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I.

Fundamento Terico

Se atribuye a Thales de Mileto (640 548 A. C.) haber observado


que un trozo de mbar frotado con un pao o una piel adquiere la
propiedad de atraer cuerpos livianos.
William Gilbert (1540 1603) comprob que no slo el mbar al
ser frotado atraa cuerpos ligeros, sino tambin lo hacan muchos
otros cuerpos como el vidrio, la ebonita, la resina, el azufre, etc.
Cuando sucede esto se dice que el cuerpo ha sido electrizado por
frotamiento. Otras formas de electrizacin son: por contacto y por
induccin.
Aplic el trmino elctrica para la fuerza que ejercen estas
sustancias despus de ser frotadas. Fue el primero en utilizar
trminos como energa elctrica, atraccin elctrica y polo
magntico. Quiz su aportacin ms importante fue la
demostracin experimental de la naturaleza magntica de la
Tierra. Tambin se observa la existencia de una cierta carga
elctrica que es la causante de las atracciones, o tambin las
repulsiones que se producen.
Existen dos tipos de cargas elctricas. Se comprueba
experimentalmente que cuerpos con cargas elctricas de igual tipo
se repelen, mientras que los del tipo distinto se atraen. Los dos
tipos de cargas elctricas existentes son denominados cargas
positivas y cargas negativas. A un cuerpo que no est cargado
elctricamente se le denomina cuerpo electrostticamente neutro,
en este caso decimos que tienen igual nmero de cargas de ambos
tipos.
1 Generador Electrosttico (Maquina de Wimshurst)

La mquina de Wimshurst es un
generador electrosttico de alto voltaje
desarrollado entre 1880 y 1883 por el
inventor britnico James Wimshurst.
Tiene un aspecto distintivo con dos
grandes discos a contra-rotacin (giran
en sentidos opuestos) montados en un
plano vertical, dos barras cruzadas con
cepillos metlicos, y dos esferas de
metal separadas por una distancia
donde saltan las chispas. Se basa en el efecto triboelctrico, en el
que se acumulan cargas cuando dos materiales distintos se frotan
entre s.

Descripcin y datos tcnicos:


El generador electrosttico consta de dos discos de cristal acrlico,
de igual tamao, montados sobre un eje horizontal, paralelamente
y con escasa distancia entre s. El accionamiento de los discos se
realiza independientemente el uno del otro, por medio de correas
de accionamiento, a travs de poleas y una manivela. Una correa
se desplaza de manera cruzada, por lo cual los discos giran en
sentido opuesto. La cara externa de los discos est ocupada
circularmente por hojas de estao. Frente a cada disco, se ha
fijado un conductor transversal, girable, con dos pinceles de
metal, que frotan las hojas de estao.

Para la toma de corriente se emplean dos escobillas fijadas a un


estribo, en el extremo del listn de aislamiento. La distancia entre
las escobillas y los discos es regulable y debe ser de algunos
milmetros. stas se encuentran conectadas con las barras de
electrodos, cuyos extremos tienen forma de doble esfera y entre
las que se efecta la descarga de chispas.

Dimetro de los discos: 310 mm


Longitud de chispa: 120 mm (mximo)
Dimensiones: 360 mm x290 x450 mm
Corriente de cortocircuito: 30 A (aproximadamente)

Funcionamiento:

La teora de esta mquina es algo compleja, consistiendo lo


fundamental en que al girar por el manubrio los discos en sentido
opuesto el uno del otro, el roce de los sectores con las escobillas
produce por induccin en stas una carga inicial a expensas de la
cual, y por induccin, se electrizan los discos con electricidad de
nombre contrario en las dos mitades de cada disco, y en cada sector
del uno y el correspondiente del otro: de este modo mantenidas las
cargas contrarias en cada sector y su opuesto, que marchan en
sentido inverso, al pasar por los peines atrae, para su neutralizacin,
la electricidad de nombre contrario, y los conductores quedan as
cargados, el uno con electricidad positiva y el otro con negativa, con
lo cual se recoge el fluido de signos contrarios en cada peine colector,
pasando a las escobillas, entre las que se hace saltar la chispa en la
descarga.

2 Generador Electrosttico: Maquina De Van De Graff


El generador de Van de Graff

Van de Graff invent el generador que lleva su nombre en 1931, con el


propsito de producir una diferencia de potencial muy alta (del orden de
20 millones de volts) para acelerar partculas cargadas que se hacan
chocar contra blancos fijos. Los resultados de las colisiones nos informan
de las caractersticas de los ncleos del material que constituye el
blanco.

El generador de Van de Graff es un generador de corriente constante,


mientas que la batera es un generador de voltaje constante, lo que
cambia es la intensidad dependiendo que los aparatos que se conectan.

El generador de Van de Graff es muy simple, consta de un motor, dos


poleas, una correa o cinta, dos peines o terminales hechos de finos hilos
de cobre y una esfera hueca donde se acumula la carga transportada
por la cinta.

En la figura, se muestra un esquema del


generador de Van de Graff. Un conductor
metlico hueco A de forma aproximadamente
esfrica, est sostenido por soportes aislantes
de plstico, atornillados en un pi metlico C
conectado a tierra. Una correa o cinta de goma
(no conductora) D se mueve entre dos poleas E
y F. La polea F se acciona mediante un motor
elctrico.

Dos peines G y H estn hechos de hilos


conductores muy finos, estn situados a la altura
del eje de las poleas. Las puntas de los peines estn muy prximas pero
no tocan a la cinta.

La rama izquierda de la cinta transportadora se mueve hacia arriba,


transporta un flujo continuo de carga positiva hacia el conductor hueco
A. Al llegar a G y debido a la propiedad de las puntas se crea un campo
lo suficientemente intenso para ionizar el aire situado entre la punta G
y la cinta. El aire ionizado proporciona el medio para que la carga pase
de la cinta a la punta G y a continuacin, al conductor hueco A, debido
a la propiedad de las cargas que se introducen en el interior de un
conductor hueco (cubeta de Faraday).
Funcionamiento

Hemos estudiado cualitativamente como se produce la electricidad


esttica, cuando se ponen en contacto dos materiales no conductores.
Ahora explicaremos como adquiere la cinta la carga que transporta hasta
el terminal esfrico.

En primer lugar, se electrifica la superficie de


la polea inferior F debido a que la superficie
de la polea y la cinta estn hechas de
materiales diferentes. La cinta y la superficie
del rodillo adquieren cargas iguales y de
signo contrario.

Sin embargo, la densidad de carga es mucho


mayor en la superficie de la polea que en la
cinta, ya que las cargas se extienden por una
superficie mucho mayor

Supongamos que hemos elegido los materiales de la cinta y de la


superficie del rodillo de modo que la cinta adquiera una carga negativa
y la superficie de la polea una carga positiva, tal como se ve en la figura.

Si una aguja metlica se coloca cerca de la superficie


de la cinta, a la altura de su eje. Se produce un
intenso campo elctrico entre la punta de la aguja y
la superficie de la polea. Las molculas de aire en el
espacio entre ambos elementos se ionizan, creando
un puente conductor por el que circulan las cargas
desde la punta metlica hacia la cinta.

Las cargas negativas son atradas hacia la superficie


de la polea, pero en medio del camino se encuentra
la cinta, y se depositan en su superficie, cancelando parcialmente la
carga positiva de la polea. Pero la cinta se mueve hacia arriba, y el
proceso comienza de nuevo.

La polea superior E acta en sentido contrario a la inferior F. No puede


estar cargada positivamente. Tendr que tener una carga negativa o ser
neutra (una polea cuya superficie es metlica).

Existe la posibilidad de cambiar la polaridad de las cargas que transporta


la cinta cambiando los materiales de la polea inferior y de la cinta. Si la
cinta est hecha de goma, y la polea inferior est hecha de nylon
cubierto con una capa de plstico, en la polea se crea una carga negativa
y en la goma positiva. La cinta transporta hacia arriba la carga positiva.
Esta carga como ya se ha explicado, pasa a la superficie del conductor
hueco.

Si se usa un material neutro en la polea superior E la cinta no transporta


cargas hacia abajo. Si se usa nylon en la polea superior, la cinta
transporta carga negativa hacia abajo, esta carga viene del conductor
hueco. De este modo, la cinta carga positivamente el conductor hueco
tanto en su movimiento ascendente como descendente.