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Ameaa negra

A formao de grupos de escravos fugitivos se deu em toda parte do Novo Mundo onde houve
escravido. No Brasil, estes grupos foram chamados de quilombos ou mocambos. Alguns
conseguiram reunir centenas de pessoas. O grande quilombo dos Palmares, na verdade uma
federao de vrios agrupamentos, tinha uma populao de alguns milhares de almas, embora
provavelmente no os quinze, vinte e at trinta mil habitantes que alguns contemporneos
disseram ter.

Depois de Palmares os escravos no conseguiram reproduzir no Brasil qualquer coisa prxima.


Os senhores e governantes coloniais cuidariam para que o estrago no se repetisse. Foi criado
o posto de capito-do-mato (tambm conhecido como capito-de-entrada-e-assalto e outros
termos), instituio disseminada por toda colnia como milcia especializada na caa de
escravos fugidos e na destruio de quilombos.

Assombrada com as dimenses de Palmares, a metrpole lusitana procurou combater os


quilombos no nascedouro. No sculo XVIII quilombo j era definido como ajuntamento de
cinco ou mais negros fugidos arranchados em local despovoado. Essa definio, concebida
para melhor controlar as fugas, terminou por agigantar o fenmeno aos olhos de seus
contemporneos e de historiadores posteriormente. Contados a partir de cinco pessoas, o
nmero de quilombos foi inflacionado nos documentos oficiais. Mas se, em geral, no
figuravam como ameaa efetiva escravido, eles passariam a representar uma ameaa
simblica importante. Os quilombolas povoaram pesadelos de senhores e funcionrios
coloniais, alm de conseguir fustigar com insistncia desconcertante o regime escravista.

Para senhores e governo, o problema maior estava em que na sua maioria os quilombos no
existiam isolados, perdidos no alto das serras, distantes da sociedade escravista. Embora em
lugares protegidos, os quilombolas amide viviam prximos a engenhos, fazendas, lavras,
vilas e cidades. Mantinham redes de apoio e de interesses que envolviam escravos, negros
livres e mesmo brancos, de quem recebiam informaes sobre movimentos de tropas e outros
assuntos estratgicos. Com essa gente eles trabalhavam, se acoitavam, negociavam
alimentos, armas, munies e outros produtos; com escravos e libertos podiam manter laos
afetivos, de parentesco, de amizade.

claro que houve muitos casos de quilombos isolados, s vezes encontrados por expedies
que at desconheciam sua existncia. Mas as evidncias para o prprio Palmares, e mais
ainda para os quilombos que o sucederam Brasil afora, apontam para uma relao muito mais
intensa entre quilombolas e outros grupos sociais. Quilombos como os que cercavam Vila Rica
(atual Ouro Preto) no sculo XVIII, ou o do Catuc, que se desenvolveu nos arredores de
Recife e Olinda entre 1817 e 1840, aqueles instalados em redor de Salvador e de So Paulo
nas primeiras dcadas do sculo XIX, o quilombo do Piolho nas vizinhanas de Cuiab, na
dcada de 1860, os fluminenses da bacia do Iguau e da periferia da Corte, assim como os da
periferia de Porto Alegre, ao longo do sculo XIX, todos mantinham redes de comrcio,
relaes de trabalho, de amizades, parentesco, envolvendo escravos, negros livres e libertos,
comerciantes mestios e brancos. A essa complexa trama de relaes Flavio Gomes chamou
de campo negro, um espao social, econmico e geogrfico atravs do qual circulavam os
quilombolas, que inclua senzalas, tavernas, roas, plantaes, caminhos fluviais e pntanos,
alcanando vilas de pequeno porte e cidades do porte do Rio de Janeiro, quando j era a mais
populosa do Brasil em meados do sculo XIX.
Essas relaes de alto risco atormentavam senhores e governantes coloniais e imperiais. Os
amocambados tambm assaltavam viajantes nas estradas, s vezes tornando-as intransitveis,
e atacavam povoados e fazendas, onde roubavam dinheiro e outros bens, recrutavam ou
seqestravam escravos. Mas alm de assaltar, roubar e seqestrar, eles tambm plantavam,
colhiam, caavam, constituam famlia.

So numerosos os relatos que do conta da destruio de roas de milho, frutas, algodo,


cana e outros produtos cultivados pelos quilombolas. Cultivavam, sobretudo, a mandioca,
com que faziam farinha eles prprios. Quando atacados, as roas eram arrasadas para no
tornarem a servir de Criminozo azilo, como escreveu o capito-mor que destruiu os
quilombos do Orob e Andara na Bahia, em 1796.

Nas reas de minerao os fugitivos se dedicavam prospeco de pedras e metais preciosos,


que trocavam clandestinamente com taverneiros por produtos necessrios sua
sobrevivncia, alm de armas e munio. Em alguns casos conseguiam o suficiente para
comprar a alforria, passando de negros fugidos a negros libertos.

Segundo a historiadora norte-americana Mary Karasch, os quilombolas de Gois descobriram


numerosas lavras aurferas, que eram posteriormente apropriadas pelos caadores de
escravos. A caa ao quilombola e a procura do ouro caminhavam juntas nas expedies feitas
ao interior. A entrada realizada em 1769, a partir de Minas Gerais, pelo mestre-de-campo
Incio Correia Pamplona, foi saudada por um sertanejo versejador, que entre loas ao
comandante arrematava:

Tudo feito nesta maneira


plvora, chumbo e patrona,
espingardas bandoleira,
entrando duas bandeiras
Procurando Negros e ouro,
Deus nos depare um tesouro
para garrochiar neste touro.
O historiador e etnlogo Edison Carneiro, a propsito, escreveu que o quilombo [...] serviu
ao desbravamento das florestas alm da zona de penetrao dos brancos e descoberta de
novas fontes de riquezas.

No Rio de Janeiro oitocentista, os quilombolas de Iguau mantinham intenso comrcio de


madeiras com a Corte e tambm se empregavam nas fazendas de proprietrios que sabiam
estar contratando negros fugidos. No Maranho, em 1867, um juiz de direito denunciava A
ambio desregrada de certos indivduos, ambio que os leva a seduzir escravos para fugir,
tendo em vista tirar vantagens com as colheitas destes, que as vendem por mdicos preos.
Esta era, alis, uma prtica comum. Os donos de escravos frequentemente publicavam
anncios em jornais ameaando de processo e exigindo indenizao dos coiteiros. No sul da
Bahia, na vila de Barra do Rio de Contas (atual Itacar), em 1806, dezenas de escravos se
aquilombaram numa comunidade de lavradores que os empregavam no cultivo da mandioca.
Quando este quilombo, chamado Oitizeiro, foi disperso, descobriu-se que os prprios escravos
dos lavradores eram prsperos produtores de mandioca e ativos coiteiros de calhambolas.

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