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Departamento de Histria

PET Histria
Projeto Resenha
Tutora: Euncia Fernandes
2008.1

Resenha: MACHADO, Maria Helena. O Plano e o Pnico: Os Movimentos Sociais


na Dcada da Abolio. Rio de Janeiro: Editora EFRJ, EDUSP, 1994.
Rafael Silva1

Maria Helena Machado se graduou em Histria pela Universidade de So Paulo


em 1979, tornando-se mestre e doutora em Histria Social, respectivamente, em 1985 e
1991 pela mesma Universidade, e desde 2005 tem livre docncia. O livro resenhado
uma verso modificada de sua tese de doutorado, apresentado em 1991 e financiada pela
FAPESP. Sua bibliografia consiste em quatro livros, sendo o primeiro Crime e
escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas 1830-1888 em 1987, e o
ltimo Brazil Through the Eyes of William James. Letters, Diaries, and Drawings,
1865-1866.
A obra O Plano e o Pnico dividida em cinco captulos (que possuem entre
eles alguns subcaptulos), mais introduo e concluso, alm de uma srie de fotos entre
os captulos trs e quatro. Entretanto, o livro se desenvolve, na maioria das vezes,
contando histrias especficas de diferentes atores que habitavam a regio de Campinas,
Mogi - Mirim, So Joo da Boa Vista, Limeira, Casa Branca e das Vilas do Vale do
Paraba, a nica exceo o captulo quatro, quando a autora d mais prioridade ao
movimento abolicionista urbano, em So Paulo, Rio de Janeiro e Santos.
A obra est mais voltada para o pblico acadmico em especial aos interessados
pela historiografia abolicionista, possui uma boa anlise acerca deste tema. Mtodos e
tcnicas narrativas e textuais so usados de forma bastante formal, isso se deve tambm
por ser um trabalho de extenso da dissertao de doutorado, e como tal, precisa de um
rigor maior. Alm de tudo, a sua contribuio para a historiografia neste livro se encaixa

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aluno do 6 perodo de Histria da PUC-Rio (2008.1). Bolsista PET-Histria desde setembro de 2007.

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em toda uma nova anlise, de novos autores da dcada de 80 em diante, que revem o
movimento abolicionista e o papel dos escravos como um todo.
A autora usa em seu trabalho uma rica documentao no corpo do texto, tendo
diversos testemunhos de pessoas dos dois lados da trama que se envolvia a
escravido. Para tanto, Maria Helena Machado teve acessos a processos judiciais,
telegramas, documentao criminal como um todo e ofcios diversos da polcia da
regio, alm de registros paroquiais, cartrios, livros de bitos e de casamentos de livres
e escravos. Entretanto, a nfase est nas correspondncias entre jurisdies e dos
diversos cargos hierrquicos da polcia, assim como os depoimentos dos acusados de
revolta.
Tal nfase se d pelo fato do livro abordar, e muito, a contradio entre o que era
publicado pelos jornais e o que realmente acontecia, que est evidente nos documentos
policiais. A polcia, como Maria Helena Machado afirma, passa gradativamente a
acumular funes diante da impotncia dos senhores na ltima dcada da escravido no
Brasil de conter as revoltas dos escravos. Sobretudo o papel de zelar pela tranqilidade
pblica ficou a cargo da polcia, entretanto, a mesma no tinha capacidade nem
contingente para reprimir e conter as insurreies escravas deste perodo, por isso,
apresenta-se diversos documentos de correspondncias entre cidades diferentes com
pedidos de reforos.
Diante de tal realidade, a polcia passa empreender uma poltica de acobertar,
limitar e censurar os assuntos mais explosivos que envolviam a questo da
escravido. Esse tipo de atitude segundo a autora deve-se pelo fato de que alguns casos
de inverso da ordem, caso vazassem para a populao, levariam ao pnico a mesma.
Porm, trabalha com a idia que este clima de pnico j existia, pelo menos que o
controle sob a mo de obra cativa estava ruindo cada dia mais, tanto que se no fosse,
tal atitude das autoridades no se explicaria.
Maria Helena Machado apresenta alguns agravantes que a dcada de 80 se
diferencia das anteriores. Comeando pelo fato do trfico inter-regional de escravos no
pas, levando h uma concentrao de escravos na regio pesquisada por ela, aliado a
isto, estes chegavam sem nenhum sentimento de enrraizamento para com a terra que
viviam. Neste sentido, o crescimento da lavoura cafeeira levou ao crescimento das
fazendas e do nmero de cativos, por conta disto, foi preciso um maior controle, algo
que a ordem escravista no possua. Concomitante, o controle da mesma ganha

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importncia como se pode analisar no primeiro captulo, onde o fato do escravo no
trabalhar no sistema de eitos significaria, simbolicamente, que este era livre.
Assim, o sistema de trabalho escravo mais frouxo, como no caso do Major
Francisco Alves, representava a fragilidade e crise do papel atribudo aos senhores, ou
seja, o de liderar a transio do trabalho escravo para o livre. Neste sentido, com este
exemplo a autora apresenta como desde o comeo da dcada de 80 o sistema escravista
estava se deteriorando e vivendo uma crise diante das atitudes dos escravos. Fica claro
tambm, nos exemplos tanto do Major como do Padre Joaquim Ferreira da Cunha que
as atitudes dos negros mostravam a inviabilidade de uma implementao do trabalhado
assalariado e da produtividade com base na mo de obra negra. Com isso, os escravos se
apresentam contra o projeto de torn-los assalariados ps fim da abolio, e por isso,
depredam a fazenda do Major, no aceitando as ordens que este deixou mesmo sabendo
que o patrimnio era deles prprios.
Maria Helena Machado apresenta no decorrer de seu livro como desde o comeo
da dcada os nmeros de revoltas escravas atestavam perda da funcionalidade do
sistema escravista. Neste sentido, mesmo sem a organizao e presena de homens de
fora das senzalas, o clima nas fazendas no era dos melhores para o mesmo, gerando o
que chamou de sentimento de desgoverno, minando assim o projeto onde os senhores
estavam frente da extino da escravido. Os cativos em prol de sua libertao se
viram obrigados a inverter a ordem do jogo, e para tanto, criaram novas formas de
sociabilidade e solidariedade com homens libertos, livres pobres entre outros grupos a
margem da sociedade imperial, alm do apoio de alguns homens letrados e da elite. A
autora cita como exemplos dessa nova postura, revoltas com mpeto religioso, ou seja,
movimentos de sublevao sob a liderana de homens que supostamente tinham poderes
mgicos e, portanto seriam capazes de libertar seus fiis. Exemplo deste movimento o
da seita liderada pelo liberto Felipe Santiago.
No seu quarto captulo a autora afirma que apenas em 1887 que o movimento
abolicionista se torna unnime, isto , s a partir disto que h uma forte entrada de
membros de fora das senzalas dentro das fazendas. Sobre o mesmo, atesta a existncia
de diversos projetos, muitos aliados com extratos sociais mais baixos que no tinham
nenhum comprometimento com o liberalismo entre outras vises. Na argumentao de
Maria Helena Machado, a luta contra a escravido tornou-se uma onda ela no usa
este termo que abrangeu diversos grupos diferentes que estavam descontes com o
Imprio.

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Assim, a autora apresenta que o movimento tinha algumas vertentes diferentes,
desde as mais conservadoras que inclusive criticavam a luta pela abolio no contato
direto com os escravos. Por outro lado, os mais radicais exemplificados pela parte mais
popular do movimento e por intelectuais como Jos do Patrocnio e Joo Clapp, estes
ltimos tinham como objetivo toda uma reforma social na sociedade brasileira. Com
isso, conclui que mesmo aps a abolio tinham grupos que estavam descontes com a
situao do pas e sua prpria.
Dessa forma, desconstri certos mitos criados por uma historiografia anterior que
acreditava que a abolio foi fruto de um tratado entre as elites, j que afirma a
presena dos mais pobres nos chamados meetings populares. Alm disso, trs em seu
livro as figuras dos cometas e caifazes trabalhadores de comrcio que andavam pelas
cidades - muito caracterstico do movimento abolicionista paulista, sendo os mesmos os
elos e os nexos da atuao deste ltimo com os escravos dentro das fazendas. Alm do
que, os casos relatados nos primeiros captulos e no ltimo creditam papel principal aos
negros na ao antiescravista, tanto dentro das fazendas como no mbito urbano.
Indo novamente contra a historiografia produzida nos anos 70, Maria Helena
Machado no acredita que a escravido teve fim no pas por conta da troca do trabalho
cativo pelo assalariado devido industrializao. Para a autora, o movimento foi fruto
da organizao de escravos, no localizado em apenas uma regio e do crescimento do
movimento abolicionista. Diante desta situao, o sistema escravista tornou-se
praticamente invivel no pas, levando ao crescimento do pnico na populao e a
criao de diversos planos de insurreio em massa.
Por fim, nesta obra os escravos e seus movimentos ganham forma, deixam de ser
tratados como coisas, ou seja, os escravos deixam de ser passivos e coadjuvantes para
serem os principais agentes do processo abolicionista. Assim, eles so sujeitos da ao,
alm de no serem encarados como coisas que agiam sem conscincia, pelo contrrio,
eles sabiam o que queriam e se organizavam para tanto, no se rebelando apenas por se
rebelar. Tal fato se atesta pela no aceitao dos mesmos do projeto das elites que
queriam a substituio do trabalho escravo para o trabalho livre.
Concluindo, acredito que o livro de Maria Helena Machado se insere numa
historiografia nova que revisa a partir da dcada de 80 a questo da escravido e da
abolio no pas. Neste grupo se inserem historiadores como Eduardo Silva, Sidney
Chalhoub, Flavio dos Santos Gomes entre outros. Por isso, creio que este livro um dos

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mais importantes para entender e desconstruir certos mitos e impresses reducionistas
que uma historiografia anterior criou e difundiu.