirs, mesmo em escritos sem latncia
------
) 1S Ibidem, p. 65.

163
sensual, preferia empregar o referido verbo
como instransitivo: "Elisa recolheu, pres-
sa, chamada por algum gemido ou impa-
cincia do pobre Trres". (C, p. 234)
15 - Emprego ambguo do mesmo verbo, com o
mesmo suposto jogo de regncia verbal,
sugerindo o significado de "guardar, pr ao
abrigo" (o apndice do hermafroditismo ou
o falo no corpo de algum que recebe a
"cunha" da personagem em questo): "A
divina Elisa recolheu quinta de uma
cunhada tambm viva, Corte Moreira,
ao p de Beja." (C, p. 234) No se conclua
que queiramos dizer que ningum possa
ter urna cunhada viva em cuja casa se
hospede, sem que isto implique em ato sus-
peito. Mas diante do modo ambguo de
Elisa ser, o qual se comprova com o con-
junto dos presentes argumentos, achamos
possvel de malcia deliberada do autor o
referir-se ele, de maneira to rpida e sem
in teresse relevante para o enredo pa ten te,
cunhada de Elisa, fazendo as duas contra-
parentes aproximarem-se pelo estado da
viuvez e, temporariamente, pela coabita-
o. Recorreria o autor a um malicioso jogo
semntico da palavra "cunhada" com a
homgrafa dela no plano subjacente-inten-
cional.

16 - A anomalia sugestiva do apontador de Obras


Pblicas como meio da talvez nica adap-
tao consumada de Elisa a elemento agen-
te em ato sexual. Insinua-se tal anoma-
lia pela nica expresso com que se no-
meia o amante de Elisa. Com esta pratica-
ria ele, como elemento agente, em que pese

164
a masculinidade de Elisa, a anomalia da
conjuno anal, eis o que se vislumbra com
a anlise dos significantes, entre os quais
se destacam os das duas palavras: "apon-
tador" e "Obras". Na parte do enredo sub-
jacente, a primeira, significando "indica-
dor" e no "encarregado de tomar o ponto
dos operrios nas obras, comporta uma
imagem flica, por ser o pnis semelhante
a um dedo que aponta, e a segunda traz
o sentido, em letra minscula, de "excre-
mentos". Refere-se o autor maneira como
aquele homem penetrava na casa da aman-
te: "com aparncia de ser infinitamente
mais ditoso naquelas obras particulares do
que nas Pblicas". (C, p. 236) Nessas pala-
vras encontramos a declarao de que o ato
anmalo, que o apontador, conforme insi-
nuao do contista, pratica, tem para essa
personagem mais encanto com Elisa, por
esta lhe pertencer sexualmente, que com
pessoas carnalmente pblicas.
17 - O abandono que a mulher legtima do
apontador lhe d (C, p. 235) antes da apro-
ximao do marido a Elisa, suscitando-se
com aquele fato que aquela mulher no su-
portasse a anomalia do apontador.
18 - A passividade espiritual com sugesto de
passividade fsica respectivamente de Ma-
tias e Nogueira como sacerdotes a servio
de Elisa: "Introibo ad altarem Deae!" (C,
p. 219) "Trepa ao altar e ergue obscena-
mente a tnica da imagem". (C, p. 238)
19 - A passividade espiritual de Matias, que
evitava para Elisa a tipia de praa, o roar
165
nas cadeiras de palhinha da platia de S.
Carlos e instalou-lhe poltrona na pera.
(C, p. 221) Esta palavra, sendo forma eru-
dita de "obra", que pode significar "excre-
mentos", simbolizaria, na camada latente,
uma disposio psicolgica de Matias, sub-
linhada pelo contexto, de conceder mas-
culinidade de Elisa, por um raciocnio me-
tonmico, o conforto de suas partes paras-
sexuais, que, por esse mesmo conforto, se
assemelhariam para ela (ou ele?) a uma
poltrona da pera.
20 - Verificao de que um clima de "inverossi-
milhana" mais acentuada no se acha
apenas no caricaturesco da latncia sensual
do autor, mas encontra-se ainda o inveros-
smil noutros escritos seus em forma de
fantstico, maravilhoso ou fabulesco como
em "Memrias de uma Forca", "O Defun-
to", "O Suave Milagre" e "Lendas de San-
tos" .
21 - A inteno queirosiana de fazer a crtica
psicossocial da sociedade portuguesa per-
maneceria ante o quadro de subjacncia
intencional, apresentado, atravs do qual
se nos descortina uma dissoluo acentua-
da, concebida hiperbolicamente, bem ao
gosto do autor. De sorte que a oscilao
que o enredo latente-intencional sugere do
carter de Elisa, dos dois maridos dela e
do Matias, principal personagem do conto,
pareceria uma grande falha, se tudo no
se explicasse e no se valorizasse como des-
realizao mimtica, que hiperboliza a de-
pra vao psicossocial. O que caracteriza
essas personagens no enredo implcito o
166
no terem carter, mas na sua mobilidade
moral sero talvez mais autnticas artisti-
camente, - diante do caricaturesco que se
prope o autor e diante do ambguo, a
contrapor a tal enredo outro mais veross-
mil, - que a Lusa de O Primo Baslio, da
qual afirmou Machado: " um carter ne-
gativo, e no meio da ao ideada pelo autor,
antes um ttere do que uma pessoa mo-
ral" 119.
O apontador de Obras Pblicas acaso a
personagem mais fiel a si mesma, pois, na
camada subjacente, aparece com uma ni-
ca depravao, a da cpula anal, apesar de
a praticar com pessoas de sexo talvez dife-
rente: a mulher que o abandona e a duvi-
dosa Elisa, esta de todas a personagem tal-
vez mais corrompida, porque a de carter
porven tura mais verstil.
Enquanto o autor, nas "Singularidades de
uma Rapariga Loura" e no "Jos Matas"
se preocupa com a devassido da sociedade
portuguesa, em "Um Poeta Lrico" trata da
perverso dos grandes centros urbanos co-
mo Londres, com o seu hotel Charing-Cross,
onde se d a ao do conto.
(Obs.: Nenhum dos argumentos aqui apresenta-
dos tem valor isolado: s se valoriza na sistem-
tica estrutural, no conjunto.)
Complementando a smula apresentada, diga-
mos algo mais sobre a personagem central do con-
to. O "inexplicado Jos Matias" (C, p. 242) , se-
gundo o pseudo-narrador, "um homem desconsola-
dor para quem, como eu, na vida ama a evoluo

119 ASSIS, op. ct., nota 34, v. 3, p. 905.

167
lgica e pretende que a espiga nasa coerentemen-
te do gro." (C, p. 215) aquele "doente, atacado
de hperesprtualsmo, de uma inflamao violen-
ta e ptrida do espiritualismo" (C, p. 229), aquele
que "era talvez muito mais que um homem - ou
talvez ainda menos que um homem ... " (C, p. 242)
Pelo contexto e por essas insinuaes do ambguo .
pseudo-narrador, que se mantm entre a ingenui-
dade e a malcia, deduzimos que o Jos Matias, na
qualidade de efeminado, se desgastou por Intenes
e/ou prticas sensuais contra a natureza.
Como as doenas dos maridos de Elisa, a do
Matias, que o levou morte, teria uma .remota
causa sensual sugerida, agravada nos ltimos ins-
tantes: o fetichismo. Difcil aceitar que o autor,
insinuando a prtica olfativa que examinaremos
no texto, suscitasse apenas uma simples devoo
amorosa de Matias a Elisa e no uma aberrao,
pois, diante do comportamento de malcia disfar-
ada do escritor em toda a narrativa; diante do
costume do narrador, no enredo subjacente do
conto, sugerir uma causa sensual para as mortes
ocorridas a; enfim, em face do carter anmalo
de Jos Matias, julgamos coerente o que conclu-
mos em relao causa da morte dessa persona-
gem. Investiguemos o texto:
Na abertura da camisa suja e rta, prso ao
pescoo por um cordo, conservava um saquinho
de sda, pudo e sujo tambm. De certo continha
flor, ou cabelos, ou pedaos de renda de Elisa.
do tempo do primeiro encanto e das tardes de
Benfica. .. Perguntei ao mdico, que o conhecia
e o estimava, se le sofrera. - "No! Teve um
momento comatoso, depois arregalou os olhos,
exclamou Oh! com grande espanto, e ficou."
(C, p. 241)

A "congesto nos pulmes" (C, p. 240) apare-


ceria no Matias, talvez, segundo sutilssimas insi-

168
.nuaes, por haver ele, debilitado, aspirado inces-
santemente, na depravao do suposto fetichismo,
aquele por acaso mofado saquinho do Benfica. E
ficou. Reparemos no. jogo de palavras que faz o
contista entre cognatos do verbo "ficar", jogo esse
que suscita ironicamente wna ligao da idia .de
morte origem do saquinho. Verifiquemos que o
autor, como que preparando o leitor para com-
preender a insinuao da depravao olfativa do
Matias, compe uma sugestiva metfora, escreven-
do, pouco antes do trecho supracitado (cerca de
uma pgina e 'meia antes), que essa personagem
se punha a "farejar o homem, [o apontador]
quando le recolhia da casa de Elisa, ainda quente
do calor da sua alcova". (C, p. 239) Ademais, a
aberrao indicada afina com o peculiar amor-e-
medo do Matias. E, ainda, o espanto da interjeio
coordena-se com o primeiro encanto do Benfica,
susctando-se, acaso, a lembrana (ou a renovao)
do deleite da aspirao fetichista no ltimo ins-
tante, aspirao como "ato de cheirar" e denun-
ciadora do desejo ardente de quem passou a vida
idealizando o amor,
O que se deduz, ante o enredo sotoposto, das
fugas de Matias ao casamento com Elisa, apesar
dele a galantear de longe, que se mantinha em
conflito entre o aceitar a masculinidade de Elisa
(o hermafrodi tismo ou o disfarce) e o suposto pro-
psito dele se regenerar das atitudes efeminadas,
acobertadas ironicamente pelo autor com as exa-
cerbaes idealistas e romnticas da personagem.
Ou, antes, conclui-se que Matias permanecia na
dvida sobre a real personalidade de Elisa, e, por
outro lado, no se fica sabendo se ele a desejaria
homem, mulher ou uma mistura dos sexos. Por-
que, embora o autor insinue que o ser chamado
169
Elisa de p, a janela, estando o Nogueira atrs
com a anasarca, mostrasse ao Matias o apndice
do hermafroditismp ou o falo, o requestador podia
no ter visto o que acaso se exibia.
Por tudo isso, a narrativa em anlise super-
lativamente ambgua, muito se devendo colher dos
seus silncios e sugestes.

170
BIBLIOGRAFI.A
1. ALENCAR, Jos de. Iracema. Fortaleza, Imp. Univ. do
. Cear, 1965, Edio Comemorativa do Centenrio,
revista e prefaciada por Braga Montenegro.
2. ALONSO, Dmaso. Poesia espanhola; ensaio de m-
todos e limites estilsticos. Trad. Darcy Damas-
ceno. Rio de Janeiro, Instituto Nacional do Li-
vro, 1960.
3 . ALVES, Castro. Obra completa. Rio de Janeiro, Agu-
lar, 1960.
4. ANDRADE, Carlos Drummond de. Obra completa.
Rio de Janeiro, Agular, 1967.
5. ANDRADE, Mrio de. Poesias completas. So Paulo,
Martins, 1966.
6. ARISTTELES. Potica. Trad. Eudoro de Sousa. Rio
de Janeiro, Globo, s. d.
7. ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro,
Agular, 1962. .
8. AULETE, Caldas. Dicwnrio contemporneo da Ln-
gua portuusa. R~o de Janeiro, Delta, 1958.
9. AZEVEDO, Rafael Snzio de. A terra antes do homem.
So Paulo, Edarte, 1962.
10. BANDEIRA, Manuel. Estrla. da vida inteira. Rio de
Janeiro, J. Olympio, 1966.
11. BARRETTO FILHO. Introduo a Machado de Assis.
Rio de Janeiro, Agir, 1947.
12. BENEVIDES, Artur E.duardo. O tempo, o caador e as
cousas lonamente procuradas. Fortaleza, ed. Cl,
1965.
13. BILAC, Olavo. Poesias. Rio de Janeiro, Francisco Al-
ves, 1954.
14. BRANDAO, Raul. Hmus. Coimbra, Atlntida, 1972.
15. CAMES, Lus de. Obra completa. Rio de Janeiro,
Aguilar, 1963.

171
16. CAMPOS, Geir. Pequeno dicionrio de arte potica.
Rio de Janeiro, Tecnoprint, 1965.
17. - - - -. Canto de peixe & outros cantos. Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 1977.
18 . CARVALHO, Francisco. Pastoral dos dias maduros.
Fortaleza, Imprensa Universitria do Cear, 1977.
19. CASTAGNINO, Raul H. Anlise literrta, Trad. Luiz
Aparecido Caruso. So Paulo, Mestre Jou, s. d.
20. CASTRO, Manuel Antnio de. Travessia potica. Rio
de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1977.
21. COELHO, Jacinto do Prado. A letra e o leitor. Lisboa,
Portuglia, 1969.
22. CORAO, Gustavo (Apresentao). Machado de Assis;
romance. Rio de Janeiro, Agir, 1959, col. "Nossos
Clssicos", v. 37.
23. COUTINHO, Afrnio. A filosofia de Machado de Assis
e outros ensaios. Rio de Janeiro, So Jos, 1959.
24. - - - -. Introduo literatura no Brasil. Rio de
Janeiro, So Jos, 1964.
25. - - -
-. Machado de Assis na literatura brasileira.
Rio de Janeiro, So Jos, 1966 ..
26. - - - -. Crtica & crticos. Rio de Janeiro, Simes,
1969.
27. - - - -. Da crtica e da nova crtica. Rio de Ja-
neiro, Civilizao Brasileira, 1975.
28. DURAND, Gilbert. Les structures anthropologigues
de l'inuutinare. Paris, Bordas, 1973.
:?D. ECO, Umberto. Obra aberta. So Paulo: Perspectva.
1971.
30. FAGES, J. B. Para compreender Lacan. Trad. M. D.
Magno e Georges Lamazre. Rio de Janeiro, Ed.
RiO, 1975.
31. FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo dicio-
nrio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, s. d. '
32. FISCHER, Almeida. O rosto perdido. Braslia, Ed.
Braslia, 1970.
33. FREITAS, Mrio. Dicionrio de nomes prp~ios. RiO
de Janeiro, Tecnoprint, 1965.
34. GARNIER, Dr. P. Impotncia physica e moral no
homem e na mulher. Rio de Janeiro, Garnier.
1892.
35. GOMES, Eugnio. llfachado de Assis. Rio de Janeiro,
So Jos, 1958.
36. ----o O enigma de Capitu. Rio de Janeiro, J.
Olyrnp!o, 1967.
37. GREIMAS, A. J. et alii. Essais de smiotuiue potique.
Paris, Larousse, 1972.

172
38. HEIDEGGER, Martln. Sobre o humanismo. Trad.
Emmanuel Carneiro Leo. Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1967.
39. IVO, Ldo. Central potica. Rio de Janeiro, Aguilar,
1976.
40. JAKOBSON, Roman. Lingstica e comunicao. So
Paulo, Cultrx, 1974.
41. JERSILD, Arthur T. Psicologia da adolescncia. Trad.
Jos Severo de Camargo Pereira e Joo Alves dos
Santos. So Paulo, Ed. Nacional, 1964.
42. KAYSER, Wolfgang. Anlise e interpretao da obra
literria. Coimbra, Armnio Amado, 1967.
43. LIMA, Jorge de. Poesias completas. Rio de Janeiro,
Aguilar, 1974, v. 1.
44. LINHARES FILHO. A poesia de Fernando Pessoa;
anlise e interpretao crtica. Fortaleza, Ensaio
mimeografado, 1974.
45. - - - -. Linguagem e filosofia de Machado de
Assis. In: O cabor. Fortaleza, 2 (2): 48-56, jun.
1967.
46. - - - -. Ea de Queirs contista. Fortaleza, Ensaio
mimeografado, 1971. .
47. LISPECTOR, Clarice. Uma aprendizagem ou o livro
dos prazeres. Rio de Janeiro, Sabi, 1969.
48. MAGALHAES JNIOR, R. Machado de Assis desco-
nhecido. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
1957.
49. MEYER, Augusto. Machado de ASSis. Rio de Janeiro,
So Jos, 1958.
50. MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios.
So Paulo, Cultrix, 1974.
51. MONTENEGRO, Pedro Paulo. Convivncias; anota-
es e apreciaes. Fortaleza, Imp. Univ. do Cea-
r, 1966.
52. MONTEVERDE, Emlio Achilles. Manual encyclopedi-
co. Lisboa, Imprensa Nacional, 1870.
53. NYSTEN, P. H. Dictionnaire de mdecme; chlrurgic,
pharmacie, des sciences accessolres et de l'art
vtrlnaire. Paris, Libraires de l'Acadmie Imp-
rial de Mdecine, XIe. dit., 1852.
54. PACHECO, Joo. O realismo. So Paulo, CUltrix, 1971.
55. PETIT LAROUSSE. Paris, Libraire Larousse, 1962.
56. PORTELLA, Eduardo. Teoria da comunicao liter-
ria. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1970.
57. - - - -. Fundamento da investigao literria.
Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1974.
58. - - - - et al, Teoria literria. Rio de Janeiro,
Tempo Braslcro, 1975.

173
59. QUEIROZ, Ea de. Contos. So Paulo, Brasiliense,
1961.
60. Obra completa. Rio de Janeiro, Aguilar,
1970.
61. RAMOS, Maria Luza. Fenomenologia da obra ter-
. ria. Rio de Janeiro, Forense, 1969.
62. RICARDO, Cassiano. O indianisrno de Gonalves Dias.
So Paulo, Conselho Estadual de Educao, 1964.
63. ----o Jeremias sem-chorar. Rio de Janeiro, J ..
Olympio, 1971.
64. - - - -. Os sobreviventes. Rio de Janeiro, J. Olym-
pio, 1971.
65. RIEDEL, Dirce Crtes. Metfora; o espelho de M a-
chado de Assis. Rio de Janeiro, Francisco Alves,
1974.
66. - - - -. O tempo no romance machadiano. Rio de
Janeiro, So Jos, 1959.
67. ROSA, Alberto Machado da. Ea, discpulo de M a-
chado? Rio de Janeiro, Fundo de Cultura, 1963.
68. SANTA CRUZ, Luiz (Apresentao). Raul de Leni;
textos escolhidos. Rio de Janeiro, Agir, 1961, col.
"Nossos Clssicos", v. 58.
69. SCHOPENHAUER, Artur. Dores do mundo. Trad. A.
F. Rocha. Rio de Janeiro, Simes, 1958.
70. SILVA, Gasto Pereira da. Para compreender Freud.
Rio de Janeiro, Renascena, 1932.
71. STAIGER, Emi!. Conceitos fundamentais da potica.
Trad. Celeste Ada Galeo. Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1974.
72. TELES, Gilberto Mendona. Vanguarda europia e
modernismo brasileiro. Rio de Janeiro, Vozes,
1972.
73. VELDE, Th. H. Van de. O matrimnio perfeito. Trad.
Dr. Pedro Gouva Filho. Rio de Janeiro, Civili-
zao Brasileira, 1957. .
74. VIEIRA, Padre Antonio. Sermes. Lisboa, Lello &
Irmo, 1951, v. 1.
75. VOLTAIRE. Candide ou l'optim81ne. Rio de Janeiro,
Libraire Victor, 1943. I

76. WE.LLEK, Ren & WARREN, Austin. Teoria da lite-


ratura. Trad. Jos Palla e Carmo. Lisboa, Publico
Europa-Amrica, 1962.

174
BIBLIOGRAFIA DO AUTOR

POESIA
Sumos do tenipo . Fortaleza, 8in, 1968.
Sinantoloyja. Fortaleza, Imprensa Universitria do Cear,
1968 (parceria).
Voz das coisas. In: Cl. Fortaleza,21 (25) : 85-101, dez. 1970.

CRTICA, ENSAIO
Linguagem e filosofia de Machado de Assis. In: O cabar.
Fortaleza, 2 (2): 48-56, jun. 1967. Meno Honrosa do
Prmio Esso-Jornal de Letras de 1966.
Dimenses literrias de Graciliano Ramos e Jos Lins.
In: O cabor, Fortaleza, 3 (3): 7-26, mar. 1968.
Ea de Queirs contista. Trabalho mimeografado. Forta-
leza, 1971.

A SAIR

Estudos e oprmoes.
A "outra cosa" na poesia de Fernando Pessoa.

175
EMENDAS

Pg. Linha Onde est Leia-se


14 6 antes de ns antes da nossa
14 8 (do fim, nota) advertncia para advertncia sobre
25 1 - 2 (do fim) anti potico apotico
28 2 da fora ou da fora Irica ou
31 3 prismas ngulos
31 4 (do fim) enredo ou enredo contguo ao patente
32 5(do fim, nota) Advertimos o leitor para o Advertimos o leitor do
35 7 prisma ngulo
46 4 (do fim) subjacncias subjacncia
46 2 - 3 (do fim) conquanto essasfices sejam conquanto o sensual dessas
menos veladas que os mais fices seja menos velado q
dos mais
53 8 (do fim) psicossexual psicossocial
54 3 (do fim) ou sexual ou especificamente sexual
55 13 (do fim) premisso permisso
78 9 - 10 (do fim) fundamentada sobre fundada sbre
79 14 de amante de um amante
91 4 tdo fim) justica justifica
94 14 "filas pretas" "fitas prtas"
98 19 - 20 o gesto do mecanismo ser o gesto do mecanismo
105 4 o amor a cpula
110 8 Bento Santigo - Bento Santiago) -
113 16 destina-se se destina
117 14 - 15 do livro e da obra do Dom Casmurro e do rest
obra
120 6-7 descalar os substituir (transformando-o
121 8 (do fim) psico-genital psicogenital
122 7 de vez que uma vez que
138 3 capulo captulo
138 19 preparia prepararia
140 2 (do fim) Da percepo I r da percepo
147 4 (do fim) engrandencendo engrandecendo
164 2 instransitivo intransitivo