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24/03/13 DIDACTICA MAGNA - COMENIUS

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DIDACTICA MAGNA
Iohannis Amos Comenius

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Didactica Magna (1621-1657)


Iohannis Amos Comenius (1592-1670)

Verso para eBook


eBooksBrasil
OBS:
Em eBookLibris, os textos em grego foram substitudos por
<grego>
para indicar a supresso.

Fonte Digital

Digitalizao de
Didctica Magna
Introduo, Traduo e Notas de
JOAQUIM FERREIRA GOMES

Copyright:
2001 FUNDAO CALOUSTE GULBENKIAN
[Nota de Copyright]

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NDICE
Nota do Editor
Didtica Magna
Saudao aos Leitores
A todos aqueles de presidem as coisas humanas
Utilidade da Arte Didtica
Assuntos dos Captulos
Notas do Tradutor

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Nota do Editor
Deixo que o prprio Autor justifique a presente edio em
eBook de sua obra:

16. Dai nasceu este meu tratado, onde o tema , assim


o espero, desenvolvido mais longamente e mais
claramente do que nunca o foi at ao presente. Escrito
inicialmente em vernculo, para uso do meu povo, sai
agora, a conselho de alguns homens eminentes, vertido
em latim, para que, se possvel, aproveite a todos.

17. Com efeito, a caridade manda que o que Deus


manifestou para salvao do gnero humano (assim fala
o eminente Lubin da sua Didtica, se no esconda dos
mortais, mas se manifeste a todo o mundo.
Efetivamente, da natureza de todos os bens (continua
o mesmo Lubin) que sejam comunicados a todos; e
quanto mais a riqueza e se pe em comum, tanto
melhor e tanto mais cabe a todos.

18. tambm uma lei de humanidade que, se se


conhece qualquer meio de ir em auxilio do prximo para
o tirar das suas dificuldades, no se deve hesitar;
sobretudo quando se trata, no de um homem s, mas
de muitos, e no apenas de muitos homens, mas de
muitas cidades, provncias e reinos e, digo at, do
gnero humano inteiro, como o caso presente.

E ainda:

15. Peo tambm e suplico, em nome de Deus, que


nenhum douto despreze estas coisas, pelo fato de virem
de um homem menos instrudo que ele. Na verdade, s
vezes, mesmo um campons diz coisas muito
oportunas, e talvez o que tu no sabes o saiba um
burrinho, como disse Crsipo. E Cristo disse tambm:
O esprito sopra onde quer; e tu ouves a sua voz, mas
no sabes de onde ele vem, nem para onde vai. Juro
diante de Deus que no fui movido a fazer estas coisas,
nem pela confiana na minha inteligncia, nem pela
sede da fama, nem pela esperana de da tirar algum
proveito pessoal; mas o amor de Deus e o desejo de
tornar melhores as coisas dos homens, pblicas e
particulares, estimula-me de tal maneira que no posso
deixar envolto no silncio aquilo que um oculto instinto
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me sugere constantemente. Se algum, portanto,


podendo fazer andar para a frente os nossos desejos,
os nossos votos, as nossas advertncias e os nossos
esforos, em vez disso, lhes faz resistncia e os
combate, saiba que declarar guerra, no a ns, mas a
Deus, sua conscincia e natureza humana que quer
que os bens pblicos sejam comuns, de direito e de
fato.

O mesmo esprito que moveu o Autor a escrever, o tradutor


traduo e a Fundao Calouste Gulbenkian a public-la em
papel, nos moveu nesta verso para eBook.

Tenho certeza: Comenius, to entusiasmado pela


imprensa, teria adorado os eBooks, pelo que potencializam das
oportunidades que to bem apontou em sua obra.

Na presente verso para eBook, feita antes de tudo


visando o leitor brasileiro, apenas a ortografia foi abrasileirada;
conservmos, contudo, os acentos diacrticos do pretrito, nem
que seja pela clareza, mas sobretudo como sugesto para uma
futura reforma ortogrfica.

No constam desta verso a magnfica Introduo de


Joaquim Ferreira Gomes, nem as ilustraes e, com certeza, por
se tratar de texto processado por OCR, apesar de duas revises,
no tem a correo da obra impressa.

E a verso mais completa, em eBook, a em eBookPro.

Minha busca pelas livrarias virtuais brasileiras resultou


em nada, mas recomenda-se aos estudiosos que se dirijam ao
website da Fundao Calouste Gulbenkian

[http://www.gulbenkian.pt/]

para verificar da disponibilidade da obra, que tambm poder,


com certeza, ser encontrada nas boas bibliotecas das boas
Faculdades.

Sobre a Fundao Calouste Gulbenkian:

A Fundao Calouste Gulbenkian uma instituio


portuguesa de direito privado e utilidade pblica, cujos
fins estatutrios so a Educao, a Cincia, a
Beneficncia (Sade e Proteo Social) e as Artes.
Criada por disposio testamentria de Calouste Sarkis
Gulbenkian, os seus estatutos foram aprovados em
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1956. A Fundao tem a sua sede em Lisboa. Na


prossecuo dos seus fins estatutrios a Fundao
promove e apoia a realizao de exposies, cursos,
encontros e colquios, concertos, ciclos de espetculos
dos mais variados gneros; atribui subsdios a projetos,
concede bolsas de estudo, apoia programas de natureza
cientfica, educacional e artstica tanto em Portugal
como no estrangeiro. So importantes os projetos de
cooperao com os pases africanos lusfonos e
tambm, desde 1999, em Timor-Lorosae (Servio da
Cooperao para o Desenvolvimento), os de preservao
dos testemunhos da presena portuguesa no mundo e
os de divulgao da cultura portuguesa no estrangeiro
(ambos no mbito da ao do Servio Internacional),
bem como os de apoio dispora armnia (Servio das
Comunidades Armnias). A Fundao mantm em todo
o Pas um conjunto de bibliotecas. Na rea de
interveno do Servio de Sade e Proteo Social
relevante a sua ao junto dos hospitais portugueses.
No campo das edies, a Fundao desenvolve uma
intensa atividade (principalmente atravs do Servio de
Educao e Bolsas).

O leitor est cordialmente convidado a visitar o website da


Fundao, para conhecer um pouco mais dos relevantes servios
por ela prestados a Portugal, aos pases de lngua portuguesa e
humanidade.

Sobre o Tradutor:

O Professor Doutor Joaquim Ferreira Gomes, da Faculdade


de Letras de Coimbra e de tantas outras instituies, nome
que dispensa apresentao para os educadores brasileiros. Para
conhec-lo melhor, e surpreender-se com suas contribuies
para o conhecimento humano, basta uma rpida pesquisa no
Google, no Sapo, ou qualquer outra ferramenta de busca.

Recomendamos, ainda, a leitura do Ensaios em


Homenagem a Joaquim Ferreira Gomes, publicado em Setembro
de 1998, por ocasio do seu jubileu acadmico. Trata-se da
coletnea de artigos escritos por alguns dos seus antigos alunos,
por colegas e amigos de vrias Universidades portuguesas e
estrangeiras, em reconhecimento do contributo muito
significativo que deu para o desenvolvimento da Psicologia e das
Cincias da Educao em Portugal.

E no apenas a Portugal! Ns, no Brasil, lhe devemos


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muito, muito, inclusive a maravilhosa traduo da obra que voc


vai ler.

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DIDTICA
MAGNA

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DIDTICA MAGNA

Tratado da Arte Universal de Ensinar Tudo a Todos

ou

Processo seguro e excelente de instituir, em todas as


comunidades de qualquer Reino cristo, cidades e aldeias,
escolas tais que toda a juventude de um e de outro sexo, sem
excetuar ningum em siveiarte alguma, possa ser formada nos
estudos, educada nos bons costumes, impregnada de piedade, e,
desta maneira, possa ser, nos anos da puberdade, instruda em
tudo o que diz respeito vida presente e futura, com economia
de tempo e de fadiga, com agrado e com solidez.

Onde os fundamentos de todas as coisas que se


aconselham so tirados da prpria natureza das coisas; a sua
verdade demonstrada com exemplos paralelos das artes
mecnicas; o curso dos estudos distribudo por anos, meses,
dias e horas; e, enfim, indicado um caminho fcil e seguro de
pr estas coisas em prtica com bom resultado.

A proa e a popa da nossa Didtica ser investigar e


descobrir o mtodo segundo o qual os professores ensinem
menos e os estudantes aprendam mais; nas escolas, haja menos
barulho, menos enfado, menos trabalho intil, e, ao contrrio,
haja mais recolhimento, mais atrativo e mais slido progresso; na
Cristandade, haja menos trevas, menos confuso, menos
dissdios, e mais luz, mais ordem, mais paz e mais tranqilidade.

Que Deus tenha piedade de ns e nos abenoe! Faa brilhar


sobre ns a luz da sua face e tenha piedade de ns! Para que
sobre esta terra possamos conhecer o teu caminho, Senhor, e a
tua ajuda salutar a todas as gentes (Salmo 66, 1-2).

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SAUDAO AOS LEITORES

1. Didtica significa arte de ensinar. Acerca desta arte, desde h


pouco tempo, alguns homens eminentes, tocados de piedade
pelos alunos condenados a rebolar o rochedo de Ssifo, puseram-
se a fazer investigaes, com resultados diferentes.

2. Alguns esforaram-se por arranjar compndios apenas para


ensinar mais facilmente, esta ou aquela lngua. Outros
procuraram encontrar os mtodos mais breves para ensinar,
mais rapidamente, esta ou aquela cincia ou arte. Outros fizeram
outras tentativas. Quase todos por meio de algumas observaes
externas recolhidas com o mtodo mais fcil, ou seja, com o
mtodo prtico, isto , a posteriori, como lhe chamam.

3. Ns ousamos prometer uma Didtica Magna, isto , um


mtodo universal de ensinar tudo a todos. E de ensinar com tal
certeza, que seja impossvel no conseguir bons resultados. E de
ensinar rapidamente, ou seja, sem nenhum enfado e sem
nenhum aborrecimento para os alunos e para os professores,
mas antes com sumo prazer para uns e para outros. E de
ensinar solidamente, no superficialmente e apenas com
palavras, mas encaminhando os alunos para uma verdadeira
instruo, para os bons costumes e para a piedade sincera.
Enfim, demonstraremos todas estas coisas a priori, isto ,
derivando-as da prpria natureza imutvel das coisas, como de
uma fonte viva que produz eternos arroios que vo, de novo,
reunir-se num nico rio; assim estabelecemos um mtodo
universal de fundar escolas universais.

4. Na verdade, a promessa que fazemos enorme e corresponde


a um desejo muito vivo, mas podemos facilmente imaginar que
haver pessoas que nela vero mais um sonho que um propsito
fundado na realidade. No entanto, quem quer que tu sejas,
leitor, suspende o teu juzo, at que tenhas conhecido a
substncia das coisas; ento ters a liberdade, no somente de
julgar, mas tambm de te pronunciares. Com efeito, eu no
desejo, para no dizer que no ambiciono, arrastar ningum, com
os artifcios da persuaso, a dar o seu assentimento a uma coisa
que no oferece qualquer certeza. Mas, com toda a alma, advirto,
exorto e suplico, a quem quer que olhe o nosso trabalho, que
nele fixe o seu prprio olhar e que o fixe com toda a sua
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penetrao, pois o nico meio de se no deixar perturbar pelas


opinies fascinantes de outrem.

5. O assunto realmente da mais sria importncia e, assim


como todos devem augurar que ele se concretize, assim tambm
todos devem examin-lo com bom senso, e todos, unindo as suas
prprias foras, o devem impulsionar, pois dele depende a
salvao de todo o gnero humano. Que presente mais belo e
maior podemos ns oferecer Ptria que o de instruir e educar a
juventude, principalmente quando, pelos costumes e pelas
condies dos tempos atuais, a juventude, como diz Ccero[1],
entrou num tal caminho que, com os esforos de todos, deve ser
travada e refreada? Filipe Mclanchton, com efeito, escreveu que
a educao perfeita da juventude coisa um pouco mais difcil
que a tomada de Tria[2]. E S. Gregrio Nazianzeno pensa da
mesma maneira quando diz:

<grego>

isto , a arte das artes est em formar o homem, o qual o mais


verstil e o mais complexo de todos os animais[3].

6. Ensinar a arte das artes , portanto, um trabalho srio e exige


perspiccia de juizo, e no apenas de um s homem, mas de
muitos, pois um s homem no pode estar to atento que lhe
no passem desapercebidas muitssimas coisas.

7. por isso que, com razo, peo aos meus leitores, mais ainda,
em nome da salvao do gnero humano, suplico a todos aqueles
que tiverem ocasio de lanar um olhar sobre a minha obra:
primeiro, que no imputem presuno o fato de ter havido
algum que, no apenas tenha tentado, mas ousado prometer
levar a bom termo to grande empresa, pois esta foi empreendida
com um objetivo salutar. Segundo, que no desesperem se a
experincia no resultar logo ao primeiro ensaio, e no der
completamente os resultados desejados. necessrio, com
efeito, que primeiro germinem as sementes das coisas; estas
viro a seguir, gradualmente, segundo a sua natureza. Por mais
imperfeita que seja a minha tentativa e no chegue a atingir o
objetivo que eu me havia proposto, o meu exemplo trar, todavia,
ao menos, a prova de que foi percorrida uma longa etapa que
jamais havia sido percorrida e que o cume a escalar est mais
prximo que at aqui. Enfim, peo aos meus leitores que prestem
ateno, sejam corajosos e julguem com liberdade e perspiccia,
como convm nas coisas da mxima importncia. Dito isto, meu
dever, por um lado, indicar em poucas palavras aquilo que me
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proporcionou a ocasio de empreender este trabalho, e, por


outro lado, resumir as principais caractersticas das novidades
que ele contm, antes de o entregar, com inteira confiana, boa
f e s ulteriores investigaes de todos aqueles que julgam com
sensatez.

8. Esta arte de ensinar e de aprender, levada ao ponto de


perfeio que parece agora esforar-se por atingir, foi, em boa
parte, desconhecida nos sculos passados e, por esse fato, os
estudos e as escolas curvavam ao peso de fadigas e de
caprichos, de hesitaes e de iluses, de erros e de faltas, de tal
maneira que apenas podiam adquirir, fora de lutar, uma
instruo slida, aqueles que tinham a felicidade de possuir uma
inteligncia divina.

9. Mas, desde h algum tempo, Deus comeou a propiciar-se do


sculo nascente, verdadeiramente novo, direi quase uma aurora,
e suscitou, na Alemanha, alguns homens de bem que,
desgostosos com a confuso dos mtodos utilizados nas escolas,
se puseram a investigar um mtodo mais curto e mais fcil para
ensinar as lnguas e as artes; depois dos primeiros vieram
outros, e precisamente por isso alguns obtiveram sucesso maior
que outros, como se revela evidente pelos livros e ensaios
didticos por eles publicados.

10. Quero referir-me a Ratke[4], Lubin[5], Helwig[6], Ritter[7],


Bodin[8], Glaum[9], Vogel[10], Wolfstirn[11] e quele que deveria
ser nomeado entre os primeiros, Joo Valentim Andrea[12] (o
qual, assim como ps a claro os males da Igreja e do Estado,
assim tambm, aqui e alm, nos seus escritos puros como ouro,
mostrou os males das escolas e, em vrios lugares, indicou os
remdios), e a outros, se os h, os quais nos so ainda
desconhecidos. A prpria Frana comeou a rebolar esse
rochedo, quando Jean-Ccile Frey[13] publicou, em Paris, em
1629, uma excelente didtica, sob o ttulo Novo e rapidssimo
mtodo que conduz s cincias divinas, s artes, s lnguas e aos
discursos improvisados.

11. Tendo-se-me apresentado a ocasio de toda a parte, pus-me


a ler os livros desses escritores; e se dissesse quanto prazer
experimentei e como foram grandementc aliviadas as dores em
mim provocadas pela runa da minha ptria e pelo triste estado
de toda a Germnia, ningum me acreditaria. Comecei, na
verdade, a esperar que a Providncia divina no fazia coincidir
em vo todos esses infortnios, uma vez que, runa das velhas
escolas correspondia, ao mesmo tempo, a ecloso de escolas

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novas no quadro de projetos novos. Com efeito, quem projeta


construir um novo edifcio comea habitualmente por aplanar o
terreno, indo at demolio do velho edifcio, pouco cmodo e a
ameaar runa.

12. Este pensamento despertava em mim uma bela esperana


acompanhada de um doce prazer; mas, a seguir, apercebi-me de
que, pouco a pouco, a esperana se dilua, uma vez que,
querendo desentulhar o terreno completamente, de baixo at
cima, julgava no ser capaz de to grande empresa.

13. Por isso, desejando possuir informaes mais completas


sobre certos pontos e dar a minha opinio sobre alguns outros,
escrevi a um, a um outro e depois a um terceiro dos autores
atrs citados, mas em vo, pois, por um lado, quase todos
guardaram ciosamente segredo a respeito das suas descobertas
e, por outro lado, as minhas cartas foram-me devolvidas sem
resposta, porque os destinatrios eram desconhecidos no
endereo indicado.

14. S um deles, o eminente J. V. Andrea, me respondeu,


dizendo que, de bom grado, me daria quaisquer esclarecimentos,
e encorajando a ousadia do meu empreendimento. Foi assim
que, picado, por assim dizer, pela espora, me pus de novo a
pensar mais freqentemente neste trabalho e que, finalmente,
um ardente amor do bem pblico me obrigou a tentar a empresa,
comeando pelos fundamentos.

15. Postas, portanto, de lado as descobertas, as opinies, as


observaes e as advertncias dos outros, decidi-me a refazer
tudo por mim mesmo e a examinar o assunto e a procurar as
causas, os mtodos, os processos e os fins daquilo que, com
Tertuliano[14], chamamos, se isso nos licito, aprendizagem
(discentia).

16. Dai nasceu este meu tratado, onde o tema , assim o espero,
desenvolvido mais longamente e mais claramente do que nunca o
foi at ao presente. Escrito inicialmente em vernculo, para uso
do meu povo, sai agora, a conselho de alguns homens
eminentes, vertido em latim, para que, se possvel, aproveite a
todos.

17. Com efeito, a caridade manda que o que Deus manifestou


para salvao do gnero humano (assim fala o eminente Lubin da
sua Didtica[15], se no esconda dos mortais, mas se manifeste
a todo o mundo. Efetivamente, da natureza de todos os bens
(continua o mesmo Lubin) que sejam comunicados a todos; e
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quanto mais a riqueza e se pe em comum, tanto melhor e


tanto mais cabe a todos.

18. tambm uma lei de humanidade que, se se conhece


qualquer meio de ir em auxilio do prximo para o tirar das suas
dificuldades, no se deve hesitar; sobretudo quando se trata,
no de um homem s, mas de muitos, e no apenas de muitos
homens, mas de muitas cidades, provncias e reinos e, digo at,
do gnero humano inteiro, como o caso presente.

19. Se, todavia, houver algum esprito to impertinente que


pense que coisa estranha vocao de um telogo estudar os
problemas escolares, saiba que esse escrpulo pesou to
fortemente sobre o meu corao a ponto de o fazer sangrar.
Apercebi-me, porm, de que no poderia libertar-me dele de
outra maneira seno prestando homenagem a Deus e pedindo
publicamente conselho a todos acerca de tudo aquilo que uma
intuio divina me sugeriu.

20. Deixai-me, almas crists, falar-vos com toda a confiana!


Quem me conhece muito de perto sabe muito bem que sou
homem de fraca inteligncia e quase de nenhuma instruo; e
sabe tambm que choro os infortnios da nossa poca e desejo
vivamente suprir, se isso possvel, quer com as minhas
invenes, quer com as dos outros (todas as invenes derivam,
de resto, do nosso bom Deus), a tudo o que nos falta de mais
importante.

21. Se, portanto, encontrei agora alguma boa idia, ela no deve
ser minha, mas dAquele que costuma obter louvores da boca das
crianas[16], e que, para se mostrar de fato fiel, veraz e benigno,
d a quem pede, abre a quem bate e oferece a quem procura
(Luc., II, 9), porque at ns cumulamos de dons aqueles por
quem deles fomos tambm cumulados. O meu Cristo sabe que
tenho um corao to simples que no h para mim diferena
alguma entre ensinar e ser ensinado, advertir e ser advertido,
entre ser mestre dos mestres (se me lcito falar assim) e
discpulo dos discpulos (se acaso posso esperar algum
progresso).

22. Por isso, as observaes que o Senhor me concedeu fazer,


eis que as ponho em pblico e em comum com todos.

23. Se algum encontrar melhor, faa o mesmo, para no ser


acusado pelo Senhor de colocar os seus dinheiros no cofre e de
os esconder, pois o Senhor quer que os seus servos negoceiem,
para que os dinheiros de cada um deles, postos no banco,
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rendam outros dinheiros (Luc., 19).

lcito, foi lcito e sempre ser lcito procurar as coisas


grandes. E nunca ser em vo o trabalho comeado em nome do
Senhor.

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A TODOS AQUELES
QUE PRESIDEM S COISAS HUMANAS,
AOS MINISTROS DE ESTADO,
AOS PASTORES DAS IGREJAS,
AOS DIRETORES DAS ESCOLAS,
AOS PAIS E AOS TUTORES,
SEJA DADA A GRAA E A PAZ DE DEUS,
PAI DE NOSSO SENHOR JESUS CRISTO,
NO ESPRITO SANTO

As duas mais excelentes obras da criao: o paraso e o homem.

1. Deus, no princpio do mundo, criou o homem, plasmando-o


com a terra, e colocou-o num paraso de delcias, por Ele
plantado no Oriente, no s para que o guardasse e cultivasse
(Gnesis, 2, 15), mas tambm para que ele prprio fosse para o
seu Deus um jardim de delcias.

Comparao entre o homem e o paraso.

2. Na verdade, assim como o paraso era a parte mais amena do


mundo, assim o homem era a mais amada das criaturas. O
paraso foi plantado a Oriente; o homem, imagem dAquele que
teve origem desde o princpio, desde os dias da eternidade. No
paraso, cresceram todas as plantas belas para serem vistas, e
deliciosas para serem comidas, escolhidas entre todas aquelas
que estavam espa1hadas, aqui e alm, por toda a terra; no
homem, foram acumulados, por assim dizer, como num s
monte, todos os elementos do mundo, todas as formas e todos
os graus das formas, para que manifestasse toda a arte da divina
sabedoria. O paraso tinha a rvore da cincia do bem e do mal; o
homem tem a mente para distinguir e a vontade para escolher o
que existe de bem ou de mal. No paraso, existia a rvore de vida;
no homem, existe tambm a rvore da imortalidade, ou seja, a
sabedoria de Deus, a qual colocou no homem razes eternas
(Eclesistico, I, 16). Desse lugar de delcias, saa um rio, que
regava o paraso e depois se dividia em quatro ramos principais
(Gnesis, 2, 10); no corao do homem, confluem vrios dons do
Esprito Santo, que vo irrig-lo, e depois, do seu seio, brotam
rios de gua viva (S. Joo, 7, 38), isto , no homem e por obra do
homem, difunde-se, de vrios modos, a sabedoria de Deus, como
rios que se derramam em todas as direes. Isto atestado
tambm pelo Apstolo, quando afirma que, por meio da Igreja, se
torna manifesta aos principados e s potestades dos cus a
multiforme sabedoria de Deus (Efsios, 3, 10).
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3. Verdadeiramente, portanto, cada homem para o seu Deus


um paraso de delcias, se se mantm no lugar que lhe foi
marcado. De modo semelhante, tambm a Igreja, que a
comunidade de todos os homens consagrados a Deus, , muitas
vezes, comparada, na Sagrada Escritura, ao paraso, ao jardim e
vinha de Deus.

Perda de ambos os parasos

4. Mas que desventura foi a nossa! Estvamos no paraso das


delcias corporais, e perdemo-lo; e, ao mesmo tempo, perdemos o
paraso das delcias espirituais, que ramos ns mesmos. Fomos
expulsos para as solides da terra, e tornamo-nos ns prprios
uma solido e um autntico deserto escuro e esqulido. Com
efeito, fomos ingratos para com aqueles bens, dos quais, no
paraso, Deus nos havia cumulado com abundncia relativamente
alma e ao corpo; merecidamente, portanto, fomos despojados
de uns e de outros, e a nossa alma e o nosso corpo tornaram-se
o alvo das desgraas.

Deus lamenta-se disso.

5. Acerca destes fatos, ouamos um profeta, que fala


alegoricamente a um rei de Tiro, soberbo e condenado a ser
punido pela sua soberba: Tu vivias no meio das delcias do
paraso de Deus; e o teu vestido estava ornado de toda a casta
de pedras preciosas: o srdio, o topzio, o jaspe, o crislito, a
cornelina, o berilo, a safira, o carbnculo, a esmeralda,
juntamente com objetos de ouro. Tmpanos e gaitas de foles
foram preparados, no dia em que foste feito rei, para tocarem em
tua honra. Tu eras um querubim e por isso te ungi como
protetor (senhor das outras criaturas); por isso te fiz chefe;
vivias no monte santo de Deus e caminhavas no meio de pedras
preciosas incessantemente flamejantes. Andando pelos teus
caminhos, eras perfeito desde o dia da tua assuno ao reino,
at que foi encontrada em ti a iniquidade! Na multido das tuas
traficncias, as tuas vsceras encheram-se de iniquidade e
cometeste pecados. Por isso te expulsei do monte de Deus, te
entreguei runa, etc. Quando o teu corao se encheu de
soberba com a tua magnificncia, tu perdeste a sabedoria, e eu
lancei-te por terra, etc. (Ezequiel, 28, 12 e ss.). Num momento
da sua justa indignao, lanou-nos por terra e expulsounos, e
assim, embora fssemos como um jardim do den, doravante
tornamo-nos como uma solido do deserto.

Reconquista do nosso paraso por meio da graa de Deus.

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6. Seja glorificado e louvado e honrado e bendito para sempre o


nosso misericordioso Deus que, embora nos tenha abandonado
por um certo tempo, todavia, no nos deixou na solido
eternamente; pelo contrrio, manifestando a sua sabedoria,
mediante a qual delineou o cu e a terra e todas as outras
coisas, com a sua misericrdia fortificou, de novo, o seu
abandonado paraso, ou seja, o gnero humano; e assim, com o
machado e a serra e a foice da sua lei, cortadas pelo p e
podadas as rvores meio mortas e secas do nosso corao, a
plantou novos rebentos escolhidos no paraso celeste; e para que
estes pudessem pegar e crescer, irrigou-os com o seu prprio
sangue, e nunca mais deixou de os regar com vrios dons do seu
Esprito Santo, que so como que arroios de gua viva; e mandou
tambm os seus operrios, jardineiros espirituais, a tratar com
cuidado fiel a nova plantao de Deus. Efetivamente, assim fala
Deus a Isaas e, na pessoa dele, a outros: Pus as minhas
palavras na tua boca e protegi-te com a sombra da minha mo,
para que plantes os cus e fundes a terra e digas a Sio: o meu
povo s tu (Isaas, 51, 16).

A Igreja reverdece o paraso.

7. Verdeja, portanto, outra vez, o jardim da Igreja, delcia do


corao divino, como de novo diz Isaas (51, 3): O Senhor
consolar, pois, Sio, e consolar todas as suas runas; e
transformar o seu deserto num lugar de delcias e a sua solido
num jardim do Senhor. Ai haver gozo e alegria, ao de graas e
vozes de louvor. E em Salomo: Jardim completamente fechado,
irm minha, minha esposa; jardim completamente fechado, fonte
selada. As tuas plantas formam um jardim de delcias cheio de
toda a qualidade de roms, de frutos de cipre e de nardo, etc.
(Cntico dos Cnticos, 4, 12-13). Responde-lhe a esposa, a
Igreja: Tu, a fonte dos jardins, o poo das guas vivas, que com
mpeto correm do Lbano! Levanta-te, aquilo, e vem tu, vento do
meio-dia, assopra de todos os lados no meu jardim, e espalhem-
se os seus aromas. Que o meu amado venha para o jardim e
coma as suas frutas preciosas (Ibid., 15, 16 e 17).

Com o andar do tempo, porm, as plantas murcham.

8. Mas, verdadeiramente, esta nova plantao teve um sucesso


correspondente s esperanas nela depositadas? Todos os
rebentos crescem bem? Todas as rvores as plantas da nova
plantao produzem nardo e aafro, ou mirra, ou aromas, ou
frutos preciosos?[1]. Ouamos a voz de Deus, que fala sua
Igreja: Eu plantei-te, vinha, com sarmentos todos de boa

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qualidade. Como, pois, degeneraste para mim, convertendo-te em


vinha bastarda? (Jeremias, 2, 21). Eis Deus que se lamenta,
dizendo que tambm esta nova plantao se abastardou!

Queixas de Deus e dos homens sbios acerca deste assunto.

9. A Sagrada Escritura est cheia de queixas semelhantes: esto


cheios de todo o gnero de confuso os olhos de todos aqueles
que alguma vez se dispuseram a examinar as condies
humanas e tambm as da Igreja. O mais sbio dos homens,
Salomo, refletindo profundamente em tudo o que acontece sob
o sol, mesmo nas coisas por ele mesmo pensadas, ditas e feitas,
comeou a deplorar que nunca se lhe apresentasse mente
outra coisa seno vaidade e desordem; que as perversidades se
no pudessem corrigir e os defeitos enumerar (Eclesiastes, I,
15). De tal maneira que at a verdadeira sabedoria uma aflio
do esprito e multiplica a indignao e a desgraa (Ibid., 8).

Porque que o povo no se cura destas coisas.

10. Com efeito, assim como quem ignora que tem uma doena,
no a cura; quem no sente dores, no se lamenta; quem no se
apercebe do perigo, no se arrepia, mesmo que esteja sobre um
abismo ou sobre um precipcio; assim tambm no de admirar
que as desordens, que corroem o gnero humano e a Igreja, no
faam impresso a quem as no considera. Mas quem se v a si
mesmo, e os outros, cobertos de infinitas manchas, e sente j
que as suas lceras e as dos outros supuram cada vez mais, e
tem o nariz cheio do terrvel odor que delas sai; quem se v a si e
aos outros estar no meio de pericolusssimas voragens e
despenhadeiros, e girar entre laos tensos; mais ainda, quem se
v conduzido por precipcios ininterruptos, e que este e aquele
se precipitaram j, difcil que no se arrepie, que no se sinta
aterrado, que no morra de dor.

Demostra-se por induo que tudo o que nos pertence est


pervertido e depravado.

11. Na verdade, do que existe em ns ou do que a ns pertence,


haver algo que esteja no seu devido lugar ou no seu estado?
Nada, em parte alguma. Invertido e estragado, tudo est
destrudo ou arruinado. No lugar da inteligncia, pela qual
deveremos igualar os anjos, est, na maior parte de ns, uma
estupidez to grande que, precisamente como os animais brutos,
ignoramos at as coisas que mais necessidade temos de saber.
No lugar da prudncia, pela qual, sendo ns destinados

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eternidade, deveremos preparar-nos para a eternidade, est um


to grande esquecimento, no s da eternidade, mas at da
morte, que a maior parte dos homens so presa de coisas
terrenas e passageiras e at de iminentssima morte. No lugar da
sabedoria celeste, pela qual nos fora concedido reconhecer e
venerar os aspectos timos das coisas timas e saborear, por
isso, os seus frutos dulcssimos, est uma repugnantssima
averso quele Deus que nos d a vida, o movimento e o ser[2], e
uma estultssima irritao contra a sua divina potncia. No lugar
do amor mtuo e da mansido, esto dios recprocos,
inimizades, guerras e carnificinas. No lugar da justia, est a
iniquidade, a injustia, as opresses, os furtos e as rapinas. No
lugar da castidade, est a impureza e a obscenidade dos
pensamentos, das palavras e das aes. No lugar da simplicidade
e da veracidade, esto as mentiras, as fraudes e os enganos. No
lugar da humildade, est o fausto e a soberba de uns para com
os outros.

E ns estamos completamente perdidos.

12. Ai de ti, infeliz gerao, que degeneraste tanto! O Senhor


olha do cu para os filhos dos homens, para ver se h quem
tenha prudncia e busque a Deus. Todos uma se extraviaram e
se perverteram; no h quem faa o bem, no h sequer um
(Salmo 13, 2-3). Mesmo aqueles que se apresentam como guias
de outros seguem por caminhos maus e tortuosos; aqueles que
deveriam ser portadores de luz, a maioria das vezes, difundem
trevas. Efetivamente, se, aqui ou alm, h um pouquinho de bem
e de verdade, mutilado, dbil e disperso, no passando de uma
sombra, de uma opinio, se se confronta com aquilo que
verdadeiramente deveria ser. Se h algum que se no aperceba
disto, saiba que sofre de vertigens: os sbios, contemplando as
coisas que lhes dizem respeito e as alheias, no com os culos
das opinies comuns, mas com a luz clara da verdade, vem
aquilo que vem.

Duplo conforto:
1 - O Paraso eterno.

13. Resta, todavia, para ns um duplo conforto. Primeiro: Deus


prepara para os seus eleitos o paraso eterno, onde readquiriro
a perfeio e at uma perfeio mais plena e mais slida que
aquela primeira perfeio, agora perdida. Nesse paraso habita
Cristo (Lucas, 23, 43), a ele foi arrebatado Paulo (Corntios, II,
12, 4), e Joo pde ver a sua glria (Apocalipse, 2, 7 e 21, 10).

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Tambm aqui, de tempos a tempos, se pode renovar o paraso da


Igreja.

14. O segundo conforto vem do fato de que Deus, costuma


renovar, de tempos a tempos, mesmo aqui na terra, a sua Igreja,
e transformar os desertos num jardim de delcias, como o
mostram precisamente as promessas divinas acima referidas.
Sabemos que, destas transformaes, algumas foram feitas de
modo solene: depois da Queda; depois do Dilvio; depois da
entrada do povo hebreu na terra de Canaan; no tempo de David
e no tempo de Salomo; depois do regresso da Babilnia e da
reedificao de Jerusalm; depois da ascenso de Cristo ao cu e
da pregao do Evangelho aos gentios; no tempo de Constantino
e em outras ocasies. Se, porventura, tambm agora, aps os
furores de guerras to atrozes e aps to grandes devastaes
de naes, o Pai das misericrdias se prepara para nos olhar com
uma face mais benigna, somos obrigados a caminhar ao encontro
de Deus e a concorrer tambm ns para o aperfeioamento da
nossa vida, segundo os modos e os caminhos que nos mostrar o
mesmo sapientssimo Deus, o qual ordena tudo conforme os
seus caminhos.

O modo mais eficaz desta renovao fornece-a uma reta formao


da juventude.

15. Um dos primeiros ensinamentos, que a Sagrada Escritura


nos d, este: sob o sol no h nenhum outro caminho mais
eficaz para corrigir as corrupes humanas que a reta educao
da juventude. Com efeito, Salomo, depois de ter percorrido
todos os labirintos dos erros humanos e de se ter lamentado
porque se no podiam corrigir as perversidades e enumerar os
defeitos dos homens, volta-se finalmente para os jovens,
suplicando-lhes que se lembrem do seu Criador nos dias da
juventude e O temam e observem os mandamentos, porque isto
o essencial para o homem (Eclesiastes, 12, 13). E noutro lugar
diz: Instrui o jovem no caminho que deve seguir, e ele no se
afastar dele, mesmo quando for velho (Provrbios, 22, 6). E por
isso David diz: Vinde filhos, ouvi-me, eu vos ensinarei o temor
de Deus (Salmo 33, 11). Mas tambm o prprio David celeste e o
autntico Salomo, o Filho eterno de Deus, enviado do cu para
regenerar a humanidade, nos ensinou, como que levantando o
dedo, o mesmo caminho, quando disse: Deixai vir a mim as
criancinhas, e no as afasteis de mim, porque delas o reino dos
cus (Marcos, 10,14). E a ns disse: Se no vos converterdes e
vos no tornardes como meninos, no entrareis no reino dos
cus (Mateus, 18,3).
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As crianas no so apenas o objeto, mas tambm o exemplar da


verdadeira regenerao

16. Mas que palavras so estas?! Ouvi-as bem e examinai-as


atentamente todos, para ver que coisa queria dizer o Mestre e
Senhor de todos. Como proclama que s as crianeinhas so
merecedoras do reino de Deus, admitindo a participar na
herana apenas os homens que se tenham tornado semelhantes
s criancinhas! Oxal vs, diletas criancinhas, possais entender
este vosso celeste privilgio! Eis no que ele consiste: vosso o
resto de dignidade que ficou ainda no gnero humano, ou seja, o
direito que ele tem ainda ptria celeste! (Cristo vosso, vossa
a santificao do Esprito, vossa a graa de Deus, vossa a
herana da vida futura; sim, tudo isto vosso, pertence-vos a
vs particularmente e infalivelmente, pertence mesmo s a vs, a
no ser que qualquer outro, convertendo-se, se torne como vs.
Eis que ns, adultos, que julgamos que s ns somos homens e
vs sois macaquinhos, s ns sbios e vs doidinhos, s ns
faladores inteligentes e vs ainda no aptos para falar, eis que,
enfim, somos obrigados a vir vossa escola! Vs fostes-nos
dados como mestres, e as vossas obras so dadas s nossas
como espelho e exemplo!

Porque que Deus tem em tanta considerao as criancinhas.

17. Se algum quiser saber porque que Deus tem em to


grande considerao as criancinhas e as aprecia tanto, por mais
que reflita, no encontrar uma razo mais forte que esta: as
criancinhas tm todas as faculdades mais simples e mais aptas
para receber os remdios que a misericrdia divina oferece para
a cura das coisas humanas, em estado to deplorvel. Com
efeito, embora a corrupo, produzida pela queda de Ado, tenha
invadido toda a substncia do nosso ser, todavia, uma vez que
Cristo, segundo Ado, enxertou de novo em si mesmo, rvore da
vida, a natureza humana, e no excludo seno quem se exclui
a si mesmo pela sua prpria incredulidade (Marcos, 16, 16) (a
qual no pode ainda verificar-se nas criancinhas), resulta que as
criancinhas, no estando ainda novamente manchadas, nem
pelos pecados nem pela incredulidade, so proclamadas
herdeiras da herana patrimonial do reino de Deus, desde que
saibam conservar a graa de Deus j recebida e manter-se
limpas do mundo. Alm disso, estas coisas podem ensinar-se
mais facilmente s crianas que aos outros, pois no esto ainda
dominadas pelos maus hbitos.

Porque nos obriga a ns, adultos, a ir junto das crianas.

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18. Cristo ordena que ns, adultos, nos convertamos para que
nos faamos como criancinhas, isto , para que desaprendamos
os males que havamos contrado com uma m educao e
aprendido com os maus exemplos do mundo, e regressemos ao
primitivo estado de simplicidade, de mansido, de humildade, de
castidade, de obedincia, etc. E, na verdade, uma vez que no h
coisa mais difcil que desabituar-se daquilo a que se estava
habituado (com efeito, o hbito uma segunda natureza, e a
natureza, ainda que se expulse com a forca, volta sempre a
aparecer[3]), da resulta que no h coisa mais difcil que voltar a
educar bem um homem que foi mal educado. Na verdade, uma
rvore, tal como cresce, alta ou baixa, com os ramos bem direitos
ou tortos, assim permanece depois de adulta e no se deixa
transformar. Os pedaos de madeira, curvados para fazer as
rodas, endurecidos ali no seu posto, quebram de preferncia a
tornarem-se direitos, como a experincia o mostra de modo
evidente. Acerca dos homens habituados a fazer o mal, Deus
afirma o mesmo: Acaso um Etope pode mudar a cor da sua pele
e um leopardo as suas malhas? Acaso podeis fazer o bem, vs
que no aprendestes seno a fazer o mal? (Jeremias, 13, 23).

necessrio que a reforma da Igreja comece pelas criancinhas.

19. Daqui se infere esta concluso necessria: se se devem


aplicar remdios s corruptelas do gnero humano, importa faz-
lo de modo especial por meio de uma educao sensata e
prudente da juventude. Importa fazer precisamente como quem
quer renovar um pomar, o qual tem necessariamente de plantar
novas arvorezinhas e de as tratar com muito cuidado, para que
cresam belas e grandes; com efeito, para transplantar rvores
velhas e nelas infundir fecundidade, no basta a fora da arte.
Portanto, as mentes simples e no ainda ocupadas e estragadas
por vos preconceitos e costumes mundanos, so as mais aptas
para amar a Deus.

Testemunho de Deus.

20. Deus mostra isto pela boca do profeta, quando, ao lamentar-


se da corrupo universal, afirma que j no h a quem Ele
possa ensinar a sabedoria, a quem possa fazer entender a sua
doutrina, a no ser aos meninos acabados de desquitar, aos que
acabam de ser desmamados (Isaas, 28, 9).

Ao sintomtica realizada por Cristo.

21. E parece que o Senhor tenha querido mostrar esta mesma


verdade alegoricamente quando, no momento de partir para
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Jerusalm, ordenou que lhe fossem buscar uma jumenta e o


jumentinho, filho da jumenta; todavia, no montou a jumenta,
mas o jumentinho. E o evangelista acrescenta que o Senhor
enviou dois dos seus discpulos, dizendo: Ide a essa aldeia, que
est fronteira; entrando nela, encontrareis um jumentinho
atado, em que nunca montou pessoa alguma (Lucas, 19, 30).
Ser que tudo isto foi feito e consagrado no Evangelho para
nada? Nem pensar nisso. Todas as coisas, as de mnima e as de
mxima importncia, ditas e feitas por Cristo, assim como
tambm todas as vrgulas da Sagrada Escritura, contm um
mistrio para nossa instruo. Por isso, tenha-se por certo que,
embora Cristo chame a si os velhos e os jovens e acabe por
receber uns e outros, para os conduzir Jerusalm celeste,
todavia, os mais jovens, no ainda subjugados pelo mundo, esto
mais aptos para se habituarem ao jugo de Cristo que aqueles a
quem o mundo j estragou e viciou, mantendo-os sob os seus
graves tributos. A equidade exige, portanto, que a nossa infncia
seja conduzida a Cristo; e Cristo tem prazer em colocar a infncia
sob o seu doce jugo e sob si mesmo (Mateus, II, 30).

Que significa educar a juventude providamente.

22. Educar, pois, providamente a juventude providenciar para


que os espritos dos jovens sejam preservados das corruptelas
do mundo e para que as sementes de honestidade neles
lanadas sejam, por meio de admoestaes e exemplos castos e
contnuos, estimuladas para que germinem felizmente, e, por
fim, providenciar para que as suas mentes sejam imbudas de
um verdadeiro conhecimento de Deus, de si mesmas e da
multiplicidade das coisas; para que se habituem a ver a luz luz
de Deus[4], e a amar e a venerar, acima de tudo, o Pai das luzes.

E que fruto se tira da.

23. Se se fizesse assim, revelar-se-ia claro que realmente


verdadeiro aquilo que canta o Salmista: Da boca das crianas e
meninos de peito, Deus fez sair um louvor perfeito contra os
seus adversrios, para reprimir o inimigo e o agressor (Salmo 8,
2), isto , para confundir Satans, que, para se vingar da sua
condenao, quer destruir as arvorezinhas de Deus, ou seja, a
juventude, ferindo-as de vrios modos com as suas
fraudulentssimas maquinaes, e com o veneno infernal (dos
exemplos de vria impiedade e dos maus instintos) quer infect-
las at s razes, para que sequem de todo e caiam, ou, ao
menos, murchem, definhem e se tornem inteis.

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De que modo prov Deus juventude.

24. Precisamente por esta razo, Deus deu s criancinhas os


anjos custdios (Mateus, 18, 10) e constituiu os pais em
educadores, ordenando-lhes que educassem os filhos com
ensinamentos e correes conformes doutrina do Senhor
(Efsios, 6, 4), e admoestou seriamente todos os outros a que
no escandalizassem nem corrompessem a juventude com maus
exemplos, anunciando, para quem procedesse de modo diverso,
castigos eternos (Mateus, 18, 6 e 7).

Qual a nossa obrigao; o exemplo dos patriarcas.

25. Mas de que modo poderemos fazer isso, neste imenso dilvio
de confuso mundial? No tempo dos Patriarcas, como esses
santos homens habitavam separadamente, segregados do resto
do mundo, e, nas suas famlias, eram, no s chefes de famlia,
mas tambm sacerdotes, mestres e professores, as coisas
corriam muito mais facilmente. Com efeito, afastados os seus
filhos da companhia dos maus, e iluminando-os com o bom
exemplo de pessoas virtuosas, com doces advertncias,
exortaes e, se necessrio, com repreenses, conduziam-nos
consigo. Que Abrao fazia assim, o prprio Deus que o
testemunha, quando diz: Eu sei que h-de ordenar a seus
filhos, e sua casa depois dele, que guardem os caminhos do
Senhor, e que pratiquem a equidade e a justia. (Gnesis, 18,
19).

Agora as ms companhias lanam a juventude na perdio.

26. Mas agora habitamos promiscuamente, os bons misturados


com os maus, e o nmero dos maus infinitamente maior que o
dos bons. E a juventude de tal maneira arrastada pelos seus
exemplos, que os preceitos dados como antdoto do mal, acerca
do modo de cultivar a virtude, so de pouca ou nenhuma eficcia.

E os pais no se preocupam ou no sabem opor-se aos males.

27. Mas qual a razo por que os preceitos acerca da virtude se


ministram to raramente? Dos pais, poucos so aqueles que
podem ensinar aos filhos qualquer coisa de bom, quer porque
eles prprios nunca aprenderam nada de bom, quer porque,
devendo ocupar-se de outras coisas, descuram este seu dever.

E nem todos os mestres.

28. E, dos mestres, poucos so aqueles que sabem instilar bem


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no nimo da juventude coisas boas; e, se por vezes aparece um,


logo qualquer strapa o chama para prestar os seus servios em
privado, em proveito dos seus; mas o povo no pode dar-se a
este luxo.

Por isso tudo se torna selvagem e vai de mal em pior.

29. Daqui resulta que o resto da juventude cresce sem a devida


cultura, como uma selva que ningum planta, ningum rega,
ningum poda e ningum se esfora por fazer crescer direita. Por
este motivo, costumes e hbitos grosseiros e depravados enchem
o mundo, todas as cidades e praas fortes, todas as casas e
todas as pessoas, cujos corpos e almas esto totalmente cheios
de confuso. Se hoje voltassem a viver entre ns Digenes,
Scrates, Sneca e Salomo, no encontrariam seno o que era
nos tempos passados. Se Deus nos falasse do cu, no diria
coisa diferente daquilo que disse: Todos esto corrompidos e
tornaram-se abominveis em todas as suas paixes (Salmo 13,
2).

Todos uma portanto, devemos pensar na salvao comum; ou


ento s nos resta esperar os castigos de Deus.

30. Por isso, se, em qualquer parte do mundo, h algum que


possa dar ou descobrir algum bom conselho, ou que possa,
fora de gemidos, de suspiros, de prantos e de lamentaes,
obter de Deus a graa de ver qual a melhor maneira possvel de
conduzir a juventude, no deve estar calado, mas aconselhar,
pensar e pedir. Maldito aquele que faz um cego errar no
caminho, disse Deus (Deuteronmio, 27, 18). Maldito, portanto,
tambm aquele que, podendo reconduzir o cego ao bom caminho,
o no reconduz. Ai daquele que escandalizar um s destes
pequeninos, disse Cristo (Mateus, 18, 6 e 7). Portanto, ai
tambm daquele que, podendo afastar os escndalos, os no
afasta. Deus no quer que se abandone o jumento ou o boi que
anda errante pelas selvas e pelos campos, ou que caiu debaixo
da carga, mas quer que se socorra, ainda que se no saiba de
quem , ainda que se saiba que de um inimigo nosso (xodo,
2, 3, 4; Deuteronmio, 22, 1). E ser-lhe- agradvel que ns,
vendo desviar-se, no um animal bruto, mas uma criatura
racional, passemos frente irrefletidamente, sem lhe estender a
mo? Longe de ns semelhante pensamento!

necessrio empunhar a espada contra a Babilnia das


confuses.

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31. Maldito aquele que faz a obra do Senhor com m f; e


maldito aquele que mantm afastada do sangue da Babilnia a
sua espada (Jeremias, 48, 10). E poderemos esperar estar sem
culpa ns que, sem nos preocuparmos, toleramos a abominvel
confuso das nossas Babilnias? Ah! quem quer que tu sejas,
desembainha a espada que tens cinta, ou que sabes estar
escondida em qualquer bainha, e para seres bendito por Jeov,
contribui para o extermnio de Babilnia!

Que se espera dos magistrados polticos.

32. Fazei ir para a frente esta obra do Senhor, governantes,


ministros do Deus altssimo, e com a espada que o Senhor vos
colocou cinta, com a espada da justia, exterminai as
desordens, com as quais o mundo encheu a medida e despertou
a ira de Deus.

E dos ministros da Igreja.

33. Fazei tambm ir para a frente esta obra, campees da


Igreja, ministros fiis de Jesus Cristo, e com a espada de dois
gumes que vos foi entregue, a espada da palavra, cortai todos os
males![5]. Com efeito, fostes colocados nesse lugar para
desenraizar, destruir, dissipar e exterminar o mal, e para exaltar
e plantar o bem (Jeremias, I, l0; Salmo 101, 5; Romanos, 13, 14,
etc.). E compreendestes j que, no gnero humano, no pode
resistir-se aos males com maior eficcia, que resistindo-lhe na
primeira idade da vida; que no pode plantar-se com maior
eficcia arvorezinhas que duram at eternidade, que plantando
e fazendo desenvolver arvorezinhas novas; que se no pode, com
maior eficcia, edificar Sion no lugar de Babilnia, que
trabalhando desde cedo as pedras vivas de Deus, ou seja, a
juventude, e desbastando-as e polindo-as e adaptando-as
construo celeste. Se, portanto, queremos Igrejas e Estados
bem ordenados e florescentes e boas administraes, primeiro
que tudo ordenemos as escolas e faamo-las florescer, a fim de
que sejam verdadeiras e vivas oficinas de homens e viveiros
eclesisticos, polticos e econmicos. Assim facilmente
antigiremos o nosso objetivo; doutro modo, nunca o atingiremos.

Agora importa expor e examinar o modo de obter tal efeito.

34. De que modo, pois, se deva abordar o assunto e conseguir o


efeito desejado, eis que o patenteamos agora, porque o Senhor
despertou o nosso esprito! Vs que recebestes de Deus olhos
para ver, ouvidos para ouvir e mente para julgar, vede, ouvi e
julgai.
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Quer algum veja algo de uma nova luz, quer no, que deve fazer-
se?

35. Se a algum surgir uma flgida luz, no advertida


anteriormente, honre a Deus e no recuse nova idade esse
novo fulgor. Se, depois, nessa luz, notares qualquer falta de luz,
ainda que mnima, completa-a tu, ou esclarece-a, ou adverte para
que possa ser esclarecida: muitos olhos vem mais que um.

As pessoas ativas devem esperar os prmios merecidos.

36. Assim nos ajudaremos mutuamente a seguir, de bom acordo,


as obras de Deus; assim fugiremos maldio anunciada para
aqueles que realizam as obras do Senhor de modo fraudulento,
assim nos ocuparemos da melhor maneira das mais preciosas
riquezas do mundo, isto , da juventude; assim participaremos
no fulgor prometido queles que educam os outros para a justia
(Daniel, 12, 3).

Deus tenha piedade de ns, para que, na sua luz, vejamos a


luz[6]. Amen.

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UTILIDADE DA ARTE
DIDTICA

Que a Didtica se baseie em retos princpios interessa:

1. Aos pais que, at agora, na maioria dos casos, ignoravam o


que deveriam esperar de seus filhos. Contratavam preceptores,
pediam-lhes, acarinhavam-nos com presentes e at os mudavam,
quase sempre em vo e s vezes com algum fruto. Conduzido,
porm, o mtodo didtico a uma certeza infalvel, ser impossvel,
com a ajuda de Deus, no obter sempre o efeito esperado.

2. Aos professores, a maior parte dos quais ignorava


completamente a arte de ensinar; e por isso, querendo cumprir o
seu dever, gastavam-se e, fora de trabalhar diligentemente,
esgotavam as foras; ou ento mudavam de mtodo, tentando,
ora com este ora com aquele, obter um bom sucesso, no sem
um enfadonho dispndio de tempo e de fadiga.

3. Aos estudantes, porque podero, sem dificuldade, sem tdio,


sem gritos e sem pancadas, como que divertindo-se e jogando,
ser conduzidos para os altos cumes do saber.

4. s escolas, porque, corrigido o mtodo, podero, no s


conservar-se sempre prsperas, mas ser aumentadas at ao
infinito. Com efeito, sero verdadeiramente um divertimento,
casas de delcias e de atraes. E quando (pela infalibilidade do
mtodo), de qualquer aluno se fizer um professor (do ensino
superior ou do primrio), nunca ser possvel que faltem pessoas
aptas para dirigir as escolas e que os estudos no estejam
prsperos.

5. Aos Estados, segundo o testemunho de Cicero[1], atrs citado.


Com o qual concorda o seguinte passo (referido por Stobeo) de
Digenes, discpulo de Pitgoras: Qual o fundamento de todo o
Estado? A educao dos jovens. Com efeito, as videiras que no
so bem cultivadas nunca produzem bom fruto[2].

6. Igreja, pois somente a reta organizao das escolas pode ter


como resultado que s igrejas no faltem professores instrudos,
e aos professores instrudos no faltem alunos apropriados.

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7. Finalmente, interessa ao Cu que as escolas sejam


reformadas de modo a ministrarem aos espritos uma cultura
exata e universal, no sendo assim de admirar que, com o fulgor
da luz divina, mais facilmente sejam libertados das trevas
aqueles a quem o som da trombeta divina no consegue acordar.
Efetivamente, embora se pregue o Evangelho aqui e alm, e oxal
seja pregado at ao fim do mundo, todavia, como em qualquer
reunio pblica, nas feiras, nas penses ou em qualquer outro
tumultuoso ajuntamento da gente, costuma acontecer que no
se faz ouvir somente ou principalmente quem pronuncia timos
discursos, mas, conforme algum se encontra com outro ou lhe
est vizinho, de p ou sentado, assim o ocupa ou detm com as
suas ninharias; de igual modo acontece no mundo. Cumpram os
ministros da palavra o seu dever com todo o zelo possvel: falem,
exortem, supliquem; todavia, no sero ouvidos pela parte mais
importante da populao. Muitos, na verdade, no freqentam as
reunies sacras, a no ser num ou noutro caso; outros vo, mas
com os olhos e os ouvidos fechados, porque, a maioria das vezes,
interiormente ocupados em outras coisas, esto pouco atentos
ao que ali se faz. Mas admitamos tambm que estejam atentos e
que consigam ver o objetivo das sagradas admoestaes; certo,
todavia, que no recebem nem uma impresso nem uma comoo
to forte como seria conveniente, porque o costumado torpor da
alma e o j contrado hbito do vcio engrossam, fascinam e
endurecem de tal modo as suas mentes, que no podem libertar-
se daquela espcie de letargo. Permanecem, portanto, na
costumada cegueira e nos seus pecados, como que amarrados a
grilhes, de tal maneira que, ningum, exceto apenas Deus, os
pode libertar dos males inveterados e ruinosos; como disse um
dos Santos Padres, quase um milagre que um pecador
inveterado se resolva a fazer penitncia. Mas porque, por outro
lado, onde Deus fornece abundantes meios, pretender milagres
tentar Deus[3], impe-se aceitar que, tambm no nosso caso, o
problema no se pe de modo diverso. Cremos, portanto, que
nosso dever pensar nos meios pelos quais toda a juventude
crist seja mais fervidamente impelida para o vigor da mente e
para o amor das coisas Celestes. E se conseguirmos obter este
efeito, veremos que o reino dos cus nos infundir a sua fora,
como nos tempos passados.

Ningum, portanto, distraia os seus pensamentos, os seus


desejos, as suas energias e as suas foras deste santssimo
propsito. Quem nos concedeu a boa vontade, conceder-nos-
tambm a realizao do fim; mas convm suplicar misericrdia
divina, pedir-lho todos sem exceo, e confiar que a nossa
esperana se realize. Trata-se aqui, com efeito, da salvao dos
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homens e da glria do Altssimo.

Joo Valentim Andrea.

Desesperar do bom xito inglrio;


Desdenhar dos conselhos alheios injurioso[4].

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ASSUNTOS DOS CAPTULOS

I. O homem a mais alta, a mais absoluta e a mais excelente das


criaturas.

II. O fim ltimo do homem est fora desta vida.

III. Esta vida no seno uma preparao para a vida eterna.

IV. Os graus da preparao para a eternidade so trs:


conhecermo-nos a ns mesmos (e conosco todas as coisas),
governarmo-nos e dirigirmo-nos para Deus.

V. As sementes destas trs coisas (da instruo, da moral e da


religio) so postas dentro de ns pela natureza.

VI. O homem tem necessidade de ser formado para que se torne


homem.

VII. A formao do homem faz-se com muita facilidade na


primeira idade, e chego a dizer que no pode fazer-se seno
nessa idade.

VIII. necessrio, ao mesmo tempo, formar a juventude e abrir


escolas.

IX. Toda a juventude de ambos os sexos deve ser enviada s


escolas.

X. Nas escolas, a formao deve ser universal.

XI. At agora, no tem havido escolas que correspondam


perfeitamente ao seu fim.

XII. As escolas podem ser reformadas.

XIII. O fundamento das reformas escolares a ordem em tudo.

XIV. A ordem perfeita da escola deve ir buscar-se natureza.

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XV. Fundamentos para prolongar a vida.

XVI. Requisitos para ensinar e para aprender, isto , como se


deve ensinar e aprender para que seja impossvel no obter bons
resultados.

XVII. Fundamentos para ensinar e aprender com facilidade.

XVIII. Fundamentos para ensinar e aprender solidamente.

XIX. Fundamentos para ensinar com vantajosa rapidez.

XX. Mtodo para ensinar as Cincias em geral.

XXI. Mtodo para ensinar as Artes.

XXII. Mtodo para ensinar as Lnguas.

XXIII. Mtodo para ensinar a Moral.

XXIV. Mtodo para incutir a Devoo ou Piedade.

XXV. Se realmente queremos escolas reformadas segundo as


verdadeiras normas do autntico Cristianismo, os livros dos
pagos, ou devem ser afastados das escolas, ou ao menos devem
ser utilizados com mais cautela que at aqui.

XXVI. Da disciplina escolar.

XXVII. As instituies escolares devem ser de quatro graus, em


conformidade com a idade e com o aproveitamento.

XXVIII. Plano da escola materna.

XXIX. Plano da escola de lngua nacional.

XXX. Plano da escola latina.

XXXI. Da Academia, das viagens e da associao didtica.

XXXII. Da organizao universal e perfeita das escolas.

XXXIII. Dos requisitos necessrios para comear a pr em prtica


este mtodo universal.
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Captulo 1
O HOMEM
A MAIS ALTA,
A MAIS ABSOLUTA
E A MAIS EXCELENTE
DAS CRIATURAS

Supunha-se que o conhece-te a ti mesmo tivesse vindo do cu.

1. Quando Ptaco[1] pronunciou o seu conhece-te a ti mesmo


<grego> os sbios acolheram esta mxima com to grandes
aplausos que, para a recomendarem ao povo, afirmaram que ela
viera do cu, e tiveram o cuidado de a fazer inscrever, em letras
de ouro, no templo de Apolo, em Delfos, onde o povo afluia em
grande nmero. Este foi um ato de sabedoria e de piedade;
aquela foi, de fato, uma fico, mas absolutamente conforme
verdade, como para ns evidente mais que para eles.

Veio verdadeiramente do cu.

2. Efetivamente, a voz que, vindo do cu, ressoa nas Sagradas


Escrituras, que outra coisa quer dizer seno: homem, que tu
me conheas, que tu te conheas? Eu, fonte de eternidade, de
sabedoria e de beatitude; tu, criatura, imagem e delcia minha.

Sublimidade da natureza humana.

3. Com efeito, destinei-te a compartilhar comigo da eternidade;


para teu uso, preparei o cu, a terra e tudo o que neles est
contido; s em ti juntei, ao mesmo tempo, todas as prerrogativas,
das quais as outras criaturas apenas tm uma: o ser, a vida, os
sentidos e a razo. Fiz-te soberano das obras das minhas mos,
e coloquei tudo a teus ps, as ovelhas, os bois e os outros
animais da terra, as aves do cu e os peixes do mar, e desta
maneira coroei-te de glria e de honra (Salmo 8, 6-9). A ti,
finalmente, para que nada te faltasse, dei-me eu prprio,
mediante a unio hiposttica, ligando para sempre a minha
natureza com a tua, sorte que no coube a nenhuma das outras
criaturas visveis e invisveis. Com efeito, qual das outras
criaturas, no cu ou na terra, se pode gloriar de que Deus se
revelasse na sua prpria carne e apresentado pelos anjos?
(Timteo, I, 3, i6), ou seja, no apenas para que vejam e se
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admirem a ver quem desejavam ver (Pedro, I, 1, 12), mas ainda


para que adorem a Deus que se revelou vestido de carne, ou
seja, Filho de Deus e do homem (Hebreus, I, 6; Joo, I, 51;
Mateus, 4, 11). Deves, portanto, compreender que s o prottipo,
o admirvel compndio das minhas obras, o representante de
Deus no meio delas, a coroa da minha glria.

necessrio colocar esta verdade debaixo dos olhos de todos os


homens.

4. Oxal todas estas verdades sejam esculpidas, no nas portas


dos templos, no nos frontispcios dos livros, no, enfim, nas
lnguas, nos ouvidos e nos olhos de todos os homens, mas nos
seus coraes. Deve procurar-se, na verdade, que todos aqueles
a quem cabe a misso de formar homens faam com que todos
vivam conscientes desta dignidade e excelncia, e empreguem
todos os meios para atingir o objetivo desta sublimidade.

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Captulo II
O FIM
LTIMO DO HOMEM
EST
FORA DESTA VIDA

A mais excelente das criaturas deve necessariamente ter a


finalidade mais excelente.

1. A prpria razo nos diz que uma criatura to excelente


destinada a um fim mais excelente que o de todas as outras
criaturas, isto , sem dvida, a gozar, juntamente com Deus, que
o cume da perfeio, da glria e da beatitude, para sempre, a
mais absoluta glria e beatitude.

O que evidente.

2. Mas embora isto se infira claramente da Sagrada Escritura e


ns acreditemos firmemente que de fato assim, todavia, no
ser tempo perdido ver de quantos modos, nesta vida, Deus nos
tenha figurado o Alm (Plus ultra) ou de quantos modos a ele
possamos chegar.

1. Da histria da criao.

3. Em primeiro lugar, no prprio momento da criao. Com efeito,


no ordenou ao homem simplesmente, como aos outros seres,
que viesse ao mundo; mas, aps uma solene deliberao,
formou-lhe o corpo como que com os seus prprios dedos e
insuflou-lhe por alma uma parte de si mesmo.

2. Da constituio do nosso ser.

4. A constituio do nosso ser mostra que no nos bastam as


coisas que possuimos nesta vida. Com efeito, temos aqui trs
espcies de vida: vegetativa, animal, e intelectual ou espiritual
a primeira das quais nunca se manifesta fora do corpo; a
segunda, mediante as operaes dos sentidos e do movimento,
pe-nos em relao com os objetos exteriores; a terceira pode
existir tambm separadamente, como se verifica nos anjos. Ora,
uma vez que evidente que este grau supremo da vida
fortemente obscurecido e perturbado em ns pelos outros dois,
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segue-se necessariamente que o ser tambm no lugar onde ela


for conduzida ao mais elevado grau de perfeio <grego>.

3. De tudo o que fazemos e sofremos nesta vida.

5. Tudo o que fazemos e sofremos nesta vida mostra que no


atingimos aqui o nosso fim ltimo, mas que tudo o que nosso,
e bem assim ns prprios, tende para outro lugar. Com efeito,
tudo o que somos, fazemos, pensamos, falamos, imaginamos,
adquirimos e possumos no seno uma espcie de escada, na
qual, subindo cada vez mais acima, certo que subimos sempre
degraus mais altos, mas nunca chegamos ao ltimo. A princpio,
com efeito, o homem nada , como nada era ab aeterno; comea a
desenvolver-se somente no tero materno, a partir de uma gota
de sangue paterno. Que , portanto, o homem no princpio?
Matria informe e bruta. A seguir, assume os traos de um
pequeno corpo, mas ainda sem sentidos nem movimentos.
Depois, comea a mover-se e, por fora da natureza, vem luz;
e, pouco a pouco, comeam a abrir-se os olhos, os ouvidos e os
restantes sentidos. Aps um certo lapso de tempo, revela-se o
sentido interno, quando sente que v, que ouve e que sente.
Depois, notando as diferenas entre as coisas, manifesta-se o
intelecto; finalmente, a vontade, aplicando-se a certos objetos e
fugindo de outros, assume o papel de diretora.

Em todas estas coisas h uma gradao, mas sem termo.

6. Mas em cada uma daquelas coisas h uma mera gradao. De


fato, pouco a pouco, aparece a inteligncia, como a luz radiante
da aurora, e comea a emergir da profunda escurido da noite; e,
durante todo o tempo que dura a vida, cresce sempre mais a luz
intelectual (a no ser que se trate de um dbil), at ao momento
da morte. De igual modo, as nossas aes so, a princpio,
tnues, dbeis, rudes e muito confusas; depois, a pouco e
pouco, juntamente com as foras do corpo, tambm as
potencialidades da alma se desenvolvem, de tal maneira que,
durante todo o tempo da vida (exceto quem tomado de um
extremo torpor, sendo como que um morto vivo), h sempre
qualquer coisa a fazer, a propor e a tentar; todas aquelas
faculdades, numa alma generosa, tendem sempre mais para
cima, sem um termo. Com efeito, nesta vida, nunca se consegue
encontrar o fim, nem dos nossos desejos nem das nossas
tentativas.

Tudo isto demonstrado pela experincia.

7. Para qualquer parte que algum se volte, conhecer esta


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verdade por experincia. Se algum ama o poder e as riquezas,


no encontrar onde saciar a sua fome, ainda que chegue a
possuir todo o mundo, o que evidente pelo exemplo de
Alexandre. Se algum arde com sede de honras, no poder ter
paz ainda que seja adorado por todo o mundo. Se algum se
entrega aos prazeres, embora todos os seus sentidos nadem
num mar de delcias, todas as coisas lhe parecem gastas e o seu
apetite corre de um objeto para outro. Se algum aplica a mente
ao estudo da sabedoria, nunca encontra o fim, pois, quanto mais
coisas uma pessoa sabe, tanto melhor compreende que lhe
restam mais para saber. Efetivamente, com toda a razo,
Salomo disse: Os olhos no se saciam de ver e os ouvidos tm
sempre desejo de escutar (Eclesiastes, 1, 8).

Nem mesmo a morte pe fim s nossas aspiraes.

8. Os exemplos dos moribundos provam que nem a morte marca


o ltimo termo das nossas aspiraes. Com efeito, hora da
morte aqueles que passaram honestamente a vida exultam ao
pensar que para entrar numa vida melhor; ao contrrio,
aqueles que mergulharam no amor da vida presente,
apercebendo-se de que a vo abandonar e de que devero
emigrar para outro stio, comeam a tremer, e se, de um modo ou
de outro, ainda o podem fazer, reconciliam-se com Deus e com os
homens. E embora o corpo, enfraquecido pelas dores, se debilite,
os sentidos se ofusquem e a prpria vida expire, todavia, a
mente, com mais vivacidade que nunca, realiza as suas funes,
tomando com devoo, gravidade e circunspeco as necessrias
disposies acerca de si mesmo, da famlia, da herana, do
Estado, etc.; de tal maneira que, quem v morrer um homem
piedoso e sbio parece ver um pedao de terra que se esboroa, e
quem o ouve falar, parece ouvir um anjo; e tem necessariamente
que confessar que no se trata seno de um hspede que se
prepara para abandonar um pequeno tugrio prestes a cair em
runas. Os prprios pagos compreenderam esta verdade; e por
isso os romanos, como se l em Festo[1], chamaram morte
partida, (ecabitio), e os gregos usam, muitas vezes, a palavra
<grego> que significa ir-se embora, em vez de perecer ou de
morrer. Porqu, seno porque se compreende que, pela morte, se
passa para um outro lugar?

O exemplo do Cristo-Homem ensina que os homens so


destinados eternidade.

9. Mas, a ns cristos, esta verdade parece mais clara depois


que Cristo, Filho de Deus vivo, enviado do cu a reproduzir a
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imagem de Deus desaparecida de ns, mostrou a mesma coisa


com o seu exemplo. Efetivamente, concebido e dado luz
mediante o nascimento, andou entre os homens; depois de
morto, ressuscitou e subiu aos cus, e a morte j O no tem sob
o seu domnio. Ora Ele chamado, e de fato, o nosso precursor
(Hebreus, 6, 20), o primognito dos irmos (Romanos, 8,29), a
cabea dos seus membros (Efsios, 1, 22 e 23), o arqutipo de
todos aqueles que devem ser reformados imagem de Deus
(Romanos, 8, 29). Portanto, assim como Ele no veio para
continuar a viver neste mundo, mas para passar, terminado o
curso da vida, s habitaes eternas, assim tambm ns, uma
vez que nos cabe a mesma sorte que a Ele, no devemos
permanecer aqui, mas emigrar para outro lugar.

O Homem tem trs espcies de morada.

10. Para cada um de ns, portanto, esto estabelecidas trs


espcies de vida e trs espcies de morada: o tero materno, a
terra e o cu. Da primeira, entra-se para a segunda, mediante o
nascimento; da segunda, para a terceira, mediante a morte e a
ressurreio; da terceira, nunca mais se sai, eternamente. Na
primeira, recebemos apenas a vida, juntamente com um
movimento e sentidos incipientes; na segunda, a vida, o
movimento e os sentidos com os primrdios da inteligncia; na
terceira, a plenitude perfeita de todas as coisas.

E trs espcies de vida.

11. A primeira vida de que falei uma preparao para a


segunda; a segunda para a terceira; a terceira, de sua prpria
natureza, nunca termina. A passagem da primeira para a
segunda e da segunda para a terceira estreita e acompanhada
de dores, e num e noutro caso se devem depor os despojos ou
invlucros (ou seja, no primeiro caso, a placenta, e, no segundo,
o prprio organismo do corpo), como faz o pintainho, quando,
quebrada a casca, sai para fora. A primeira e a segunda morada,
portanto, so como duas oficinas: naquela forma-se o corpo para
uso da vida seguinte; nesta, forma-se a alma racional para uso
da vida eterna; a terceira morada produz a verdadeira perfeio e
prazer de ambos.

Os israelitas so smbolo disto.

12. Assim, os israelitas (seja-nos lcito adaptar este smbolo ao


nosso caso) foram gerados no Egito e de l, pelos estreitos
caminhos dos montes e do Mar Vermelho, transferidos para o

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deserto, a acamparam em tendas, aprenderam a lei, lutaram


com vrios inimigos; finalmente, atravessado pela fora o Jordo,
foram constitudos herdeiros da terra de Canaan, onde corriam
rios de leite e de mel.

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Captulo III
ESTA VIDA
NO
SENO UMA PREPARAO
PARA A VIDA ETERNA

Testemunhos desta verdade

1. Que esta vida, uma vez que tende para outra, no vida
(falando com rigor), mas um promio da vida verdadeira e que
durar para sempre, tornar-se- evidente, primeiro, pelo
testemunho de ns mesmos; segundo, pelo testemunho do
mundo; e, finalmente, pelo testemunho da Sagrada Escritura.

1. Pelo testemunho de ns mesmos.

2. Se lanarmos um olhar introspectivo sobre ns mesmos,


veremos que todas as coisas da nossa vida procedem de tal modo
gradualmente, que a antecedente prepara o caminho para a
seguinte. Por exemplo: a nossa primeira vida desenvolve-se nas
vsceras maternas. Mas em proveito de quem? Acaso em proveito
de si mesma? De modo algum. Trata-se apenas de formar
convenientemente um pequenino corpo para servir de habitao
e de instrumento alma, para comodidade e uso da vida
seguinte, a qual vivemos luz do sol. E apenas aquele pequenino
corpo est perfeito, somos dados luz, pois j no h nenhuma
razo para que continui naquelas trevas. Do mesmo modo,
portanto, esta vida que vivemos luz do sol no seno uma
preparao para a vida eterna, de tal maneira que no de
admirar que a alma se sirva do corpo para conseguir aquelas
coisas que lhe sero teis para a vida futura. Apenas feitos estes
preparativos, emigramos daqui, porque nada mais temos aqui a
fazer. verdade que alguns, antes que tenham feito esses
preparativos, so arrebatados, ou antes, lanados no seio da
morte, do mesmo modo que, nos casos de aborto, o feto
lanado fora do tero, no para o seio da vida, mas para o seio
da morte; em ambos os casos, porm, isso acontece, certo que
com a permisso de Deus, mas contudo, por culpa dos homens.

2. O mundo visvel foi criado somente para servir de sementeira,


de alimentador e de escola aos homens.

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3. Tambm o mundo visvel, de qualquer parte que se olhe,


atesta que no foi criado para outro fim seno para servir para a
multiplicao, para a alimentao e para a educao do gnero
humano.

Com efeito, uma vez que a Deus no aprouve criar os


homens todos juntos, no mesmo momento, como fez com os
anjos, mas produziu apenas um macho e uma fmea, dando-
lhes, a fim de que, por via de gerao, se multiplicassem, as
foras necessrias e a sua beno, foi preciso conceder um
espao de tempo necessrio para esta sucessiva multiplicao,
pelo que foram concedidos alguns milhares de anos. E para que
esse tempo no fosse um tempo de confuso, de surdez e de
cegueira, fez a extenso dos cus, guarnecidos com o sol, a lua e
as estrelas, e ordenou que estes astros, com as suas revolues,
servissem para medir as horas, os dias, os meses e os anos. A
seguir, uma vez que o homem seria uma criatura corprea, com
necessidade de um lugar para habitar, de um espao para
respirar e para se mover, de alimento para crescer e de vestidos
para se adornar, fez (na parte mais baixa do mundo) um
pavimento slido, a terra: e circundou-a de ar e banhou-a com as
guas, e ordenou-lhe que produzisse plantas e animais
multiformes, no apenas para satisfazer as necessidades do
homem, mas tambm para seu deleite. E, uma vez que formara o
homem sua imagem, dotado de inteligncia, para que tambm
no faltasse inteligncia o seu alimento, derivou de cada uma
das criaturas muitas e vrias espcies, para que este mundo
visvel aparecesse como um lucidssimo espelho da infinita
potncia, sabedoria e bondade de Deus, na contemplao do qual
o homem fosse arrebatado por um sentimento de admirao pelo
Criador e impelido a conhec-lo e movido a am-lo. Efetivamente,
a solidez, a beleza e a doura do Criador permanece invisvel e
escondida no abismo da eternidade, mas por toda a parte brilha
por meio das coisas visveis e presta-se a ser apalpada,
observada e saboreada. Portanto, este mundo nada mais que a
nossa sementeira, o nosso alimentador e a nossa escola. Deve,
por isso, existir um mais alm (Plus ultra), onde, uma vez
sados das aulas desta escola, nos matricularemos na Academia
Eterna. Pela razo, portanto, consta que as coisas se passam
assim; mas ainda mais evidente pelas Sagradas Escrituras.

3. O prprio Deus o atesta com as suas palavras.

4. O prprio Deus afirma, pela boca de Osias, que os cus


existem por causa da terra, a terra por causa do trigo, do vinho e
do azeite, e tudo isto por causa dos homens (Oseias, 2,22).

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Tudo, portanto, existe por causa do homem, at o prprio tempo.


Com efeito, no ser concedida ao mundo uma durao mais
longa que a necessria para completar o nmero dos eleitos
(Apocalipse, 6, 11). Apenas este nmero esteja completo, os
cus e a terra desaparecero e no se encontrar mais lugar
para eles (Apocalipse, 20,7), pois surgir um novo cu e uma
nova terra, onde habitar a justia (Apocalipse, 21,1 e 2; Pedro,
II, 3, 18). Finalmente, at os nomes que as Sagradas Escrituras
do a esta vida do a entender que esta no seno uma
preparao para outra. Com efeito, do-lhe o nome de via,
viagem, porta, espera; e a ns, o nome de peregrinos, forasteiros,
inquilinos, aspirantes a uma outra cidadania, a qual ser
verdadeiramente permanente (Gnesis, 47,9; Salmo 29, 13; Job,
7, 12; Lucas, 12, 36).

A experincia.

5. Todas estas coisas so demonstradas pelos prprios fatos e


pela condio de todos os homens, o que colocado sob os olhos
de todos ns. Com efeito, quem de todos os que nasceram,
depois que apareceu no mundo, no desapareceu de novo?
Precisamente porque somos destinados eternidade. Porque,
portanto, pertencemos eternidade, necessrio que esta vida
seja apenas uma passagem. Por isso Cristo disse: Estai
preparados, porque no sabeis em que hora vir o Filho do
homem (Mateus, 24, 44). E esta a razo (sabemo-lo tambm
pela Escritura) por que Deus chama deste mundo alguns ainda
na primeira idade da vida: chama-os certamente quando os v
preparados como Enoc (Gnesis, 4, 24; Sabedoria, 4, 14). Porque
que, ao contrrio, usa de longanimidade para com os maus?
Sem dvida, porque no quer surpreender ningum no
preparado, mas que todos se convertam (Pedro II, 3, 9). Se,
todavia, algum continua a abusar da pacincia de Deus, este
ordena que seja arrebatado pela morte.

Concluso.

6. Portanto, assim como certo que a estadia no tero materno


uma preparao para viver no corpo, assim tambm certo que a
estadia no corpo uma preparao para aquela vida que ser
uma continuao da vida presente e durar eternamente. Feliz
aquele que sai do tero materno com os membros bem formados!
Mil vezes mais feliz aquele que sair desta vida com a alma bem
limpa!

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Captulo IV
OS GRAUS
DA PREPARAO
PARA A ETERNIDADE
SO TRS:
CONHECER-SE A SI MESMO
(E CONSIGO TODAS AS COISAS),
GOVERNAR-SE
E DIRIGIR-SE PARA DEUS

De onde se adquire o conhecimento dos fins secundrios do


homem, subordinados ao fim supremo (a eternidade)?

1. evidente, portanto, que o fim ltimo do homem a beatitude


eterna com Deus. Quais sejam os fim subordinados quele e
conformes a esta vida transitria, torna-se evidente pelas
palavras com que Deus manifestou a resoluo de criar o
homem: Faamos o homem nossa imagem e semelhana, e
presida aos peixes do mar, e s aves do cu, e aos animais
selvticos, e a toda a terra, e a todos os rpteis que se movem
sobre a terra (Gnesis, 1, 26).

So trs:

1. que conhea todas as coisas;


2. que seja rei de si mesmo;
3. que seja delcia de Deus.

2. Ora, desta passagem, torna-se evidente que foi colocado entre


as criaturas visveis para que seja:

I. Criatura racional.
II. Criatura senhora das outras criaturas
III. Criatura imagem e delcia do seu Criador

Estas trs coisas esto de tal modo ligadas que no pode


admitir-se nenhum divrcio entre elas, porque sobre elas se
funda a base da vida presente e da futura.

Que significa que criatura racional?

3. Que criatura racional quer dizer que observa, d o nome e se


apercebe de todas as coisas, isto , que pode conhecer e dar um
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nome a todas as coisas deste mundo e entend-las, como


evidente (Gnesis, 2, 19). Ou ento, segundo a enumerao de
Salomo (Sabedoria, 7, 17 e ss.): conhecer a constituio do
mundo e a fora dos elementos, o princpio e o fim e o meio das
estaes, as mudanas dos solstcios e a variabilidade do tempo,
a durao do ano e a posio das estrelas, a natureza dos
animais e a alma dos brutos, as foras dos espritos e os
pensamentos dos homens, as diferenas das plantas e a
potncia das suas razes: numa palavra, todas as coisas ocultas
ou manifestas, etc. Nisto est compreendido tambm a cincia
dos artfices e a arte da palavra; de tal maneira que (como diz o
Eclesistico) em nenhuma coisa, pequena ou grande, haja algo
de desconhecido (Eclesistico, 5, 18). Somente assim, com efeito,
poder de fato conservar o ttulo de animal racional, isto , se
conhecer os fundamentos de todas as coisas.

Que significa que senhor das outras criaturas?

4. Que o senhor das outras criaturas quer dizer que,


ordenando tudo para fins legtimos, faz reverter tudo utilmente
em seu proveito; quer dizer que, portando-se por toda a parte,
no meio das criaturas, como um rei, isto , grave e santamente
(ou seja, adorando apenas o Criador acima de si mesmo; os anjos
de Deus, seus companheiros, como a si mesmo, e todas as
outras coisas menos que a si mesmo) defende a dignidade que
lhe concedida; que no est sujeito a nenhuma criatura, nem
mesmo prpria carne e que aproveita de tudo e de tudo se
serve livremente; que no ignora onde, quando, como e at que
ponto deve obedecer ao corpo, e onde, quando, como e at que
ponto deve servir o prximo. Numa palavra, que pode regular
prudentemente os movimentos e as aes, externas e internas,
de si mesmo e dos outros.

Que significa que imagem de Deus?

5. Finalmente, que imagem de Deus, quer dizer que representa


ao vivo a perfeio do seu arqutipo, como diz o prprio
Arqutipo: Sede santos, porque Eu, o vosso Deus, sou santo
(Levtico, 19, 2).

Os referidos trs atributos reduzem-se:


1. instruo;
2. virtude;
3. piedade.

6. Daqui se segue que os autnticos requisitos do homem so: 1.


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que tenha conhecimento de todas as coisas; 2. que seja capaz de


dominar as coisas e a si mesmo; 3. que se dirija a si e todas as
coisas para Deus, fonte de tudo. Estas trs coisas, se as
quisermos exprimir por trs palavras vulgarmente conhecidas,
sero:

I. Instruo,
II. Virtude, ou seja, honestidade de costumes,
III. Religio, ou seja, piedade;

entendendo-se por instruo, o conhecimento pleno das coisas,


das artes e das lnguas; por costumes, no apenas a urbanidade
exterior, mas a plena formao interior e exterior dos
movimentos da alma; e por religio, a venerao interior, pela
qual a alma humana se liga e se prende ao Ser supremo.

Estas trs coisas so o essencial do homem nesta vida; todas as


outras so acessrias <grego>.

7. Nestas trs coisas reside toda a excelncia do homem, porque


s estas so o fundamento da vida presente e da futura; as
outras (a sade, a fora, a beleza, o poder, a dignidade, a
amizade, o sucesso, a longevidade) no so seno acrscimos e
ornamentos externos da vida, se acaso Deus os junta a ela, ou
vaidades suprfluas, pesos inteis e estorvos nocivos, se
algum, desejando-os apaixonadamente, os vai procurar, e,
descuradas as coisas mais importantes, deles se ocupa e neles
se mergulha.

Ilustra-se isto com o exemplo:


1. do relgio.

8. Ilustro a minha afirmao com exemplos. O relgio (solar ou


mecnico) um instrumento elegante e muito necessrio para
medir o tempo, cuja substncia ou essncia constituda por
uma correspondncia perfeita de todas as suas partes. Os
estojos em que se coloca, as esculturas, as pinturas e os
dourados so coisas acessrias que acrescentam qualquer coisa
sua beleza, mas nada sua bondade. Se algum quiser um
instrumento destes de preferncia belo a bom, ser escarnecida
a sua puerilidade, pois no repara onde est sobretudo a
utilidade.

2. do cavalo.

Do mesmo modo, o valor de um cavalo est na sua fora junta


com a magnanimidade ou agilidade e a prontido do voltear; a
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cauda solta ou atada, a crina penteada e ereta, os freios


dourados, a gualdrapa com bordados de ouro, e os colares, sejam
de que espcie forem, verdade que acrescentam ornamento,
mas, se vssemos algum medir por estas coisas a excelncia do
cavalo, chamar-lhe-amos estpido.

3. da sade

Finalmente, o bom estado da nossa sade depende de uma


digesto regular e de uma boa disposio interior. Deitar-se em
leitos moles, trazer vestidos luxuosos e comer alimentos
saborosos, no s no favorece a sade, mas at a prejudica; por
isso, quem procura coisas deleitveis de preferncia a coisas ss,
um insensato. E um insensato infinitamente mais prejudicial
aquele que, desejando ser homem, se preocupa mais com os
ornamentos que com a essncia do homem. Por isso, o Sbio
chama mpio e estulto a quem julga que a nossa vida coisa de
burla e um mercado lucrativo e diz e repete que a aprovao e a
beno de Deus est muito longe de semelhante homem
(Sabedoria, 15, 12 e 19).

Concluso.

9. Fique, portanto, assente isto: quanto maior a atividade que,


nesta vida se despende por amor da instruo, da virtude e da
piedade, tanto mais nos aproximamos do fim ltimo. Por isso,
sejam estas trs coisas a obra essencial da nossa vida <grego>;
tudo o resto acessrio, empecilho, aparncia enganosa.

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Captulo V
AS SEMENTES
DAQUELAS TRS COISAS
(DA INSTRUO, DA MORAL E DA RELIGIO)
SO POSTAS
DENTRO DE NS
PELA NATUREZA

A primitiva natureza do homem era boa: a ela (libertando-nos da


corrupo) devemos regressar.

1. Neste lugar, por natureza, entendemos, no a corrupo que,


depois da queda, a todos atingiu (e por causa da qual somos
chamados, por natureza, filhos da ira[1], incapazes, por ns
prprios, de pensar seja o que for de bom), mas o nosso estado
primitivo e fundamental, ao qual devemos regressar como nosso
princpio. Neste sentido, Lus de Vives disse: Que outra coisa
o cristo seno o homem regressado sua natureza e restitudo,
por assim dizer, sua origem, de onde o demnio o havia
afastado? (Da Concrdia e da Discrdia, livro I)[2]. Neste sentido
tambm pode tomar-se aquilo que Sneca escreveu: A sabedoria
est em regressar natureza e em voltar quele lugar de onde o
erro pblico (ou seja, o erro cometido pelo gnero humano atravs
dos primeiros pais)[3] nos expulsou. E diz ainda: O homem no
bom, mas, lembrando-se da sua origem, transforma-se em
bom, para que tenda a igualar Deus. Desonestamente, ningum
consegue subir ao lugar de onde descera (Carta 93)[4].

A fora proveniente da providncia eterna impele para o estado


primitivo.

2. Entendemos tambm pela palavra natureza a providncia


universal de Deus, ou seja, o influxo incessante da bondade
divina para operar tudo em todos, ou seja, em cada criatura
aquilo para que a destinou. Na verdade, o objetivo da sabedoria
divina foi nada fazer em vo, isto , nem sem qualquer finalidade,
nem sem os meios adequados para conseguir esse fim. Por
conseqncia, tudo o que existe, existe para qualquer fim, e para
que o possa atingir foi dotado dos necessrios orgos e auxlios;
mais ainda, foi dotado tambm de uma verdadeira tendncia, a
fim de que nunca seja impelido para o seu fim contra a sua
vontade e com relutncia, mas antes com prontido e com prazer
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pelo instinto da prpria natureza, de modo que, se disso


mantido afastado, advenha o sofrimento e a morte. certo, por
isso, que tambm o homem foi feito, por natureza, apto para a
inteligncia das coisas, para a harmonia dos costumes e para o
amor a Deus sobre todas as coisas (vimos j, com efeito, que foi
destinado para estas coisas), e to certo que as razes daquelas
trs coisas se encontram nele, quanto certo que a cada planta
foram dadas as razes sob a terra.

A sabedoria colocou no homem razes eternas.

3. Para que se torne mais evidente o que pretende dizer o


Eclesistico quando proclama que a sabedoria colocou
fundamentos eternos nos homens (Eclesistico, 1, 14), vejamos
que fundamentos de Sabedoria, de Virtude e de Religio foram
postos em ns, para que nos apercebamos quo maravilhoso
organismo de sabedoria o homem.

I. Tornando-o apto para adquirir conhecimento das coisas. O que


evidente, porque o fez:
1. sua imagem

4. evidente que todo o homem nasce apto para adquirir


conhecimento das coisas: primeiro, porque imagem de Deus.
Com efeito, a imagem, se perfeita, apresenta necessariamente
os traos do seu arqutipo, ou ento no ser uma imagem. Ora,
uma vez que, entre os atributos de Deus, se destaca a
omniscincia, necessariamente brilhar no homem algo de
semelhante a ela. E porque no? Sem dvida que o homem est
no meio das obras de Deus, tendo uma mente lcida, como um
espelho esfrico, suspenso na parede de uma sala, o qual recebe
a imagem de todas as coisas, digo, de todas as coisas que o
rodeiam. Efetivamente, a nossa mente no apreende somente as
coisas vizinhas, mas tambm aproxima de si as que esto
afastadas (quer quanto ao lugar, quer quanto ao tempo), ergue-
se s que esto elevadas, investiga as ocultas, desvela as veladas
e esfora-se por perscrutar at as imperscrutveis, de tal
maneira algo de infinito e de indeterminvel. Se fossem
concedidos ao homem mil anos de vida, durante os quais
aprendesse constantemente qualquer coisa, deduzindo uma
coisa de outra, todavia, teria sempre onde receber outras coisas
que se lhe apresentassem, a tal ponto a mente do homem de
capacidade inesgotvel que, no conhecimento, se apresenta como
um abismo.

O nosso pequeno corpo est encerrado num crculo estreito; a

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nossa voz vai um pouco mais alm; a vista apenas chega


cpula celeste; mas nossa mente no pode fixar-se um limite,
nem no cu nem fora do cu: tanto se eleva acima dos cus dos
cus, como desce abaixo do abismo do abismo; e mesmo que
estes espaos fossem milhes de vezes mais vastos do que so,
ela a penetraria, todavia, com incrvel rapidez. E havemos ento
de negar que todas as coisas lhe so acessveis, que ela capaz
de tudo?

2. Resumo do universo.

5. O homem chamado pelos filsofos <grego>, resumo do


universo, compreendendo, de modo obscuro, todas as coisas que
se vem por toda a parte amplamente espalhadas pelo universo
(macro-cosmos). Que assim , demonstrar-se- noutro lugar[5].
Em conseqncia disso, a mente do homem que entra no mundo
compara-se com muita razo a uma semente ou a um caroo, no
qual, embora no exista ainda em ato a figura da erva ou da
rvore, todavia, nele existe j de fato a erva ou a planta, como se
torna evidente quando a semente, metida debaixo da terra, lana
para baixo as razes e para cima os rebentos, os quais, pouco
depois, por uma fora ingnita, se alongam em ramos e em
ramagens, se cobrem de folhas e se adornam de flores e de
frutos.

N.B.

No necessrio, portanto, introduzir nada no homem a partir


do exterior, mas apenas fazer germinar e desenvolver as coisas
das quais ele contm o grmen em si mesmo e fazer-lhe ver qual
a sua natureza. Por isso, aceitamos que Pitgoras costumava
dizer que era to natural ao homem saber tudo que, se um
menino de sete anos fosse prudentemente interrogado acerca de
todas as questes de toda a filosofia, com certeza que poderia
responder a todas, precisamente porque a luz da razo a forma
e a norma suficiente de todas as coisas. Simplesmente agora,
aps a queda, que o obscurece e confunde, incapaz de se
libertar pelos seus prprios meios; e aqueles que deveriam
ajud-lo no contribuem seno para aumentar o embarao em
que se encontra.

3. Dotado de sentidos

6. Alm disso, alma racional que habita em ns, foram


acrescentados rgos e como que emissrios e observadores,
com a ajuda dos quais, ou seja, da vista, do ouvido, do olfato, do
gosto e do tato, ela procura chegar a tudo aquilo que se encontra
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fora dela, de tal maneira que, de todas as coisas criadas, nada


pode permanecer-lhe escondido. Uma vez que, portanto, no
mundo visvel, nada h que se no possa ver, ou ouvir, ou
apalpar, e, por isso, que se no possa saber o que e de que
natureza , da se segue que nada existe no mundo que o
homem, dotado de sentidos e de razo, no consiga apreender.

4. Estimulado pelo desejo de saber.

7. Est implantado tambm no homem o desejo de saber; e no


apenas a aceitao resignada, mas at o apetite do trabalho[6].
Surge logo na primeira idade infantil e acompanha-nos durante
toda a vida. Com efeito, quem no experimenta a impacincia de
ouvir, de ver ou de apalpar sempre algo de novo? Quem no
sente prazer em comparecer todos os dias em qualquer lugar, ou
em conversar com algum, em perguntar qualquer coisa? Em
resumo, eis o que se passa: os olhos, os ouvidos, o tato e
tambm a mente, procurando sempre o seu alimento, lanam-se
sempre para fora de si mesmos, nada havendo, para uma
natureza viva, to intolervel como o cio e o torpor. E uma vez
que at os idiotas admiram os homens doutos, que significa isto
seno que tambm os idiotas experimentam pelo saber os
atrativos de um desejo natural, nos quais eles prprios
gostariam de participar, se achassem que isso era possvel?; mas
porque vem que isso no possvel, suspiram e olham com
reverncia aqueles que vem de inteligncia mais elevada.

De onde resulta que muitos, tomando-se a si mesmos por guia,


conseguem penetrar no conhecimento das coisas.

8. Os exemplos dos autodidatas mostram, de maneira evidente,


que o homem, conduzido pela natureza, pode aprender todas as
coisas. Com efeito, alguns foram mais adiante que os seus
prprios mestres, ou (como diz S. Bernardo)[7], ensinados pelos
carvalhos e pelas faias (ou seja, passeando e meditando nas
florestas) fizeram mais progressos que outros, instrudos na
escola de diligentes professores. Acaso no nos mostra isto que,
dentro do homem, esto, de fato, todas as coisas, isto , o facho
e o candieiro, o azeite e a torcida, e tudo o necessrio? Basta-lhe
saber riscar o fsforo, fazer tomar fogo acendalha, e acender as
luzes para que veja, tanto em si mesmo como no vasto mundo
(observando como todas as coisas foram ordenadas com nmero,
medida e peso[8]), os maravilhosos tesouros da sabedoria de
Deus, num espetculo cheio de beleza. Se, porm, a sua luz
interior no est acesa, mas apenas se faz girar do exterior,
volta dele, as lmpadas das opinies alheias, no pode acontecer

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diversamente do que acontece; como se se fizesse girar


archotes volta de uma priso obscura e fechada, dos quais
entrariam pelos respiradouros somente alguns raios, mas no a
plena luz. precisamente como disse Sneca: As sementes de
todas as artes esto colocadas dentro de ns, e Deus, nosso
mestre, de uma maneira oculta, produz os gnios[9].

A nossa mente comparada:


1. terra;
2. a um jardim;
3. a uma tbua rasa.

9. O mesmo nos ensinam as coisas a que se compara a nossa


mente. Com efeito, a terra ( qual, muitas vezes, a Sagrada
Escritura compara o nosso corao)[10] no recebe acaso
sementes de toda a espcie? E acaso um s e o mesmo jardim
no permite que nele se plantem ervas, flores e plantas
aromticas de toda a espcie? Com certeza, se ao jardineiro no
falta prudncia e zelo. E quanto maior for a variedade, tanto mais
belo ser o espetculo para os olhos, tanto mais suave o prazer
para o nariz e tanto mais forte o conforto para o corao.

Aristteles comparou a alma humana a uma tbua rasa, onde


nada est escrito e onde se pode escrever tudo[11]. Portanto, da
mesma maneira que, numa tbua, onde no h nada, o escritor
pode escrever, e o pintor pintar aquilo que quer, desde que saiba
da sua arte, assim tambm na mente humana, com a mesma
facilidade, quem no ignora a arte de ensinar pode gravar a efgie
de todas as coisas. E se isto no acontece, com toda a certeza
que no por culpa da tbua (exceto, uma ou outra vez, quando
ela demasiado rugosa), mas por ignorncia do escrivo ou do
pintor. H, porm, uma diferena: na tbua, no possvel traar
linhas seno at ao limite em que as margens o permitem, ao
passo que, na mente, por mais que se escreva ou esculpa, nunca
se encontra um sinal que indique o termo, pois (como atrs se
observou), ela no tem termo.

4. cera, onde podem imprimir-se infinitos selos.

10. Compara-se tambm, com razo, o nosso crebro, oficina dos


pensamentos, cera, onde, ou se imprime um selo, ou de que se
fazem estatuetas. Com efeito, da mesma maneira que a cera,
adaptando-se a receber qualquer forma, se submete como se
quer a tomar e a mudar de figura, assim tambm o crebro,
prestando-se a receber as imagens de todas as coisas, recebe
em si tudo o que o universo contm. Com este exemplo, mostra-

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se, ao mesmo tempo, de uma maneira elegante, o que o nosso


pensamento e o que a nossa cincia. Tudo o que me
impressiona a vista, o ouvido, o olfato, o gosto e o tato para
mim como um selo, pelo qual a imagem de uma coisa se imprime
no crebro; e nele o imprime de tal maneira que, mesmo que a
coisa se afaste dos olhos, dos ouvidos, do nariz e das mos,
permanece sempre a sua imagem; e no possvel que ela no
permanea, a no ser quando uma ateno negligente formou
uma impresso dbil. Por exemplo: se fixo um homem ou lhe
falo; se, viajando, contemplo uma montanha, um rio, um campo,
uma floresta, uma cidade, etc.; se, por vezes, ouo troves,
msica e discursos; se leio atentamente algumas linhas num
livro, etc.; todas estas coisas se imprimem no meu crebro, de
tal maneira que, todas as vezes que a sua recordao se me
renova, o mesmo que se me estivessem diante dos olhos, me
ressoassem aos ouvidos e as saboreasse ou apalpasse neste
momento. E embora um crebro, ou receba estas impresses de
modo mais distinto, ou as represente com maior clareza, ou as
retenha com maior fidelidade que outro, no entanto, cada um
deles as recebe, representa e retm, de qualquer maneira.

A capacidade da nossa mente um milagre de Deus.

11. A este propsito, devemos admirar o espelho da sabedoria de


Deus, a qual providenciou de modo que a massa do crebro, que
no grande sob aspecto nenhum, fosse capaz de receber
milhares e milhes de imagens. Com efeito, tudo aquilo que cada
um de ns (principalmente as pessoas instrudas), durante
tantos anos, viu, ouviu, saboreou, leu e adquiriu com a
experincia e com o raciocnio, e de que, segundo as suas foras,
se pode recordar, evidente que tudo isso se conserva ordenado
no crebro, ou seja, as imagens das coisas uma vez vistas,
ouvidas, lidas, etc., embora existam por milhes e se
multipliquem at ao infinito, com o fato de ver, de ouvir e de ler,
quase cada dia, qualquer coisa de novo, todavia, esto contidas
no crebro. Que coisa esta imperscrutvel sabedoria da
omnipotncia de Deus? Salomo maravilha-se que todos os rios
desaguem no oceano e, todavia, no encham o mar (Eclesiastes,
1, 7); e quem no h-de admirar-se com este abismo da nossa
memria que tudo recebe e tudo restitui, sem jamais se encher e
sem jamais se esvasiar? Assim, a nossa mente
verdadeiramente maior que o mundo, do mesmo modo que o
continente necessariamente maior que o contedo.

A nossa mente um espelho.

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12. Finalmente, o olho ou o espelho simboliza muito bem a nossa


mente, pois de tudo o que se lhe apresenta, de qualquer forma
ou cor que seja, imediatamente mostrar em si uma imagem
parecidssima, a no ser que se lhe apresente um objeto s
escuras, ou da parte detrs, ou demasiado longe, por causa da
distncia maior que o devido, ou que se impea de receber a
impresso, ou esta seja baralhada por um movimento contnuo;
nestes casos, temos de confess-lo, no se obtm xito. Falo,
porm, daquilo que costuma acontecer naturalmente, quando h
luz e o objeto apresentado como convm. Da mesma maneira
que, portanto, no necessrio forar os olhos a abrirem-se e a
fixarem os objetos, porque (tal como aquele que naturalmente
tem sede de luz) eles experimentam prazer em olhar
espontaneamente, e so capazes de olhar todas as coisas (desde
que os no perturbem, apresentando-lhes ao mesmo tempo
demasiados objetos) e nunca podem saciar-se de olhar; assim
tambm a nossa mente sequiosa das coisas, est sempre
atenta, toma, ou melhor, agarra todas as coisas, sem nunca se
cansar, desde que no seja ofuscada com uma multido de
objetos e que, com a devida ordem, se lhe d a observar uma
coisa aps outra.

II. No homem, a raiz da honestidade a harmonia.

13. Os prprios pagos viram que natural ao homem a


harmonia dos costumes, embora, ignorando outra luz
divinamente acrescentada e o guia mais seguro que nos foi dado
para chegar vida eterna, temham considerado (tentativa v)
aquelas centelhas, verdadeiros faris. Com efeito, assim fala
Ccero: Nas nossas faculdades espirituais esto inatos os
grmens da virtude, os quais, se pudessem desenvolver-se e
crescer, seriam suficientes, por natureza, para nos conduzirem
beatitude (isto exagerado!). Porm, apenas somos dados luz e
comeamos a ser educados, rebolamo-nos continuamente em
toda a espcie de imundcies, de tal maneira que parece que,
juntamente com o leite da ama, bebemos os erros (Tusculanae,
III)[12]. Que verdadeiro que certos grmens de virtude nascem
juntamente com o homem, infere-se destes dois argumentos:
primeiro, todo o homem sente prazer com a harmonia; segundo,
ele prprio no seno harmonia, interior e exteriormente.

1. Com a qual se deleita em toda a parte: em todas as coisas


visveis,

14. Que o homem se deleita com a harmonia e procura


ardentemente chegar a ela, evidente. Efetivamente, a quem se

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no deleitaria ao ver um homem formoso, um cavalo elegante,


uma esttua bela e uma pintura linda? De onde nasce esse
prazer seno do fato de que a perfeita proporo das partes e
das cores produz o agrado? Essa proporo o prazer mais
natural para os olhos.

nas coisas audveis,

Pergunto igualmente: a quem no agrada a msica? E porqu?


Sem dvida porque a harmonia das vozes produz um som
agradvel.

nas coisas que se saboreiam,

A quem no agradam os alimentos bem temperados? Sem dvida


porque a temperatura dos sabores deleita agradavelmente o
paladar.

nas coisas palpveis,

Cada um goza com um calor bem proporcionado, com uma


frescura bem repartida, com uma posio justa e um movimento
equilibrado dos membros. Porqu? Precisamente porque todas as
coisas temperadas so amigas e salutares para a natureza e
todas as coisas desmesuradas so suas inimigas e prejudiciais.

e at nas prprias virtudes.

Se ns amamos at as virtudes uns nos outros (de fato, mesmo


quem privado de virtude admira as virtudes dos outros, mesmo
que os no imite, uma vez que considera impossvel vencer os
seus maus hbitos), porque que, portanto, cada um no h-de
amar a virtude em si mesmo? Cegos de ns, se no
reconhecemos que esto em ns as razes de toda a harmonia!

2. A qual se encontra tambm no homem: tanto relativamente ao


corpo

15. Mas tambm o prprio homem no seno harmonia, tanto


relativamente ao corpo, como relativamente alma. Com efeito,
assim como o grande mundo parecido com um enorme relgio,
de tal modo fabricado segundo as regras da arte, com
muitssimas rodas e maquinismos, que para produzir
movimentos contnuos e perfeitamente ordenados, uma parte os
comunica outra, atravs de todo o relgio, assim tambm o
homem.

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Com efeito, quanto ao corpo, construdo com arte admirvel, em


primeiro lugar est o corao, que mvel, fonte de vida e de
atividade; dele os outros membros recebem o movimento e a
medida do movimento. Mas o peso, ou seja, a verdadeira fora
motriz, o crebro, o qual, servindo-se dos nervos, como de
cordas, faz andar as outras rodas (os membros) para diante e
para trs. Na verdade, a variedade das operaes interiores e
exteriores corresponde exata e perfeita correspondncia dos
movimentos do relgio.

como no que diz respeito alma

16. Assim, nos movimentos da alma, a principal roda a


vontade; os pesos que a fazem mover so os desejos e as paixes
que inclinam a vontade para esta ou para aquela parte. A vlvula,
que abre e fecha o movimento, a razo, a qual mede e
determina que coisa, onde e at que ponto se deve abraar ou
afastar. Os outros movimentos da alma so como que as rodas
menores, que seguem a principal. Por isso, se aos desejos e s
paixes se no atribui um peso demasiado grande, e a vlvula,
ou seja, a razo, abre e fecha convenientemente, impossvel
no se seguir uma ordem e um acordo perfeito de virtudes, isto
, um perfeito equilbrio das aes e das paixes.

A harmonia perturbada pode remediar-se.

17. Eis, portanto, que realmente o homem em si mesmo no


seno harmonia. Por isso, assim como acerca de um relgio ou
de um instrumento musical, feito pelas mos de um artfice
perito, se acaso se estraga ou se torna desafinado, no dizemos
imediatamente que j no serve para nada (pode, com efeito,
consertar-se e tornar a afinar-se), assim tambm acerca do
homem, embora corrompido pelo pecado, deve afirmar-se que,
com determinados meios, possvel san-lo, por graa da virtude
de Deus.

III. Que no homem esto as razes da religio argumenta-se:


1. pela natureza da sua imagem,

18. Que as razes da religio esto no homem, por natureza,


demonstra-se pelo fato de que ele a imagem de Deus. Com
efeito, a imagem implica semelhana: e que todo o semelhante se
congratula com o seu semelhante lei imutvel de todas as
coisas (Eclesistico, 13, 19). O homem, portanto, uma vez que
nada tem de igual a si, a no ser Aquele imagem do qual foi
feito, natural que no seja conduzido pelos seus desejos seno
para a fonte de onde derivou, contanto que a conhea com
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suficiente clareza.

2. pela reverncia inata em todos para com a divindade,

19. Isto evidente tambm pelo exemplo dos pagos, os quais,


no sendo ajudados por nenhuma palavra de Deus, apenas pelo
oculto instinto da natureza chegaram, no s a conhecer Deus,
mas tambm a vener-lo e a desej-lo, embora errassem quanto
ao nmero dos deuses e forma do culto. Todos os homens tm
a noo dos deuses e todos atribuem o lugar supremo a qualquer
potncia divina, escreve Aristteles no livro I Do Cu, cap. 3[13].
E Sneca: Em primeiro lugar, o culto divino consiste em
acreditar nos deuses; depois, em atribuir-lhes a majestade
devida e em atribuir-lhes a bondade, sem a qual no h qualquer
majestade; em saber que so eles que governam o mundo, que
regulam todas as suas coisas e que providenciam pela
conservao do gnero humano (Carta 96)[14]. Acaso esta
opinio difere muito da do Apstolo? Porquanto necessrio que
o que se aproxima de Deus acredite que Ele existe e que
remunerador dos que O buscam (Hebreus, II, 6).

3. pelo desejo natural do Sumo Bem (que Deus),

20. Plato diz: Deus o sumo bem, superior a toda a substncia


e a toda a natureza, o qual naturalmente desejado por todas as
criaturas (Timeu)[15]. E isto (que Deus o sumo bem,
naturalmente desejado por todas as criaturas) de tal modo
verdadeiro que Ccero diz: A primeira mestra da piedade a
natureza (Da natureza dos deuses, I)[16]. E isto porque (como
escreve Lactncio, no livro 4, cap. 28) fomos gerados com a
condio de prestarmos a Deus, que nos criou, as justas e
devidas homenagens e de apenas reconhecermos a Ele como
Deus e de O seguirmos. Com este vnculo da piedade somos
atados e ligados a Deus; de onde a prpria religio recebe o seu
nome[17].

que nem sequer pela queda do gnero humano foi extinto.

21. Deve, todavia, confessar-se que este desejo natural de Deus,


como sumo bem, foi corrompido com a queda do pecado e
degenerou numa espcie de vertigem, que no capaz de
regressar retido com as suas prprias foras; naqueles,
porm, que Deus de novo ilumina com o seu Verbo e com o seu
Esprito, ele volta a aguar-se de tal modo que David, voltado
para Deus, clama: Quem tenho eu, l no cu, exceto tu? E, fora
de ti, nada me deleita sobre a terra. Desfalece a minha carne e o

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meu corao, e o rochedo do meu corao e a minha herana


Deus para sempre (Salmo 72, 24 e 25).

, portanto, impiamente que se procuram pretextos contra o


exerccio da piedade.

22. Que ningum, portanto, enquanto se procuram remdios


para corrupo, nos oponha a corrupo, porque Deus, por obra
do seu Esprito e com a interveno de meios adequados,
prepara-se para a fazer desaparecer. De fato, assim como a
Nabucodonosor, quando foi privado do sentido humano e provido
de um corao bestial, lhe foi deixada, todavia, a esperana de
poder readquirir a mente humana, e at mesmo tambm a
dignidade real, logo que reconhecesse que o poder vem do cu
(Daniel, 4, 23); assim tambm, a ns, plantas excludas do
paraso de Deus, foram deixadas as razes, as quais, sobrevindo
a chuva e o sol da graa de Deus, podem de novo germinar.

Porventura o nosso Deus, logo a seguir queda e proclamao


da nossa runa (a pena de morte) no plantou imediatamente
(com a promessa da semente bendita), de novo, nos nossos
coraes, rebentos de nova graa? Acaso no nos enviou o seu
Filho, pelo qual nos seriam restitudos os bens perdidos?

E no deve sublevar-se o velho Ado contra o novo.

23. coisa torpe e nefanda e sinal evidente de ingratido estar


sempre a apelar para a corrupo e dissimular a redeno.
Correr atrs daquilo que o velho Ado em ns deixou e no
procurar aquilo que Cristo, novo Ado, nos proporcionou! Muito
acertadamente, o Apstolo, em seu nome e no de todos os
regenerados, diz: Tudo posso naquele que me conforta, Cristo
(Filipenses, 4, 13). Se possvel que um garfo de rvore
domstica, enxertado num salgueiro, num espinheiro ou em
qualquer rvore brava, germine e frutifique, porque no h-de
acontecer o mesmo se for enxertado bem sobre a prpria raiz?
Veja-se a argumentao do Apstolo (Romanos, 11, 24). Alm
disso, se Deus, de pedras, pode fazer nascer filhos de Abrao
(Mateus, 3, 9), porque no h-de despertar os homens, feitos j
filhos de Deus desde a criao, adotados de novo por Cristo e
regenerados pelo Esprito da graa, para toda a espcie de boas
obras?

A graa de Deus no se deve coarctar, mas reconhecer com


gratido.

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24. Abstinhamo-nos de coarctar a graa de Deus, pois Ele est


pronto a infundi-la em ns liberalssimamente. Com efeito, se
ns, enxertados em Cristo por meio da f e dados a Ele por meio
do Esprito de adoo, se ns, digo, com a nossa gerao, no
somos aptos para as coisas do Reino de Deus, como que ento
Cristo, falando das criancinhas, afirmou que delas o reino de
Deus?[18] Ou como que no-las apresenta como modelo,
ordenando a todos que se convertam e se faam como crianas,
se querem entrar no reino dos cus? (Mateus, 18, 3). Como
que o Apstolo proclama santos e nega que sejam impuros os
filhos dos cristos (mesmo quando s um deles pertence ao
nmero dos fiis)? (Corntios, I, 7, 14). Pelo contrrio, at
daqueles que j mergulharam na prtica de vcios gravssimos, o
Apstolo ousa afirmar: E tais reis alguns de vs; mas fostes
lavados, mas fostes santificados, mas fostes justificados em
nome de Nosso Senhor Jesus Cristo, pelo Esprito do nosso
Deus (Corntios, I, 6, 11). Precisamente por isto, quando
dizemos que os filhos dos cristos (no a gerao do velho Ado,
mas a gerao regenerada pelo novo Ado, isto , os filhos de
Deus, os irmos e as irms de Cristo) pedem para serem
formados e esto aptos a receber as sementes da eternidade, a
quem pode parecer que isto seja impossvel? A ningum, pois
no procuramos obter frutos de uma oliveira brava, mas
ajudamos os rebentos da rvore da vida, novamente plantados,
para que produzam frutos.

Concluso.

25. Fique, portanto, assente que mais natural e, pela graa do


Esprito Santo, mas fcil, que o homem se torne sbio, honesto e
santo, do que a perversidade adventcia poder impedir o
progresso. Com efeito, qualquer coisa regressa facilmente sua
natureza. E esta a advertncia que nos faz a Escritura: A
sabedoria facilmente se deixa ver por aqueles que a amam; ela
corre mesmo atrs de quem a pede, antes de ser conhecida, e
por aqueles que a esperam faz-se encontrar, sem fadiga, sentada
sua porta (Sabedoria, 6, 13 e ss.). E conhecida a sentena
do poeta venusino: Ningum to selvagem que, prestando
paciente ouvido cultura, no possa ser domesticado[19].

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Captulo VI
O HOMEM
TEM NECESSIDADE
DE SER FORMADO,
PARA QUE SE TORNE
HOMEM

As sementes no so ainda frutos.

1. Como vimos, a natureza d as sementes do saber da


honestidade e da religio, mas no d propriamene o saber, a
virtude e a religio; estas adquirem-se orando, aprendendo,
agindo. Por isso, e no sem razo, algum definiu o homem um
animal educvel, pois no pode tornar-se homem a no ser que
se eduque.

inata no homem a aptido para saber, mas no o prprio saber.

2. Efetivamente, se consideramos a cincia das coisas, prprio


de Deus saber tudo, sem princpio, sem progresso, sem fim,
mediante um s e simples ato de intuio; mas nem ao homem
nem ao anjo pode dar este saber, pois no lhe podia dar a
infinitude e a eternidade, isto , a divindade. Aos homens e aos
anjos basta aquele grau de excelncia de haverem recebido a
agudeza de inteligncia, com a qual podem indagar as obras de
Deus e assim acumular para si um tesouro intelectual.
Precisamente por isso, consta, acerca dos anjos, que eles,
contemplando, aprendem (Pedro, I, 1, 12; Efsios, 3, 10; Reis, I,
22, 20; Job, 1, 6); e, por isso, o conhecimento deles, de igual
modo que o nosso, experimental.

Que o homem deve ser formado ad humanitatem, mostra-se:


1. com o exemplo das outras criaturas.

3. Ningum acredite, portanto, que o homem pode


verdadeiramente ser homem, a no ser aquele que aprendeu a
agir como homem, isto , aquele que foi formado naquelas
virtudes que fazem o homem. Isto evidente pelos exemplos de
todas as criaturas, as quais se no tornam teis ao homem,
embora a isso destinadas, a no ser depois de adaptadas pela
nossa mo. Por exemplo: as pedras foram-nos dadas para
servirem para construir casas, torres, muros, colunas, etc.; mas,
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de fato, no servem para isso, a no ser depois de talhadas,


desbastadas e esquadriadas pelas nossas mos. Do mesmo
modo, as prolas e as gemas, destinadas a servirem de
ornamentos humanos, devem ser cortadas, raspadas e polidas
pelos homens; os metais, produzidos para usos notveis da
nossa vida, devem ser cavados, liquefeitos, depurados, fundidos
e trabalhados a martelo de vrios modos; sem tudo isso, so
para ns menos teis que a lama. Das plantas, extramos
alimentos, bebidas e remdios, com a condio, porm, de que
necessrio semear, sachar, ceifar, debulhar, moer e pisar os
cereais e as ervas; as rvores necessrio plant-las, pod-las e
estrum-las; os frutos colh-los, sec-los, etc.; e, muito mais, se
qualquer destas coisas deve servir para remdio ou para
construir, pois nesse caso necessrio prepar-las de
muitssimos outros modos. Os animais, uma vez que dotados de
vida e de movimento, parece que se bastem a si mesmos;
todavia, se algum se quer servir deles para o uso para que
foram concedidos, necessrio que primeiro os submeta a
exerccios. Eis, com efeito, um cavalo de batalha, um boi para
carretos, um burro de carga, um co de guarda ou de caa, um
falco e um gavio de caa, etc., cada um tem inata a aptido
para esse servio determinado; todavia, valem bem pouco, se no
so treinados para o exerccio da sua funo.

2. Com o exemplo do prprio homem, quanto s aes corpreas.

4. O homem, enquanto tem um corpo, feito para trabalhar;


vemos, todavia, que de inato ele no tem seno a simples
aptido; pouco a pouco, necessrio ensinar-lhe a estar sentado
e a estar de p, a caminhar e a mover as mos, a fim de que
aprenda a fazer qualquer coisa. Como pode, portanto, a nossa
mente, sem uma preparao prvia, ter a prerrogativa de se
mostrar perfeita em si e por si? No possvel, porque lei de
todas as coisas criadas o comear do nada e elevar-se
gradualmente, tanto no que diz respeito essncia como no que
diz respeito s aes. Com efeito, at acerca dos anjos, muito
vizinhos de Deus em perfeio, consta que no sabem tudo, mas
progridem gradualmente no conhecimento da admirvel
sabedoria de Deus, como notmos pouco atrs.

3. E porque j antes da queda, era necessrio exercitar o homem,


muito mais necessrio agora, depois da corrupo.

5. evidente tambm que, j antes da queda, havia sido aberta,


para o homem, no paraso terrestre, uma escola, na qual ele ia,
pouco a pouco, fazendo progressos. Com efeito, embora s duas

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primeiras criaturas, apenas criadas, no faltasse nem o


movimento, nem a palavra, nem o raciocnio, todavia, do colquio
de Eva com a serpente, torna-se evidente que no tinham
conhecimento das coisas, o qual vem da experincia; pois se
aquela desventurada fosse dotada de uma experincia mais rica,
no teria admitido com tanta simplicidade quanto a serpente lhe
disse, pois teria ento a certeza de que aquela criatura no podia
ser dotada da capacidade de discorrer, e que, por isso, devia
estar a ser vtima de um engano. Com maior razo, portanto, se
poder sustentar que agora, no estado de corrupo, se se quer
saber alguma coisa, necessrio aprend-la, porque realmente
vimos ao mundo com a mente nua como uma tbua rasa, sem
saber fazer nada, sem saber falar, nem entender; mas
necessrio edificar tudo a partir dos fundamentos. E, na
verdade, isto consegue-se mais dificilmente do que se
conseguiria no estado de perfeio, porque as coisas so para
ns obscuras e as lnguas confusas (de tal modo que, em vez de
uma s, se devem agora aprender vrias, se algum, para se
instruir, quer falar em vrias lnguas, vivas e mortas); alm
disso, porque as lnguas vernculas se tornaram mais
complicadas, e, quando nascemos, nada conhecemos delas.

E porque os exemplos mostram que o homem sem instruo no se


torna mais que um bruto.

6. Temos exemplos de alguns que, raptados na infncia pelas


feras e crescidos no meio delas[1], nada mais sabiam que os
brutos; mais ainda, com a lngua, com as mos e com os ps, no
eram capazes de fazer nada de diverso daquilo que fazem os
animais, a no ser que, de novo, tenham sido conservados,
durante algum tempo, entre os homens. Aduzirei dois exemplos:
por 1540, numa aldeia de Hessen, situada no meio de florestas,
aconteceu que um menino de trs anos, por incria dos pais, se
perdeu. Alguns anos depois, os camponeses viram correr,
juntamente com os lobos, um animal de forma diferente,
quadrpede, mas com face semelhante do homem; como,
fora de se falar no caso, a novidade se espalhou, o chefe
daquela aldeia ordenou-lhes que vissem se havia maneira de o
prender vivo. Em conformidade com esta ordem, foi apanhado e
conduzido ao chefe da aldeia, e finalmente enviado ao prncipe de
Kassel. Introduzido na sala do prncipe, ps-se a correr, fugiu, e
foi esconder-se debaixo de um banco, olhando com ar ameaador
e lanando terrveis uivos. O prncipe f-lo alimentar entre
homens, e assim a fera comeou, a pouco e pouco, a tornar-se
mansa, depois a manter-se direita sobre os ps e a caminhar
como os bpedes, finalmente a falar com inteligncia e a agir

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como homem. E ento, quanto podia recordar-se, contou que


tinha sido raptado e alimentado pelos lobos, tendo-se depois
habituado a andar caa com eles. M. Dresser escreve esta
histria no livro De nova et antiqua disciplina[2] e recorda-a
tambm Camerrio nas suas Horas (t. I, Cap. 7)[3],
acrescentando outra histria parecida. Goularte, nas Maravilhas
do nosso sculo, escreve que em Frana, em 1563, aconteceu
que alguns nobres, andando caa, e depois de haverem matado
doze lobos, acabaram por apanhar, com um lao, um rapaz, de
cerca de sete anos, nu, de pele amarelada e de cabeleira
encrespada. Tinha as unhas aduncas como uma guia; no
falava nenhuma lngua, mas emitia uma espcie de mugido
grosseiro. Conduzido a uma fortaleza, conseguiu-se com grande
dificuldade met-lo a ferros, de tal modo se tornara feroz; mas,
submetido, durante alguns dias, s austeridades da fome,
comeou a amansar, e, dentro de sete meses, a falar. Levaram-
no de cidade em cidade, para o apresentar como espetculo, o
que era fonte de grandes receitas para os seus proprietrios.
Finalmente, uma pobre mulher reconheceu-o como sendo seu
filho[4]. Deste modo, vemos que verdadeiro aquilo que Plato
deixou escrito (Leis, livro 6): o homem um animal cheio de
mansido e de essncia divina, se tornado manso por meio de
uma verdadeira, educao; se, pelo contrrio, no recebe
nenhuma ou a recebe falsa, torna-se o mais feroz de todos os
animais que a terra produz[5].

Tm necessidade de ensino:
1. os estpidos e os inteligentes,

7. Estes fatos demonstram em geral, que a cultura necessria


a todos. Se agora lanarmos um olhar s diversas condies dos
homens, verificamos o mesmo. Com efeito, quem poder pr em
dvida que os estpidos tenham necessidade de instruo, para
se libertarem da sua estupidez natural? Mas, na realidade, os
inteligentes tm muito mais necessidade de instruo, porque a
mente sutil, se no for ocupada em coisas teis, ocupar-se- ela
mesma em coisas inteis, frvolas e perniciosas. Com efeito,
assim como um campo, quanto mais frtil , tanto mais produz
espinhos e cardos, assim tambm o engenho perspicaz est
sempre cheio de pensamentos frvolos, a no ser que nele se
semeiem as sementes da sabedoria e da virtude. E assim como,
se m que gira no fornecido o gro, de que feita a farinha,
ela se gasta a si mesma e inutilmente se enche de poeira,
produzindo p, com estrpito e fragor e ainda com o
esfarelamento e a ruptura das partes, assim tambm o esprito
gil, se permanece privado de trabalhos srios, mergulha
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inteiramente em coisas vs, frvolas e nocivas, e ser a causa da


sua prpria runa.

2. os ricos e os pobres,

8. Que so os ricos sem sabedoria seno porcos engordados com


farelo? Que so os pobres sem compreenso das coisas seno
burros condenados a transportar a carga? Um homem formoso
privado de cultura, que seno um papagaio de plumagem
brilhante ou, como disse algum, uma banha de ouro com uma
espada de chumbo?[6]

3. aqueles que devero ser postos cabea dos outros e aqueles


que devero ser sditos.

9. Aqueles que, alguma vez, devero ser postos cabea dos


outros, como os reis, os prncipes, os magistrados, os procos e
os doutores da Igreja devem embeber-se de sabedoria to
necessariamente como o guia dos viajantes deve ter olhos, o
intrprete deve ter lngua, a trombeta, som e a espada, gume. De
modo semelhante, tambm os sditos devem ser esclarecidos,
para que saibam obedecer prudentemente queles que governam
sabiamente: no coagidamente, com uma sujeio asinina, mas
voluntariamente, por amor da ordem. Com efeito, a criatura
racional no deve ser conduzida por meio de gritos, de prises e
de bastonadas, mas pela razo. Se se procede de modo diverso, a
ofensa redunda contra Deus que tambm neles deps a sua
imagem; e as coisas humanas estaro cheias, como de fato
esto, de violncias e de inquietao.

Todos, portanto, sem nenhuma exceo.

10. Fique, portanto, assente que a todos aqueles que nasceram


homens necessria a educao, porque necessrio que sejam
homens, no animais ferozes, nem animais brutos, nem troncos
inertes. Da se segue tambm que, quanto mais algum
educado, mais se eleva acima dos outros. Seja, portanto, o Sbio
a concluir este captulo: Aquele que no faz caso nenhum da
sabedoria e do ensino um infeliz, as suas esperanas so vs
(ou seja, espera em vo conseguir o seu fim), infrutuosas as
suas fadigas e inteis as suas obras (Sabedoria, 3, 11).

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Captulo VII
A FORMAO DO HOMEM
FAZ-SE COM MUITA FACILIDADE
NA PRIMEIRA IDADE,
E NO PODE FAZER-SE
SENO NESSA IDADE

O modo de desenvolver-se do homem semelhante ao da planta.

1. Do que foi dito, evidente que semelhante a condio do


homem e a da rvore. Efetivamente, da mesma maneira que uma
rvore de fruto (uma macieira, uma pereira, uma figueira, uma
videira) pode crescer por si e por sua prpria virtude, mas, sendo
brava, produz frutos bravos, e para dar frutos bons e doces tem
necessariamente que ser plantada, regada e podada por um
agricultor perito, assim tambm o homem, por virtude prpria,
cresce com feies humanas (como tambm qualquer animal
bruto cresce com as suas feies prprias), mas no pode
crescer animal racional, sbio, honesto e piedoso, se
primeiramente nele se no plantam os grmens da sabedoria, da
honestidade e da piedade. Agora importa demonstrar que esta
plantao deve ser feita enquanto as plantas so novas.

A formao do homem deve comear com a primeira idade:


1. por causa da incerteza da vida presente.

2. Quanto aos homens, as razes fundamentais desta


necessidade so seis. Em primeiro lugar, a incerteza da vida
presente, da qual certo que se tem de sair, mas incerto onde
e quando. O perigo de algum ser surpreendido impreparado
to grave que no se pode afastar. Com efeito, o tempo presente
foi concedido para que, durante ele, o homem ganhe ou perca
para sempre a graa de Deus. Efetivamente, assim como no
tero da me o corpo do homem se forma, de tal maneira que, se
algum de l sai com qualquer membro a menos, necessariamente
ficar sem ele durante toda a vida, assim tambm a alma,
enquanto vivemos no corpo, de tal maneira se forma para o
conhecimento e para a participao de Deus, que, se algum no
consegue adquiri-la neste mundo, uma vez sado do corpo, j lhe
no resta nem lugar nem tempo para fazer tal aquisio. Uma vez
que, portanto, se trata aqui de um negcio de to grande
importncia, convm faz-lo o mais depressa possvel, para que
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se no seja surpreendido pela morte, antes de o haver conduzido


ao fim.

2. para que seja instrudo naquilo que deve fazer nesta vida,
antes de comear a faz-lo.

3. Mas, mesmo que a morte no esteja iminente e se esteja


seguro de uma vida muito longa, deve, todavia, comear-se a
formao muito cedo, pois no deve passar-se a vida a aprender,
mas a fazer. Convm, portanto, instruir-se, o mais cedo possvel,
naquilo que deve fazer-se nesta vida, a fim de no sermos
obrigados a partir, antes de termos aprendido o que devemos
fazer. Mesmo que fosse do agrado de algum passar toda a vida
a aprender, infinita a multido das coisas que o Criador das
mesmas coisas fez objeto de especulao agradvel, de tal
maneira que se a algum fosse concedida uma vida to longa
como a Nestor, teria sempre em que a empregar de modo muito
til, investigando os tesouros da sabedoria divina espalhados por
toda a parte, e adquirindo com eles apoios para a vida eterna.
Deve, portanto, desde cedo, abrir-se os sentidos do homem para
a observao das coisas, pois, durante toda a sua vida, ele deve
conhecer, experimentar e executar muitas coisas.

3. todas as coisas formam-se muito mais facilmente, enquanto so


tenras.

4. uma propriedade de todas as coisas que nascem o fato de,


enquanto so tenras, se poderem facilmente dobrar e formar,
mas, uma vez endurecidas, j no obedecem. A cera mole deixa-
se amassar e modelar, mas, endurecida, quebra mais facilmente.
Uma arvorezinha deixa-se plantar, transplantar, podar, dobrar
para aqui ou para ali, mas uma rvore j crescida de modo
algum. Assim, quem quer fazer um vencelho, deve tomar um
ramo verde e novo, pois no pode ser torcido um que seja velho,
seco e nodoso. De ovos frescos, chocados, nascem no devido
tempo os pintainhos, os quais, em vo se esperariam, de ovos
ressessos. O carroceiro ensina o cavalo, o lavrador o boi, o
caador o co e o falco a trabalhar (assim como o homem de
circo ensina o urso a bailar, e a bruxa ensina a pega, o corvo, e o
papagaio a falar), mas escolhem aqueles que so muito novos,
pois, se tomam os que so j velhos, perdem o tempo.

Tambm o homem.

5. Evidentemente, estes resultados obtm-se, da mesma


maneira, no homem cujo cerebro (que, como atras dissemos,
semelhante cera, recebendo as imagens das coisas que lhe so
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transmitidas pelos sentidos), na idade infantil, inteiramente


hmido e mole e apto a receber todas as figuras que se lhe
apresentam; mas depois, pouco a pouco, seca e endurece, de tal
modo que nele mais dificilmente se imprimem ou esculpem as
coisas, como a experincia demonstra. Daqui, a seguinte
afirmao de Ccero: as crianas apreendem rapidamente
inmeras coisas[1]. Assim tambm as nossas mos e os nossos
outros membros no podem exercitar-se nas artes e nos ofcios
seno nos anos da infncia, em que os nervos esto tenros. Se
algum quer vir a ser bom escrivo, pintor, alfaiate, ferreiro,
msico, etc., deve aplicar-se ao seu ofcio desde os primeiros
anos, enquanto a imaginao gil e os dedos flexveis; de outro
modo, nunca far nada de bom. De modo semelhante, portanto,
se se quer que a piedade lance razes no corao de algum,
importa plant-la nos primeiros anos; se se deseja que algum
se torne um modelo de apurada moralidade, necessrio
habitu-lo aos bons costumes desde tenra idade; a quem deve
fazer grandes progressos no estudo da sabedoria, importa abrir-
lhe os sentidos para todas as coisas, nos primeiros anos,
enquanto o seu ardor vivo, o engenho rpido e a memria
tenaz. coisa torpe e ridcula um velho sentado nos bancos da
escola primria: ao jovem compete preparar-se; ao velho realizar-
se, escreve Sneca, na Carta, 36[2].

4. Ao homem foi dado um longo espao de tempo para se formar, o


qual no deve ser gasto noutras coisas.

6. Para que o homem pudesse formar-se ad humanitatem, Deus


concedeu-lhe os anos da juventude, durante os quais, sendo
inbil para outras coisas, fosse apto apenas para a sua formao.
certo, com efeito, que o cavalo, o boi, o elefante e todos os
outros animais, de qualquer tamanho, em um ano ou dois,
atingem uma estatura perfeita; o homem, porm, s o consegue
em vinte ou trinta anos. Se algum, porm, julgar ter chegado a
essa estatura perfeita por um mero acaso ou devido a quaisquer
causas segundas, certamente despertar admirao. A todas as
outras coisas, Deus fixou uma medida; s ao homem, senhor das
coisas, permitiu passar o seu tempo ao acaso? Ou pensaremos
que, relativamente ao homem, Deus tenha concedido natureza
a graa de proceder a passo lento, a fim de que mais facilmente
possa realizar a sua formao? Ora, sem nenhuma fadiga, em
alguns meses, ela forma corpos maiores. No resta, portanto,
nenhuma outra hiptese seno que o nosso Criador, com nimo
deliberado, se dignou conceder-nos a graa de retardar o nosso
desenvolvimento, para que fosse mais longo o espao de tempo
para nos dedicarmos ao estudo; e tornar-nos, durante tanto
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tempo, inbeis para os negcios econmicos e polticos, para


que, durante o restante tempo da vida (e tambm na eternidade),
nos tornssemos mais hbeis nesses assuntos.

5. Permanece firme somente aquilo de que se embebe a primeira


idade.

7. No homem, s firme e estvel aquilo de que se embebe a


primeira idade; o que evidente pelos mesmos exemplos. Um
vaso de barro conserva, at que se quebre, o odor daquilo com
que foi enchido quando era novo[3]. Uma rvore, da maneira
como, ainda tenrinha, estendeu os ramos para cima ou para
baixo, para este ou para aquele lado, assim os mantm durante
cem anos, enquanto a no cortarem. A l conserva to
tenazmente a primeira cor de que se embebeu que no h perigo
de que desbote. Os arcos de uma roda, depois de endurecidos,
fazem-se mais facilmente em mil pedaos do que voltam a ficar
direitos. Do mesmo modo, no homem, as primeiras impresses
estampam-se de tal maneira que um autntico milagre faz-las
tomar nova forma; por isso, de aconselhar que elas sejam
modeladas logo nos primeiros anos da vida, segundo as
verdadeiras normas da sabedoria.

6. No educar bem uma coisa sumamente perigosa.

8. Finalmente, uma coisa sumamente perigosa no embeber o


homem, logo desde os primeiros anos, dos preceitos salutares
vida. Com efeito, porque a alma humana, apenas os sentidos
externos comeam a desempenhar o seu papel, de modo algum
pode estar quieta, tambm j no pode abster-se, se no est j
ocupada em coisas teis, de se ocupar em coisas vs de toda a
espcie, e at (dados os maus exemplos do nosso sculo
corrupto) tambm em coisas prejudiciais, que depois impossvel
ou muito difcil desaprender, como advertimos j. Por isso, o
mundo est cheio de enormidades, para fazer cessar as quais
no bastam nem os magistrados polticos nem os ministros da
Igreja, enquanto se no trabalhar seriamente para estancar as
primeiras fontes do mal.

Concluso.

9. Portanto, na medida em que a cada um interessa a salvao


dos seus prprios filhos, e queles que presidem s coisas
humanas, no governo poltico e eclesistico, interessa a salvao
do gnero humano, apressem-se a providenciar para que, desde
cedo, as plantazinhas do cu comecem a ser plantadas, podadas
e regadas, e a ser prudentemente formadas, para alcanarem
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eficazes progressos nos estudos, nos costumes e na piedade.

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Captulo VIII
NECESSRIO,
AO MESMO TEMPO,
FORMAR A JUVENTUDE
E ABRIR ESCOLAS

O cuidado dos filhos diz respeito propriamente aos pais.

1. Demonstrado que as plantazinhas do paraso, ou seja, a


juventude crist, no podem crescer maneira de uma selva,
mas precisam de cuidados, vejamos agora a quem incumbe esses
cuidados. Naturalssimamente, isso compete aos pais, de tal
maneira que, assim como foram os autores da vida, sejam
tambm os autores de uma vida racional, honesta e santa. Que
para Abrao isso fosse uma obrigao solene, atesta-o Deus:
Porque eu sei que h-de ordenar a seus filhos e sua casa,
depois dele, que guardem os caminhos do Senhor, e que
pratiquem a equidade e a justia (Gnesis, 18, 19). A mesma
coisa exige Deus dos pais, em geral, ao ordenar: Esforar-te-s
por ensinar aos teus filhos as minhas palavras e falar-lhes-s
delas quando estiveres sentado em tua casa e quando andares
pelos caminhos, quando fores para a cama e quando te
levantares (Deuteronmio, 6, 7). E pela boca do Apstolo: Vs,
pais, no provoqueis ira os vossos filhos, mas educai-os na
disciplina e nas instrues do Senhor (Efsios, 6, 4).

So-lhes dados, todavia, como auxiliares, os professores das


escolas.

2. Todavia, porque, tendo-se multiplicado tanto os homens como


os afazeres humanos, so raros os pais que, ou saibam, ou
possam, ou pelas muitas ocupaes, tenham tempo suficiente
para se dedicarem a educao de seus filhos, desde h muito,
por salutar conselho[1], se introduziu o costume de muitos, em
conjunto, conconfiarem a educao de seus filhos a pessoas
escolhidas, notveis pela sua inteligncia e pela pureza dos seus
costumes. A esses formadores da juventude, costume dar o
nome de preceptores, mestres, mestres-escola e professores; os
locais destinados a esses exerccios comuns recebem o nome de
escolas, institutos, auditrios, colgios, ginsios, academias, etc.

Origem e desenvolvimento das escolas.


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3. Jos atesta[2] que o primeiro a abrir escola, imediatamente a


seguir ao Dilvio, foi o patriarca Sem, a qual depois foi chamada
escola judaica. E quem no sabe que na Caldia, principalmente
na Babilnia, havia numerosas escolas, onde se cultivavam tanto
outras cincias e artes como a astronomia? sabido, com efeito,
que, depois (no tempo de Nabucodonosor), nessa sabedoria dos
Caldeus foram instrudos Daniel e os seus companheiros
(Daniel, 1, 20). Havia-as tambm no Egito, onde foi educado
Moiss (Atos dos Apstolos, 7, 22). No povo de Israel, por ordem
de Deus, em todas as cidades foram construdas escolas,
chamadas sinagogas, onde os levitas ensinavam a Lei, as quais
duraram at ao tempo de Cristo, tornando-se clebres pela
pregao dEle e dos Apstolos. Dos egpcios, os gregos, e
destes, os romanos receberam o costume de fundar escolas; a
partir dos romanos, espalhou-se o louvvel costume de abrir
escolas por todo o Imprio, principalmente, aps a propagao da
religio de Cristo, pela solicitude fiel de prncipes e bispos
piedosos. Acerca de Carlos Magno, atesta a histria que,
medida que ia submetendo cada povo pago, logo lhe enviava
bispos e professores, e erigia templos e escolas. Seguiram o seu
exemplo outros imperadores cristos, reis, prncipes e
governadores de cidades; e de tal modo aumentaram o nmero
das escolas que estas se tornaram inumerveis.

Explica-se que, finalmente, devem ser abertas escolas por toda a


parte.

4. Que este santo costume se deve, no apenas manter, mas at


aumentar, interessa a toda a Cristandade, a fim de que em toda
e qualquer comunidade de homens bem ordenada (quer seja
cidade, ou vila ou aldeia), se construa uma escola para a
educao comum da juventude. Exige-o, com efeito:

1. o decoro da ordem que deve ser observada por toda a parte,

5. A ordem louvvel das coisas. Com efeito, se um pai de famlia


no tem disponibilidade para fazer tudo o que a administrao
dos negcios domsticos exige, mas se serve de vrios
empregados, porque no h-de fazer o mesmo no nosso caso? Na
verdade, quando ele tem necessidade de farinha, dirige-se ao
moleiro; quando tem necessidade de carne, ao carniceiro; quando
tem necessidade de bebidas, ao taberneiro; quando tem
necessidade de um fato, ao alfaiate; quando tem necessidade de
calado, ao sapateiro; quando tem necessidade de uma casa, de
uma relha do arado, de um prego, etc., dirige-se ao marceneiro,
ao pedreiro, ao ferreiro, etc. Uma vez que, para instruir os

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adultos na religio, temos os templos; para discutir as causas em


litgio, e para convocar o povo e para o informar acerca das coisas
necessrias, temos os tribunais e os parlamentos, porque no
havemos de ter escolas para a juventude? Alm disso, nem
sequer os camponeses apascentam, cada um por si, os seus
porcos e as suas vacas, mas contratam pastores assalariados
que servem ao mesmo tempo a todos, dedicando-se eles,
entretanto, com menos distraes, aos seus outros negcios. Na
verdade, h uma grande economia de fadiga e de tempo, quando
uma s pessoa faz uma s coisa, sem ser distrada por outras
coisas; deste modo, com efeito, uma s pessoa pode servir
utilmente a muitas, e muitas podem servir a uma s.

2. a necessidade,

6. Em segundo lugar, a necessidade. Porque, com efeito,


raramente os pais esto preparados para educar bem os filhos,
ou raramente dispem de tempo para isso, da se segue como
conseqncia que deve haver pessoas que faam apenas isso
como profisso e desse modo sirvam a toda a comunidade.

3. a utilidade,

7. E mesmo que no faltassem pais a quem fosse possvel


dedicar-se inteiramente educao dos seus filhos, seria,
todavia, muito melhor educar a juventude em conjunto, num
grupo maior, porque, sem dvida, o fruto e o prazer do trabalho
maior, quando uns recebem exemplo e incitamento de outros.
Com efeito, naturalssimo fazer o que fazem os outros, ir onde
vemos ir os outros, seguir os que vo frente e ir frente dos
que vm atrs.

Aberto o curral, tanto melhor corre o forte cavalo, quanto tem a


quem passar frente e a quem seguir[3].

Alm disso, a idade infantil conduz-se e governa-se muito melhor


com exemplos que com regras. Se se lhe ordena alguma coisa,
pouco se interessar; se se lhe mostra os outros a fazer alguma
coisa, imit-los-, mesmo que lho no ordenem.

4. os exemplos constantes da natureza

8. Finalmente, a natureza d-nos, por toda a parte, o exemplo de


que aquelas coisas que devem crescer abundantemente devem
ser criadas em um s lugar. Assim, as rvores nas florestas, as
ervas nos campos, os peixes nas guas, os metais nas
profundidades da terra, etc., nascem em grupos. E isso de tal
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maneira que, em geral, a floresta que produz pinheiros ou cedros


ou carvalhos, produ-los abundantemente, enquanto que as
outras espcies de rvores nela se no desenvolvem igualmente
bem; a terra que produz ouro, no produz, com a mesma
abundncia, os outros metais. Todavia, aquilo que queremos
dizer encontra-se ainda mais bem expresso no nosso corpo,
onde necessrio que cada membro receba uma parte do
alimento que se toma, e todavia no se d a cada um a sua
poro ainda crua para que a prepare e adapte a si, mas h
determinados membros, que so como que oficinas destinadas a
esse trabalho, os quais, para utilidade de todo o corpo, recebem
os alimentos, fazem-nos fermentar, digerem-nos e, finalmente,
distribuem o alimento assim preparado pelos outros membros.
Assim, o estmago forma o quilo, o fgado o sangue, o corao o
esprito vital, e o crebro o esprito animal, os quais, j
preparados, difundem-se facilmente por todos os membros e
conservam agradavelmente a vida em todo o corpo. Porque que,
portanto, no se h-de crer que, do mesmo modo que as oficinas
reforam e regulam os trabalhos, os templos a piedade, os
tribunais a justia, assim tambm as escolas produzem,
depuram e multiplicam a luz da sabedoria e a distribuem a todo o
corpo da comunidade humana?

5. e da arte

9. Finalmente, nas coisas artificiais, todas as vezes que se


procede racionalmente, observamos o mesmo. certo que o
sivicultor, girando pelas florestas e pelos pinhais, no planta os
mergulhes por toda a parte onde os encontra prprios para a
plantao, mas arranca-os e transporta-os para um viveiro e
trata-os juntamente com centenas de outros. Do mesmo modo,
quem se ocupa em multiplicar os peixes para uso da cozinha,
constri um viveiro, onde os faz multiplicar, todos juntos, aos
milhares. E quanto maior a plantao, tanto melhor costumam
crescer as plantas; e quanto maior o viveiro, tanto maiores se
tornam os peixes. Ora, assim como se devem fazer viveiros para
os peixes e plantaes para as plantas, assim se devem
construir escolas para a juventude.

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Captulo IX
TODA
A JUVENTUDE
DE AMBOS OS SEXOS
DEVE SER ENVIADA
S ESCOLAS

As escolas devem ser asilos comuns da juventude.

1. Que devem ser enviados s escolas no apenas os filhos dos


ricos ou dos cidados principais, mas todos por igual, nobres e
plebeus, ricos e pobres, rapazes e raparigas, em todas as
cidades, aldeias e casais isolados, demonstram-no as razes
seguintes:

1. Por que todos devem ser reformados imagem de Deus.

2. Em primeiro lugar, todos aqueles que nasceram homens,


nasceram para o mesmo fim principal, para serem homens, ou
seja, criatura racional, senhora das outras criaturas, imagem
verdadeira do seu Criador. Todos, por isso, devem ser
encaminhados de modo que, embebidos seriamente do saber, da
virtude e da religio, passem utilmente a vida presente e se
preparem dignamente para a futura. Que, perante Deus, no h
pessoas privilegiadas, Ele prprio o afirma constantemente[1].
Portanto, se ns admitimos cultura do esprito apenas alguns,
exclundo os outros, fazemos injria, no s aos que participam
conosco da mesma natureza, mas tambm ao prprio Deus, que
quer ser conhecido, amado e louvado por todos aqueles em quem
imprimiu a sua imagem. E isso ser feito com tanto mais fervor,
quanto mais acesa estiver a luz do conhecimento: ou seja,
amamos tanto mais, quanto mais conhecemos[2].

2. Todos se devem preparar para os ofcios da sua futura


vocaco.

3. Em segundo lugar, porque no nos evidente para que coisa


nos destinou a divina providncia. certo, porm, que, por
vezes, de pessoas pauprrimas, de condio baixssima e
obscurantssima, Deus constitui rgos excelentes da sua glria.
Imitemos, por isso, o sol celeste, que ilumina, aquece e vivifica
toda a terra, para que tudo o que pode viver, verdejar, florir e
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frutificar, viva, verdeje, floresa e frutifique.

3. Alguns sobretudo (os estpidos e os dbeis por natureza)


devem ser muito ajudados.

4. No deve fazer-nos obstculo o fato de vermos que alguns so


rudes e estpidos por natureza, pois isso ainda mais recomenda
e torna mais urgente esta universal cultura dos espritos. Com
efeito, quanto mais algum de natureza lenta ou rude, tanto
mais tem necessidade de ser ajudado, para que, quanto possvel,
se liberte da sua debilidade e da sua estupidez brutal. No
possvel encontrar um esprito to infeliz, a que a cultura no
possa trazer alguma melhoria. Certamente, da mesma maneira
que um vaso esburacado, muitas vezes lavado, embora no
conserve nenhuma gota de gua, todavia, torna-se mais liso e
mais limpo, assim tambm os dbeis e os estpidos, mesmo que
nos estudos no faam nenhum progresso, tornam-se, todavia,
mais brandos nos costumes, de modo a saberem obedecer s
autoridades polticas e aos ministros da Igreja. Consta, de resto,
pela experincia, que certos indivduos, por natureza muito
lentos, depois de terem seguido o curso dos estudos, passaram
frente de outros mais bem dotados. E isto to verdadeiro que
um poeta afirmou: O trabalho obstinado vence tudo[3]. Alm
disso, da mesma maneira que algum, na infncia, belo e forte
de corpo, e depois se torna enfermio e emagrece, e um outro, ao
contrrio, em jovem, de constituio doentia, e depois adquire
fora e cresce robusto, assim tambm se verifica com as
inteligncias, de tal maneira que algumas so precoces, mas
depressa se esgotam e acabam por se tornar obtusas, e outras a
princpio so rudes, mas depois tornam-se finas e muito
penetrantes. Alm disso, gostamos de ter nos pomares, no
apenas rvores que produzem frutos precoces, mas tambm
rvores que produzem frutos de meia estao, e frutos serdios,
porque cada coisa boa no seu tempo (como diz algures o
Eclesistico)[4] e, embora tarde, acaba por mostrar, em
determinada altura, que no existia em vo. Porque que, ento,
no jardim das letras, apenas queremos tolerar as inteligncias de
uma s espcie, ou seja, as precoces e geis? Ningum, por
conseguinte, seja excludo, a no ser a quem Deus negou a
sensibilidade e a inteligncia.

Deve admitir-se nos estudos tambm o sexo frgil? Sim.

5. No pode aduzir-se nem sequer um motivo vlido pelo qual o


sexo fraco (para que acerca deste assunto diga particularmente
alguma coisa) deva ser excludo dos estudos (quer estes se

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ministrem em latim, quer se ministrem na lngua maternal. Com


efeito, as mulheres so igualmente imagens de Deus, igualmente
participantes da graa e do reino dos cus, igualmente dotadas
de uma mente gil e capaz de aprender a sabedoria (muitas
vezes at mais que o nosso sexo), igualmente para elas est
aberto o caminho dos ofcios elevados; uma vez que,
freqentemente, so chamadas pelo prprio Deus para o governo
dos povos, para dar salutares conselhos a reis e a prncipes,
para exercer a medicina e outras artes salutares ao gnero
humano, para pronunciar profecias e exprobar sacerdotes e
bispos. Porque que, ento, as havamos de admitir ao abc e
depois as havamos de afastar do estudo dos livros? Temos medo
que cometam temeridades? Mas quanto mais lhes tivermos
ocupado o pensamento, tanto menor lugar encontrar a
temeridade, a qual, normalmente, originada pela desocupao
da mente.

Todavia, com que precauo?

6. Todavia, de tal maneira que lhes no seja dado como alimento


toda a espcie de livros (do mesmo modo que juventude de
outro sexo; sendo deplorvel que, at aqui, este mal no tenha
sido evitado com maior precauo), mas livros nos quais possam
haurir constantemente, com o verdadeiro conhecimento de Deus
e das suas obras, verdadeiras virtudes e a verdadeira piedade.

Rebate-se uma objeo.

7. Ningum, portanto, me objete com as palavras do Apstolo:


No permito mulher que ensine (Timteo, I, 2, 12), ou com as
de Juvenal, na Stira 6:

Que a mulher que se deita juntamente contigo no tenha a mania


de falar ou de enrolar frases para construir entimemas, nem saiba
todas as histrias[5].

ou com aquilo que, em Euripedes, diz Hiplito:

Odeio a mulher erudita, para que em minha casa nunca se


encontre uma que saiba mais do que convm saber a uma mulher.
Com efeito, Vnus inspira maior astcia s mulheres eruditas[6].

Estas afirmaes, repito, nada obstam ao nosso conselho, pois


nossa opinio que as mulheres sejam instrudas, no para a
curiosidade, mas para a honestidade e para a beatitude.
Sobretudo naquelas coisas que a elas importa saber e que podem

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contribuir quer para administrar dignamente a vida familiar, quer


para promover a sua prpria salvao, a do marido, dos filhos e
de toda a famlia.

Outra objeo.

8. Se algum disser: onde iremos ns parar, se os operrios, os


agricultores, os moos de fretes e finalmente at as mulheres se
entregarem aos estudos? Respondo: acontecer que, se esta
educao universal da juventude for devidamente continuada, a
ningum faltar, da em diante, matria de bons pensamentos,
de bons desejos, de boas inspiraes e tambm de boas obras. E
todos sabero para onde devem dirigir todos os atos e desejos da
vida, por que caminhos devem andar e de que modo cada um h-
de ocupar o seu lugar. Alm disso, todos se deleitaro, mesmo
no meio dos trabalhos e das fadigas, meditando nas palavras e
nas obras de Deus, e evitaro o cio, causa de pecados carnais e
de delitos de sangue, lendo freqentemente a Bblia e outros
bons livros (e estes prazeres, muito doces, atraiem quem j os
saboreou). E, para que diga tudo de uma s vez, aprendero a
ver Deus por toda a parte, a louv-lo por toda a parte, a
aproximar-se dele por toda a parte; e, deste modo, aprendero a
passar com maior alegria esta vida de misrias e a esperar, com
maior desejo e maior esperana, a vida eterna. Acaso no
verdade que semelhante estado da Igreja representaria para ns
o paraso, tal como possvel t-lo na terra?

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Captulo X
NAS ESCOLAS,
A FORMAO
DEVE SER UNIVERSAL

Que se entende por aquele tudo que, nas escolas, se deve


ensinar e aprender?

1. Importa agora demonstrar que, nas escolas, se deve ensinar


tudo a todos. Isto no quer dizer, todavia, que exijamos a todos o
conhecimento de todas as cincias e de todas as artes
(sobretudo se se trata de um conhecimento exato e profundo).
Com efeito, isso, nem, de sua natureza, til, nem, pela
brevidade da nossa vida, possvel a qualquer dos homens.
Vemos, com efeito, que cada cincia se alarga to amplamente e
to sutilmente (pense-se, por exemplo, nas cincias fsicas e
naturais, na matemtica, na geometria, na astronomia, etc. e
ainda na agricultura ou na sivicultura, etc.) que pode preencher
toda a vida, mesmo de inteligncias grandemente dotadas que
acaso queiram dedicar-se teoria e prtica, como aconteceu
com Pitgoras na matemtica[1], com Arquimedes na mecnica,
com Agrcola na mineralogia[2], com Longlio na retrica (o qual
se ocupou de uma s coisa, para que viesse a ser um perfeito
ciceroniano)[3]. Pretendemos apenas que se ensine a todos a
conhecer os fundamentos, as razes e os objetivos de todas as
coisas principais, das que existem na natureza como das que se
fabricam, pois somos colocados no mundo, no somente para
que faamos de espectadores, mas tambm de atores. Deve,
portanto, providenciar-se e fazer-se um esforo para que a
ningum, enquanto est neste mundo, surja qualquer coisa que
lhe seja de tal modo desconhecida que sobre ela no possa dar
modestamente o seu juzo e dela, se no possa servir
prudentemente para um determinado uso, sem cair em erros
nocivos.

Ou seja, aquelas coisas que dizem respeito cultura do homem


todo.

2. Deve, portanto, tender-se inteiramente e sem exceo para


que, nas escolas, e, conseqentemente, pelo benfico efeito das
escolas, durante toda a vida: I. se cultivem as inteligncias com
as cincias e com as artes; II. se aperfeioem as lnguas; III. se
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formem os costumes para toda a espcie de honestidade; IV. se


preste sinceramente culto a Deus.

Cincia, prudncia, piedade.

3. Efetivamente, disse uma palavra de sbio aquele que afirmou


que as escolas so oficinas de humanidade[4], contribuindo, em
verdade, para que os homens se tornem verdadeiramente
homens, isto (tendo em vista os objetivos atrs estabelecidos):
I. criatura racional; II. criatura senhora das outras criaturas (e
tambm de si mesma); III. criatura delcia do seu Criador. O que
acontecer se as escolas se esforarem por produzir homens
sbios na mente, prudentes nas aes e piedosos no corao.

Que estas coisas se no devem separar, prova-se:

4. Por conseguinte, estas trs coisas devero ser implantadas


em todas as escolas para benefcio de toda a juventude. O que
demonstrarei, indo buscar o fundamento de meu raciocinio: I. s
coisas que neste mundo nos rodeiam; II. a ns mesmos; III. a
Cristo, Homem-Deus <grego>, modelo perfeitssimo da nossa
perfeio.

1. a partir da coerncia das prprias coisas.

5. As prprias coisas, enquanto nos dizem respeito, no podem


ser divididas seno em trs espcies. Na verdade: algumas so
apenas objeto de observao, como o cu e a terra e as coisas
que neles existem; outras so objeto de imitao, como a ordem
admirvel espalhada por toda a parte, a qual o homem tem
obrigao de exprimir tambm nas suas obras; outras, enfim,
so objeto de fruio, como o favor da divindade e a sua
multplice beno, neste mundo e para sempre. Se o homem
deve ser semelhante a estas coisas, importa necessariamente
que se prepare, tanto para conhecer as coisas, que, neste
maravilhoso anfiteatro, se oferecem sua observao, como para
fazer aquelas coisas que se lhe ordena que faa, como,
finalmente, para gozar daquelas que, com mo liberal, o
benignssimo Criador lhe oferece (como a um hspede que esteja
em sua casa) para sua fruio.

2. a partir da essncia da nossa alma.

6. Se nos observarmos a ns mesmos, depreendemos igualmente


que a todos, por igual, convm a instruo, a moralidade e a
piedade, quer observemos a essncia da nossa alma, quer a
finalidade para que fomos criados e postos no mundo.
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7. A essncia da alma constituda por trs faculdades (as quais


refletem a Trindade incriada): inteligncia, vontade e memria. A
inteligncia alarga-se a observar as diferenas das coisas (at s
mais pequenas mincias); a vontade dirige-se escolha das
coisas, ou seja, a escolher as que so boas e a rejeitar as que
so prejudiciais; a memria, por sua vez, retm, para uso futuro,
as coisas de que, alguma vez, se ocuparam a inteligncia e a
vontade, e lembra alma a sua origem (deriva de Deus) e a sua
misso; sob este aspecto, chama-se tambm conscincia. Ora,
para que estas trs faculdades possam cumprir bem a sua
misso, necessrio instru-las perfeitamente em coisas que
iluminem a inteligncia, dirijam a vontade e estimulem a
conscincia, de modo que a inteligncia penetre profundamente,
a vontade escolha sem erro, e a conscincia refira tudo
avidamente a Deus. Ora, assim como aquelas trs faculdades (a
inteligncia, a vontade e a conscincia), uma vez que constituem
uma mesma alma, no podem separar-se, assim tambm aqueles
trs ornamentos da alma, a instruo, a virtude e a piedade, no
devem separar-se.

E a partir do fim da nossa misso no mundo.

8. Se agora considerarmos porque que fomos colocados no


mundo, de novo se tornar evidente que as finalidades so trs:
para servir a Deus, s criaturas e a ns mesmos; e para gozar o
prazer emanante de Deus, das criaturas e de ns mesmos.

1. Para que sirvamos a Deus, ao prximo e a ns mesmos.

9. Se queremos servir a Deus, ao prximo e a ns mesmos,


necessrio que tenhamos, em relao a Deus, piedade; em
relao ao prximo, honestidade; e em relao a ns mesmos,
cincia. Estas coisas esto, porm, de tal maneira ligadas que, do
mesmo modo que o homem deve ser, para consigo mesmo, no
s prudente, mas tambm morigerado e piedoso, assim tambm
no s os nossos costumes, mas tambm o nosso saber e a
nossa piedade devem servir para utilidade do prximo; e no
somente a nossa piedade, mas tambm o nosso saber e os
nossos costumes devem servir para louvor de Deus.

3. Para que gozemos um trplice prazer permanente:

10. Se consideramos o prazer, vemos que Deus afirmou na


criao que o homem destinado a goz-lo, uma vez que o
introduziu num mundo j dotado de toda a espcie de bens, e,
alm disso, em ateno a ele, criou um paraso de delcias; e,
finalmente, resolveu torn-lo participante da sua eterna
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beatitude.

11. Deve, todavia, entender-se por prazer, no o do corpo


(embora tambm este, uma vez que no seno o vigor da
sade, e o agrado do alimento e do sono, no possa derivar
seno da virtude da temperana), mas o da alma, o qual resulta,
ou das coisas que nos cercam, ou de ns mesmos, ou ento de
Deus.

a) das prprias coisas,

12. O prazer que brota das prprias coisas aquela alegria que o
homem sbio experimenta nas suas observaes. Com efeito,
seja o que for que ele faa, para qualquer lado que se volte, em
qualquer coisa que fixe a sua ateno, em tudo e por tudo
permanece preso de tamanha alegria, que, muitas vezes, como
que arrebatado fora de si, se esquece de si mesmo.
precisamente o que afirma o livro da sabedoria: Conservar a
sabedoria no produz amargura e conviver com ela no produz
tdio, mas alegria e contentamento (Sabedoria, 8, 16). E um
sbio pago escreveu:

<grego>:

Na vida, nada h mais doce que o filosofar[5].

b) de ns mesmos,

13. O prazer que cada um goza em si mesmo aquele dulcssimo


deleite que o homem, entregue virtude, goza pela sua boa
disposio interior, sentindo-se pronto para tudo o que a ordem
da justia requer. Esta alegria muito maior que aquela de que,
h pouco, falmos, segundo esta mxima: A boa conscincia um
banquete perene[6].

c) de Deus.

14. O prazer que nos vem de Deus o mais alto grau de alegria
que se pode experimentar nesta vida, uma vez que o homem,
sentindo que Deus lhe eternamente propcio, exulta de tal
maneira no seu paternal e imutvel favor, que o corao se lhe
consome no amor de Deus; e j no sabe nem fazer nem desejar
outra coisa seno, imergindo-se todo na misericrdia de Deus,
viver uma doce tranqilidade e saborear, j neste mundo, a
alegria da vida eterna. Esta a paz que Deus nos concede e que
est acima de todo o entendimento humano (Filipenses, 4, 7),
no sendo possvel desejar nem pensar coisa mais sublime.
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Portanto, aquelas trs coisas, a instruo, a virtude e a piedade,


so as trs fontes, das quais brotam todos os arroios dos mais
perfeitos prazeres.

3. Pelo exemplo de Cristo, nosso modelo.

15. Por ltimo, que estas trs coisas devem existir em todos e
em cada um, ensinou-o com o seu exemplo aquele que se
manifestou na carne (para mostrar em si a forma e a norma de
todas as coisas), Deus. Com efeito, o evangelista afirma que ele,
enquanto crescia em idade, crescia em sabedoria e em graa,
diante de Deus e dos homens (Lucas, 2, 52). Eis onde se
encontram aquelas trs bases dos nossos ornamentos!
Efetivamente, que a sabedoria seno o conhecimento de todas
as coisas como so na realidade? Que que produz a graa
diante dos homens, seno a amabilidade dos costumes? E que
que nos grangeia a graa diante de Deus, seno o temor do
Senhor, ou seja, a ntima, sria e fervorosa piedade? Sintamos,
portanto, em ns aquilo que se encontra em Cristo Jesus, o qual
o prottipo perfeitssimo de toda a perfeio, com o qual nos
devemos conformar.

16. Precisamente por isso, com efeito, Ele disse: Aprendei de


mim (Mateus, 11, 29). E porque o prprio Cristo foi dado ao
gnero humano como mestre sapientssimo, sacerdote
santssimo e rei potentssimo, evidente que os cristos devem
ser formados segundo o modelo de Cristo, e tornar-se sbios na
mente, santos na pureza de conscincia e fortes (cada um
segundo a sua vocao) nas obras. Portanto, as nossas escolas
viro a ser, finalmente, verdadeiras escolas crists, se nos fazem
o mais semelhantes possvel a Cristo.

Infeliz divrcio.

17. Verifica-se, portanto, um infeliz divrcio, em todos os casos


em que estas trs coisas no esto unidas por um ligame
adamantino. Infeliz a instruo que se no converte em
moralidade e em piedade! Com efeito, que a cincia sem a
moral? Quem progride na cincia e regride na moral ( mxima
antiga), anda mais para trs que para a frente[7]. Por isso, aquilo
que Salomo disse da mulher formosa, mas inimiga da sabedoria,
pode dizer-se tambm de um homem douto, mas de maus
costumes: A instruo infundida num homem inimigo da virtude
um colar de ouro colocado no focinho de um porco (Provrbios,
11, 22). Da mesma maneira que as pedras preciosas se no
encastoam no chumbo, mas no ouro, para que em conjunto
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irradiem um brilho mais esplendoroso, assim tambm a cincia


no deve juntar-se libertinagem, mas virtude, para que uma
aumente o brilho da outra. E quando a uma e outra se junta uma
piedade verdadeira, ento a perfeio ficar completa. De fato, o
temor de Deus, da mesma maneira que o princpio e o fim da
sabedoria, tambm o cume e a coroa da cincia, porque a
plenitude da sabedoria consiste em temer o Senhor. (Provrbios,
1, 7; Eclesistico, 1, 14 e noutros lugares)[8].

Concluso.

18. Em resumo, uma vez que dos anos da infncia e da educao


depende todo o resto da vida, se os espritos de todos no forem
preparados desde ento para todas as coisas de toda a vida, est
tudo perdido. Portanto, assim como no tero materno se formam
os mesmos membros para todo o ser que h-de tornar-se
homem, e para cada um se formam todos, as mos, os ps, a
lngua, etc., embora nem todos venham a ser artesos,
corredores, escrives e oradores, assim tambm, na escola, deve
ensinar-se a todos todas aquelas coisas que dizem respeito ao
homem, embora, mais tarde, umas venham a ser mais teis a
uns e outras a outros.

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Captulo XI
AT AGORA
NO TEM HAVIDO ESCOLAS
QUE CORRESPONDAM
PERFEITAMENTE AO SEU FIM

Que uma escola que corresponda exatamente ao seu fim?

1. Parecerei excessivamente presunoso com esta afirmao


ousada. Mas vou abordar o assunto de frente, constituindo o
leitor como juiz e no representando eu prprio seno o papel de
ator. Chamo escola perfeitamente correspondente ao seu fim
aquela que uma verdadeira oficina de homens, isto , onde as
mentes dos alunos sejam mergulhadas no fulgor da sabedoria,
para que penetrem prontamente em todas as coisas manifestas e
ocultas (como diz o Livro da Sabedoria, 7, 21), as almas e as
inclinacs da alma sejam dirigidas para a harmonia universal
das virtudes, e os coraes sejam trespassados e inebriados de
amores divinos, de tal maneira que, j na terra, se habituem a
viver uma vida celeste todos aqueles que, para se embeberem de
verdadeira sabedoria, so enviados s escolas crists. Numa
palavra: onde absolutamente tudo seja ensinado absolutamente
a todos (ubi Omnes, Omnia, Omnino, doceantur).

Que as escolas devem ser assim, mas que, de fato, o no so,


demonstra-se:

2. Mas qual a escola que, at hoje, se props este grau de


perfeio? No falemos sequer em alguma que o tenha atingido.
Mas para que no parea que acalentamos ideias platnicas e
sonhamos com uma perfeio que no existe em parte alguma,
nem talvez possa esperar-se nesta vida, mostraremos, com outro
argumento, que as escolas devem ser como disse, e que, todavia,
at agora, no tm sido assim.

1. Com o voto de Lutero

3. Lutero, na sua exortao s cidades do Imprio, para que


constitussem escolas (em 1525), entre outras coisas, emitiu
estes dois votos: Primeiro, que, em todas as cidades, vilas e
aldeias, sejam fundadas escolas, para educar toda a juventude
de ambos os sexos (precisamente como, no captulo IX,
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mostrmos dever fazer-se), de tal maneira que, mesmo aqueles


que se dedicam agricultura e s profisses manuais,
freqentando a escola, ao menos duas horas por dia, sejam
instrudos nas letras, na moral e na religio. Segundo: que
sejam instrudos com um mtodo muito fcil, no s para que se
no afastem dos estudos, mas at para que para eles sejam
atrados como para verdadeiros deleites, e, como ele diz, para
que as crianas experimentem nos estudos um prazer no
menor que quando passam dias inteiros a brincar com
pedrinhas, com a bola, e s corridas. Assim falava Lutero[1].

2. Com o testemunho das prprias coisas. Com efeito:

4. Conselho verdadeiramente sbio e digno de to grande


homem. Mas quem no v que, at agora, permaneceu um
simples voto? Onde esto, com efeito, essas escolas universais?
Onde est esse mtodo atraente?

1) Ainda no foram fundadas escolas por toda a parte.

5. Vemos precisamente o contrrio: nas aldeias e nos pequenos


povoados, no foram ainda fundadas escolas.

2) E no se pensa em que, onde existem, sejam para todos.

6. E, onde existem, no so indistintamente para todos, mas


apenas para alguns, ou seja, para os ricos, porque, sendo
dispendiosas, nelas no so admitidos os mais pobres, salvo
casos raros, ou seja, quando algum faz uma obra de
misericrdia. No entanto, provvel que, de entre os pobres,
inteligncias muitas vezes excelentes passem a vida e morram
sem poder instruir-se, com grave dano para a Igreja e para o
Estado.

3) No so escolas, mas padarias.

7. Alm disso, na educao da juventude, usou-se quase sempre


um mtodo to duro que as escolas so consideradas como os
espantalhos das crianas, ou as cmaras de tortura das
inteligncias. Por isso, a maior e a melhor parte dos alunos,
aborrecidos com as cincias e com os livros, preferem
encaminhar-se para as oficinas dos artesos, ou para qualquer
outro gnero de vida.

4. Em lugar algum se ensina tudo, e nem sequer as coisas


principais.

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8. queles que ficam na escola (ou constrangidos pela vontade


dos pais e dos benfeitores, ou aliciados pela esperana de, com
os estudos, conseguirem um dia um pouco de autoridade, ou
impelidos por uma fora espontnea da natureza para uma
educao liberal), a esses, ministra-se uma cultura, certo, mas
sem a seriedade e a prudncia necessrias, anacrnica e m sob
todos os aspectos. Efetivamente, aquilo que sobretudo se devia
implantar na alma dos jovens, isto , a piedade e a moralidade,
descura-se de modo particular. E afirmo que estas duas coisas,
em todas as escolas (mesmo nas Universidades, que deviam ser
o ponto mais alto da cultura humana), tm sido as mais
descuradas, e, em conseqncia disso, a maioria das vezes,
saiem de l, em vez de cordeiros mansos, ferozes burros
selvagens e mulos indmitos e petulantes; e, em vez de uma
ndole modelada pela virtude, trazem de l um conjunto de boas
maneiras que de moral tm apenas o verniz, e os olhos, as mos
e os ps adestrados para as vaidades mundanas. Na verdade, a
quantos destes homnculos, polidos durante tanto tempo com o
estudo das lnguas e das artes, vir mente ser, para todos os
outros homens, exemplo de temperana, de castidade, de
humildade, de humanidade, de gravidade, de pacincia, de
continncia, etc.? E de onde nasce o mal seno do fato de que se
no exige s escolas que ensinem a viver honestamente? Isto
testemunhado pela disciplina dissoluta de quase todas as
escolas, pelos costumes relaxados de todas as classes sociais e
pelos infinitos lamentos, suspiros e lgrimas de muitas pessoas
piedosas. E h ainda algum que possa defender o estado das
escolas? A doena hereditria, descida at ns a partir das duas
primeiras criaturas, domina-nos de tal modo que, posta de parte
a rvore da vida, voltamos desordenadamente os nossos apetites
s para a rvore da cincia. E as escolas, secundando estes
apetites desordenados, at agora no tm procurado seno a
cincia.

5) No com um mtodo atraente, mas violento.

9. E, mesmo isto, com que mtodo e com que resultado? De


modo a reter os estudantes durante cinco, dez, ou mais anos,
em coisas que a mente humana capaz de aprender em um ano.
O que se poderia inculcar e infundir suavemente nos espritos,
neles impresso violentamente, ou melhor, neles enterrado e
ensacado. O que poderia ser posto diante dos olhos de modo
claro e distinto, apresentado de modo obscuro, confuso e
intrincado, como que por meio de enigmas.

6. ministrada uma instruo mais verbal que real.

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10. Deixo de lado que, nas presentes circunstncias, quase


nunca os espritos so alimentados com coisas verdadeiramente
substanciosas, mas, na maior parte dos casos, so atulhados
com palavras ocas (palavras de vento e linguagem de papagaio) e
com opinies que pesam tanto como a palha e o fumo.

O ensino da lngua latina prolixo e confuso.

11. O prprio estudo da lngua latina (abordo-o de passagem,


apenas para citar um exemplo), bom Deus, como intrincado,
como penoso, como longo! Quaisquer serventes, criados ou
moos de recados, entregues aos trabalhos da cozinha, aos
servios militares ou a outros servios vis, aprendem mais
depressa uma lngua qualquer, ou at duas ou trs, embora
diferente da sua lngua materna, que os alunos das escolas
aprendem s o latim, embora tenham todo o tempo livre e se
entreguem ao estudo com todas as suas foras. E como
desigual o resultado! Os primeiros, aps alguns meses, falam
correntemente em lngua estrangeira; os segundos, mesmo
depois de quinze ou vinte anos, na maior parte dos casos no
so capazes de dizer seno certas coisas em latim, a no ser que
se socorram de gramticas e de dicionrios como os coxos de
muletas; e, mesmo essas coisas, no sem hesitar e titubear. De
onde pode vir este deplorvel dispndio de tempo e de esforo,
seno de um mtodo defeituoso?

Lamento de Lubin acerca disto.

12. A respeito deste mtodo, escreveu, com razo, o eminente


Eilhard Lubin, doutor em Teologia e professor na Universidade
de Rostock: O mtodo corrente de educar as crianas nas
escolas parece-me inteiramente como algo que algum,
empregando todo o seu esforo e toda a sua capacidade, fosse
encarregado de pensar a maneira ou o mtodo com o qual os
professores conduzissem e os alunos fossem conduzidos ao
conhecimento da lngua latina apenas com imensas fadigas, com
enorme tdio e com infinitas penas, e apenas aps um
longussimo espao de tempo.

Quanto mais penso neste erro, ruminando no meu esprito


atormentado, tanto mais sinto o corao apertar-se e arrepios
percorrerem os meus ossos.

E, logo a seguir, acrescenta: Enquanto, comigo mesmo, penso


freqentemente nestas coisas, confesso que, mais de uma vez,
fui levado a pensar e a crer firmemente que estas coisas foram
introduzidas nas escolas por um gnio maligno e invejoso,
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inimigo do gnero humano[2]. Assim fala este mestre. De entre


muitos outros testemunhos de pessoas de valor, quis citar
apenas este.

E do autor.

13. Mas, afinal, que necessidade h de procurar testemunhos?


Quantos de ns, terminados os estudos, saimos das escolas e
das academias, apenas com umas vagas tintas de uma
verdadeira cultura! Eu prprio, msero homnculo, sou um
desses muitos milhares que passaram e gastaram
miseravelmente a amenssima primavera da vida e os anos
florescentes da juventude nas banalidades da escola. Ah!
quantas vezes, mais tarde, quando comecei a ver as coisas um
pouco melhor, a recordao do tempo perdido me arrancou
suspiros do peito, lgrimas dos olhos e gritos de dor do corao.
Ah! quantas vezes essa dor me levou a exclamar:

oh! se Jpiter me voltasse a dar os anos passados![3].

Lamentos e votos para que as coisas mudem para melhor.

14. Mas estes desejos so vos, pois o dia que passa no voltar
mais. Nenhum de ns, que estamos j carregados de anos,
voltar a rejuvenescer de modo a poder dar vida uma nova
direo e a preparar-se melhor para ela com a instruo. Para
ns, j no h remdio. Resta-nos apenas uma coisa, uma s
coisa possvel: que tudo aquilo que pudermos fazer em proveito
dos nossos vindouros, o faamos, ou seja, demonstrado em que
erros nos lanaram os nossos professores, lhes mostremos o
caminho de evitar esses erros. E isto se far no nome e sob a
direo daquele que o nico que pode enumerar os nossos
defeitos e endireitar as nossas idias tortas (Eclesiastes, I, 15).

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Captulo XII
AS ESCOLAS
PODEM SER REFORMADAS

Devem aplicar-se remdios para tentar curar as doenas


inveteradas?

1. penoso e difcil, e considerado quase impossvel, curar as


doenas inveteradas. Todavia, se algum encontra um remdio
eficaz, acaso o doente rejeita-o? Ou no deseja antes aplic-lo, o
mais depressa possvel, principalmente se sente que o mdico
guiado, no por uma opinio temerria, mas por uma razo
slida? Eis-nos, por isso, chegados ao momento de,
relativamente ao nosso ousado propsito, mostrar: primeiro,
quais so as nossas promessas; segundo, em que se
fundamentam.

Que prope e promete agora o autor?

2. Prometemos uma organizao das escolas, atravs da qual:

I. Toda a juventude (exceto a quem Deus negou a inteligncia)


seja formada.

II. Em todas aquelas coisas que podem tornar o homem sbio,


probo e santo.

III. Que essa formao, enquanto preparao para a vida, esteja


terminada antes da idade adulta.

IV. Que essa mesma formao se faa sem pancadas, sem


violncias e sem qualquer constrangimento, com a mxima
delicadeza, com a mxima doura e como que espontaneamente.
(Da mesma maneira que um corpo vivo cresce em estatura, sem
que tenha necessidade de mover os seus membros nem para um
lado nem para o outro, pois basta que prudentemente seja
alimentado, ajudado e exercitado, para que, por si, pouco a
pouco, cresa em estatura e em robustez, quase sem se
aperceber disso, do mesmo modo, se se alimenta, ajuda e
exercita o esprito prudentemente, essa interveno converte-se,
por si mesma, em sabedoria, em virtude e em piedade).

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V. Que todos se formem com uma instruo no aparente, mas


verdadeira, no superficial mas slida; ou seja, que o homem,
enquanto animal racional, se habitue a deixar-se guiar, no pela
razo dos outros, mas pela sua, e no apenas a ler nos livros e a
entender, ou ainda a reter e a recitar de cor as opinies dos
outros, mas a penetrar por si mesmo at ao mago das prprias
coisas e a tirar delas conhecimentos genunos e utilidade.
Quanto solidez da moral e da piedade, deve dizer-se o mesmo.

VI. Que essa formao no seja penosa, mas faclima, isto , no


consagrando seno quatro horas por dia aos exerccios pblicos
e de tal maneira que um s professor seja suficiente para
instruir, ao mesmo tempo, centenas de alunos, com um esforo
dez vezes menor que aquele que atualmente costuma dispender-
se para ensinar cada um dos alunos.

Ilustra-se a atitude dos homens a respeito das novas invenes


com o exemplo da mquina de Arquimedes,

3. Mas quem careditar nestas coisas antes de as ver? bem


sabido que, antes de qualquer inveno, todos os homens tm
tendncia para se admirar, pensando como essa inveno possa
ser possvel; e, depois que foi inventada, admiram-se pensando
como que j o no fora h mais tempo. Quando Arquimedes
prometeu ao rei Hiero lanar ao mar, com uma s mo, um
navio to grande que cem homens no podiam remover, foi
recebido com um sorriso; mas, depois, viram com admirao[1].

e do novo mundo.

4. Nenhum rei, exceto o de Castela[2], quis dar ouvidos ou a


menor ajuda a Colombo, que esperava descobrir novas ilhas a
ocidente, para que tentasse a prova. A histria recorda que os
prprios companheiros de navegao, tomados de indignao e
de desespero, estiveram prestes a lanar Colombo ao mar e a
regressar sem haver realizado a empresa. No entanto, foi
descoberto aquele to vasto novo mundo, e agora todos se
admiram como foi possvel que tivesse permanecido
desconhecido durante tanto tempo. Mas vem tambm a propsito
a seguinte brincadeira feita pelo prprio Colombo: os espanhis,
invejosos da glria adquirida por um italiano com a sua grande
descoberta, bombardearam-no, durante um banquete, com
sarcasmos, e, entre outras coisas, disseram, em voz alta, para
que ele ouvisse, que a descoberta daquele hemisfrio tinha sido
o resultado de um acaso, e no de um ato de bravura, e podia ter
sido feita por qualquer outro. Ento, Colombo props este
interessante problema: Como que um ovo de galinha pode
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manter-se sobre uma das extremidades sem qualquer apoio?


Depois de todos os outros o terem tentado em vo, ele, batendo
levemente com o ovo no prato e quebrando um pouco a
extremidade, conseguiu que o ovo se mantivesse direito. Todos
se puseram ento a rir e a gritar, dizendo que, assim, tambm
eles eram capazes. Colombo respondeu: Com certeza, porque o
viste fazer; mas porque que nenhum o fez antes de mim?

e da arte tipogrfica,

5. Creio que teria acontecido o mesmo se Joo Fausto, inventor


da arte tipogrfica[3], tivesse comeado a divulgar que tinha
descoberto a maneira de um s homem, em oito dias, escrever
mais livros do que habitualmente escreveriam dez copistas bem
treinados, durante um ano inteiro; e que esses livros seriam
escritos de uma maneira elegante e que todos os exemplares
teriam exatamente a mesma forma at ltima vrgula, e que
todos seriam corretssimos, desde que um s deles fosse correto,
etc. Quem acreditaria nele? A quem no teriam parecido enigmas
estas afirmaes? Ou, ao menos, uma gabarolice v e intil? E
eis, todavia, que agora at as crianas sabem que isso era
verdade.

e da arte de bombardear,

6. Se Berthold Schwarz, inventor dos canhes de bronze[4], se


voltasse para os frecheiros e lhes dissesse: Os vossos arcos, as
vossas balistas, as vossas fundas valem pouco. Eu vos darei um
engenho que, sem recorrer fora dos braos, apenas pela ao
do fogo, no s atirar pedras e pedaos de ferro, mas lan-los-
mais longe e atingir o alvo com maior certeza e o destruir e
abater mais depressa. Quem o no teria acolhido com uma
grande risada? De tal modo costume tomar as coisas novas e
inusitadas por coisas miraculosas e incrveis!

e da arte de escrever.

7. certo que os ndios da Amrica no poderiam imaginar que


era possvel um homem poder comunicar a outro homem os
sentimentos da sua alma, sem falar, sem enviar um mensageiro,
mas apenas com a expedio de um pedacinho de papel;
enquanto que, entre ns, at os mais estpidos o entendem. Por
isso, por toda a parte e em todos os casos, se pode dizer: as
empresas outrora consideradas impossveis faro rir os sculos
futuros.

Tambm a inveno de um mtodo perfeito est sujeita a crticas.


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8. Que no vai acontecer de maneira diferente com este nosso


novo invento, diz-no-lo uma voz interior. Mais ainda, sofremos j,
em parte, o assalto da crtica. Todos se admiraro e se
indignaro de que haja pessoas que ousem lanar em rosto s
escolas, aos livros e aos mtodos, aceites pelo uso, a sua
imperfeio, e propor um no sei qu de inslito e superior a
toda a crena.

Como se deve obviar a estas crticas.

9. Ser-me-ia, na verdade, fcil afirmar que os resultados futuros


provaro que a minha afirmao absolutamente verdadeira
(assim confio em Deus); mas, como no escrevo estas coisas para
o vulgo ignorante mas para pessoas instrudas, devo demonstrar
que possvel que toda a juventude seja introduzida nas letras,
na moral e na piedade, sem todo aquele enfado e dificuldade que,
com o mtodo correntemente em uso, experimentam, por toda a
parte, tanto os professores como os alunos.

Fundamentos da demonstrao cientfica.

10. O fundamento nico, mas mais que suficiente, desta


demonstrao, est no seguinte princpio: qualquer coisa, para
onde se inclina por natureza, no somente se deixa facilmente
conduzir, mas at para l se dirige espontaneamente com
verdadeira satisfao, de tal modo que sente mesmo dor, se
disso impedida.

Explicao

11. certo, com efeito, que, para que uma ave se habitue a voar,
um peixe a nadar, uma fera a caminhar no necessrio
constrang-los; fazem-no logo que sentem que os membros
destinados a esses movimentos esto suficientemente
desenvolvidos. Tambm no necessrio constranger a gua
para que corra pelas encostas, ou o fogo para que queime, desde
que haja combustvel e ar, ou uma pedra redonda para que role
para baixo, ou uma pedra quadrada para que se mantenha no
seu lugar, ou os olhos ou o espelho, para que, havendo luz,
recebam os objetos, ou a semente para que, ajudada pela
humidade e pelo calor, germine. Todo o ser tem possibilidade de
fazer espontaneamente aquelas coisas para que foi destinado;
ajudado, ainda que pouqussimo, f-las.

e aplicao.

12. Ora, uma vez que (como vimos no captulo V), em todos os
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homens (excetuamos os monstros de homens), existem, por


natureza, as sementes da cincia, da moral e da piedade, da se
segue necessariamente que eles no precisam seno de um
ligeirssimo estmulo e de uma direo inteligente.

Primeira objeo.

13. Mas objeta-se: no se faz um Mercrio com qualquer


madeira[5]. Respondo: mas de qualquer homem faz-se um
homem, se a corrupo se mantm afastada.

Segunda objeo

14. , todavia, verdadeiro (replica outro) que as nossas


capacidades interiores foram enfraquecidas com a primeira
queda. Respondo: mas no foram extintas. Tambm, na verdade,
as foras do corpo esto muito enfraquecidas; todavia, sabemos
reconduzi-las ao seu vigor natural com passeios, corridas e com
os exerccio das profisses manuais. Efetivamente, embora as
duas primeiras criaturas, imediatamente aps terem sido
criadas, pudessem andar, falar e raciocinar, e ns, se primeiro
no aprendemos pela prtica, no possamos nem andar, nem
raciocinar, dai no se segue, todavia, que essas coisas no
possam aprender-se seno de modo confuso e penoso, e por
caminhos incertos. Com efeito, se aprendemos sem grandes
dificuldades a fazer aquilo que prprio do corpo, a comer, a
beber, a caminhar, a saltar e a exercer profisses manuais,
porque no havemos de aprender tambm as coisas que so
prprias da mente, desde que no falte a necessria instruo?
Que hei-de acrescentar mais? Em alguns meses, o domador de
cavalos ensina um cavalo a trotar, a saltar, a voltear e a regular o
movimento em conformidade com os sinais do chicote. Um vulgar
charlato ensina um urso a fazer pantominas, uma lebre a tocar
tambor, um co a conduzir o arado, a lutar, a adivinhar, etc. Uma
bruxa frvola ensina um papagaio, uma pega, um corvo, a imitar a
voz humana ou certas melodias, etc.; e tudo isto, embora no
seja conforme natureza, em pouco tempo. E no poder o
homem ser facilmente educado naquelas coisas para as quais a
natureza, no apenas o chama e conduz, mas at o atrai e
arrasta? Tenhamos vergonha de o afirmar, para que at mesmo
os domesticadores de animais se no riam sarcasticamente na
nossa cara.

Terceira objeo.

15. Mas, replica-se ainda, a dificuldade intrnseca das coisas


tal que nem todos as entendem. Respondo: Que dificuldade
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essa? Porventura haver na natureza um objeto de cor to


sombria que no possa refletir-se num espelho, desde que seja
devidamente colocado diante dele quando h luz? Porventura
haver alguma coisa que no possa ser pintada numa tela, desde
que a pinte quem conhea a arte da pintura? Porventura haver
alguma semente ou raiz que a terra no receba no seu seio e,
com o seu calor, no faa germinar, desde que haja quem saiba
onde, quando e como cada coisa deve ser plantada e semeada?
Acrescentarei ainda isto: no h no mundo um penhasco ou uma
torre to alta que no possa ser escalada por quem quer que
tenha ps, desde que a ela se encostem as escadas necessrias,
ou ento, talhando as rochas no lugar e com a ordem apropriada,
nela se faam degraus, e, do lado dos precipcios perigosos, se
ponham defesas. Portanto, se to poucos chegam sumidade do
saber, embora muitos para l se encaminhem com nimo ardente
e valoroso, e, se aqueles que chegam at certo ponto, o no
conseguem seno custa de fadiga, de angstia, de cansao e
de vertigens, tropeando e caindo muitas vezes, isso no quer
dizer que para a inteligncia humana haja qualquer cume
inacessvel, mas que os degraus no esto bem dispostos e que
so curtos, gastos e arruinados, ou seja, que o mtodo
confuso. Subindo por degraus devidamente dispostos, nivelados,
slidos e seguros, quemquer pode ser conduzido a qualquer
altura.

Quarta objeo.

16. Objetar-se- ainda: h inteligncias to embotadas que


impossvel fazer penetrar nelas seja o que for. Respondo:
dificilmente se encontra um espelho to sujo que, de qualquer
modo, no reflita as imagens; dificilmente se encontra uma tbua
to grosseira na qual, de qualquer modo, se no possa escrever,
qualquer coisa. Mas, se o espelho est enodoado ou coberto de
poeira, antes de tudo, necessrio limp-lo; se a tbua
grosseira, necessrio poli-la. Ento no recusaro o seu
servio. Da mesma maneira, se os jovens forem aguados e
polidos, estimular-se-o e limar-se-o uns aos outros, de modo
que todos acabem por entender tudo.

Insisto firmemente na minha assero, porque bem firme o seu


fundamento. Notar-se- apenas esta diferena: os de inteligncia
mais lenta, quaisquer que sejam os conhecimentos que tenham
adquirido, tero a impresso de haver atingido o seu pleno grau
de desenvolvimento, ao passo que os mais bem dotados,
estendendo o seu apetite de um objeto a outro, penetraro cada
vez mais fundo nas coisas e faro tesouro de novas e utilissimas
observaes acerca das coisas. Finalmente, embora haja alguns
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espritos completamente inaptos para a cultura, como um pedao


de madeira absolutamente imprprio para esculpir, todavia, a
nossa assero ser sempre verdadeira acerca das inteligncias
mdias, de que, por graa de Deus, h sempre uma produo
riqussima. fcil de ver, com efeito, que os dbeis mentais so
to raros como aqueles que, por natureza, so defeituosos do
corpo. Efetivamente, certo que a cegueira, a surdez, o ser coxo
e a debilidade de sade raramente so congnitas ao homem,
mas contraem-se por culpa nossa; o mesmo acontece com a
fraqueza intelectual.

Quinta objeo.

17. Faz-se ainda esta objeo: a alguns no falta a aptido para


os estudos, mas a vontade; e obrig-los a estudar contra a
vontade , ao mesmo tempo, enfadonho e intil. Respondo:
precisamente por isso, se conta que um filsofo, tendo dois
alunos, um estpido e outro insolente, os mandou ambos
embora, porque um, embora quisesse, no podia aproveitar, e o
outro, embora pudesse, no queria[6]. E se se demonstrar que a
causa do desgosto pelo estudo so os prprios professores?
Aristteles afirmou que o desejo de saber inato no homem[7] e,
que assim , vimo-lo no captulo quinto e, ainda h pouco, no
captulo dcimo primeiro[8]. Mas porque, por vezes, a excessiva
indulgncia dos pais deprava nos filhos o apetite natural,
porque, por vezes, a petulncia dos companheiros os atrai para a
parte frvola das coisas, porque, outras vezes, as prprias
crianas, por causa das ocupaes cvicas ou ulicas, ou ainda
pela viso de quaisquer coisas externas, so afastadas das
atraes inatas do esprito; daqui resulta que nenhum desejo
tm de conhecer o desconhecido[9], nem possam recolher-se
facilmente. (Com efeito, da mesma maneira que a lngua,
embebida por um sabor, no aprecia bem outro, assim tambm a
mente, ocupada de um lado, no atende suficientemente ao que
lhe oferecido do outro lado). Portanto, em primeiro lugar,
necessrio expulsar desses jovens aquele torpor adventcio, e
reconduzir a natureza ao seu vigor prprio; regressar, ento,
com certeza, o apetite de saber. Mas quantos daqueles que
assumem o encargo de formar a juventude pensam em torn-la
primeiro apta para receber essa formao? Efetivamente, assim
como o torneiro, antes de tornear um pedao de madeira, o
desbasta com o machado; e o ferreiro, antes de bater o ferro, o
aquece; e o fabricante de tecidos, antes de fiar, urdir e tecer a l,
purga-a, lava-a e carda-a; e o sapateiro, antes de coser os
sapatos, trabalha o couro, estica-o e pole-o muito bem; assim
tambm o professor, antes de se pr a instruir o aluno fora de

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regras, deve primeiro torn-lo vido de cultura, mais ainda, apto


para a cultura e, conseqentemente, pronto a entregar-se a ela
com entusiasmo. Mas quem alguma vez pensou nisso? Quase
sempre, o professor toma o aluno tal qual o encontra, e comea
logo a torne-lo, a bat-lo, a card-lo, a tec-lo, a model-lo a seu
modo, pretendendo que ele se torne imediatamente uma beleza,
uma jia; e, se o no consegue logo (e como seria possvel
consegui-lo?), enche-se de ira, indigna-se, enfurece-se. E
havemos de admirar-nos que haja quem critique e fuja de
semelhante mtodo de educao? Devemos antes admirar-nos
que haja ainda quem se entregue a tais educadores.

Seis espcies de inteligncias.

18. Eis que se nos oferece a ocasio para fazer algumas


advertncias acerca das diferenas das inteligncias: umas so
penetrantes e outras obtusas, umas so maleveis e dceis, e
outras duras e obstinadas; umas so, de si mesmas, inclinadas
para as letras, e outras deleitam-se em ocupaes mecnicas.
Destes trs grupos de dois, resulta que h seis espcies de
inteligncias.

19. Ocupam o primeiro lugar as inteligncias penetrantes, vidas


de saber e fceis de dirigir, que so as mais aptas de todas para
os estudos; no sendo seno necessrio ministrar-lhes o
alimento da sabedoria, desenvolvem-se por si, como plantas de
boa qualidade. necessrio apenas usar de prudncia, no se
lhes permitindo que andem exageradamente depressa, para que
no acontea que definhem e se tornem prematuramente
estreis.

II

20. Outras so penetrantes mas lentas, sendo, todavia, dceis.


Estas precisam apenas de ser estimuladas.

III

21. Ocupam o terceiro lugar as inteligncias penetrantes e


vidas de saber, mas indomveis e obstinadas. Estas so
geralmente detestadas nas escolas e consideradas como se nada
houvesse a esperar delas. Todavia, costumam tornar-se homens
de valor, se so bem orientadas. A histria oferece-nos um
exemplo em Temstocles, grande chefe dos Atenienses: em
adolescente, era de carter to altivo que o seu mestre lhe disse:
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Meu rapaz, no virs a ser nada de medocre: ou sers um


grande bem para a ptria, ou um grande mal[10]. E quando,
mais tarde, algum mostrava estranheza pela transformao
operada na sua maneira de ser, ele costumava dizer: Os poldros
selvagens tornam-se os melhores cavalos, se so devidamente
disciplinados[11]. O que, efetivamente, se verificou no Bucfalo
de Alexandre Magno. Vendo Alexandre que seu pai, Filipe, queria
desfazer-se, como de coisa intil, de um cavalo que, porque
demasiado selvagem, no suportava que ningum o montasse,
exclamou: Que cavalo perdem estes que, por impercia, se no
sabem servir dele! E tratando o cavalo com arte admirvel, sem
lhe dar aoites, conseguiu, no s nessa altura, mas durante a
vida, fazer-se transportar por ele, no sendo possvel encontrar
em todo o mundo um cavalo mais generoso que aquele e mais
digno de to grande heri. Plutarco, depois de contar esta
histria, arcescenta: Aquele cavalo adverte-nos de que muitas
inteligncias, nascidas bem, definham por culpa dos educadores,
que transformam cavalos em asnos, porque no sabem educar
jovens ardorosos e livres[12].

IV

22. Ocupam o quarto lugar as inteligncias dceis e, ao mesmo


tempo, vidas de saber, mas lentas e obtusas. Estas podem
seguir as pegadas das que vo frente, mas, para que o
consigam, deve condescender-se com a sua fraqueza, nada lhes
impondo violentamente, nada lhes exigindo severamente, mas
antes, e em tudo, tolerando-as, ajudando-as, animando-as,
estimulando-as, com benignidade, para que no desanimem.
Embora estas cheguem meta mais tarde, o resultado , todavia,
de mais longa durao, como costuma acontecer com os frutos
serdios. Assim como mais difcil imprimir um selo no chumbo
mas, uma vez impresso, dura mais tempo, assim tambm, muitas
vezes, estas inteligncias conservam os conhecimentos durante
mais tempo que as outras, e as coisas por elas observadas, ainda
que uma s vez, no se lhes escapam to facilmente. No devem,
por isso, ser afastadas das escolas.

23. O quinto lugar ocupado por alguns de inteligncia obtusa e,


alm disso, lentos e preguiosos. Estes, a no ser que uma
invencvel obstinao a isso se oponha, podem ainda corrigir-se,
mas necessrio muita prudncia e muita pacincia.

VI

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24. Ocupam o ltimo lugar os de inteligncia dbil e, ao mesmo


tempo, da natureza torcida e malgna; na sua maioria gente
perdida. Mas porque certo que, para toda a espcie de males,
se pode encontrar na natureza um antdoto[13], e que as rvores
estreis por natureza se podem tornar frutferas por uma
plantao conveniente, no deve desesperar-se de todo, mas ver
se, ao menos a obstinao pode ser vencida e removida. Se isso
no for possvel, dever ento pr-se de lado esse pedao de
madeira torcida e nodosa, com a qual em vo se esperar
construir um Mercrio. No convm cultivar nem regar a terra
arenosa, disse Cato[14]. No entanto, destas inteligncias to
degeneradas, apenas se encontrar uma em mil, o que uma
prova insgne da benignidade de Deus.

25. O resumo do que foi dito encontra-se na seguinte sentena


de Plutarco: No est nas mos de ningum que os seus filhos
nasam com estas ou aquelas qualidades; mas, que se tornem
bons por meio de uma boa educao, est em nosso poder[15].
Eis o que ele diz: est em nosso poder. Efetivamente, certo
que, de qualquer mergulho, o agricultor consegue fazer uma
rvore, utilizando a mesma arte em toda a plantao.

Que, todavia, todas as inteligncias se podem tratar com a mesma


arte e com o mesmo mtodo, demonstra-se de quatro maneiras:

26. Que seja possvel instruir, educar e formar todos os jovens,


de ndole to diversa, com um s e o mesmo mtodo,
demonstram-no estas quatro razes:

I.

27. Primeira: todos os homens devem ser dirigidos para os


mesmos fins a sabedoria, a moral e a perfeio.

II.

28. Segunda: embora dotados de inteligncias diversas, todos os


homens tm a mesma natureza humana, dotada dos mesmos
rgos.

III.

29. Terceira: a diversidade das inteligncias no seno um


excesso ou uma deficincia da harmonia natural, do mesmo
modo que as doenas do corpo so devidas a um excesso de
humidade ou de secura, de calor ou de frio. Por exemplo: que a
acuidade da inteligncia seno a sutileza e a agilidade dos

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espritos animais no crebro, correndo rapidamente atravs dos


nervos sensitivos e penetrando nas coisas? Se esta agilidade no
for de qualquer modo coibida, pode acontecer que o esprito se
disperse, ficando o crebro enfraquecido ou embrutecido; por
isso, vemos que muitas inteligncias precoces, ou so
surpreendidas por uma morte prematura ou se embotam. Ao
contrrio, que a obtusidade da inteligncia seno a viscosa
gordura e obscuridade dos espritos no crebro, a qual
necessrio dispersar e aclarar por uma agitao mais freqente?
Que a petulncia e a altivez seno uma excessiva firmeza do
corao, jamais disposto a ceder? Esta deve ser tornada flexvel
por meio da disciplina. Finalmente, que a preguia seno uma
excessiva moleza do corao que necessita de energia? Por isso,
da mesma maneira que, para o corpo, o remdio mais eficaz no
aquele que junta contrrios a contrrios (pois assim provoca-se
uma luta mais violenta), mas aquele que procura a harmonia dos
contrrios, de modo a suprimir toda a deficincia e todo o
excesso; assim tambm, contra os defeitos da mente humana, o
remdio mais adaptado o mtodo que, pondo em equilbrio os
excessos e as insuficincias das inteligncias, reduz tudo a uma
espcie de harmonia e de suave concerto. Segundo este critrio,
o nosso mtodo encontra-se adaptado s inteligncias mdias
(das quais h sempre muitssimas), de tal maneira que nem
faltem os freios para moderar as inteligncias mais suts (para
que no enfraqueam prematuramente), nem o acicate e o
estimulo para incitar os mais lentos.

IV.

30. Por fim, digo que o melhor momento para remediar as


deficincias e os excessos das inteligncias, quando elas so
novas. Com efeito, assim como, no exrcito, os recrutas se
misturam com os veteranos, os dbeis com os robustos, os
indolentes com os valorosos, e so levados a combater sob as
mesmas bandeiras, e dirigidos pelos mesmos comandos durante
todo o tempo que dura a batalha, mas, obtida finalmente a
vitria, cada um persegue o inimigo enquanto quer e enquanto
pode, pilhando sua vontade; assim tambm, no exrcito
escolar, convm proceder de modo que os mais lentos se
misturem com os mais velozes, os mais estpidos com os mais
sagazes, os mais duros com os mais dceis, e sejam guiados com
as mesmas regras e com os mesmos exemplos, durante todo o
tempo em que tm necessidade de ser guiados. Depois de terem
deixado as escolas, cada um prosseguir os estudos, com o ardor
de que for capaz.

Qual a prudncia de que deve usar-se ao misturar inteligncias


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de capacidades diversas.

31. Entendo aquela mistura, no apenas em relao ao lugar,


mas, muito mais, em relao ao auxlio, de tal maneira que,
quando o professor encontra um aluno mais inteligente, deve
confiar-lhe dois ou trs dos mais lentos para que os instrua, e
quando descobre um outro de boa ndole deve confiar-lhe outros
de temperamento mais fraco, para que os vigie e dirija. Assim,
aproveitaro uns e outros, sobretudo se o professor estiver
atento a que tudo proceda segundo as normas da razo. Mas j
tempo de, finalmente, comearmos a explicar o nosso tema.

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Captulo XIII
O FUNDAMENTO
DA REFORMA DAS ESCOLAS
A ORDEM EXATA
EM TUDO

A ordem a alma das coisas.

1. Se procurarmos que que conserva no seu ser o universo,


juntamente com todas as coisas particulares, verificamos que
no seno a ordem, a qual a disposio das coisas anteriores
e posteriores, maiores e menores, semelhantes e
dissemelhantes, consoante o lugar, o tempo, o nmero, as
dimenses e o peso devido e conveniente a cada uma delas. Por
isso, algum disse, com elegncia e verdade, que a ordem a
alma das coisas. Com efeito, tudo aquilo que ordenado, durante
todo o tempo em que conserva a ordem, conserva o seu estado e
a sua integridade; se se afasta da ordem, debilita-se, vacila,
cambaleia e cai. O que evidente por toda a espcie de exemplos
tirados de toda a natureza e da arte.

Ilustra-se esta verdade com exemplos tirados:


1. do mundo.

2. Efetivamente, que que faz com que o mundo seja o mundo e


se mantenha na sua plenitude? Sem dvida, o fato de que cada
criatura, segundo a prescrio da natureza, permanece
escrupulosamente dentro dos seus prprios limites; esta
manuteno da ordem particular conserva a ordem do universo.

2. do firmamento.

3. Que que faz correr, de modo to ordenado e sem qualquer


confuso, de sculo em sculo, o tempo dividido, com tanta
preciso, em anos, meses e dias? Unicamente a ordem imutvel
do firmamento.

3. de animaizinhos que trabalham com exatido e preciso


singular.

4. Que que faz com que as abelhas, as formigas e as aranhas


executem trabalhos to exatos e precisos, que a inteligncia do
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homem neles encontra matria mais para admirar que para


imitar? Nada mais que a sua habilidade inata para observar, em
todos os seus atos, a ordem, o nmero e a medida.

4. do corpo humano.

5. Que que faz com que o corpo humano seja um organismo to


maravilhoso, que pode realizar um nmero de aes quase
infinito, embora no seja dotado de instrumentos infinitos? Ou
seja, porque que, com o nmero reduzido de membros que o
compem, pode realizar trabalhos de to maravilhosa variedade,
no tendo motivos para desejar outros nem para ser diferente do
que ? Isso resulta, sem dvida, da sbia proporo de todos os
membros, tanto em si mesmos, como na relao de uns para com
os outros.

5. da nossa mente.

6. Que que faz com que um s esprito, infundido no corpo,


baste para governar todo o corpo e, ao mesmo tempo, para
realizar tantas aes? Nada mais que a ordem, em virtude da
qual todos os membros esto unidos por vnculos perptuos e se
deixam mover em todas as direes a um sinal do primeiro
movimento, que provm da mente.

6. de um reino sabiamente administrado.

7. Que que faz com que um s homem, rei ou imperador, possa


governar povos inteiros? De tal maneira que, embora as opinies
sejam tantas quantas as cabeas, todavia, todos seguem a
vontade desse nico homem, e, se esse homem faz andar bem a
administrao, necessariamente tudo anda bem? Nada mais que
a ordem, em virtude da qual todos, ligados pelos vnculos da lei e
da obedincia, esto sujeitos a esse sumo moderador do Estado,
dependendo alguns dele imediatamente, e outros de cada um
destes, e assim sucessivamente uns dos outros, at ao ltimo.
Exatamente como os anis de uma cadeia que, estando ligados
uns aos outros, se se move o primeiro, movem-se todos e, se o
primeiro est parado, esto todos parados.

7. da mquina de Arquimedes.

8. Que que permitiu que Hiero, sozinho, pudesse lanar ao


mar uma mole to grande que tantas centenas de homens
haviam tentado em vo mover?[1]/ Apenas uma pequena
mquina, construda segundo as regras da arte e munida de
numerosos cilindros, roldanas e cordas, combinadas de tal
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maneira que, uma pea ajudando a outra, as foras fossem


multiplicadas.

8. dos canhes.

9. Os terrveis efeitos dos canhes, com os quais se destroiem


muros, se abatem torres e se desbaratam exrcitos, no provm
seno de uma ordem determinada dos maquinismos e da
aplicao de substncias ativas a substncias passivas, ou seja,
de uma dose exata de nitrato misturado com enxofre (uma
substncia muito fria com uma substncia muito quente), da
devida proporo da bomba, da suficiente quantidade de plvora,
da boa estrutura das balas e, finalmente, da boa direo dos
tiros. Se falta uma s destas coisas, todo o aparelho se torna
intil.

9. da arte tipogrfica.

10. Que que torna to perfeita a arte tipogrfica, pela qual os


livros so multiplicados rapidamente, elegantemente,
corretamente? Sem dvida, a ordem observada na boa
fabricao, fundio e acabamento dos tipos metlicos das letras,
na sua distribuio nos caixotins, na sua disposio em pginas,
na sua colocao sob o prelo, etc., na preparao, corte e
dobragem do papel, etc.

10. do carro.

11. E, para que aborde tambm o domnio das artes mecnicas,


pergunto: que que faz com que um carro, ou seja, a madeira e
o ferro (efetivamente, ele composto destas duas matrias) v
to veloz atrs dos cavalos que correm frente e sirva to bem
para transportar homens e coisas pesadas? Nada mais que a
coordenao da madeira e do ferro, transformados, segundo as
regras da arte, em rodas, eixos, times, atrelagens, etc. Com
efeito, se uma s destas peas se despedaa ou se quebra, a
mquina j no serve para nada.

11. do navio.

12. Que que faz com que os homens subam para um pedao de
madeira e, confiando-se ao mar furioso, se aventurem at aos
antpodas, e regressem sos e salvos? Nada mais que a
coordenao da quilha, dos mastros, das antenas, das velas, dos
remos, do leme, da ncora, da bssola e dos restantes
instrumentos do navio. Se algum deles vier a perder-se, h
perigo de balanos, de naufrgio e de morte.
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12. do relgio.

13. Qual, enfim, a razo por que no relgio, instrumento que


mede o tempo, o metal, trabalhado e ligado de vrias maneiras,
produz movimentos espontneos e assim marca harmonicamente
os minutos, as horas, os dias, os meses, e at talvez os anos, e
no s nos permite ver, mas at nos permite ouvir, mesmo de
longe e s escuras, que horas so? Qual a razo por que este
instrumento desperta o homem hora que ele quer e at acende
a luz de tal maneira que, ao acordarmos, vemos imediatamente o
quarto iluminado? Qual a razo por que o relgio nos permite ver
sucessivamenta tambm o calendrio poltico, religioso e
domstico, as fases da lua, o curso dos planetas e os eclipses?
Que coisa haver digna de admirao, se dela no digno este
relgio? Acaso o metal, substncia, de sua natureza, inanimada,
produz movimentos to vivos, to constantes, to regulares?
Antes de ser inventado, no teria sido considerado uma coisa to
impossvel, como se algum tivesse afirmado que as plantas e as
pedras podiam caminhar? No entanto, os olhos atestam que ele
uma coisa real.

Todo o mistrio do relgio consiste na ordem.

14. Mas que fora oculta anima o relgio? Nenhuma outra seno
a fora da ordem que manifestamente reina em todas as suas
partes, ou seja, a fora proveniente da disposio de todas as
suas peas, que concorrem com o seu nmero, as suas
dimenses e a sua ordem para tornar aquela disposio tal que
cada pea tem um papel determinado e meios para o
desempenhar, ou seja, a proporo exata de cada pea com as
outras, a harmonia de cada uma com as que lhe esto em relao
e leis mtuas para comunicar reciprocamente a fora umas s
outras. Assim, tudo se passa exatamente como num corpo vivo,
posto em movimento pelo prprio esprito. Se, todavia, qualquer
pea se estilhaa, ou se parte, ou anda mal, ou comea a estar
bamba, ou se torce, ainda que seja a rodinha mais pequena, o
eixo mais pequeno, o parafuso mais pequeno, imediatamente
todo o relgio pra ou anda mal. Deste modo se torna evidente
que tudo depende apenas da ordem.

Espera encontrar-se uma forma de escolas semelhantes ao


relgio.

15. A arte de ensinar nada mais exige, portanto, que uma


habilidosa repartio do tempo, das matrias e do mtodo. Se a
conseguirmos estabelecer com exatido, no ser mais difcil
ensinar tudo juventude escolar, por mais numerosa que ela
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seja, que imprimir, com letra elegantssima, em mquinas


tipogrficas, mil folhas por dia, ou remover, com a mquina de
Arquimedes[2], casas, torres ou qualquer outra espcie de pesos,
ou atravessar num navio o oceano e atingir o novo mundo. E
tudo andar com no menor prontido que um relgio posto em
movimento regular pelos seus pesos. E to suave e
agradavelmente como suave e agradvel o andamento de um tal
autmato. E, finalmente, com tanta certeza quanta pode obter-se
de qualquer instrumento semelhante, construdo segundo as
regras da arte.

Concluso.

16. Procuremos, portanto, em nome do Altssimo, dar s escolas


uma organizao tal que corresponda, em todos os pontos, de
um relgio, construdo segundo as regras da arte e
elegantemente ornado de cinzeladuras variadas.

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Captulo XIV
A ORDEM
APRIMORADA DAS ESCOLAS
DEVE IR BUSCAR-SE
NATUREZA
E SER TAL
QUE NENHUNS OBSTCULOS
A POSSAM ENTRAVAR

Os fundamentos da Arte devem ser procurados na natureza.

1. Comecemos, em nome de Deus, por sondar os fundamentos


sobre os quais, como sobre uma rocha imvel, possa edificar-se o
mtodo de ensinar e de aprender. Os remdios contra os
defeitos da natureza no devem procurar-se seno na natureza;
mas se este princpio verdadeiro, como efetivamente , a arte
nada pode fazer, a no ser imitando a natureza[1].

A natureza fornece-nos modelos do que deve fazer-se:


1. do nadar

2. Torne-se claro este assunto por meio de exemplos. V-se um


peixe nadar na gua? Para o peixe, uma coisa natural. Se o
homem o quiser imitar, ter necessariamente que recorrer a
instrumentos e a movimentos semelhantes, ou seja, em vez das
barbatanas deve estender os braos, e em vez da cauda, os ps,
e mov-los do mesmo modo que o peixe move as suas
barbatanas. At mesmo os navios no podem construir-se seno
sobre este modelo: em vez das barbatanas, esto os remos ou as
velas, e em vez da cauda, est o leme. V-se uma ave voar? Para
ela, uma coisa natural. Mas, quando Ddalo quis imit-la, teve
de munir-se de duas asas, capazes de sustentar um corpo to
pesado como o seu.

4. do produzir sons

3. O rgo com o qual os animais produzem o som a traquia,


que composta de anis cartilaginosos, e tem no seu vrtice a
laringe, encarregada de fechar a boca, e, na base, munida de
um fole, o pulmo, que pe a respirao em movimento. sua
imitao, constroiem-se as trombetas, as gaitas de foles e todos
os outros instrumentos de sopro.

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5. do relampejar

4. Compreendeu-se que a substncia que desencadeia das


nuvens um fragor e arremessa fogo e pedras nitrato inflamado
e enxofre; por isso, sua imitao, com enxofre e nitrato,
fabrica-se a plvora prica que, inflamando-se e saindo para fora
dos canhes, produz algo de semelhante aos troves, aos
relmpagos e aos raios.

6. do conduzir a gua para qualquer lugar.

5. Observou-se que a gua tende a nivelar-se, mesmo em dois


vasos comunicantes to afastados um do outro lugar quanto se
queira. Experimentou-se ento fazer aquedutos com canos, e
viu-se que a gua, seja de que profundidade for, sobe a qualquer
altura, desde que desa de um lado tanto como sobe do outro.
Este fato artificial, mas tambm natural, pois, que acontea
desta ou daquela maneira, deve-se arte, mas que acontea
deve-se natureza.

7. do medir o tempo

6. Observou-se o firmamento e verificou-se que havia um


movimento perptuo e que as vrias revolues dos astros
produziam a variedade das estaes que convm ao nosso
universo. Em conseqncia disso, sua imitao, inventou-se
um instrumento capaz de reproduzir exatamente o movimento
rotatrio dirio do firmamento e de medir as horas. E esse
instrumento composto de pequenas rodas, no somente para
que uma seja arrastada pela outra, mas tambm para que o
movimento possa continuar indefinidamente. Mas foi necessrio
compor este instrumento de peas mveis e de peas imveis,
precisamente como o mundo.

Anlise do relgio para compreender bem toda a estrutura.

Na verdade, no nosso instrumento, no lugar da terra, primeiro


corpo fixo do mundo, so postas bases imveis, colunas,
guarnies, e no lugar das esferas mveis, do cu, as vrias
rodinhas. Mas como no se podia dar a uma roda a tarefa de
girar sobre si mesma e de fazer girar, juntamente consigo, as
outras (como o Criador deu aos astros a fora de se moverem a si
mesmos e de fazerem mover outros, juntamente consigo), foi
necessrio tomar emprestada da natureza a fora geradora do
movimento, ou seja, o movimento gerado ou pela gravidade ou
pela liberdade. Com efeito, ou se prende um peso ao eixo
cilndrico da roda mestra e, enquanto o peso puxa para baixo, o
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eixo cilndrico gira e faz girar a sua roda, e esta faz girar,
juntamente consigo, outras, e assim sucessivamente; ou se faz
uma longa mola de ao que, constrangida a volver em redor de
um eixo cilndrico, enquanto se esfora por regressar liberdade
e por se estender, faz girar o eixo cilndrico e a sua roda. E para
que o movimento do relgio no seja excessivamente rpido, mas
lento como o do cu, encaixam-se outras rodinhas de modo que a
ltima, aquela que, movida apenas por dois dentinhos, vai para a
frente e para trs e faz tic-tac, tic-tac, representa o revezar-se da
luz, que vai e vem, ou seja, o revezar-se dos dias e das noites.
quela parte, porm, que deve dar o sinal da hora, ou do quarto
de hora, ligam-se aparelhos, feitos segundo as regras da arte,
que servem para aumentar ou diminuir o movimento, consoante
a necessidade, precisamente do mesmo modo que a natureza,
mediante o movimento das esferas celestes, faz surgir ou
desaparecer o inverno, a primavera, o vero e o outono, cada um
deles dividido em meses.

Concluso acerca da imitao dos fatos naturais na arte didtica.

7. De tudo isto, evidente que a ordem, que desejamos seja a


regra universal perfeita na arte de tudo ensinar e de tudo
aprender, no deve ser procurada e no pode ser encontrada
seno na escola da natureza. Com base slida neste princpio, as
coisas artificiais procedero to facilmente e to
espontaneamente como facilmente e espontaneamente fluem as
coisas naturais. Com efeito, Cicero escreveu: Se seguirmos a
natureza por guia, nunca erraremos. E acrescenta: Sob a
direo da natureza, de modo algum pode errar-se[2]. Temos
precisamente essa esperana, e, por isso, pondo em ao os
mesmos processos que a natureza pe em ao, ao realizar esta
ou aquela tarefa, prosseguiremos de modo igual a ela.

Objeta-se com cinco obstculos.

8. Poderia, no entanto, opor-se a esta nossa grande esperana o


aforismo de Hipcrates:

<grego>

isto , A vida breve e a arte longa; os momentos oportunos


passam depressa, as experincias no so muito seguras e o
juzo acerca dos fatos difcil[3]. Neste aforismo, so indicados
cinco obstculos por causa dos quais poucos conseguem chegar
sumidade do saber: I. A brevidade da vida que faz com que, a
maioria das vezes, sejamos tirados deste mundo precisamente
quando nos preparamos para viver; II. A imensa multido das
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coisas que devem ser objeto do nosso conhecimento, que faz com
que, a querermos introduzir tudo dentro dos limites do nosso
entendimento, no terminemos mais; III. A falta de tempo
oportuno para aprender as artes e as cincias, e, se alguma vez
surge, logo desaparece. (Efetivamente, os anos da juventude,
que so os mais preciosos para a cultura do esprito, passam-se,
a maioria das vezes, em divertimentos, e a idade que vem a
seguir, dado como a vida est hoje organizada, freqentemente
fornece mais ocasio para coisas frvolas que para coisas srias;
e se, por vezes, se apresenta alguma ocasio favorvel, passa
antes que dela se aproveite)[4]. IV. A fraqueza do nosso engenho
e a obscuridade do nosso juzo que fazem com que, muitas vezes,
fiquemos na casca e no penetremos at ao mago das coisas. V.
Finalmente, se algum, por meio de longas observaes e de
repetidas experincias, quer penetrar nas verdadeiras essncias
das coisas, v-se perante um trabalho muito penoso e, ao mesmo
tempo, de xito mal seguro e incerto. (Com efeito, na
multiplicidade to intrincada das coisas, facilmente muitssimos
fatos podem escapar at investigao de observador mais sutl;
se se comete ainda que seja um s erro, toda a observao fica
envolta na incerteza).

Responde-se:
Que Deus, com sbio conselho, assim ordenou.

9. Se todas estas coisas so verdadeiras, como que ns


ousamos prometer um mtodo de estudos to universal, to
certo, to fcil e to seguro? Respondo: que estas coisas so
absolutamente verdadeiras, mostra-o a experincia; mas que,
para estas coisas, h remdios eficacssimos, mostra-o tambm a
experincia. Efetivamente, aqueles obstculos foram criados pelo
sapientssimo rbitro das coisas, por Deus, mas para nosso bem;
podem, portanto, prudentemente, converter-se em bem. Deus
deu-nos, efetivamente, uma vida de breve durao, porque, na
presente corrupo, j no sabemos fazer bom uso da vida. Com
efeito, se, mesmo agora que morremos quase no instante em que
nascemos, e o fim se anuncia desde o momento em que temos
origem[5], nos perdemos atrs de frivolidades, que aconteceria se
tivssemos a certeza de viver centenas ou milhares de anos?

Deus quis, por isso, conceder-nos apenas o tempo que


considerou suficiente para nos prepararmos para uma vida
melhor. Para este efeito, portanto, a vida suficientemente
longa, se a soubermos utilizar.

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II.

10. Deus quis que as coisas fossem muitas, tambm para


utilidade nossa, isto , para nos servirem de ocupao, de
exerccio e de instruo.

III.

11. Quis que as ocasies fossem fugazes para que, apercebendo-


nos disso, nos esforssemos por agarr-las, onde as
pudssemos agarrar.

IV.

12. Quis que as experincias fossem falazes, para que


aprendssemos a estar atentos e vssemos a necessidade de
entrar bem a fundo nas coisas.

V.

13. Quis, enfim, que emitir juzo acerca das coisas fosse difcil,
para que se trabalhasse com maior empenho e com mais forte
esprito de iniciativa. E quis que assim fosse, para que a
sabedoria de Deus, espalhada de maneira oculta por toda a
parte, se tornasse mais manifesta com maior prazer nosso.
Efetivamente, diz Santo Agostinho, se se entendesse tudo
facilmente, nem a verdade seria procurada com paixo, nem
encontrada com doura.

Estes obstculos podem prudentemente ser afastados.

14. Importa, portanto, ver de que modo, com a ajuda de Deus, se


podem afastar os obstculos que a divina Providncia nos ops
extrinsecamente, para aumentar a nossa aplicao. Nao podero
afastar-se seno:

I. Prolongado a vida, de modo que chegue para a carreira que nos


foi destinada;

II. Abreviando os estudos, de modo que correspondam durao


da vida;

III. Aproveitando as ocasies, de modo que no surjam


inutilmente;

IV. Despertando os engenhos, de modo que facilmente penetrem


no mago das coisas;

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V. Colocando no lugar das observaes vagas um fundamento


estvel e seguro.

Ordem dos captulos seguintes.

15. Comecemos, portanto, a tratar estas questes, para que, com


a ajuda das indicaes fornecidas pela natureza, descobramos os
fundamentos:

para prolongar a vida, a fim de que se aprenda tudo o que


necessrio;

para abreviar os estudos, a fim de que se aprenda mais


rapidamente;

para aproveitar as ocasies, a fim de que se aprenda


realmente;

para despertar os engenhos, a fim de que se aprenda


facilmente;

para aguar o juzo, a fim de que se aprenda solidamente.

Trataremos estas cinco questes em cinco captulos, colocando,


todavia, em ltimo lugar, o modo de abreviar os estudos.

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Captulo XV
FUNDAMENTOS
PARA
PROLONGAR A VIDA

Ao homem concedida uma vida suficientemente longa.

1. Aristteles[1] e Hipcrates[2] lamentam-se da brevidade da


vida e censuram a natureza por haver destinado uma durao
to curta existncia do homem, que chamado a to altos
destinos, enquanto que concedeu maior longevidade aos veados,
aos corvos e a outros animais. Mas Sneca responde
sabiamente: No recebemos uma vida breve, mas tornamo-la
breve; nem temos menos que o necessrio de vida, mas
desperdiamo-la. Se se souber fazer bom uso da vida ela
longa. E acrescenta: Foi-nos concedida numa vida
suficientemente longa e suficientemente ampla para conduzir a
bom termo as coisas mais importantes, desde que seja toda ela
bem empregue (Da brevidade da vida, cap. I e II).

Mas por ns abreviada.

2. Se isto verdade, como efetivamente , ento por culpa


nossa que a vida no chega nem sequer para esclarecer os
assuntos da mais alta importncia. E no devemos admirar-nos
com isto, pois ns prprios a gastamos perdulariamente, em
parte porque nos entregamos violncia, de modo que
necessariamente a vida se extingue antes do seu termo natural;
e em parte, porque gastamos os retalhos de tempo em coisas
inteis.

quer debilitando-lhe as foras,

3. Um escritor notvel (Hiplito Guarino) escreve e demonstra


com argumentos que, mesmo o homem de mais delicada
constituio, se vem luz sem defeitos, tem em si tanta fora
vital que lhe basta naturalmente at aos sessenta anos, e aquele
que de constituio fortssima, at aos cento e vinte anos. Se
alguns morrem antes destes limites (e quem ignora que muitos
morrem na infncia, na juventude e na idade viril?), por culpa
dos homens que, cometendo excessos vrios ou no tendo em
considerao as reservas da vida, arruinam tanto a sua prpria
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sade como a dos filhos, que acaso venham a gerar, e apressam


a morte[3].

quer no a gastando toda em empreendimentos de valor, como


fizeram: Alexandre Magno,

4. Alm disso, que, num exguo espao de vida (por exemplo, 50,
40, 30 anos), possvel realizar coisas muito importantes, desde
que se saiba fazer bom uso do tempo, prova-o o exemplo
daqueles que, antes de terem atingido os anos da virilidade,
chegaram onde outros nem sequer tentaram chegar, embora
tivessem tido uma vida longussima. Alexandre Magno morreu
aos trinta e trs anos, e no s possua uma cultura prodigiosa,
mas tinha vencido todo o mundo, sujeitando-o, no tanto com a
fora das armas, como com a sabedoria dos seus planos e com a
sua espantosa rapidez em executar as empresas <grego>

Pico de Mirandola,

Joo Pico de Mirandola no chegou sequer idade de


Alexandre[4], mas elevou-se de tal modo, no estudo da
sabedoria, acima de tudo o que a inteligncia humana pode
atingir que foi considerado uma maravilha do seu sculo.

e at o prprio Cristo.

5. E, para no citar outros exemplos, o prprio Senhor Nosso


Jesus Cristo, embora no tivesse vivido sobre a terra mais que
34 anos, realizou a grande obra da Redeno, querendo, sem
dvida, mostrar com o seu exemplo (uma vez que toda a sua vida
alegrica) que, qualquer que seja o nmero de anos que caiba
viver ao homem, lhe bastam para se preparar para a eternidade.

No devemos, portanto, queixar-nos da brevidade da vida.

6. Neste lugar, no posso deixar de referir as ureas palavras


pronunciadas por Sneca (Carta 94) a este propsito: Tenho
encontrado muitos a recalcitrar com razo contra os homens;
contra Deus, ningum. Exprobamos, todos os dias, o destino...
Que mal h em sair cedo de um lugar de onde, mais cedo ou
mais tarde, tens de sair? A vida longa, se plena. E atinge a
sua plenitude, quando o esprito conseguiu o seu prprio bem e
se tornou senhor de si mesmo. E acrescenta: Suplico-te, meu
caro Luclio, faamos de modo que a vida, como uma pedra
preciosa, no tenha uma grande dimenso, mas um grande
valor. Meamo-la pelas aes, e no pelo tempo. E logo a seguir:
Louvemos, portanto, e coloquemos no nmero dos felizes aquele
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que empregou bem o pouco de tempo que lhe foi concedido,


porque viu a verdadeira luz e no foi um de tantos como h por
a, e viveu verdadeiramente e em pleno vigor. E de novo: Assim
como um homem pode ser perfeito, mesmo que seja de pequena
estatura, assim tambm a vida pode ser perfeita, mesmo que
seja de breve durao. A durao da vida uma coisa externa.
Queres saber durante quanto tempo, ao mximo, se deveria
viver? At ao momento em que se tenha adquirido a sabedoria.
Aquele que a chega, atinge, no a meta mais longnqua, mas a
mais elevada[5].

Dois remdios.

7. Contra os lamentos sobre a brevidade da vida, eis, para ns e


para os nossos filhos (e tambm para as escolas), estes dois
remdios: esforar-se tanto quanto possvel por:

I. Defender o corpo das doenas e da morte;


II. Dispor a mente a fazer tudo com sensatez.

I. Porque devemos preservar o corpo das doenas? Porque ele :


1. a habitao da alma,

8. Temos o dever de manter o corpo ao abrigo das doenas e das


recadas: primeiro, porque ele a habitao, e a nica habitao
da alma; por isso, se o corpo se arruina, a alma obrigada a
emigrar imediatamente deste mundo; e mesmo que se arruine,
pouco a pouco, por meio de rupturas que se abrem; ora de um
lado, ora do outro, o seu hspede, a alma, sente a habitao
incmoda. Se, portanto, se quer estar o mais tempo possvel e o
melhor possvel, no palcio do mundo, onde fomos colocados pela
benignidade de Deus, necessrio ter atentos cuidados com
este tabernculo que o corpo.

2. o rgo da alma.

Segundo: porque o corpo foi feito, no s para habitao da alma


racional, mas tambm para seu rgo, e, sem ele, ela nada pode
ouvir, nem ver, nem agir, nem sequer pensar. Efetivamente,
porque nada pode ser objeto da inteligncia que primeiro no
tenha sido objeto dos sentidos, a mente recebe dos sentidos a
matria de todos os seus pensamentos e no pode desempenhar
a funo de pensar seno por meio da sensao interna, ou seja,
contemplando as imagens abstradas das coisas. Daqui resulta
que, danificando o crebro, danifica-se a faculdade imaginativa, e
se os membros do corpo esto doentes, afetada tambm a
mente. Por isso, o poeta teve razo em dizer: Deve pedir-se uma
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mente s num corpo so[6].

De que modo? Por meio de dieta. E a regra da dieta ensina-se com


o exemplo de uma rvore que tem necessidade:
1. de um alimento moderado,

9. O nosso corpo mantm-se vigoroso por meio de uma dieta


moderada. Mas, acerca deste assunto, s os mdicos podem
falar com autoridade. Por isso, faremos apenas algumas
observaes, servindo-nos do exemplo de uma rvore. Por
natureza, a rvore tem necessidade de trs coisas; 1. de
humidade continua; 2. de transpirao freqente; 3. de repouso
alternado. Tem necessidade de humidade, porque sem ela
definha e seca; mas importa que a humidade seja moderada,
porque, se excessiva, faz apodrecer as razes. Do mesmo modo,
o corpo tem necessidade de alimento, pois, sem ele, torna-se
seco, e morre de fome e de sede; mas o alimento no deve ser
excessivo, a fim de que as funes digestivas no fiquem
sobrecarregadas e oprimidas. Com quanto mais moderao se
ministrar os alimentos, tanto mais fcil e perfeita ser a
digestao. Como, em geral, no se toma isto em considerao,
numerosos so aqueles que arruinam as foras e a vida por
excesso de alimento. Efetivamente, a morte vem das doenas; as
doenas, dos maus humores; os maus humores, da m digesto;
a m digesto, do excesso de alimentao, porque o estmago
fica to cheio que no capaz de digerir, e, por conseqncia,
v-se obrigado a espalhar pelos rgos humores pouco ou nada
digeridos, dos quais impossvel que no provenham doenas:
muitos morreram por voracidade, mas o homem sbrio
prolongar a vida (Eclesistico, 37, 34).

e simples,

10. Mas, para manter o vigor da sade, no necessrio apenas


tomar alimentos comedidos, mas tambm alimentos simples. O
jardineiro no rega uma planta, por mais delicada que ela seja,
com vinho ou com leite, mas com o lquido que convm a todos os
vegetais, ou seja, com gua. Importa, portanto, que os pais
evitem habituar as crianas s substncias excitantes,
particularmente as que so destinadas a seguir os estudos,
porque no foi escrito por mero acaso que Daniel e os seus
companheiros, jovens de sangue real, consagrados aos estudos,
embora se alimentassem com legumes e gua, foram
considerados mais geis e mais gordos e, o que mais, mais
inteligentes que os outros, que comiam as delcias da mesa do
rei (Daniel, 1, 22 e ss.). Mas, acerca destas coisas, falarei mais
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24/03/13 DIDACTICA MAGNA - COMENIUS

pormenorizadamente noutro lugar[7].

2. da transpirao freqente,

11. Uma rvore tem necessidade tambm de transpirar e de se


robustecer freqentemente mediante os ventos, as chuvas e o
frio. Doutro modo, languesce e morre. Do mesmo modo, o corpo
humano tem absoluta necessidade de movimento, de ginstica,
de exerccios srios ou de jogos.

3. de repouso alternado.

12. Finalmente, de tempos a tempos, a rvore tem necessidade


de repouso. Naturalmente no necessrio que esteja sempre a
produzir rebentos, flores e frutos, mas, de quando em quando,
deve trabalhar tambm no seu interior, digerir os sucos, e, por
este meio, renovar as suas foras. E Deus quer que ao vero
suceda o inverno, precisamente para dar repouso a todos os
seres que crescem sobre a terra, e tambm prpria terra: e
para este efeito ordenou por meio de leis que, todos os sete
anos, se desse repouso terra (Levtico, 25, 3 e 4). De modo
semelhante, criou a noite para os homens (e para os outros
animais), para que, quer com o sono, quer ainda com a
conservao dos membros em repouso, se recuperassem as
foras perdidas com as ocupaes do dia. Mas necessrio, por
meio de intervalos, dar certo alvio, tanto ao corpo como mente,
com qualquer recreao menor, de uma hora, para evitar o perigo
de que trabalhem constrangidos pela violncia, a qual inimiga
da natureza. , portanto, prudente interromper tambm os
trabalhos diurnos para respirar um pouco e entregar-se a
conversas, brincadeiras, jogos, msica e outras coisas
semelhantes, onde os sentidos externos e internos encontram
repouso e prazer.

Destas trs coisas (escupulosamente observadas) depende a


conservao da vida.

13. Se algum observa estas trs coisas (alimentar-se


sobriamente, exercitar o corpo e ajudar a natureza), impossvel
que no conserve durante muitssimo tempo a sade e a vida,
salvo caso de fora maior. Uma grande parte, portanto, de uma
boa organizao escolar dever ser procurada numa conveniente
repartio do trabalho e do repouso, das frias e dos recreios.

II. Importa utilizar bem o tempo de trabalho.

14. Importa falar agora do modo de utilizar prudentemente o


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24/03/13 DIDACTICA MAGNA - COMENIUS

tempo que resta e que deve ser consagrado ao trabalho. Trinta


anos? Parece coisa insignificante e fcil de dizer; mas trinta anos
compreendem um bom nmero de meses, de dias e de horas.
certo que em to grande espao de tempo, pode fazer-se muitas
coisas, desde que se ande, ainda que se ande muito
devagarinho. uma prova evidente disso o modo como crescem
as rvores, as quais, nem mesmo com a vista mais perspicaz,
podemos aperceber-nos que crescem, porque isso se faz, pouco a
pouco e insensivelmente; mas v-se que, todos os meses,
crescem um pouco, e, aps trinta anos, observa-se que
cresceram tanto que so j rvores muito grandes. O nosso
corpo, ao crescer em estatura, segue a mesma regra: no o
vemos crescer, mas vemos que cresceu. E, que no diversa a
regra seguida pela mente que procura adquirir conhecimento das
coisas, provam-no estes versos conhecidos:

Acrescenta a uma pequena quantidade mais um pouco e ainda um


pouquito,

e, em pouco tempo, tens construda uma montanha.

A fora do progresso maravilhosa.

15. Quem no ignora a fora do progresso, adverte-o facilmente.


Com efeito, enquanto, em cada ano, de cada rebento desponta
apenas um raminho, aps trinta anos, uma rvore ter mil
ramos, uns mais grossos e outros mais delgados, e folhas e
flores e frutos inumerveis. E h-de parecer impossvel que, em
vinte ou trinta anos, o esforo do homem chegue a qualquer
altura e a qualquer distncia? Examinemos um pouco este
problema.

Repartio exata do tempo.

16. O dia natural tem 24 horas, as quais, divididas em trs


partes, segundo as necessidades da vida, do: oito horas para o
sono, oito horas para as ocupaes externas (por exemplo, para
tratar da sade, para comer, para vestir, para recreaes
honestas, para conversar com os amigos, etc...) e oito horas para
enfrentar as ocupaes srias, com ardor e com alegria. Todas as
semanas, por isso (sendo o stimo dia completamente dedicado
ao repouso), temos 48 horas destinadas ao trabalho; em cada
ano, 2495; e em dez, vinte, trinta anos?

A vida chega para juntar grandes tesouros de instruo.

17. Se, em cada hora, se aprender um s teorema de qualquer


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cincia, ou uma regra de uma arte prtica, ou uma histria


interessante, ou uma mxima sbia (e evidente que isto se
pode fazer sem nenhuma fadiga), que tesouro de instruo se
conseguir adquirir?!

Concluso.

18. Por isso, Sneca disse com razo: Se soubermos fazer bom
uso da vida, ela suficientemente longa, e chega para levar a
bom termo as empresas mais importantes, se se emprega toda
bem[9]. Tudo est em saber empreg-la toda bem. disso que
vamos agora falar.

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Captulo XVI
REQUISITOS GERAIS
PARA ENSINAR E PARA APRENDER,
ISTO ,
COMO SE DEVE ENSINAR
E APRENDER COM SEGURANA,
DE MODO QUE SEJA IMPOSSVEL
NO OBTER BONS RESULTADOS

As coisas naturais crescem espontaneamente.

1. bela aquela parbola de Nosso Senhor Jesus Cristo, referida


pelo evangehsta: O reino de Deus como um homem que lana
a semente terra, e que dorme e se levante noite e dia, e a
semente brota e cresce sem ele saber como. Porque a terra por
si mesma produz primeiramente a erva, depois a espiga, e por
ltimo o trigo grado na espiga. E, quando o fruto est maduro,
mete logo a foice, porque est chegado o tempo da ceifa (Marcos,
4, 26 e ss.).

Como devem crescer tambm as coisas artificiais.

2. Nesta parbola, o Salvador mostra que Deus que faz tudo em


todas as coisas, e que ao homem deixa tambm apenas o cuidado
de receber fielmente no corao as sementes daquilo que lhe
ensina. Deus as far germinar e crescer todas at ao seu pleno
desenvolvimento, sem que o homem disso se aperceba. Por isso,
aqueles que instruem e educam a juventude no tm outra
obrigao alm de semear habilmente na alma dos jovens as
sementes daquilo que tm de ensinar, e de regar
cuidadosamente as plantazinhas de Deus; o crescimento e o
incremento viro por acrscimo.

A percia de plantar est na arte.

3. Quem ignora que, para semear e plantar, se exige uma certa


arte e uma certa habilidade? Na verdade, ao jardineiro, que
ignora a arte de semear um jardim, morre a maior parte das
plantazinhas, e, se algumas crescem bem, isso depende mais do
acaso que da arte. Se, ao contrrio, ele prudente, trabalha com
empenho, e sabe o que deve fazer e o que deve deixar de fazer, e
onde e quando e como, com certeza que no h o perigo de ele

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fazer qualquer coisa inutilmente. O resultado pode, porm, uma


ou outra vez, ser nulo mesmo para os peritos (porque quase
impossvel ao homem fazer tudo com tanta lucidez que no seja,
por vezes, de uma ou de outra maneira, induzido em erro). Neste
momento, todavia, no falamos nem da prudncia nem do acaso,
mas da arte de prevenir os acasos com prudncia.

O mtodo de educar deve basear-se na arte.

4. Uma vez que, at hoje, o mtodo de educar tem sido to vago


que dificilmente algum ousaria dizer: eu, em tantos anos,
conduzirei este jovem at este ponto, e deix-lo-ei instrudo
desta ou daquela maneira, etc., importa ver se esta arte de
plantar nos espritos pode basear-se num fundamento to slido
que conduza, com certeza e sem erro possvel, ao progresso
intelectual.

V-lo-emos fazendo um paralelo entre as coisas materiais e as


coisas artificiais.

5. Mas, como este fundamento no pode consistir seno em


conformar, com o mximo cuidado possvel, as operaes desta
arte com as normas que regulam as operaes da natureza (como
vimos j, no captulo XIV), perscrutemos os caminhos da
natureza, servindo-nos do exemplo de uma ave que faz sair dos
ovos os seus filhos; e, observando como os jardineiros, os
pintores e os arquitetos seguem felizmente os vestgios da
natureza, facilmente veremos como que eles devem tambm ser
imitados pelos formadores da juventude.

E porqu assim?

6. Se a algum estas coisas parecerem demasiado vulgares,


demasiado conhecidas e demasiado mastigadas, lembre-se que
pretendemos precisamente deduzir de coisas correntes e
comummente conhecidas, que se fazem com xito no campo da
natureza e da arte (fora das escolas), coisas menos conhecidas,
que so o objetivo do nosso estudo. E se, de fato, as coisas que
tomamos como exemplo, para delas deduzir as nossas regras,
so conhecidas, esperamos que, precisamente por isso, tambm
as nossas concluses sero mais evidentes.

FUNDAMENTO I
Fundamento I da natureza:
Nada se faz fora do tempo.

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7. A natureza espera o momento favorvel.

Por exemplo: uma ave, para multiplicar a sua raa, no comea a


trabalhar no inverno, quando tudo est frio e inteiriado; nem no
vero, quando tudo est quente e se estiola; nem no outono,
quando a vitalidade de todas as coisas, juntamente com o sol,
est em decrescimento, e o inverno, inimigo das coisas novinhas,
est para surgir; mas na primavera, quando o sol volta a dar vida
e vigor a todos os seres. Efetivamente, quando a temperatura
est ainda muito fria, a ave concebe os ovos e conserva-os no
corpo, onde esto resguardados do frio; quando o ar comea a
aquecer, pe-nos no ninho, e, finalmente, na parte mais quente
do ano, abre-os, a fim de que, a pouco e pouco, a sua criatura se
habitue luz e ao calor.

Nos jardins e em arquitetura bem imitada a arte.

8. Tambm o jardineiro tem a preocupao de nada fazer fora de


tempo. No planta durante o inverno (porque, nessa altura, a
seiva est de tal modo aderente s razes que no pode subir
para alimentar os ramos), nem no vero (porque a seiva est j
dispersa pelos ramos), nem durante o outono (porque a seiva se
retira para as razes), mas durante a primavera, quando a seiva,
a partir das razes, comea a circular, e as partes superiores da
planta comeam a apresentar vegetao. Depois, necessrio
fazer qualquer coisa volta das plantas, pelo que deve conhecer-
se o tempo oportuno de todos os trabalhos, ou seja, o tempo de
estrumar, de podar, de mondar, etc., e ainda que a planta tem o
seu tempo de abrolhar, de florir, de amadurecer os frutos, etc. O
arquiteto faz o mesmo, pois, necessariamente, deve cortar a
madeira, cozer os tijolos, abrir os alicerces, levantar os muros,
reboc-los, etc., quando o tempo lho permite.

Nas escolas verifica-se um duplo desvio relativamente a este


modelo.

9. Nas escolas, peca-se, de dois modos, contra este fundamento:

I. No aproveitando o momento favorvel para exercitar as


inteligncias.
II. No organizando cuidadosamente os exerccios de modo
a que eles se desenrolem todos, pouco a pouco, segundo
uma regra fixa.

Efetivamente, a criana, enquanto set na primeira infncia, no


pode ser instruda, porque a raiz da inteligncia est ainda
profundamente apegada ao cho. Durante a velhice, demasiado
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tarde para instruir o homem, porque a inteligncia e a memria


esto j em regresso. No meio da vida, difcil, porque as foras
da inteligncia, dispersas pela variedade das coisas, s a muito
custo podem concentrar-se. Importa, portanto, instruir na idade
juvenil, quando o vigor da razo e da vida est em pleno
crescimento; ento, todas as faculdades crescem e lanam
profundas razes.

Trplice correo.

10. Conclumos, portanto:

I. Que a formao do homem deve comear na primavera da vida,


isto , na puercia. (Na verdade,a puercia assemelha-se
primavera; a juventude, ao vero; a idade viril, ao outono; a
velhice, ao inverno).

II. Que as horas da manh so as mais favorveis aos estudos


(porque, tambm aqui, a manh corresponde primavera; o meio
dia, ao vero; a tarde, ao outono; a noite, ao inverno).

III. Que tudo o que deve aprender-se deve dispor-se segundo a


idade, de modo a no dar a aprender seno as coisas que os
alunos sejam capazes de entender.

FUNDAMENTO II
Fundamento II: A matria antes da forma.

11. A natureza prepara a matria, antes de comear a introduzir-


lhe uma forma.

Por exemplo: a ave que quer produzir uma criatura semelhante a


si, primeiro concebe-a em estado de embrio a partir de uma
gota do seu sangue; depois, faz o ninho, onde pe os ovos;
finalmente, choca-os, e assim forma a sua criao e a faz sair da
casca.

Imitao.

12. Da mesma maneira, o arquiteto prudente, antes de comear


a construo de um edifcio, leva para o local montes de madeira,
de pedra, de cal, de ferro e de outras coisas necessrias, para
que depois os trabalhos no sejam atrasados por falta de
materiais ou para que a solidez da construo no fique
prejudicada. De igual modo, o pintor, que quer pintar qualquer
coisa, prepara a tela, estende-a na moldura, prepara o fundo do
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quadro, mistura as cores, pe os pincis ao alcance da mo e,


finalmente, pinta. Tambm o jardineiro, antes de comear a
plantao, procura ter mo os mergulhes, os rebentes e
todos os utenslios, para no ter de procurar as coisas
necessrias durante o trabalho, com perda de tempo.

Aberrao.

13. Contra este fundamento, pecam as escolas: Primeiro, porque


no se preocupam em ter sempre preparados todos os utenslios
livros, quadros, mapas, amostras, modelos, etc. para deles
se servirem quando for preciso, mas s quando esta ou aquela
coisa precisa, s ento a procuram, a fazem, ou a ditam, ou a
copiam, etc.; e todas as vezes que o professor inexperiente ou
negligente (e a raa destes sempre a mais numerosa) se
encontra nestes casos, procede de um modo que digno de d,
precisamente como um mdico que, todas as vezes que tivesse
de ministrar um remdio, corresse de c para l, atravs dos
jardins e das florestas, procura de ervas e de razes, as
cozesse, as distilasse, etc., quando era indispensvel que tivesse
mo os remdios apropriados para cada caso.

14. Segundo, porque, mesmo nos livros que as escolas possuem,


no observada a ordem natural, de modo que venha primeiro a
matria e depois a forma. Quase por toda a parte, o contrrio
que se faz: apresenta-se a ordem das coisas antes das prprias
coisas, embora seja impossvel ordenar, quando se no tem
ainda o material para ordenar. o que demonstrarei com a ajuda
de quatro exemplos:

15. (1) As escolas ensinam a fazer um discurso antes de ensinar


a conhecer as coisas sobre que deve versar o discurso, pois
obrigam, durante anos, os alunos a aprender as regras da
retrica, e, somente depois, no sei quando, os admitem ao
estudo das cincias positivas (studia realia), da matemtica, da
fsica, etc. Mas, uma vez que as coisas so a substncia e as
palavras os acidentes; coisa o corpo, palavra o adorno; coisa a
polpa, palavra a pele e a casca, deve ser ao mesmo tempo que
estas coisas ho-de ser apresentadas inteligncia humana,
mas tendo a preocupao de comear a partir das coisas, pois
estas so objeto tanto da inteligncia como do discurso.

16. (2) Tambm no estudo das lnguas se procede erradamente,


porque no se principia por qualquer autor ou por qualquer
dicionrio convenientemente ilustrado, mas pela gramtica,
embora os autores (e os dicionrios tambm, a seu modo)
forneam a matria do discurso, isto , os vocbulos, e a
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gramtica apenas acrescente a forma, ou seja, as leis para


formar, ordenar e associar os vocbulos.

17. (3) No mundo das disciplinas, ou seja, nas enciclopdias, por


toda a parte, as artes colocam-se em primeiro lugar e, s depois,
a respeitosa distncia, vm as cincias e as aplicaes, no
obstante estas conduzirem a aprender as coisas, e aquelas o
mtodo das coisas.

18. (4) Enfim, ensinam-se primeiro regras em abstrato, e s


depois se ilustram com exemplos, enquanto que a luz deve
preceder a pessoa a quem se quer iluminar o caminho.

19. Resulta de tudo isto que, para corrigir radicalmente o


mtodo, necessrio:

I. Ter mo os livros e todo o restante material escolar;

II. Formar a inteligncia antes da lngua;

III. No aprender nenhuma lngua a partir da gramtica, mas a


partir de autores apropriados.

IV. Colocar as disciplinas positivas (reales disciplinas) antes das


disciplinas lingusticas e lgicas (organicis)[1].

V. Dar exemplos antes de ensinar as regras.

FUNDAMENTO III
Fundamento III: A matria deve ser tornada apta para receber a
forma.

20. A natureza toma um sujeito apto para as operaes que ela


quer realizar ou, ao menos, prepara-o para o tornar apto para
isso.

Por exemplo: uma ave no pe no ninho uma coisa qualquer para


chocar, mas um objeto tal que seja possvel fazer sair dele uma
avezinha, ou seja, pe l um ovo. Se no ninho cai qualquer
pequena pedra ou outro objeto qualquer, lana-o fora, como coisa
intil. Chocando a matria contida no ovo, mantm-na quente,
revira-a e forma-a at que esteja apta para sair do ovo.

Imitao

21. Do mesmo modo, o arquiteto, depois de cortada a melhor


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madeira que pode adquirir, f-la secar, desbasta-a, serra-a; a


seguir, aplaina o terreno, limpa-o, lana os fundamentos, ou
ento restaura e refora aqueles que existiam j, de modo a
poder utiliz-los.

22. Tambm o pintor, se no tem uma tela suficientemente boa


ou se o fundo do quadro no prprio para as cores, em
primeiro lugar esfora-se por tornar melhor a tela e o fundo,
raspando-os, alisando-os e preparando-os de qualquer modo
para o uso desejado.

23. De igual modo, o jardineiro: 1. escolhe o mergulho mais


vigoroso que pode, e proveniente de uma planta frutfera; 2.
transporta-o para o jardim e planta-o com todo o cuidado; 3. no
o submete delicada operao da enxertia, se primeiro no v
que lanou razes; 4. e, antes de o enxertar, arranca-lhe os seus
primeiros rebentos e corta-lhe parte do tronco, a fim de que
nenhuma parte da seiva possa circular a no ser para tornar
forte o garfo.

Aberrao.

24. As escolas tm pecado contra este fundamento, no tanto


porque recebem alunos imbecis e estpidos (uma vez que,
segundo a nossa inteno, devem receber toda a espcie de
jovens), mas na medida em que:

I. No transportam essas plantazinhas para as plantaes, isto


, no as recebem todas nas escolas, de tal maneira que todos
aqueles que devem ser formados para o ofcio de homem no
sejam despedidos da oficina antes da sua completa formao.

II. A maioria das vezes, tm tentado enxertar os garfos do saber,


da moral e da piedade, antes que a planta a enxertar tivesse
lanado as razes, isto , antes de haverem despertado o desejo
de aprender naqueles que, por natureza, no estavam dele
inflamados.

III. No podaram as plantazinhas ou os mergulhes, antes de os


plantar, isto , no libertaram os espritos das ocupaes
suprfluas, constrangendo-os a ocupar o seu lugar por meio da
disciplina e obrigando-os a manter-se em ordem.

Correo.

25. Conseqentemente, daqui para o futuro:

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I. Todo aquele que for enviado escola dever ser assduo.

II. Dever dispor-se a inteligncia dos alunos para o estudo de


qualquer matria que comecem a estudar. (Deste assunto
trataremos mais amplamente no captulo seguinte, Fundamento
II).

III. Libertem-se os alunos de toda a espcie de impedimentos,


porque, como diz Sneca, de nada serve fornecer regras, se
primeiro se no suprime o que constitui obstculo s regras[2].
uma verdade. Dela falaremos no captulo seguinte.

FUNDAMENTO IV
Fundamento IV: Todas as coisas se formam distintamente e
nenhuma confusamente.

26. A natureza no realiza as suas obras na confuso, mas


procede distintamente.

Por exemplo: a natureza, enquanto forma uma avezinha, num


dado momento pe em ordem os ossos, as veias e os nervos;
noutro momento, robustece a carne; noutro momento, distende
a pele; noutro momento, recobre-a de penas; e noutro ainda,
ensina-a a voar, etc.

Imitao.

27. O arquiteto, quando faz os fundamentos, no constri ao


mesmo tempo as paredes; e, muito menos, pe o teto. Mas faz
cada coisa no tempo e lugar devidos.

28. Tambm o pintor no pinta, ao mesmo tempo, vinte ou trinta


retratos, mas trabalha com ateno em um s. Efetivamente,
embora nos intervalos prepare o fundo de outros quadros, ou
faa qualquer outra espcie de trabalho, todavia, o seu principal
trabalho sempre um s.

29. De modo semelhante, o jardineiro no faz vrios enxertos ao


mesmo tempo, mas f-los um a seguir ao outro, para se no
enganar ou para no estragar a operao da natureza.

Aberrao.

30. Ora nas escolas reina a confuso, pelo fato de se querer


meter na cabea dos alunos muitas coisas ao mesmo tempo.

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Por exemplo: gramtica latina e gramtica grega, retrica e talvez


ainda potica, e sei l mais o qu. Efetivamente, quem no sabe
que, nas escolas clssicas, quase em cada hora do dia, varia a
matria das lies e dos exerccios? Mas, que a confuso, se
no isto a confuso? como se se metesse, na cabea de um
sapateiro, fazer, ao mesmo tempo, seis ou sete pares de sapatos,
e ora pegasse neles todos, um aps o outro, ora os pusesse de
parte. Ou como se um padeiro, ora metesse no forno alguns
pes, ora os tirasse de l, de tal modo que fosse necessrio que
cada po fosse metido e tirado do forno muitssimas vezes. Mas
quem, de entres eles, to louco como isso? O sapateiro, antes
de ter terminado um par de sapatos, no comea outro. O
padeiro, antes que os pes estejam cozidos, no mete no forno
outra fornada.

Correo.

31. Imitemos, suplico-vos, estes exemplos e abstinhamo-nos de


querer ensinar a dialtica a quem estuda gramtica; e, enquanto
a dialtica afina a mente, que esta no seja perturbada pela
retrica; e, enquanto nos ocupamos da lngua latina, no
sejamos importunados pela lngua grega, etc., para no cairmos,
de uma maneira ou de outra, em embaraos, pois, quem pensa
em muitas coisas ao mesmo tempo arrisca-se a no compreender
seriamente nenhuma delas. Sabia-o bem o grande Jos
Escalgero, o qual (talvez por recomendao de seu pai) nunca se
ocupava seno de uma s matria de cada vez e nela fazia incidir
todas as foras da sua mente[3]. Daqui resultou que, uma aps
outra, se tornou perito em catorze lnguas, e adquiriu tantos
conhecimentos artsticos e cientficos, quantos os que caem sob
o domnio do engenho humano; e de tal maneira que era mais
versado em todos esses conhecimentos que aqueles que se
dedicam a um s. Quem, depois, tentou seguir, com firme
propsito, as suas pegadas, no o fez em vo.

32. Que, portanto, tambm nas escolas, os alunos se ocupem


apenas de uma matria de cada vez.

FUNDAMENTO V
Fundamento V: Primeiro as coisas interiores.

33. A natureza comea cada uma das suas operaes pelas


partes mais internas.

Por exemplo: a natureza no forma primeiro as unhas, ou as

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penas, ou a pele da ave, mas as vsceras; depois, no seu tempo


prprio, as partes exteriores.

34. Tambm o jardineiro no aplica os garfos casca pela parte


de fora, nem os enxerta superfcie do cavalo, mas faz uma
fenda que vai at ao corao da planta e a encaixa, o mais
profundamente que pode, os garfos bem adaptados, e tapa de tal
maneira bem as junturas que a seiva no possa sair por
nenhuma parte, mas v imediatamente para o interior dos garfos
e neles infunda toda a sua fora, para os fazer crescer vigorosos.

35. Igualmente, a rvore alimentada com o alimento da chuva ou


nutrida pela seiva do terreno, no extrai essas substncias
atravs da casca, mas alimenta-se atravs dos poros das suas
partes internas. por isso que o jardineiro no costuma regar os
ramos, mas as razes. E os animais no ministram os alimentos
aos membros exteriores, mas ao estmago, que os prepara e os
envia para todo o corpo. Deste modo, se o educador da juventude
cultiva sobretudo a raiz do saber, isto , a inteligncia,
facilmente o vigor passar para o seio do homem, ou seja, para a
memria, e finalmente aparecero flores e frutos, isto , o uso
corrente da lngua e a prtica das coisas.

Aberrao.

36. Erram, portanto, aqueles professores que querem realizar a


formao da juventude que lhes foi confiada, ditando muitas
coisas e mandando-as aprender de cor, antes de as terem
explicado devidamente. Erram tambm aqueles que as querem
explicar, mas no sabem como, ou seja, no sabem como
descobrir, pouco a pouco, a raz, e nela enxertar os garfos das
coisas ensinadas. E precisamente por isso estragam os alunos,
como se algum, para fazer uma fenda numa planta, em vez de
uma faca, utilizasse uma bengala ou um bate-estacas.

Correo.

37. Por isso, daqui para o futuro:

I. Em primeiro lugar, formar-se- a inteligncia para a


compreenso das coisas; em segundo lugar, a memria; em
terceiro lugar, a lngua e as mos.

II. O professor dever procurar todos os caminhos de abrir a


inteligncia e faz-los percorrer de modo conveniente. (O que
investigaremos no captulo seguinte).

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FUNDAMENTO VI
Fundamento VI: Primeiro as coisas gerais.

38. A natureza comea todas as suas obras pelas coisas mais


gerais e acaba pelas mais particulares.

Por exemplo: querendo, de um ovo, produzir uma ave, a natureza


no comea por formar a cabea, ou os olhos, ou as penas, ou as
unhas; mas aquece toda a massa do ovo, e o movimento
produzido pelo calor d nascimento a uma rede de veias que
oferece o esboo de toda a avezinha (a cabea, as asas, os ps,
etc., em embrio), e, finalmente, pouco a pouco, cada parte se
desenvolve at atingir a sua forma perfeita.

Imitao.

39. Imitando este fato natural, o arquiteto comea por conceber,


na sua mente, o plano geral de todo o edifcio, ou desenha-o em
perspectiva no papel, ou ento faz um modelo de madeira; e, em
conformidade com esse plano, lana os fundamentos e levanta os
muros, e, finalmente, cobre a construo com o telhado. Depois
disso, ocupa-se das partes mais pequenas, as quais devem
tornar a casa perfeita: as portas, as janelas, as bancadas, etc.
Por ltimo, acrescenta-lhe os ornamentos: pinturas, esculturas,
tapearias, etc.

40. Tambm o pintor que quer pintar o rosto humano, no


imagina nem pinta primeiro uma orelha, ou um olho, ou o nariz
ou a boca, mas esboa com o carvo o rosto (ou o homem inteiro).
Depois, se v que as propores esto exatas, com um pequeno
pincel, forma o fundo do quadro, mas mantendo-se sempre nas
linhas gerais. A seguir, desenha os intervalos entre as sombras
e a luz, e finalmente forma os membros com todos os
pormenores e adorna-os com cores perfeitamente distintas.

41. De modo idntico, o escultor, que quer fazer uma esttua,


toma um tronco rude, bosqueja-o em redor, e d-lhe primeiro
uma forma grosseira; depois, uma forma mais perfeita, para lhe
dar de qualquer modo o aspecto de esttua, e, por fim, rasga-lhe
de modo perfeitssimo cada um dos membros e reveste-os de
cores.

42. Igualmente, o jardineiro no toma seno o esboo geral das


plantas, isto , o garfo, o qual pode, quase logo, lanar tantos
ramos principais quantos so os seus rebentos.

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Aberrao.

43. De onde se segue que o ensino das cincias mal feito


quando fragmentrio e quando no comea por um prvio
esboo geral de todo o programa, e que ningum pode ser
perfeitamente instrudo numa cincia particular, se no tem uma
viso geral das outras cincias.

44. Da se segue tambm que se ensinam mal as artes, as


cincias e as lnguas, se se no comea pelos seus primeiros
rudimentos; mas habitualmente ningum faz esse estudo prvio,
pois, apenas admitidos aos estudos da dialtica, da retrica e da
metafsica, os infelizes dos alunos vem-se arrasados sob uma
montanha de regras prolixas, de comentrios, de explicaes aos
comentrios, de confrontos de autores e de controvrsias. De
igual modo, so empanturrados de gramtica latina com todas as
suas excees e irregularidades, de gramtica grega com os seus
dialetos, enquanto para l esto atnitos e sem saberem para
que tudo aquilo possa servir.

Correo

45. Para evitar esta desordem, eis o remdio:

I. Que na mente das crianas, que se destinam aos estudos, se


faam entrar, logo desde o comeo da sua formao, os
fundamentos de uma instruo universal, isto , uma tal
coordenao das matrias que os estudos que, pouco a pouco, se
seguem, paream nada trazer de absolutamente novo, mas sejam
apenas um desenvolvimento pormenorizado das coisas
anteriores. Efetimente, tambm numa rvore, ainda que o seu
crescimento se prolongue por mais de cem anos, no nasce
nenhum ramo novo, mas aqueles que nasceram ao princpio
alongam-se constantemente e formam novas pequenas
ramagens.

II. Que qualquer lngua, cincia e arte se ensine: primeiro, por


meio de rudimentos muito simples, para que se apreenda o seu
plano geral; depois, mais completamente, por meio de regras e
exemplos; em terceiro lugar, por meio de sistemas completos, a
que se acrescentam as irregularidades; finalmente, se isso for
necessrio, por meio de comentrios. Efetivamente, quem
aprende uma coisa a partir dos seus fundamentos, j no tem
necessidade de comentrios, pois poder, pouco depois,
coment-la por si mesmo.

FUNDAMENTO VII
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Fundamento VII: Tudo gradualmente; nada por saltos.

46. A natureza no d saltos, mas procede gradualmente.

Assim, a formao de uma avezinha passa pelas suas etapas, as


quais no podem ser ultrapassadas nem transpostas, at que a
avezinha, quebrada a sua priso, saia para fora. Transposta esta
etapa, a me da avezinha no lhe ordena imediatamente que se
ponha a voar e a procurar alimentos (porque ainda no pode),
mas alimenta-a ela, e, continuando a aquec-la com o seu
prprio calor, ajuda-a a cobrir-se de penas. Quando as penas
esto j crescidas, no a impele imediatamente a voar fora do
ninho, mas exercita-a pouco a pouco, primeiro a estender as
asas dentro do ninho, depois a mov-las esguendo-se acima do
ninho, e, portanto, a tentar voar fora do ninho, mas perto;
depois, a voar de ramo em ramo, e, depois, de uma rvore para
outra rvore, e depois de um monte para outro monte; e assim,
finalmente, entrega-a com confiana ao cu livre. Mas v-se que
cada uma destas coisas quer ser feita, no s no momento
preciso, mas tambm gradualmente, e no s gradualmente, mas
tambm segundo uma srie imutvel de graus.

Imitao

47. Assim procede quem edifica uma casa: no comea pela


armao do telhado, nem pelas paredes, mas pelos alicerces; e,
feitos os fundamentos, no lhe coloca logo em cima o teto, mas
constri as paredes. Numa palavra, assim como todas as coisas
se ajudam mutuamente, assim tambm todas devem estar
conexas entre si segundo uma ordem determinada.

48. tambm necessrio que o jardineiro faa os seus trabalhos


gradualmente: necessrio, com efeito, que escolha os
rebentes e abra as covas, que os transplante, os pode, os
fenda, lhes enxerte os garfos e lhes recubra as comissuras. E,
de todas estas coisas, no pode deixar de fazer-se nem sequer
uma s, nem fazer uma quando deve fazer-se outra. E, se as faz
gradualmente e cada uma no seu devido tempo, quase
impossvel que o seu trabalho no resulte bem.

Aberrao.

49. Torna-se, portanto, evidente que no pode chegar-se a


qualquer resultado vlido, se os professores, no decurso do seu
ensino e no decurso dos estudos dos seus alunos, no
distribuem as matrias, no somente de maneira que a uma se
suceda sempre outra, mas tambm de maneira que cada uma
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seja necessariamente estudada dentro dos limites fixados, pois,


se se no estabelecem as metas e os meios para atingir as metas
e a ordem para aplicar os meios, facilmente alguma coisa fica
para trs, facilmente alguma coisa se inverte, facilmente nasce a
confuso e a desordem.

Correo.

50. Daqui paia o futuro, portanto:

I. Distribua-se cuidadosamente a totalidade dos estudos em


classes, de modo que os primeiros abram e iluminem o caminho
aos segundos, e assim sucessivamente.

II. Distribua-se meticulosamente o tempo, de modo que a cada


ano, ms, dia e hora seja atribuda a sua tarefa especial.

III. Observe-se estritamente esse horrio e essa distribuio das


matrias escolares, de modo que nada seja deixado para trs e
nada seja invertido na sua ordem.

FUNDAMENTO VIII
Fundamento VIII: No se deve parar, a no ser depois de
terminada a obra.

51. A natureza, quando empreende um trabalho, no o abandona


seno depois de o haver terminado.

A ave, com efeito, quando por instinto comea a chocar os ovos,


no deixa de os chocar at a sua ecloso, pois, se deixasse de o
fazer, ainda que fosse apenas por derminada algumas horas, o
feto arrefeceria e morreria. Mesmo quando as avezinhas sairam
j da casca, no cessa de as manter quentes, at que, cheias de
vida e cobertas de penas, estejam aptas a suportar a impresso
do ar.

Imitao.

52. De igual modo, o pintor, uma vez comeado o retrato, tem


todo o interesse em prosseguir a sua obra at ao fim, se quer
que as tintas se harmonizem melhor e adiram mais solidamente.

53. Da mesma maneira, timo mtodo levar a construo de um


edifcio do princpio at ao fim, sem interrupo, pois, de outro
modo, o sol, a chuva e os ventos estragam as paredes, e aquelas
coisas que depois se lhes juntam j se no agarram to
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solidamente: tudo, em suma, se fende, se greta e se estraga.

54. Tambm o jardineiro prudente, depois de haver comeado a


plantao, no a abandona, a no ser uma vez terminado o
trabalho, pois, se interrompe o seu trabalho e se demora a
termin-lo, a seiva dos rebentes e dos garfos evapora-se e a
planta seca.

Aberrao.

55. Daqui se infere que constitui um grande dano enviar as


crianas escola por intervalos de meses ou de anos e, depois,
por outros intervalos, empreg-las noutras ocupaes. De igual
modo, constitui um grande dano que o professor ora inicie o
aluno nesta matria ora naquela, sem nunca levar nenhuma
seriamente at ao fim. Finalmente, constitui tambm um grande
dano se, em cada hora, no prope e no termina um programa
determinado, para que, de cada vez que ensina, se verifique um
real progresso. Onde falta este fervor, tudo se esfria.
Efetivamente, no por mero acaso que se diz que se deve bater
o ferro enquanto ele est quente, pois, se se deixa arrefecer, em
vo ser batido com o martelo, devendo necessariarnente voltar a
recorrer-se ao fogo; e, entretanto, gasta-se mais um pouco de
tempo e mais um pouco de ferro. Com efeito, todas as vezes que
o ferro metido no fogo, perde sempre algo da sua substncia.

Correo.

6.Portanto,

I. Quem freqenta as escolas, que nelas permanea at se tornar


um homem instrudo, honesto e religioso.

II. A escola deve estar num local tranqilo, afastado dos rudos e
das distraes.

III. Deve fazer-se tudo segundo o programa estabelecido, sem


admitir qualquer hiato.

IV. No deve conceder-se a ningum (seja sob que pretexto for)


autorizao para sair da escola e entregar-se a futilidades.

FUNDAMENTO IX
Fundamento IX: necessrio evitar as coisas contrrias.

57. A natureza evita deligentemente as coisas contrrias e


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prejudiciais.

Com efeito, a ave, enquanto, chocando-os, aquece os ovos,


protege-os do vento forte, bem como da chuva e do granizo. Alm
disso, afasta do ninho as serpentes, os abutres e outros animais
nocivos.

58. Tambm o arquiteto, tanto quanto lhe possvel, conserva


seca a madeira, os tijolos e a cal, e no deixa cair nem arruinar-
se aquilo que j construiu.

59. De igual modo, o pintor protege do vento, do calor intenso,


da poeira e das mos de estranhos um retrato ainda fresco.

60. O jardineiro, com a ajuda de uma paliada ou de uma sebe,


proteje das cabras e das lebres as plantas jovens.

Aberrao.

61. Comete-se, portanto, uma imprudncia todas as vezes que,


logo no incio do estudo de uma nova disciplina, se prope aos
alunos uma matria controversa, isto , sempre que se levanta
uma dvida acerca da matria que devem ainda estudar.
Efetivamente, a que equivale isso seno a dar fortes sacudidelas
numa plantazinha desejosa de lanar as razes? Hugo escreveu
com razo: Nunca chegar a atingir a verdade, aquele que
comear a instruir-se com controvrsias[4]. Comete-se tambm
uma imprudncia quando se no afasta a juventude dos livros
torpes, cheios de erros e de confuses, assim como tambm das
ms companhias.

Correo.

62. Pense-se, portanto, que essencial:

I. No dar aos alunos nenhuns outros livros, alm dos da sua


classe.

II. Que esses livros sejam to cuidadosamente ilustrados que,


justa e merecidamente, possam ser considerados verdadeiros
inspiradores de sabedoria, de moralidade e de piedade.

III. No devem ser toleradas nas escolas, ou nas vizinhanas das


escolas, companhias dissolutas.

Concluso.

63. Se todas estas regras forem observadas escrupulosamente,


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ser quase impossvel que as escolas falhem na sua misso.

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Captulo XVII
FUNDAMENTOS
PARA ENSINAR E APRENDER
COM FACILIDADE

No basta fazer qualquer coisa com segurana; preciso procurar


a facilidade.

1. Examinmos os meios, graas aos quais o educador da


juventude pode atingir com segurana o seu objetivo; vejamos
agora de que modo aqueles mesmos meios devem ser aplicados
s inteligncias, para que o seu emprego se faa com facilidade e
com prazer.

Dez fundamentos dessa facilidade.

2. Se observarmos as pegadas da natureza, torna-se-nos


evidente que a educao da juventude se processar facilmente,
se:

I. Comear cedo, antes da corrupo das inteligncias.

II. Se fizer com a devida preparao dos espritos.

III. Proceder das coisas gerais para as coisas particulares.

IV. E das coisas mais fceis para as mais difceis.

V. Se ningum for demasiado sobrecarregado com trabalhos


escolares.

VI. Se em tudo se proceder lentamente.

VII. E se os espritos no forem constrangidos a fazer nada mais


que aquilo que desejam fazer espontaneamente, segundo a idade
e por efeito do mtodo.

VIII. Se todas as coisas forem ensinadas, colocando-as


imediatamente sob os sentidos.

IX. E fazendo ver a sua utilidade imediata.

X. E se tudo se ensina sempre com um s e o mesmo mtodo.


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Assim, repito-o, tudo se processar segundo um andamento


suave e agradvel. Mas regressemos de novo s pegadas da
natureza.

FUNDAMENTO I
Fundamento I: Toma-se a matria pura.

3. A natureza no comea seno partindo do estado de virgindade


(a privatione).

Uma ave, com efeito, toma para o choco ovos frescos que
contenham uma matria purssima; se j antes tivesse comeado
a formar-se uma outra avezinha, em vo se esperaria um bom
resu1tado.

Imitao.

4. Igualmente, o arquiteto, que quer construir uma casa, tem


necessidade de um pedao de terreno desimpedido; ou ento, se
a quer construir no lugar de uma outra, deve necessariamente,
em primeiro lugar, demolir a velha.

5. Tambm o pintor pinta muito bem numa tela que nunca


serviu. Mas se ela est j pintada, ou manchada, ou apresenta
rugas, necessrio primeiro que a raspe e a limpe.

6. De igual modo, quem quer guardar unguentos preciosos, tem


necessidade de frascos novos ou, ao menos, bem limpos do
lquido que anteriormente continham.

7. Tambm o jardineiro planta muito bem as plantazinhas jovens,


e, se acaso planta algumas que so j adultas, necessrio que
primeiro lhes corte os ramos e lhes tire todas as ocasies de
desperdiar a seiva. Foi por esta razo que Aristteles colocou o
estado de virgindade (privatio) entre os princpios das coisas[1],
pois via que era impossvel infundir uma nova forma na matria,
antes de suprimir a primeira.

Aberrao.

8. Daqui, se segue: primeiro, que as mentes jovens, ainda no


habituadas a distrairem-se com outras ocupaes, se embebem
bem dos estudos da sabedoria. E que, quanto mais tarde comea
a formao, tanto mais embaraada procede, pois a mente est j
ocupada com outras coisas.

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Segundo, que uma criana no pode ser instruda, com fruto, por
vrios mestres ao mesmo tempo, pois quase impossvel que
todos empreguem o mesmo mtodo; da se segue a distrao dos
espritos juvenis e os embaraos da sua formao. Terceiro, que
agem como inexperientes aqueles que, encarregando-se da
formao de crianas j crescidas e de adolescentes, no
comeam pela educao moral, para que, domando-lhes as
paixes, os tornem aptos para as restantes coisas. bem sabido
que os domadores, primeiro domam o cavalo com o freio e
tornam-no obediente, e s depois lhe ensinam a tomar esta ou
aquela posio. Sneca disse com razo: Primeiro aprende a
moral e depois a cincia, pois esta aprende-se mal sem
aquela[2]. E Ccero escreveu: A filosofia moral prepara os
espritos para receber a boa semente[3].

Correo.

9. Portanto:

I. Que a formao da juventude comece cedo.

II. Que, para um mesmo aluno e na mesma matria, no haja


seno um s professor.

III. Que, antes de tudo, se eduquem os costumes das crianas,


de modo que obedeam com prontido ao menor sinal do
professor.

FUNDAMENTO II

Fundamento II: A matria torna-se vida de receber uma forma.

10. A naturerza predispe a matria de modo a tornar-se vida de


uma forma.

Assim, a avezinha j formada no ovo, sendo vida de uma


perfeio maior, agita-se naturalmente e rompe a casca com as
patas ou com o bico. Liberta daquela priso, sente prazer em ser
aquecida pela me; sente prazer em que ela lhe d de comer e,
por isso, abre o bico e engole a bicada; sente prazer em olhar o
cu; sente prazer em ser treinada no voo, e, pouco depois, em
voar; numa palavra,, apressa-se avidamente a pr em ao todas
as suas funes naturais, mas gradualmente.

Imitao.

11. Tambm o jardineiro deve necessariamente ter a


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preocupao de que a planta, provida da humidade e do calor


vital necessrio, cresa fresca e vigorosa.

Aberrao.

12. Portanto, cuidam mal dos interesses das crianas aqueles


que as obrigam aos estudos pela fora. Efetivamente, que podem
eles esperar? Se o teu estmago no recebe os alimentos com
apetite e tu o queres atulhar, no podem vir-te seno nuseas e
vmitos, ou, pelo menos, uma m digesto e dano para a sade.
Ao contrrio, qualquer que seja o alimento que metas num
estmago famlico, ele digere-o bem e transforma-o
cuidadosamente em quilo e em sangue. Por isso, dizia Iscrates:
<grego>: Se gostas de aprender, aprenders muito[4]. E
Quintiliano escreveu: A paixo de aprender depende da vontade,
que no pode ser forada[5].

Correo

13. Portanto:

I. Deve inflamar-se, de qualquer modo, nas crianas, o desejo


ardente de saber e de aprender.

II. O mtodo de ensinar deve diminuir o trabalho de aprender, de


modo que nada magoe os alunos e os afaste de prosseguir os
estudos.

De que modo deve o desejo ardente de aprender ser excitado e


favorecido nas crianas.

14. O desejo ardente acende-se e favorece-se nas crianas, pelos


pais, pelos professores, pela escola, pelas proprias coisas, pelo
mtodo e pelas autoridades civis.

1) Pelos pais.

15. Os pais, se exaltam freqentemente, diante de seus filhos,


os benefcios da instruo e o valor das pessoas instrudas; se
os exortam ao amor pelo estudo, prometendo-lhes belos livros,
belos vestidos ou qualquer outra coisa que lhes d prazer; se
fazem o elogio dos professores (e especialmente daquele a quem
confiam os filhos), pondo em relevo tanto a superioridade da sua
instruo como a sua bondade para com os alunos (com efeito, o
amor e a admirao so os sentimentos mais fortes para
desenvolver o gosto da imitao); se, finalmente, encarregam, por
vezes, os filhos de desempenhar qualquer misso junto do
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professor, ou de lhe levar qualquer pequeno presente, os pais,


repito, conseguiro facilmente que eles considerem o professor
como um amigo, e as disciplinas que ele ensina como dignas da
sua dedicao.

2) Pelos professores.

16. Os professores, por sua vez, se forem afveis e carinhosos, e


no afastarem de si os espritos com qualquer ato de aspereza,
mas os atrarem a si afetuosamente, com atitudes e palavras
paternais; se exaltarem os estudos empreendidos pelas crianas,
mostrando a sua importncia, o seu encanto e a sua facilidade;
se louvarem os alunos mais diligentes (distribuindo mesmo,
pelas crianas, peras, mas, nozes, doces, etc.); se, chamando-
os para junto de si, mesmo em pblico, lhes mostrarem aquilo
que depois devero aprender, figuras, instrumentos de tica, de
geometria, esferas armilares e outros objetos semelhantes que
despertam a admirao das crianas e as atraem; se os
encarregarem de levar qualquer recado aos pais; se, numa
palavra, tratarem os alunos com afabilidade, facilmente
conseguiro tornar-se senhores dos seus coraes, de modo que
eles sintam at mais prazer em estar na escola que em casa.

Pela prpria escola, se cheia de beleza por dentro e por fora.

17. A prpria escola deve ser num local agradvel, apresentando,


no exterior como no interior, um aspecto atraente. No interior,
deve ser um edifcio fechado, bem iluminado, limpo, todo ornado
de pinturas, quer sejam retratos de homens ilustres, quer sejam
cartas geogrficas, ou recordaes histricas, ou quaisquer
baixos-relevos. No exterior, adjacentes escola, deve haver, no
s um pedao de terreno destinado a passeios e a jogos (que, de
quando em quando, no devem negar-se s crianas, como,
veremos dentro em breve[6]), mas tambm um jardim aonde, em
certos momentos, os alunos devero ser conduzidos para
recrearem os olhos com a vista das rvores, das flores e das
plantas. Se se tiver isto em considerao na construo das
escolas, provvel que as crianas vo escola no menos
gostosamente que quando vo a qualquer feira ou espetculo,
onde esperam ver e ouvir sempre qualquer coisa de novo.

4) Pelas coisas.

18. As prprias matrias de ensino atraem a juventude, se so


ministradas de modo adaptado sua capacidade e com a maior
clareza, e se so intermeadas com qualquer gracejo ou, ao
menos, com qualquer coisa menos sria que as lies, mas
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sempre agradvel. Com efeito, a isto que se chama juntar o til


ao agradvel[7].

5) Pelo mtodo (desde que seja natural e misture prudentemente o


til com o agradvel)

19. Para que o prprio mtodo excite o apetite dos estudos,


necessrio: primeiro, que seja natural. Com efeito, tudo o que
natural desenvolve-se espontaneamente. Para que a gua corra
ao longo de um declive, no necessrio constrang-la; basta
que se levante o dique ou qualquer obstculo que a retm, e ela
correr imediatamente. Tambm no necessrio pedir a uma
ave que voe; basta abrir-lhe a gaiola. Tambm no necessrio
pedir aos olhos que contemplem uma bela pintura ou aos
ouvidos que ouam uma bela melodia, se se lhes d ensejo disso;
nestes casos, at, s vezes, necessrio refre-los. Quais devam
ser os requisitos do mtodo natural, mostra-no-lo o captulo
precedente, e ainda as regras que se seguem.

e misture prudentemente o til com o agradvel)

Em segundo lugar, para que as inteligncias sejam aliciadas pelo


prprio mtodo, necessario, com uma certa habilidade, ado-
lo, de tal maneira que todas as coisas, mesmo as mais srias,
sejam apresentadas num tom familiar e agradvel, isto , sob a
forma de conversas ou de charadas, que os alunos, em
competio, procurem adivinhar; e, enfim, sob a forma de
parbolas e de aplogos. Acerca disto, falaremos mais
amplamente no seu devido lugar[8].

6) Pelas autoridades civis.

20. As autoridades civis e aqueles a quem incumbe o cuidado das


escolas podem inflamar o zelo da juventude estudiosa, se
assistem pessoalmente s provas pblicas (quer sejam
exerccios, declamaes e disputas, quer sejam exames e
promoes) e distribuem (sem parcialidade), aos mais estudiosos,
louvores e pequenos prmios.

FUNDAMENTO III
Fundamento III: Todas as coisas nascem de princpios prprios.

21. A natureza produz todas as coisas, fazendo-as nascer de


elementos pequenos quanto massa, mas fortes quanto
potncia.

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Por exemplo: a substncia de que h-de ser formada a ave


encerra-se numa gota e est circundada de uma casca, para
facilmente poder ser transportada no ventre e ser mantida
quente no ninho. Todavia, essa substncia contm em si,
potencialmente, toda a ave, porque depois, a partir dela, o corpo
da avezinha formada pelo esprito a encerrado.

Imitao.

22. Do mesmo modo, uma rvore, por maior que seja, est toda
concentrada, ou no caroo dos seus frutos, ou nos rebentos dos
ramos mais altos, pois, se os lanas terra, a partir deles
desenvolve-se uma outra rvore inteira, pela potncia que opera
no interior do caroo ou do rebento.

Aberrao que faz estarrecer.

23. Contra este fundamento, comete-se vulgarmente nas escolas


um pecado enorme. Com efeito, a maior parte dos professores
esfalfa-se a semear ervas em vez de sementes, e a plantar
rvores em vez de mergulhes, pois, em vez dos princpios
fundamentais, atulham a cabea dos alunos com um caos de
concluses vrias, e at de textos inteiros. Ora, assim como
certo que o mundo composto de quatro elementos (apenas
variam as formas), assim tambm certo que a instruo se
concentra toda em pouqussimos princpios, dos quais (desde
que se conheam as diferenas modais), deriva uma infinita
multido de corolrios, do mesmo modo que, de uma rvore de
razes bem slidas, podem resultar centenas de ramos, e
milhares de folhas, de flores e de frutos. Que Deus tenha
piedade do nosso sculo e abra os olhos da mente a algum que
consiga penetrar profundamente o nexo das coisas e o mostre
aos outros! Pela nossa parte, se Deus quiser, apresentaremos
um esboo da nossa tentativa no Compndio de Pansofia Crist,
com a esperana humilde de que, em tempo oportuno, Deus
revele, por meio de outros, coisas mais importantes.

Correo.

24. Entretanto, notem-se trs coisas:

I. Toda a arte deve encerrar-se em muito poucas regras, mas


exatssimas.

II. Toda a regra deve estar contida em pouqussimas palavras,


mas clarssimas.

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III. Cada regra deve ser seguida de numerosos exemplos que


faam ver como grande a variedade dos casos a que se estende
a sua aplicao.

FUNDAMENTO IV
Fundamento IV: Primeiro, as coisas mais fceis.

25. A natureza caminha das coisas mais fceis para as mais


difceis.

Por exemplo: a formao do ovo no comea pela parte mais


dura, isto , pela casca, mas pela gema e pela clara, as quais,
primeiro, so circundadas por uma pequena membrana e depois
por um invlucro mais duro. Tambm a ave, que quer sair do
ninho para voar, primeiro finca os ps, depois abre as asas, a
seguir agita-as e, finalmente, batendo-as com mais fora, eleva-
se, e deste modo se habitua a entregar-se ao cu imenso.

Imitao.

26. Igualmente, o carpinteiro, primeiro aprende a cortar a


madeira, depois a apar-la, a seguir a encaix-la e, finalmente, a
construir edifcios, etc.

Aberrao de vria espcie

27. Age-se desasadamente todas as vezes que, nas escolas, se


ensina o desconhecido por meio do igualmente desconhecido,
como acontece: 1. quando se do, aos principiantes de lngua
latina, regras escritas em latim, o que o mesmo que explicar o
hebraico com regras escritas em hebraico, e o rabe, com regras
escritas em rabe; 2. quando, aos mesmos principiantes, se d
como auxiliar um dicionrio latino-vernculo, quando deve fazer-
se o contrrio. Com efeito, no devem aprender a lngua
verncula atravs do latim, mas devem aprender o latim
mediante a lngua verncula, que conhecem j. (Acerca desta
aberrao, falaremos mais demoradamente no captulo XXII.) 3.
quando se d criana um preceptor estrangeiro que no
conhece a lngua materna da criana. Efetivamente, uma vez que
no tm um instrumento comum a ambos para se entenderem, e
no comunicam seno por meio de gestos, que podem eles
edificar seno uma torre de Babel? 4. comete-se tambm um
grave erro contra a reta razo quando, com as mesmas regras
gramaticais (por exemplo, as de Melanchton ou de Ramo)[9], etc.,
se ensina a juventude de todas as naes (francesa, alem,

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boema ou polaca, hungrica, etc.), uma vez que cada lngua tem,
com a lngua latina, uma relao particular e de certo modo
prpria, a qual necessrio descobrir, se realmente se quer
ensinar os jovens a penetrar rapidamente na ndole da lngua
latina.

Correo.

28. Corrigir-se-o estes defeitos, se:

I. O professor e o aluno falam, desde o bero, a mesma lngua.

II. Todas as explicaes so dadas numa lngua conhecida.

III. Se as gramticas e os dicionrios se adaptarem lngua


mediante a qual se deve aprender a lngua nova (por exemplo, os
de latim lngua materna; os de grego latina, etc.).

IV. Se o estudo da nova lngua proceder gradualmente, de


maneira que o aluno se habitue primeiro a compreend-la (o que
muito fcil), depois a escrev-la (dando-lhe tempo para refletir)
e, finalmente, a fal-la (o que muito mais difcil, pois trata-se de
uma improvisao).

V. Quando o ensino do latim paralelo ao da lngua materna, o


desta, uma vez que ela mais conhecida, deve ser ministrado
primeiro, seguindo-se o da lngua latina.

VI. necessrio coordenar as matrias a ensinar, de modo que


primeiro se ensinem as que esto mais prximas, depois as que
esto mais afastadas e, finalmente, as que esto ainda mais
afastadas. Por isso, nas primeiras vezes que se apresentam
regras s crianas (por exemplo, de lgica, de retrica, etc.),
devem ser ilustradas com exemplos no afastados da sua
capacidade de compreenso (teolgicos, polticos, poticos, etc.),
mas tirados da vida prtica de todos os dias. De outro modo, no
entendero nem a regra, nem o emprego da regra.

VII. Exercitem-se primeiro os sentidos das crianas (o que


muito fcil), depois a memria, a seguir a inteligncia, e por fim o
juzo. Todos esses exerccios devem ser feitos um aps o outro,
gradualmente, pois o saber comea a partir dos sentidos, e,
atravs da imaginao, passa para a memria, e depois, pela
induo a partir das coisas singulares, chega inteligncia das
coisas universais, e finalmente, acerca das coisas bem
entendidas, emite o juzo, o que permite chegar certeza da
cincia.

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FUNDAMENTO V
Fundamento V: Nada de modo sobrecarregado.
Imitao.

29. A natureza no se sobrecarrega e contentase com pouco.

Por exemplo: a natureza no exige que, de um ovo, nasam duas


avezinhas, mas contenta-se com que nasa bem uma s. O
jardineiro no enxerta muitos garfos num s p; se v que ele
bastante robusto, enxerta-lhe, ao mximo, dois.

Aberrao.

30. criar a distrao nos espritos, o apresentar aos alunos


vrias matrias ao mesmo tempo, como a gramtica e a dialtica,
e talvez tambm mesmo a retrica e a potica e a lngua grega,
etc., no mesmo ano. (Ver o captulo precedente, Fundamento IV).

FUNDAMENTO VI
Fundamento VI: Nada de modo precipitado.

31. A natureza no se preclpita, mas procede lentamente.

Efetivamente, uma ave no lana os ovos no fogo, para que os


seus filhos nasam mais depressa, mas aquece-os docemente
com o seu calor natural; nem depois, para que cresam mais
depressa, os empanturra com alimentos (sufoc-los-ia, com
efeito, mais facilmente!), mas d-lhes, pouco a pouco e
cautelosamente, apenas aquilo que capaz de digerir a sua
faculdade nutritiva, ainda tenrinha.

Imitao

32. Tambm o arquiteto no constri pressa as paredes em


cima dos fundamentos, e o teto em cima das paredes; porque os
fundamentos, ainda no bem enxutos e consolidados, cedem sob
o peso, e, conseqentemente, arruinam o edifcio. Por isso, no
pode terminar-se uma construo grandiosa em um ano, mas
tem de demorar-se o tempo necessrio.

33. Tambm o jardineiro no pretende que a planta cresa logo


no primeiro ms, ou que d fruto logo no primeiro ano. Por isso,
no anda volta dela todos os dias, nem a rega todos os dias,
nem, para a aquecer, a aproxima do fogo ou espalha

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constantemente, junto dela, cal viva, mas contenta-se com o


modo como a rega o cu e a aquece o sol.

Aberrao

34. Foi, portanto, uma autntica carnificina para os jovens: 1.


ret-los todos os dias, durante seis, sete e at oito horas, em
lies pblicas e exerccios, e ainda, durante algum tempo, em
lies particulares; 2. obrig-los a ouvir exposies didticas, a
compor exerccios e a atulhar a memria com uma multido de
coisas, at nusea, ou mesmo at ao delrio, como muitas vezes
ns prprios vimos. Na verdade, se algum pretende encher um
pequeno frasco de gargalo estreito (a inteligncia das crianas
pode ser-lhe comparada)[10] fora, em vez de o encher gota a
gota, que adianta? Sem dvida que a maior parte da gua salta
fora, e no frasco entra menos do que entraria se ela fosse
introduzida pouco a pouco. Age, portanto, idiotamente aquele
que pretende ensinar aos alunos, no quanto eles podem
entender, mas quanto ele prprio deseja, pois as foras querem
ser ajudadas e no oprimidas, e o formador da juventude, da
mesma maneira que o mdico, apenas o ministro da natureza,
e no o seu senhor.

Correo.

35. Tornar, portanto, os estudos mais fceis e mais atraentes


aos estudantes aquele que:

I. os envia s lies pblicas durante o menor nmero possvel


de horas, ou seja, durante quatro horas, reservando outro tanto
de tempo para o estudo privado.

II. lhes sobrecarrega o menos possvel a memria, ou seja,


apenas obriga a aprender de cor as coisas fundamentais,
deixando correr livremente as outras coisas.

III. e, todavia, lhes ensina todas as coisas de modo


proporcionado sua capacidade, a qual, com o progredir da idade
e dos estudos, crescer por si mesma.

FUNDAMENTO VII
Fundamento VII: Nada contra a vontade.

36. A natureza no empurra nada, mas apenas d o seu impulso


aos seres que atingiram o seu pleno desenvolvimento e aspiram a
fazer a sua irrupo.
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A natureza, com efeito, no constrange a avezinha a abandonar o


ovo, a no ser quando tem j os membros bem conformados e
robustecidos; nem a obriga a voar, a no ser quando est j
coberta de penas; nem a expulsa do ninho, a no ser quando v
que j sabe voar, etc.

Tambm a rvore no lana os seus rebentos, seno quando a


seiva, subindo pelas razes, os impele para fora; nem faz
desabrochar os botes, a no ser depois que as folhas, formadas
juntamente com as flores, a partir da seiva interna, aspiram a
abrir-se; nem deixa cair a flor, a no ser quando o fruto est j
coberto com a pele; nem deixa cair o fruto, a no ser depois de o
haver feito amadurecer.

Aberrao.

37. Faz-se, portanto, violncia s inteligncias: 1. todas as vezes


que se constrangem a fazer coisas superiores sua idade e
sua capacidade; 2. todas as vezes que se obrigam a aprender de
cor ou a fazer coisas que primeiro no foram explicadas,
esclarecidas e ensinadas muito bem.

Correo.

38. Daqui para o futuro, portanto:

I. A nada se obrigue a juventude, a no ser quilo que a idade e


a inteligncia, no s admitem, mas at desejam.

II. Nada se obrigue a aprender de cor, a no ser aquilo que a


inteligncia compreendeu perfeitamente. E no se obrigue uma
criana a recitar de cor uma lio, sem se ter a certeza de que ela
a compreendeu.

III. Nada se mande fazer, a no ser depois de haver mostrado a


sua forma e indicado a regra que deve seguir-se para a executar.

FUNDAMENTO VIII
Fundamento VIII: Tudo de modo evidente, diante dos sentidos.

39. A natureza ajuda-se a si mesma de todas as maneiras que


pode.

Por exemplo: ao ovo no falta o seu calor vital, mas, apesar disso,
o pai da natureza, Deus, providencia que ele seja ajudado tanto
pelo calor do Sol, como pelas penas da ave que o choca. Mesmo
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depois de a avezinha sair do ovo, e at que disso tenha


necessidade, a me conserva-a aquecida, forma-a e fortalece-a,
de vrios modos, para as funes da vida. E, a este propsito,
podemos ver de que modo as cegonhas vo em ajuda das suas
cegonhinhas, deixando que elas lhes subam para cima e
transportando-as de regresso ao ninho, ainda que tenham de
agitar as asas. Tambm as amas ajudam, de vrias maneiras, a
fraqueza dos bebs: ensinam-lhes primeiro a levantar a cabea,
depois a estar sentados, depois a estar de p, e, a seguir, a
mover os ps e a dar passos, e depois a manter-se firmes nos
ps e a andar devagarinho, e finalmente a caminhar
expeditamente: de onde se segue, depois, a agilidade na corrida.
Quando, depois, os ensinam a falar, no s pronunciam as
palavras, mas, com as mos, mostram-lhes o que significam
essas palavras, etc.

Aberrao.

40. , por isso, cruel o professor que, tendo marcado aos alunos
um trabalho, os no esclarece bem no que ele consiste, nem
mostra como ele deve ser feito, e, muito menos, os ajuda
enquanto tentam faz-lo, mas os obriga a estar ali a suar e a
sofrer sozinhos, e se fazem qualquer coisa menos bem, torna-se
furioso. Mas que isto seno a verdadeira tortura da juventude?
Seria o mesmo que se uma ama obrigasse um beb, que ainda
vacila, a manter-se de p, a caminhar expeditamente, e se o no
fizesse, o obrigasse a andar fora de bastonadas. A natureza
ensina-nos outra coisa, a saber, que se deve tolerar a fraqueza,
enquanto no vem a fora.

Correo.

41. Daqui para o futuro, portanto:

I. Por causa da instruo, no se inflija nenhum aoite.


(Efetivamente, se no se aprende, de quem a culpa seno do
professor, que no sabe ou no se preocupa em tornar o aluno
dcil?)

II. Tudo aquilo que deve ser aprendido pelos alunos, deve ser-
lhes apresentado e explicado to claramente, que o tenham
presente como os cinco dedos das prprias mos.

III. A fim de que todas essas coisas se imprimam mais


facilmente, utilize-se, o mais que se puder, os sentidos.

42. Por exemplo: associe-se sempre o ouvido vista, a lngua


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mo; ou seja, no apenas se narre aquilo que se quer fazer


aprender, para que chegue aos ouvidos, mas represente-se
tambm graficamente, para que se imprima na imaginao por
intermdio dos olhos. Os estudantes, por sua vez, devem
aprender, ao mesmo tempo, a expor as idias com a lngua e a
exprimi-las por meio de gestos, de modo que se no d por
terminado o estudo de nenhuma matria, seno depois de ela
estar suficientemente impressa nos ouvidos, nos olhos, na
inteligncia e na memria. Com este objetivo, ser bom que todas
as coisas, que costumam ser estudadas em determinada classe,
sejam representadas graficamente nas paredes da sala de
aula[11]: quer se trate de teoremas e de regras, quer se trate de
imagens e de baixo-relevos da disciplina que se est a estudar.
Com efeito, se isto se fizer, enorme a ajuda que pode dar, para
produzir as mencionadas impresses. Tem relao com isto o
fato de habituar os alunos a transcrever, nos seus cadernos
dirios, tudo o que ouvem e tambm o que lem nos livros,
porque assim, no s se ajuda a imaginao, mas tambm mais
facilmente se exercita a memria.

FUNDAMENTO IX
Fundamento IX: Tudo conforme a sua utilidade.

43. A natureZa no produz seno aquilo que se revela


imediatamente til.

Por exemplo: quando forma uma avezinha, v-se imediatamente


que lhe d as asas para voar, as patas para correr, etc. Tambm
tudo o que nasce numa rvore tem utilidade, mesmo a casca e a
pelugem dos frutos, etc. Portanto:

Imitao.

44. Aumentar-se- ao estudante a facilidade da aprendizagem, se


se lhe mostrar a utilidade que, na vida quotidiana, ter tudo o
que se lhe ensina. E isso deve verificar-se em todas as matrias:
na gramtica, na dialtica, na aritmtica, na geometria, na fsica,
etc. Sem este cuidado prvio, acontecer que tudo o que lhe
contarem lhe parecer um monstro de um mundo desconhecido;
e a criana, ainda no muito interessada em saber que essas
coisas existem na natureza e como existem, poder acreditar
nelas, mas a sua crena no constituir cincia. Mas, se se lhe
mostrar qual o objetivo de cada coisa, como meter-lha na
mo, para que saiba que sabe e se habitue a utiliz-la.

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Portanto:

45. No se ensine seno aquilo que se apresenta como


imediatamente til.

FUNDAMENTO X

Fundamento X: Todas as coisas uniformemente.

46. A natureza faz todas as coisas uniformemente.

Por exemplo: do mesmo modo que se processa a gerao de uma


ave, assim se processa a gerao de todas as aves, e at a de
todos os animais, mudadas apenas algumas circunstncias.
Assim se verifica tambm nas plantas: do mesmo modo que uma
erva nasce da sua semente e cresce; do mesmo modo que uma
rvore se planta, germina e floresce, assim acontece com todas,
por toda a parte e sempre. E assim como , numa rvore, uma
folha, assim so todas as outras; e assim como so este ano,
assim sero no ano seguinte e sempre.

Aberrao.

47. Confunde, portanto, a juventude e torna os estudos


excessivamente intrincados, a variedade do mtodo, ou seja, o
fato de, no s diversos autores ensinarem as artes de modo
diverso, mas at de um e o mesmo ensinar de modo diverso. Por
exemplo: um mtodo para a gramtica, outro para a dialtica,
etc., quando poderiam ensinar-se uniformemente, e em
conformidade com a relao e o nexo comum que as coisas e as
palavras tm entre si.

Correo.

48. Por esta razo, procurar-se-, daqui paxa o futuro, que:

I. Se ensinem, com um s e mesmo mtodo, todas as cincias;


com um s e o mesmo mtodo, todas as artes; com um s e
mesmo mtodo, todas as lnguas.

II. Na mesma escola, seja a mesma a ordem e os processos de


todos os exerccios.

III. As edies dos livros da mesma disciplina sejam, tanto


quanto possvel, as mesmas.

Assim tudo progredir facilmente, sem embaraos.


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Captulo XVIII
FUNDAMENTOS
PARA ENSINAR E APRENDER
SOLIDAMENTE

Geralmente a instruo superficial.

1. As lamentaes de muitos e os prprios fatos atestam que so


poucos os que trazem da escola uma instruo slida, e
numerosos os que de l saiem apenas com um verniz ou uma
sombra de instruo.

Dupla causa.

2. Se procurarmos as causas disso, encontramos duas: ou


porque as escolas, descurando as coisas mais importantes, se
ocupam de banalidades e de frivolidades; ou ento porque os
alunos, tendo passado a correr por cima de muitas matrias,
mas no se tendo detido demoradamente em nenhuma delas,
voltaram a desaprender aquilo que haviam aprendido. E este
segundo defeito to comum, que poucos so aqueles que dele
se no lamentam. Efetivamente, se a memria estivesse sempre
pronta a pr nossa disposio tudo o que, alguma vez, lemos,
ouvimos e compreendemos, como seramos considerados
pessoas instrudas! Em todas as ocasies em que fssemos
postos prova, nada nos escaparia! Mas, porque o contrrio
que se verifica, sem dvida que andamos a transportar gua com
um crivo...

O remdio para estes dois males deve pedir-se ao mtodo natural.

3. Mas haver remdio para este mal? Sem dvida, se,


introduzidos de novo na escola da natureza, investigarmos por
que vias ela produz criaturas de longa durao. Ser possvel
encontrar o modo pelo qual algum pode saber, no s aquelas
coisas que aprende, mas ainda mais do que as que aprende, isto
, no somente aquelas coisas que aprende dos professores e
dos vrios autores, correspondendo bem ao seu ensino, mas
tambm as que ele prprio aprende, refletindo sobre os
fundamentos das coisas.

Das condies.

4. Conseguir-se- isso,
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I. Se no se estudar seno assuntos que viro a ser de slida


utilidade.

II. E se todos esses assuntos forem estudados sem os separar.

III. E se todos eles repousarem em fundamentos slidos.

IV. E se esses fundamentos mergulharem bem fundo.

V. E se, depois, todas as coisas no se apoiarem seno sobre


esses fundamentos.

VI. Se todas as coisas que devem ser distinguidas forem


minuciosamente distinguidas.

VII. Se todas as coisas que vm a seguir se baseiam nas que


esto antes.

VIII. Se todas as coisas que tm entre si uma relao estreita, se


mantm constantemente relacionadas.

IX. Se todas as coisas forem ordenadas em proporo da


inteligncia, da memria e da lngua.

X. Se todas as coisas forem consolidadas com exerccios


contnuos.

Examinemos cuidadosamente cada uma destas dez condies.

FUNDAMENTO I
Fundamento I: No deve abordar-se nada do que nos no diz
respeito.

5. A natureza no comea nada que seja intil.

Por exemplo: quando comea a formar a avezinha, no lhe faz


escamas, nem barbatanas, nem guelras, nem cornos, nem
quatro patas, nem qualquer outra coisa que ela no utilizar,
mas faz-lhe a cabea, o corao, as asas, etc. Do mesmo modo,
rvore, a natureza no faz orelhas, olhos, penas, pelos, etc., mas
faz-lhe a casca, o livrilho, o cerne, as razes, etc.

Imitao em coisas mecnicas.

6. De igual modo, quem deseja um campo, uma vinha ou um


pomar frutferos, no cultiva l ziznia, urtigas, espinheiros e
silvas, mas sementes e plantas da melhor espcie.
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7. Tambm o arquiteto, que tem inteno de levantar


construes slidas, no adquire colmo ou palha, ou lama, ou
madeira de salgueiro, mas pedras, tijolos, madeira de carvalho e
de plantas semelhantes, de fibra forte e compacta.

Tambm nas escolas.

8. Nas escolas, portanto,

I. No se trate seno daquelas coisas que so solidamente teis


para a vida presente e para a vida futura; mais ainda para a vida
futura. (Nesta terra, com efeito, devem aprender-se, segundo o
aviso de S. Jernimo, precisamente aquelas coisas cujo
conhecimento continuar no cu[1]).

II. Se, na realidade, preciso (como, efetivamente, ) infundir na


mente dos jovens algumas coisas tambm por causa da vida
presente, essas coisas devem ser de natureza a no impedirem a
consecusso dos bens eternos e a produzirem um fruto slido
para a vida presente.

Deve tratar-se apenas de coisas slidas.

9. Com efeito, para que servem as ninharias? Que interessa


aprender coisas que nem trazem vantagem slidas, a quem as
sabe, nem desvantagem a quem as ignora e que, com o andar da
idade, acabaro por desaparecer ou por se esquecer no meio das
ocupaes de todos os dias? A nossa breve vida comporta
necessidades suficientes para a encher completamente, mesmo
que no gastemos um momento sequer com essas futilidades. As
escolas tm, portanto, a obrigao de no ocupar a juventude
seno em coisas srias. (De que modo se devam tornar srias as
coisas jocosas, v-lo-emos mais adiante)[2].

FUNDAMENTO II
Fundamento II: No deve deixar de fazer-se nada que tenha
interesse.

10. A natureza no omite nada de quanto se apercebe que pode


ser til para o corpo que forma.

Por exemplo: enquanto forma a avezinha, no se esquece de


fazer-lhe nem a cabea, nem as asas, nem as patas, nem as
unhas e a pele, nem, em suma, nenhuma daquelas coisas que
dizem respeito essncia da ave (no seu gnero).

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Imitao nas escolas.

11. Da mesma maneira, portanto, as escolas, enquanto formam o


homem, devem form-lo todo, de modo a tornarem-no igualmente
apto para os negcios desta vida e para a eternidade, para a qual
tendem todas as coisas que se fazem neste mundo.

12. Ensine-se, portanto, nas escolas, no apenas as cincias e


as artes, mas tambm a moral e a piedade. A cincia e a arte,
com efeito, adestram a inteligncia, a lngua e as mos do
homem a contemplar, a falar e a fazer racionalmente todas as
coisas teis. Se se deixa de aprender alguma dessas coisas,
haver um hiato, que no s tornar a instruo defeituosa, mas
abalar at a sua solidez, pois nenhuma coisa pode ser slida se
no tem todas as partes bem ligadas.

FUNDAMENTO III

Fundamento III: As coisas slidas devem basear-se solidamente.

13. A natureza no faz nada sem fundamento, ou seja, sem razes.

sabido que a planta, antes de lanar pela terra abaixo as


razes, no lana rebentos para cima, ou, se o tenta,
necessariamente seca e morre. Por isso, o jardineiro prudente
no a planta antes de ter verificado que as razes so de boa
qualidade. Na ave e em todos os outros animais, as vsceras
(membros vitais) fazem as vezes das razes, e, por isso, so
sempre as primeiras a formar-se, como fundamento de todo o
corpo.

Imitao.

14. Tambm o arquiteto no constri a parte visvel do edifcio,


seno aps haver lanado slidos fundamentos, pois, de outro
modo, tudo cairia em runas. De igual modo, o pintor assenta as
suas tintas sobre um fundo, pois, sem ele, facilmente as cores
se despegam, se deterioram e desbotam.

Aberrao

15. No fazem repousar a instruo sobre semelhante


fundamento os professores que: 1. se no esforam, antes de
tudo, por tornar os alunos dceis e atentos; 2. no do, logo no
incio, aos alunos, a idia geral de toda a matria que eles vo
estudar, a fim de que eles entendam, de modo bem distinto, o
que tm a fazer. De resto, se a criana comea a aprender sem
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gosto, sem ateno e sem compreender, que resultado slido


pode esperar-se?

Correo.

16. Daqui para o futuro, portanto:

I. Ao comear-se seja que estudo for, desperte-se um amor srio


por ele nos alunos, por meio de argumentos tirados da
excelncia, da utilidade, do encanto e de qualquer outro aspecto
da matria a estudar.

II. Imprima-se sempre no esprito do estudante a idia geral de


uma lngua ou de uma arte (a qual no seno o seu resumo,
delineado de modo generalssimo, mas contendo todas as suas
partes), antes de se passar a tratar dela de uma maneira
particular, para que, do campo que deve percorrer, o aluno veja,
logo desde os primeiros passos, toda a extenso e todos os
limites e at a disposio das partes internas. Efetivamente, do
mesmo modo que o esqueleto a base de todo o corpo humano,
assim tambm o plano de uma arte a base e o fundamento de
toda essa arte.

FUNDAMENTO IV
Fundamento IV: Que os fundamentos sejam profundos.

17. A natureza lana as razes bem para o fundo.

Assim, nos animais, esconde os membros vitais na parte mais


interna do corpo. E a rvore quanto mais para o fundo lana as
suas razes, tanto mais segura est; aquela que as lana apenas
flor da terra, arranca-se facilmente.

Correo da aberrao.

18. Daqui resulta evidente que no s se deve excitar seriamente


a docilidade no aluno, mas tambm se deve imprimir
profundamente nas inteligncias a idia geral da matria a
estudar. E que ningum seja admitido ao estudo aprofundado de
uma arte ou de uma lngua, antes de essa idia geral estar
plenamente compreendida e bem enraizada.

FUNDAMENTO V
Fundamento V: Tudo a partir das prprias razes.

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19. A natureza produz tudo a partir da raiz, e nada a partir de


outro elemento.

Efetivamente, na rvore, tudo o que vir a ser a madeira, a casca,


as folhas, as flores e os frutos, no provm seno da raiz. De
fato embora as chuvas caiam sobre a planta e o jardineiro a
regue, todavia, necessrio que todas as coisas sejam destiladas
atravs das razes, e depois circulem pelo tronco, pelos ramos,
pelas folhas e pelos frutos. Por isso, embora o jardineiro v
buscar o garfo a outro lugar, deve, todavia, enxert-lo no tronco,
para que ele, incorporando-se na sua substncia, possa sugar a
seiva das suas razes. Deste modo, rvore tudo vem a partir
das razes, no sendo necessrio ir a qualquer outra parte
buscar os ramos e as folhas e aplicar-lhos. Da mesma maneira,
quando uma ave deve revestir-se de penas, estas no vo
buscar-se quelas de que uma outra ave se despojou, mas
despontam das partes ntimas do seu prprio corpo.

Imitao em coisas mecnicas.

20. Tambm o arquiteto sensato constri todas as partes do


edifcio de modo que, assentes sobre os seus prprios alicerces,
se sustentem por si mesmas, sem necessidade de apoios
externos. Efetivamente, se um edifcio precisa desses apoios,
porque defeituoso e ameaa runa.

21. De igual modo, quem prepara uma piscina ou um poo de


gua, no transporta as guas de qualquer outro local, nem
espera as guas das chuvas, mas abre as veias de uma nascente
viva, e, por meio de canais e de tubos subterrneos, encaminha-
a para o seu reservatrio.

Tambm na escola.

22. Desta regra fundamental, segue-se que instruir bem a


juventude no consiste em rechear os espritos com um
amontoado de palavras, de frases, de sentenas e de opinies
tiradas de vrios autores, mas em abrir-lhes a inteligncia
compreenso das coisas, de modo que dela brotem arroios como
de uma fonte de gua viva, e como, dos olhos das rvores,
brotam os rebentos, as folhas, as flores e os frutos, e, no ano
seguinte, de cada olho, nasce de novo um outro ramo com as
suas folhas, as suas flores e os seus frutos.

Enorme aberrao das escolas.

23. At aqui, as escolas no se tm proposto realmente como


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objetivo habituar os espritos a irem buscar o vigor s prprias


razes, como fazem as rvores, mas tm-lhes ensinado apenas a
munirem-se de pequenos ramos arrancados de outro lugar, e,
assim, a enfeitarem-se com as penas dos outros, como o corvo
de Esopo[3]; e tm-se esforado, no tanto por cavar a fonte da
inteligncia neles escondida, como por irrig-la com guas
alheias. Isto , no lhes tm mostrado as prprias coisas, como
que elas so por si e em si, mas que que, acerca disto ou
daquilo, pensou ou escreveu este ou aquele, um terceiro ou at
um dcimo autor; a tal ponto que chegou a pensar-se que a
mxima erudio consistia em saber de cor opinies discrepantes
de muitos autores acerca de muitas coisas. Da que muitos no
se ocuparam seno em respigar, de vrios autores, frases,
sentenas, e opinies, construindo uma cincia que no passava
de uma manta de retalhos. A estes, repreende-os asperamente
Horcio: Imitadores, rebanho de escravos![4]. De fato, rebanho
de escravos, habituados apenas a transportar a carga dos
outros.

Verniz da instruo superficial.

24. Mas, por amor de Deus, que interessa distrair-se com as


opinies emitidas por vrios autores acerca das coisas, quando o
que se procura saber como so verdadeiramente as coisas em
si mesmas? Ser que tudo o que fazemos na vida no consiste
seno em andar atrs dos outros, que correm de c para l, e em
observar onde algum se desvia, tropea ou perde o norte? vs
todos, deixai os caminhos tortuosos, e vante para a meta! Se
temos uma meta fixa e bem determinada, porque no havemos
de esforar-nos por atingi-la pelo caminho direto? Porque que
havemos de servir-nos mais dos olhos dos outros que dos
nossos?

A causa disto o mtodo defeituoso.

25. Que as escolas cometem o erro de ensinar a olhar com os


olhos dos outros e a saborear com o corao dos outros, mostra-
o o mtodo de todas as artes, o qual no ensina a abrir as fontes
e a derivar delas vrios arroios, mas apenas mostra os arroios
derivados dos autores, querendo que, atravs deles, atinjamos
as fontes. Com efeito, nenhum dicionrio (a mim parece assim,
se se excetuar o polaco de Knapski[5], mas, quanto a dicionrios,
mostrarei o que penso, no captulo XXII) ensina a falar, mas a
compreender; quase nenhuma gramtica ensina a compor um
discurso, mas a analis-lo, e nenhuma estilstica mostra a
maneira de compor elegantemente frases ou de as variar, apenas
apresentando um monto confuso de frases.
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Quase ningum ensina a fsica por meio de demonstrase


grficas e de experincias, mas todos a ensinam lendo o texto de
Aristteles ou de outro autor. Ningum procura formar os
costumes por meio de uma reforma interna das inclinaes, mas
todos esboam superficialmente uma reforma moral, por meio de
definies e de divises externas das virtudes. Isto aparecer
mais claro quando, com a ajuda de Deus, falarmos do mtodo
especial de ensinar as artes e as lnguas[6], e mais claro ainda,
se Deus o permitir, no Plano da Pansofia[7].

Os artesos e os operrios tratam melhor as suas coisas.

26. realmente de admirar que, neste assunto, os antigos no


tenham visto melhor que ns, ou, ao menos, que este erro no
tenha j sido corrigido pelos modernos; , sem dvida, a que
reside a verdadeira causa da extrema lentido dos nossos
progressos. Que digo? Porventura o carpinteiro mostra ao seu
aprendiz a arte de fabricar casas, destruindo-as? Pelo contrrio,
construindo que lhe mostra quais os materiais que se devem
escolher e como cada um deles, por sua vez, deve ser medido,
desbastado, polido, levantado, colocado, encaixado, etc.

Efetivamente, quem mestre na arte de construir, de modo


algum considera como uma arte a demolio, de mesmo modo
que, quem sabe coser bem um vestido, no considera uma arte o
descos-lo. Demolindo casas, nunca ningum aprendeu a ser
construtor, e desfazendo vestidos, nunca ningum chegou a
alfaiate.

A incria dos homens de estudo acerca das suas prprias coisas


duplamente nociva.

27. Sem dvida, os inconvenientes, e at os danos, de no


reformar este mtodo, so manifestos: 1. porque a instruo de
muitos, se no mesmo da maioria, se reduz a uma mera
nomenclatura; isto , sabem, de fato, recitar os termos e as
regras das artes, mas no sabem fazer bom uso delas; 2. porque
a lnstruo, a bem dizer de todos, no uma cincia universal
que se mantenha, se reforce e se difunda por si mesma, mas
uma espcie de manta de ratalhados, com um pedao tirado
daqui e outro de alm, sem qualquer conexo e incapaz de
produzir qualquer espcie de fruto slido. Efetivamente, essa
cincia, constituda por uma coleco de vrias sentenas e
opinies de diversos autores, assemelha-se muito rvore que
costume levantar em certas festas de aldeia, a qual, embora se
apresente adornada com ramos, flores e frutos, e at com
grinaldas e coroas, a ela ligadas de vrios modos, todavia, uma
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vez que estas coisas no crescem de uma raiz prpria, mas so


amarradas externamente, no podem nem multiplicar-se nem
durar muito tempo. Com efeito, semelhante rvore no produz
nenhuns frutos, e os ramos, que dela pendem, murcham e caem.
Mas a pessoa instruda a partir dos fundamentos como uma
rvore que tem razes prprias e se alimenta de seiva prpria, e,
por isso, est sempre vigorosa (mais ainda, torna-se, de dia para
dia, cada vez mais robusta) e verdejante e apta para produzir
flores e frutos.

Correo.

28. A concluso de tudo isto esta: tanto quanto possvel, os


homens devem ser ensinados, no a ir buscar a cincia aos
livros, mas ao cu, terra, aos carvalhos e s faias; isto , a
conhecer e a perscrutar as prprias coisas, e no apenas as
observaes e os testemunhos alheios acerca das coisas. E isto
equivale a dizer que preciso caminhar de novo pelas pegadas
dos mais antigos sbios, se se quer alcanar o conhecimento,
no de outras fontes, mas do prprio arqutipo das coisas. Seja,
portanto, lei:

I. Derivar tudo dos princpios imutveis das coisas.

II. Nada ensinar apenas com argumentos de autoridade, mas


ensinar tudo por meio de demonstrao, sensvel e racional.

III. Nada ensinar com o mtodo analtico somente, mas de


preferncia tudo com o mtodo sinttico.

FUNDAMENTO VI
Fundamento VI: Todas as coisas distintamente.

29. Quanto mais numerosos so os usos para que a natureza


prepara determinada coisa, tanto mais minuciosamente a
distingue.

Por exemplo: quanto mais distintamente um animal tem os


membros divididos em articulaes, tanto mais capaz de um
movimento mais distinto: como o cavalo mais que o boi, o lagarto
mais que o caracol, etc. Tambm uma rvore, que tenha
estendido bem os braos dos ramos e das razes, mais
resistente e mais bela.

Deve imitar-se.

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30. Portanto, na instruo da juventude, importa fazer tudo o


mais distintamente possvel, de modo que, no s quem ensina,
mas tambm quem aprende, entenda, sem nenhuma confuso,
onde est e o que faz. Importa, por isso, que todos os livros
utilizados nas escolas sejam elaborados segundo este luminoso
exemplo da natureza.

FUNDAMENTO VII
Fundamento VII: Tudo em contnuo progresso.

31. A natureza est em contnuo progresso; nunca pra, nunca


abandona as coisas velhas para fazer coisas novas, mas apenas
continua, aumenta e aperfeioa as coisas que antes comeara.

Por exemplo: na formao do feto, a substncia que comeou a


tornar-se cabea, ps, corao, etc., permanece isso mesmo e
apenas se aperfeioa. Uma rvore nascida de semente no deita
fora os primeiros ramos com que nasceu, mas continua
solicitamente a fornecer-lhe seiva vital, para que possam, todos
os anos, lanar novos ramos.

Deve imitar-se.

32. Portanto, nas escolas:

I. Disponham-se todos os estudos de tal maneira que os


seguintes se baseiem sempre nos precedentes, e os que se
fazem primeiro sejam consolidados pelos que vm a seguir.

II. Todas as coisas explicadas, depois de bem apreendidas pela


inteligncia, fixem-se tambm na memria.

A memria deve ser aumentada e reforada na primeira idade.

33. Porque, neste mtodo natural, tudo o que precede deve


servir de fundamento a tudo o que se segue, no pode proceder-
se de outro modo seno assentando todas as coisas em bases
slidas. Ora no se introduzem solidamente no esprito seno as
coisas que forem bem entendidas e cuidadosamente confiadas
memria. Quintitiano escreveu acertadamente: Todo o progresso
escolar depende da memria e intil ir lio, se cada uma das
coisas que ouvimos (ou lemos) desaparece[8]. E Luis de Vives:
Durante a primeira idade, exercite-se a memria, pois ela
desenvolve-se, cultivando-a; confie-se-lhe muitas coisas, com
cuidado e freqentemente. Com efeito, aquela idade no sente a
fadiga, porque nem sequer pensa nela. Assim, sem fadiga e sem
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tdio, a memria alarga-se e torna-se capacssima. (Das


Disciplinas, Livro III)[9]. E, na Introduo Sabedoria, escreve:
Nunca deixes a memria sem fazer nada. Nada lhe mais
agradvel e nada a desenvolve mais que o trabalho. Confia-lhe,
todos os dias, qualquer coisa: quanto mais coisas lhe confiares,
tanto mais fielmente as guardar; quanto menos coisas lhe
confiares, tanto menos fielmente as guardar[10]. Que estes
escritores dizem uma grande verdade, provam-no os exemplos da
natureza. Com efeito, uma rvore, quanto mais humidade
absorve, tanto mais robustamente cresce; e quanto mais
robustamente cresce, tanto mais absorve. Tambm um animal,
quanto mais digere, tanto mais cresce; e quanto mais cresce,
tanto mais alimento deseja e digere.

E da mesma maneira todas as coisas tomam naturalmente


incremento em razo das suas prprias aquisies. No deve,
portanto, sob este aspecto, poupar-se a primeira idade (desde
que se proceda racionalmente); isso constituir o fundamento de
um solidssimo progresso.

FUNDAMENTO VIII
Fundamento VIII: Todas as coisas com nexos contnuos.

34. A natureza liga todas as coisas com nexos contnuos.

Por exemplo: quando forma uma avezinha, liga de todos os


modos membro com membro, osso com osso, nervo com nervo,
etc. Tambm numa rvore, da raiz brota o tronco, do tronco os
ramos, dos ramos as ramagens, das ramagens os rebentes, dos
rebentes os rebentos, dos rebentos as folhas, as flores e os
frutos, e depois novos rebentes, etc., de tal maneira que,
embora sejam milhes os ramos, as ramagens, as folhas e os
frutos, no constituem seno uma s e a mesma rvore. Tambm
num edifcio, se se quer que ele dure, todas as suas partes, as
maiores como as mnimas, as paredes com os alicerces, o forro e
o teto com as paredes, devem no s combinar-se entre si, mas
tambm encaixar-se de tal maneira que se unam firmemente e
constituam uma casa.

Deve imitar-se.

35. Daqui resulta que:

I. Os estudos da vida inteira devem ser dispostos de tal modo


que constituam uma enciclopdia, na qual nada se encontre que

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no tenha nascido da raiz comum e que no esteja assente no


seu devido lugar.

II. Todas as coisas que se ensinam devem de tal modo basear-se


em razes slidas que no deixem facilmente lugar nem dvida
nem ao esquecimento.

Efetivamente, as razes so os pregos, as fivelas e os ganchos


que fazem estar uma coisa seguramente ligada e no a deixam
cambalear nem cair.

Que significa ensinar pelas causas?

36. Consolidar todas as coisas com razes, significa ensinar


todas as coisas pelas suas causas, isto , mostrar no s como
que alguma coisa , mas tambm porque no pode ser de outra
maneira. Com efeito, saber significa conhecer as coisas por meio
das suas causas. Por exemplo: se se puser a questo de saber
se mais correto dizer Totus populus ou Cunctus populus, se o
professor responder Cunctus populus, mas no der a razo, o
aluno bem depressa se esquecer. Mas se disser que cunctus
uma contrao de conjunctus e que, portanto, totus se diz mais
apropriadamente de uma coisa slida, e cunctus, de algum
coletivo, como no caso presente, no vejo como uma criana o
possa esquecer, a no ser que seja muito estpida.

De igual modo, disputam os gramticos porque que se diz Mea


refert, Tua refert, Ejus refert, isto , porque que na primeira e
na segunda pessoa se usa o ablativo (com efeito, assim pensam)
e na terceira o genitivo? Se eu disser que acontece assim porque
Refert , neste lugar, uma contrao de Res fert (pela eliso do
s), e que, por isso, se deveria dizer Mea res fert, Tua res fert, Ejus
res fert (ou, de modo contracto, Mea refert, Tua refert, Ejus refert)
e que, assim, Mea e Tua no so ablativos mas nominativos, no
trarei luz mente do aluno?

Em concluso, queremos que os alunos sejam ensinados a


conhecer, de modo distinto e expedito, a origem de todas as
palavras e a razo de todas as frases (ou construes) e os
fundamentos de todas as regras nas artes e nas cincias
(efetivamente, os teoremas das cincias devem apoiar-se, no em
raciocnios e hipteses, mas na demonstrao primeira que
inerente s prprias coisas). Alm de um dulcssirno prazer, este
exerccio tem tambm uma notvel utilidade, pois prepara o
caminho para uma solidssima instruo, uma vez que assim se
abrem os olhos aos alunos, tornando-os desejosos de, por si,
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passarem do conhecimento de umas coisas para o de outras, e


assim sucessivamente.

Concluso.

37. Portanto, nas escolas, todas as coisas sejam ensinadas pelas


suas causas.

FUNDAMENTO IX
Fundamento IX: Todas as coisas segundo uma proporo
contnua, das coisas interiores para as exteriores.

38. A natureza conserva uma justa proporo entre as razes e os


ramos, relativamente quantidade e qualidade.

Com efeito, assim como, debaixo da terra, as razes se


desenvolvem mais robustamente ou mais debilmente, assim
tambm, em pleno ar, os ramos se desenvolvem mais
robustamente ou mais debilmente. E necessrio que seja
assim, pois, se a rvore crescesse apenas para cima, no poderia
manter-se de p, uma vez que mantida de p pelas razes. Se
crescesse apenas para debaixo da terra, seria intil, pois o fruto
produzido pelos ramos, e no pelas razes. Tambm no animal,
os membros exteriores crescem paralelamente com os interiores.
Se os interiores esto bem, tambm os exteriores se sentem
bem.

Deve imitar-se.

39. Assim tambm a instruo, embora, antes de tudo, deva ser


concebida, incrementada e robustecida na raiz interior da
inteligncia, todavia, deve procurar-se que, ao mesmo tempo,
lance para fora, de modo visvel, os seus ramos e as suas folhas,
isto , necessrio que, ao mesmo tempo que se ensina a
entender as coisas, se ensine tambm a diz-las e a faz-las, ou
seja, a p-las em prtica; e vice-versa.

40. Portanto:

I. Logo que uma coisa seja entendida, pense-se imediatamente


na utilidade que ela pode vir a ter, para que nada se aprenda em
vo.

II. Logo que uma coisa seja entendida, difunda-se de novo,


comunicando-a a outros, para que nada se saiba em vo.

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Efetivamente, neste sentido, verdadeira a seguinte mxima: O


teu saber nada vale, se outro no sabe que tu sabes[11]. Por isso,
no se abra nenhuma fontezinha de cincia, sem dela fazer
derivar imediatamente pequenos riachos. Mas, acerca deste
assunto, falaremos mais amplamente, no fundamento seguinte.

FUNDAMENTO X
Fundamento X: Todas as coisas com exerccios contnuos.

41. A natureza vivifica-se e robustece-se a si mesma com


movimento constante.

Assim, uma ave, no s mantm quentes os ovos com o choco,


mas tambm os vira, todos os dias, de um lado para o outro,
para que se mantenham igualmente quentes de todas as partes.
( fcil observar este fato nas patas, nas galinhas e nas pombas
que fazem nascer os seus filhos nas nossas casas). Depois,
exercita e robustece a avezinha acabada de nascer, fazendo-a
mover freqentemente o bico e as patas, abrir, bater e levantar
as asas, e fazer vrias tentativas de caminhar e de voar. Tambm
uma rvore, quanto mais freqentemente batida pelos ventos,
tanto mais viosa se eleva no ar e tanto mais fundo lana as
razes; pelo que, para todas as plantas, um bem serem
provadas pelos aguaceiros, pelo granizo, pelos troves e pelos
raios, dizendo-se at que as regies batidas pelos ventos e pelos
raios produzem madeira mais forte.

Imitao em coisas mecnicas.

42. Deste modo, tambm o arquiteto aprendeu a enxugar e a


endurecer os seus trabalhos ao sol e ao vento. E o ferreiro, para
que o ferro endurea e aguente depois o corte, mete-o muitas
vezes no fogo e na gua, e desta maneira o faz provar, ora o calor
ora o frio, a fim de que, amolecendo muitas vezes, endurea
ainda mais.

O modelo dos exerccios escolares deve ir buscar-se natureza.

43. Dai resulta que a instruo no pode chegar a ser slida,


seno a fora de repeties e de exerccios, feitos quanto mais
vezes e quanto melhor possvel. De resto, qual seja o melhor
modo de fazer exerccios, ensinam-no-lo os movimentos naturais
que, no corpo vivo, servem a faculdade nutritiva, ou seja, os
movimentos de absoro, de digesto e de assimilao.
Efetivamente, da mesma maneira que, no animal (e tambm na
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planta), qualquer membro deseja o alimento para o digerir, e o


digere, tanto para se alimentar a si mesmo (deixando para si e
assimilando uma parte do alimento digerido), como para o
comunicar aos membros vizinhos, para a conservao do todo
(com efeito, cada membro serve os outros, para que os outros o
sirvam tambm), de igual modo multiplicar a doutrina quem
sempre:

I. Procurar e tomar para si o alimento do esprito;

II. Tendo-o encontrado e absorvido, o ruminar e digerir;

III. Tendo-o digerido, o assimilar e o comunicar a outros.

44. Estas trs coisas so expressas nos seguintes versos: Trs


coisas oferecem ao aluno a oportunidade de superar o professor:
perguntar muitas coisas, reter o que perguntou e ensinar o que
reteve.

Pergunta-se, consultando o professor, ou um condiscpulo, ou


um livro acerca das coisas que se ignoram; retm-se, confiando
memria as coisas conhecidas e entendidas, e, para que a
certeza seja maior, tomando apontamentos (pois so poucos
aqueles de engenho to feliz, que possam confiar tudo
memria); ensina-se, contando, por sua vez, aos condiscpulos, e
a quaisquer pessoas que se encontrem, todas as coisas
aprendidas.

Os dois primeiros exerccios so bem conhecidos nas escolas; o


terceiro ainda o no suficientemente, mas seria muito bom
introduzi-lo. Com efeito, absolutamente verdadeira esta
mxima: quem ensina os outros, instrui-se a si mesmo, no s
porque, repetindo os prprios conhecimentos, os refora em si
mesmo, mas ainda porque encontra uma boa ocasio para
penetrar mais a fundo nas coisas. Por isso, Joaquim Fortius,
homem eminente pelo saber, falando de si mesmo, afirma que
as coisas que, alguma vez, apenas ouviu ou leu, lhe fugiam da
memria dentro de um ms ou at mais cedo; mas aquelas que
ensinou aos outros, conheci-as to bem como aos prprios dedos
da mo e julgava que s a morte lhas poderia arrebatar. Por
isso, d o seguinte conselho: o estudioso que deseja fazer
grandes progressos, arranje alunos, aos quais ensine, todos os
dias, aquilo que aprende, ainda que tenha de pagar-lhe a peso de
ouro. E acrescenta: Vale bem a pena que algum renuncie a
quaisquer vantagens materiais, desde que haja quem o queira
ouvir como mestre, isto , quem o queira fazer progredir[12].
Assim falava este grande homem.
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Como deve introduzir-se nas escolas.

45. Mas isto far-se- mais comodamente e, sem dvida, com


utilidade para um maior nmero de pessoas, se o professor de
cada classe instituir, entre os seus alunos, este maravilhoso
gnero de exerccio, do modo seguinte: em qualquer aula, depois
de brevemente apresentada a matria a aprender, e de explicado
claramente o sentido das palavras, e de mostrada abertamente a
aplicao da matria, mande-se levantar qualquer dos alunos, o
qual (como se fosse j professor dos outros) repita, pela mesma
ordem, tudo o que foi dito pelo professor: explique as regras com
as mesmas palavras; mostre a sua aplicao por meio dos
mesmos exemplos. Se acaso errar, o professor dever corrigi-lo.
Depois, mande-se levantar outro para fazer o mesmo, enquanto
todos os outros esto a ouvir; e depois, um terceiro e um quarto,
e quantos for necessrio, at que se veja claramente que todos
compreenderam bem a lio e j so capazes de a repetir e de a
ensinar. No aconselho a que se observe, nesta caso, uma ordem
rgida, mas aconselho que se chame primeiro os mais
inteligentes, a fim de que os de inteligncia mais lenta, animados
pelo exemplo dos primeiros, possam mais facilmente segui-los.

Utilidade destes exerccios.

46. Esta espcie de exerccios ter notvel utilidade:

I. O professor tornar os alunos sempre atentos s suas


palavras. Com efeito, uma vez que, logo a seguir, qualquer deles
dever levantar-se e repetir toda a lio, e, por isso, cada um
temer tanto por si como pelos outros, de boa ou de m vontade
ter os ouvidos atentos, para no deixar que nada lhe escape.
Este treino da ateno, reforado por um exerccio de alguns
anos, tornar o jovem desperto para todas as ocupaes da vida.

II. O professor poder verificar melhor se todas as regras


expostas foram bem entendidas por todos; se assim no
aconteceu, far as devidas correes, com grande vantagem para
si e para os alunos.

III. Dado que as mesmas coisas se repetem muitas vezes,


mesmo os alunos de inteligncia muito lenta acabaro por
compreend-las, de modo a poderem avanar para a frente ao
lado dos outros, enquanto que os mais inteligentes, certos de
haverem aprendido as coisas mais que claramente,
experimentaro um doce prazer.

IV. Com esta repetio assim tantas vezes renovada, a lio


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tornar-se- mais familiar a todos do que estudando


afincadamente durante longas horas em casa; de tal maneira
que, relendo-a depois noite e de manh, apenas por
divertimento e por prazer, estaro seguros de haver fixado na
memria todas as coisas.

V. Uma vez que, deste modo, o aluno admitido a exercer como


que o ofcio do professor, despertar na sua mente um grande
desejo e um grande ardor de aprender e adquirir o dom de
saber tratar, com palavra franca e coragem, de qualquer assunto
perante o pblico, o que ser de grande utilidade na vida.

Exercicio de ensinar os outros fora da escola.

47. Alm disso, os alunos podem, mesmo fora da escola,


sentados ou a passear, discutir entre si, quer acerca de coisas
aprendidas h pouco ou h muito tempo, quer acerca de
qualquer matria nova que acaso se lhes apresente. Para
semelhante exerccio, se se juntam em nmero bastante elevado,
devem escolher um ( sorte ou por votao) que faa as vezes de
professor, dirigindo e moderando as discusses. Se algum,
nomeado pelos condiscpulos, recusa, seja severamente
castigado, pois queremos que seja inflexvel a lei segundo a qual
ningum, no s no fuja s ocasies de ensinar e aprender,
mas at que todos as procurem.

Quanto aos exerccios escritos (que so tambm uma ajuda vlida


para progredir solidamente), daremos conselhos especiais, ao
falarmos da escola de lngua nacional e da escola clssica. nos
captulos XXIX e XXX.

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Captulo XIX
FUNDAMENTOS
PARA ENSINAR
COM VANTAJOSA RAPIDEZ

Previne-se uma objeo acerca da dificuldade.


Resposta: Importa procurar economizar tempo e fadiga

1. Mas, dir algum, estas coisas so trabalhosas e demasiado


demoradas. Quantos professores, quantas bibliotecas e quantas
fadigas seriam necessrias para uma instruo universal deste
gnero? Resposta: sem dvida, se se no procura economizar
tempo e fadiga, a empresa tem uma extenso muito ampla e
exige fadigas sem fim. Com efeito, a arte to longa, to ampla e
profunda. como o prprio mundo que se quer conquistar com o
esprito. Mas quem no sabe que mesmo os trabalhos longos se
podem encurtar, e que as coisas trabalhosas se podem
transformar em vantajosas? Quem ignora que os teceles tecem
rapidamente milhares e milhares de fios, desenhando figuras de
admirvel variedade? Quem no sabe que os moleiros moem
rapidamente milhares e milhares de gros e que separam
perfeitamente o farelo da farinha, sem nenhuma dificuldade?
Quem no sabe que os mecnicos, com pequenas mquinas, e
quase sem nenhuma fadiga, levantam e transportam grandes
pesos? E que os pesadores, fazendo correr pelo fiel da balana
ainda que seja uma s ona, pesam coisas com muitas libras de
peso? bem verdade que, muitas vezes, vale mais o jeito que a
fora. E ento h-de ser precisamente apenas s pessoas que se
dedicam ao estudo, que ho-de faltar os meios para executar
engenhosamente os prprios trabalhos? Que o prprio
sentimento de honra nos obrigue a uma ardorosa emulao, na
procura dos remdios susceptveis de suprimir as dificuldades
que, at ao presente, tm atormentado as instituies escolares.

necessrio conhecer a doena antes do remdio.

2. Mas no poderemos encontrar os remdios, sem primeiro


termos descoberto as doenas e as causas das doenas. Ou seja,
sem primeiro termos descoberto qual foi a causa que, a tal ponto
retardou os trabalhos escolares e o seu progresso que a maior
parte dos estudantes, mesmo que tenham passado toda a vida
nas escolas, no conseguiram ainda penetrar em todas as
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cincias e em todas as artes, e algumas nem sequer as


saudaram do limiar da porta.

Oito causas dos atrasos escolares.

3. sabido que so absolutamente verdadeiras as seguintes


causas:

Primeira: no havia nenhumas metas fixas, at s quais deviam


ser conduzidos os alunos em cada ano, em cada ms e em cada
dia, mas tudo era incerto e duvidoso.

II

4. Segunda: no estavam traadas nenhumas vias que


conduzisssem infalivelmente s metas.

III

5. Terceira: as disciplinas, que por natureza so conexas, eram


ensinadas sem atender s suas relaes mtuas, mas
mantendo-as separadas. Por exemplo: queles que principiavam
a estudar os primeiros elementos das lnguas, ensinava-se
apenas a ler, deixando-se para alguns meses depois o ensino da
escrita. Na escola de latim, obrigavam-se os adolescentes,
durante alguns anos, a combater com palavras, sem haver a
preocupao de lhes ensinar coisas, de tal modo que os anos da
adolescncia se gastavam todos nos estudos da gramtica,
deixando-se os estudos filosficos para uma idade mais
avanada. De igual maneira, obrigavam-se apenas a aprender, e
nunca a ensinar. Embora todas essas coisas (ler e escrever,
palavras e coisas, aprender e ensinar) devam ser feitas to
simultaneamente como, quando se anda, se levantam e se
abaixam os ps, quando se conversa, se ouve e se responde,
quando se joga a bola, se atira e se recebe, como vimos j atrs,
nos seus devidos lugares.

IV

6. Quarta: Raras vezes, em qualquer lugar, as artes e as cincias


eram apresentadas de modo suficientemente enciclopdico, mas
por fragmentos. Da resultava que, aos olhos dos alunos, eram
como que um monto de paus ou de sarmentos, ningum
pensando sequer na razo por que estavam juntas. As
conseqncias disso eram que um adquiria este conhecimento e
outro aquele, mas ningum conseguia uma instruo
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verdadeiramente universal e, por isso, fundamental.

7. Quinta: Utilizavam-se mtodos mltiplos e vrios: cada escola


tinha o seu, cada professor tinha o seu, e at o mesmo professor
usava um para ensinar uma arte ou lngua e outro para ensinar
outra arte ou lngua; e, o que pior, para ensinar uma e a
mesma coisa, nem sempre usava o mesmo mtodo, de modo que
os alunos poucas vezes sabiam bem de que se tratava. Daqui as
hesitaes e os atrasos, e tambm que certas disciplinas
fizessem nascer a nusea ou o desespero, antes mesmo de a
elas se chegar, de modo que muitos nem sequer as queriam
comear a estudar.

VI

8. Sexta: Faltava o processo de instruir ao mesmo tempo todos


os alunos da mesma classe, fazendo-se um esforo inaudito para
os instruir um por um. E, se acaso os alunos eram muitos,
acontecia que os professores tinham um trabalho de burro de
carga, e os alunos, ou tinham muitas ocasies de cio intil, ou,
se lhes davam algum trabalho a fazer, faziam-no com tdio e
aborrecimento.

VII

9. Stima: E, se eram vrios os professores, que podia da


resultar seno uma nova confuso? Com efeito, quase em cada
hora, eram propostas e realizadas tarefas diferentes. Para j no
falar de que a multido dos professores, assim como a multido
dos livros, distraem os espritos.

VIII

10. Oitava: Finalmente, permitia-se aos alunos, sem que os


mestres o levassem a mal, possuir, alm dos livros de texto,
outros livros, na escola e fora da escola; e julgava-se que, quanto
mais autores folheassem, tantas mais ocasies se lhes ofereciam
de fazer progressos, quando no eram seno mais motivos de
distrao. Por isso, no tanto para admirar que poucos
conseguissem percorrer todas as disciplinas, quanto para
admirar que algum conseguisse desembaraar-se daqueles
labirintos, o que no acontecia seno s inteligncias mais bem
dotadas.

A regra para afastar estes atrasos deve ir buscar-se natureza.

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11. Para o futuro, portanto, deveremos afastar estes obstculos


e estes atrasos, e seguir apenas, sem rodeios, os caminhos que
conduzem diretamente ao objetivo, ou ento (segundo a regra
comum) no empregar muitos meios, onde, com poucos,
possvel conseguir o resultado.

Ou seja, o sol.

12. Aqui na terra, devemos procurar imitar o sol, que o melhor


modelo que nos oferece a natureza. Efetivamente, embora ele
desempenhe uma funo difcil e quase infinita (a misso de
espalhar por toda a terra os seus raios e de ministrar luz, calor,
vida e vigor a todos os corpos, simples e compostos, aos
minerais, s plantas e aos animais, cujas espcies e indivduos
so infinitos), todavia, chega para todos e, todos os anos, realiza
com exatido o giro que tem por misso realizar.

Resumo das operaes solares.

13. Vejamos, portanto, os modos como o sol realiza a sua funo,


tendo em mente os modos, ja passados em revista, com que as
escolas desempenham a sua misso.

I. O sol no se ocupa de cada um dos objetos, por exemplo, de


uma rvore ou de um animal, mas ilumina e aquece toda a terra.

II. Com os mesmos raios, ilumina todas as coisas; com a mesma


condensao e dissoluo das nuvens, rega todas as coisas; com
o mesmo vento, ventila todas as coisas; com o mesmo calor e
com o mesmo frio, incrementa todas as coisas, etc.

III. No mesmo tempo, produzindo para todas as regies a


primavera, o vero, o outono e o inverno, faz germinar, florir e
frutificar as plantas, no obstante uma amadurecer os frutos
mais cedo e outra mais tarde, ou seja, cada uma segundo a sua
natureza prpria.

IV. E mantm sempre a mesma ordem: a de hoje ser a mesma


de amanh, a deste ano, a mesma do ano seguinte e, no mesmo
gnero de coisas, conserva imutavelmente a mesma forma.

V. E faz nascer todas as coisas das suas sementes e no de


outra origem.

VI. E produz juntamente todas as coisas que devem existir


juntamente: o tronco juntamente com a casca e com o cerne, a
flor juntamente com as folhas; o fruto juntamente com a casca, o

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pecolo e o caroo.

VII. E faz crescer todas as coisas gradualmente, como convm a


cada uma, para que umas preparem o caminho s outras e se
acolham reciprocamente.

VIII. Enfim, no produz coisas inteis, e se porventura alguma


nasce, destroi-a e aniquila-a.

14. Agiremos imitao do sol, se

I. Cada escola, ou ao menos cada classe, tiver um s professor.

II. Para cada matria, houver um s autor.

III. Para todos aqueles que esto a assistir s lies, se


dispender, em comum, o mesmo trabalho.

IV. Todas as disciplinas e todas as lnguas forem ensinadas com


o mesmo mtodo.

V. Todas as coisas forem ensinadas, a partir dos seus


fundamentos, de modo breve e eficaz, de tal maneira que a
inteligncia se possa abrir como que com uma chave, e as coisas
se lhe possam manifestar espontaneamente.

VI. Todas as coisas que por natureza so conexas forem


ensinadas em conexo umas com as outras.

VII. E se todas as coisas se ensinarem gradualmente, sem


interrupes, de modo que todas as coisas aprendidas hoje
sejam um reforo das aprendidas ontem e uma preparao para
as que se aprendero amanh.

VIII. Enfim, se, em tudo, se puser de parte as coisas inteis.

15. Se pudermos introduzir nas escolas estes princpios


pedaggicos, to certo que o curso dos estudos se processar
com mais facilidade e com mais rapidez, como certo que vemos
o sol realizar, todos os anos, o seu giro volta do mundo inteiro.
Entremos, portanto, no assunto, para que vejamos como fcil
pr em prtica estes nossos conselhos.

PROBLEMA 1
Como pode um s professor ser suficiente para qualquer nmero
de alunos?

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Porque que em cada escola deve haver um s professor.


1.

16. No s afirmo que possvel que um s professor ensine


algumas centenas de alunos, mas sustento que deve ser assim,
pois isso muito vantajoso para o professor e para os alunos.
Aquele desempenhar, sem dvida, as suas funes com tanto
maior prazer quanto mais numerosos forem os alunos que vir
diante de si (com efeito, at os mineiros exultam, quando vem
que o minrio abundante), e quanto mais ardoroso ele for,
tanto mais atentos tornar os alunos.

De modo igual, quanto mais numerosos forem os alunos, tanto


maior prazer e utilidade sentiro (para todos os que trabalham
constitui um grande conforto ter muitos companheiros de
trabalho), uma vez que se estimularo e se ajudaro
mutuamente, pois tambm esta idade sente os estmulos da
emulao.

Alm disso, quando o professor ouvido por poucos, facilmente


esta ou aquela coisa passa inadvertida aos ouvidos de todos;
quando ouvido por muitos, cada um fixa quanto pode e depois,
com as repeties, volta-se ao princpio em cada coisa,
contribuindo todas as coisas para a utilidade de todos, uma vez
que a inteligncia de um afia a inteligncia de outro, a memria
de um, a memria de outro. Numa palavra, assim como o padeiro,
com uma s fornada de massa e aquecendo uma s vez o forno,
coze muitos pes, e o forneiro, muitos tijolos, e o tipgrafo, com
uma s composio, tira centenas e milhares de cpias de um
livro, assim tambm o professor, com os mesmos exerccios,
pode, ao mesmo tempo e de uma s vez, ministrar o ensino a
uma multido de alunos, sem qualquer incmodo. Do mesmo
modo que vemos tambm que um s tronco suficiente para
sustentar e embeber de seiva uma rvore, por mais ramos que
ela tenha, e o sol suficiente para fecundar toda a terra.

Como possvel? Prova-se com exemplos da natureza.

17. Mas como pode fazer-se isso? Vejamos, pelos exemplos da


natureza, h pouco referidos, qual o modo de proceder. O tronco
no se estende at s extremidades de todas as ramagens, mas,
conservando-se no seu lugar, comunica a seiva aos ramos
principais, que lhe esto imediatamente ligados, e estes
comunicam-na a outros e assim sucessivamente at s ltimas e
mais pequeninas partes da rvore. Tambm o sol no incide, em
particular, sobre cada uma das rvores, das ervas e dos animais,
mas, espalhando os seus raios, do cimo dos cus, ilumina ao
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mesmo tempo todo um hemisfrio, apropriando-se cada uma das


coisas criadas da sua luz e do seu calor, para utilidade prpria.
Deve, todavia, observar-se tambm que a ao do sol ajudada
pela situao do lugar, pois os raios concentrados nos vales
aquecem mais a regio vizinha.

Nas escolas deve imitar-se a natureza.

18. Portanto, se a organizao escolar se conformar com estes


exemplos naturais, com a mesma facilidade um s professor
bastar para a educao de um grande nmero de alunos. Ou
seja:

I. Dividindo os alunos em classes.

I. Se os alunos forem divididos em vrias turmas, por exemplo de


dez alunos cada uma; e se se colocar frente de cada uma um
aluno que vigie os outros, e frente desses chefes de turma,
outros alunos e assim sucessivamente at ao chefe supremo.

II. No dando lies a nenhum em separado, mas a todos em


conjunto.

II. Se nunca se instruir um aluno sozinho, nem privadamente


fora da escola, nem publicamente na escola, mas todos ao
mesmo tempo e de uma s vez. Por isso, o professor no dever
aproximar-se de nenhum aluno em particular, nem permitir que
qualquer aluno, separando-se dos outros, se aproxime dele, mas,
mantendo-se na ctedra (de onde pode ser visto e ouvido por
todos), como o sol, espalhar os seus raios sobre todos; e todos,
com os olhos, os ouvidos e os espritos voltados para ele,
recebero tudo o que ele exposer com palavras, ou mostrar com
gestos ou grficos. Deste modo, com um s vaso de cal podero
caiar-se, no duas paredes, mas muitssimas[1].

III. Tornando todos atentos.

19. Ser preciso apenas habilidade para tornar atentos todos e


cada um dos alunos, de tal modo que, acreditando que a boca do
professor (como efetivamente ) a fonte de onde para eles
correm os arroios do saber, todas as vezes que notam que esta
fonte se abre, se habituem a colocar logo debaixo dela o vaso da
ateno, para que nada passe sem entrar no vaso. Por isso, o
professor ter o mximo cuidado em nada dizer, se os alunos
no esto a ouvir, e em nada ensinar, se no esto atentos. Se
em algum lugar tem cabimento, precisamente aqui que o tem
esta advertncia de Sneca: No deve ensinar-se nada a no ser
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a quem tem vontade de escutar[2]. E talvez tambm aquela


sentena de Salomo: O homem inteligente faz-se desejar
(Provrbios, 17, 27), isto , no lana as suas palavras ao vento,
mas no esprito dos homens.

Como isso possvel? Com a ajuda dos monitores e com a ao do


professor, seguindo oito vias.

20. Poder despertar-se e manter-se viva a ateno, no s com


a ajuda dos chefes de turma e de outros encarregados de
qualquer vigilncia (ou seja, de estar bem atentos aos outros),
mas tambm e sobretudo pela ao do prprio professor,
seguindo estas oito vias:

1. Se se esforar por oferecer sempre aos alunos qualquer coisa


de atraente e de interessante, pois assim os seus espritos sero
atraidos a ir escola de boa vontade e dispostos a estar atentos.

2. Se, no princpio de cada lio, os espritos dos alunos forem


espevitados com a demonstrao da importncia da matria a
explicar, ou solicitados por meio de perguntas acerca de coisas j
explicadas e que estejam em conexo com a matria da lio
desse dia, ou acerca de coisas ainda a explicar, a fim de que,
apercebendo-se da sua ignorncia acerca desse assunto, se
lancem mais avidamente a adquirir conhecimento claro do tema.

3. Se o professor, mantendo-se num lugar elevado, lanar os


olhos em redor e no permitir a nenhum aluno que faa outra
coisa seno ter os olhos fixos nele.

4. Se ajudar a ateno dos alunos, apresentando todas as


coisas, sempre que possvel, aos sentidos, como mostrmos no
captulo XVII, fundamento VIII, regra III. Com efeito, isso
facilita, no s a compreenso, mas tambm a ateno.

5. Se, a determinada altura da lio, interrompendo a exposio,


disser: Fulano ou Sicrano, que que acabei de dizer? Repete o
ltimo perodo; Fulano, diz a que propsito estamos a falar
disto, e coisas semelhantes, para proveito de toda a classe. E se
verificar que algum no estava atento, repreenda-o ou castigue-
o. Assim, todos faro todo o esforo possvel por estar atentos.

6. De igual modo, se o professor interrogar um aluno, e este no


responder, passe ao segundo, ao terceiro, ao dcimo, ao
trigsimo, e convide-o a responder, sem lhe repetir a pergunta.
Faa-se isto sempre com o objetivo de que, quando se diz uma
coisa a um, todos se esforcem por estar atentos, e por tirar da
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qualquer utilidade.

7. Pode tambm proceder-se do seguinte modo: se um ou dois


no sabem determinada coisa, pergunte-se a toda a classe; e
ento aquele que responder em primeiro lugar ou que responder
melhor, seja louvado diante de todos, para que sirva de exemplo
emulao. Se algum se enganar, seja corrigido, fazendo-lhe ver
tambm o motivo do engano (que a um professor sagaz no ser
difcil descobrir) e fazendo-o desaparecer. O progresso
rapidssimo que se faz desta maneira algo de incrvel.

8. Finalmente, terminada a lio, d-se aos alunos a


oportunidade de perguntarem ao professor tudo o que quiserem,
quer acerca de alguma dificuldade surgida nessa lio, quer em
lies anteriores. No deve, todavia, permitir-se pedidos de
explicao em particular. necessrio que cada um consulte o
professor em pblico, quer por si, quer por meio do seu chefe de
turma (se este no foi capaz de dar-lhe uma resposta
satisfatria), de modo que tudo se torne til a todos, tanto as
perguntas, como as respostas. Se algum faz um maior nmero
de perguntas teis, deve ser louvado mais freqentemente, para
que aos outros no faltem exemplos e incitamentos para serem
diligentes.

Quo grande a utilidade da ateno assim exercitada.

21. Semelhante exerccio quotidiano da ateno ser til aos


adolescentes, no somente no presente, mas assim durante toda
a vida. Habituados, com efeito, pela prtica contnua de alguns
anos, a fazer sempre aquilo que devem fazer, faro sempre tudo
atentamente, sem esperar que os outros os advirtam ou
estimulem. E se as escolas procederem assim, porque no h-de
esperar-se que forneam uma abundantssima produo de
homens de valor?

Objeo: ser possvel que assim se atenda a todos e a cada um


dos alunos? Respondo que sim:
1. Com a ajuda dos chefes de turma.

22. Pode, porm, objetar-se que necessrio uma vigilncia


particular, por exemplo, para ver como cada um conserva os
livros asseados, como escreve corretamente as lies, como
aprende bem de cor, etc. Ora, se os alunos so muitos, este
trabalho exige muito tempo. Resposta: No necessrio que o
professor oua sempre todos os alunos, nem que examine
sempre os livros e os cadernos de todos, pois, tendo como
ajudantes os chefes de turma, estes estaro atentos a que os
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alunos, colocados sob a sua responsabilidade, procedam como


devem.

2. Com a habilidosa vigilncia do prprio professor.

23. Pessoalmente, o professor, como inspetor supremo, dever


apenas estar atento ora a este, ora quele aluno, para verificar a
sua fidelidade, de modo especial daquele de quem desconfia. Por
exemplo: mandar dizer a lio, aprendida de cor, a um, dois ou
trs ou mais alunos, um aps o outro, tanto dos ltimos como
dos primeiros, enquanto toda a classe est a ouvir. Assim, todos
sentiro necessidade de estar sempre preparados para
responder, pois cada um ter receio de ser interrogado. Ou
ento, quando o professor v que determinado aluno comea a
responder desembaraadamente, se est persuadido de que ele
responder bem no resto, ordena a outro que continui. Se
tambm este mostra segurana, mande que o terceiro perodo ou
o terceiro pargrafo seja dito por outro.

Assim, examinando acerca de poucas coisas, certificar-se- se


todos estudaram a lio.

Modo de examinar as lies ditadas e escritas.

24. Procede do mesmo modo relativamente s lies escritas,


aps haverem sido ditadas, se acaso as houver. Manda ler o
escrito a um ou a dois ou, se necessrio, a vrios, com voz clara
e distinta, e notando tambm expressamente os sinais de
pontuao; os outros, olhando cada um o seu caderno, corrigem.
Poder, todavia, o professor, de vez enquando, examinar ele
prprio os cadernos de um ou dois alunos, ao acaso; e, se for
encontrado algum negligente, seja castigado.

Modo de corrigir os exerccios de composio.

25. Para corrigir os exerccios de composio, parece que ser


necessrio um pouco mais de trabalho, mas, ainda aqui, no
faltaremos com o nosso conselho queles que seguirem o
caminho que indicmos. Por exemplo, nos exerccios de traduo,
proceda-se do seguinte modo: depois de todos, turma por turma,
terem terminado a traduo, manda-se levantar um e desafiar o
adversrio que quiser. Logo que o adversrio esteja de p, o
outro leia a sua traduo, um pedao de cada vez, enquanto
todos os outros escutam atentamente, e o professor (ou ento o
chefe de turma) est a vigiar, pelo menos para examinar a
ortografia. Depois de ler um perodo, pra, mostrando o
adversrio os erros que acaso notou.
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A seguir, permite-se a todos os alunos daquela turma e,


finalmente, a todos os alunos da classe, que faam a crtica
daquele perodo; depois, se necessrio, o professor faa as suas
observaes. Entretanto, todos observam os seus prprios
cadernos, e, se cometeram erros iguais, corrigem-nos, exceto o
adversrio que deve conservar intacta a sua traduo para a
crtica que se seguir. Depois de bem examinado e de bem
corrigido este perodo, passe-se a outro, e assim sucessivamente
at ao fim.

Ento, o adversrio ler a sua traduo, seguindo o mesmo


processo, mas estando atento aquele que o provocou, para que
no leia uma traduo corrigida em vez da no corrigida. Far-se-
a critica de cada palavra, de cada frase e de cada conceito,
seguindo o processo anteriormente usado. Depois, aplica-se o
mesmo sistema com outro par de alunos, e com tantos outros
pares quantos o tempo o permitir.

Misso dos chefes de turma nesta matria.

26. Mas os chefes de turma devero vigiar: 1. que, antes que


comece a correo, todos tenham terminado a traduo; 2. que,
enquanto se faz a correo; todos estejam atentos, para
corrigirem os prprios erros medida que vo ouvindo os erros
dos outros.

Utilidade deste mtodo.

27. Assim se conseguir que:

I. Ao professor seja diminudo o trabalho.

II. Nenhum dos alunos seja esquecido e todos sejam instrudos.

III. A ateno de todos seja mais viva.

IV. Tudo o que, por qualquer razo, se disser a um, sirva


igualmente a todos.

V. A variedade das frases pois, sendo diversos os alunos, ser


impossvel que no usem frases diversas sirva para formar e
confirmar tanto o juzo acerca das coisas, como o uso da lngua.

V. Finalmente, feita a correo das tradues de dois ou trs


pares de alunos, aparecer claro aos outros que pouco ou nada
falta para corrigir. Por isso, o resto do tempo seja consagrado a
todos em comum, para que aqueles que, ou tm qualquer dvida
acerca da sua prpria traduo, ou crem hav-la feito melhor
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que os outros, apresentam o seu ponto de vista e sobre ele se


pronuncie um juzo.

28. Disse estas coisas acerca dos exerccios de traduo como


que maneira de exemplo, mas elas podem aplicar-se facilmente,
em todas as classes, aos exerccios de estilo, de oratria, de
lgica, de teologia, de filosofia, etc.

29. Assim se v que um s professor pode bastar para centenas


de alunos, sem que seja maior a sua fadiga do que se devesse
trabalhar apenas para um ou dois alunos.

PROBLEMA II
como possvel ensinar a todos com os mesmos livros.

A este propsito necessrio observar cinco coisas:


I. Durante esse tempo no deve permitir-se outros livros.

30. Todos sabem que a pluralidade dos objetos distrai os


sentidos. Conseguir-se-, por isso, uma grande economia de
fadiga e de tempo: Primeiro, se aos alunos se no permitirem
seno os livros de texto da sua classe, a fim de que seja sempre
posto em prtica o mote que, nos tempos antigos, era repetido a
todos os que ofereciam sacrifcios: Ateno! ests a oferecer um
sacrifcio![3]. Efetivamente, quanto menos os outros livros
ocuparem os olhos, tanto mais os livros de texto ocuparo a
mente.

II. Dos livros de textos deve haver abundncia.

31. Segundo, se todo o material escolar, isto , quadros,


cartazes, livros elementares, dicionrios, tratados acerca das
artes e das cincias, etc. estiver preparado. Efetivamente,
enquanto os professores fazem (como, de fato, fazem), para os
alunos, os quadros alfabticos, escrevem modelos de caligrafia e
ditam regras, textos ou tradues de textos, etc., quanto tempo
se perde!

Ser, por isso, vantajoso ter prontos, em quantidade suficiente,


todos os livros que se usam em todas as classes; e aqueles que
ho-de verter-se para a lngua materna, tenham a traduo ao
lado, pois assim todo o tempo que deveria consagrar-se a ditar, a
escrever e a traduzir, poder dedicar-se, de modo muito mais
til, a explicaes, a repeties e a tentativas de imitao.

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Previne-se uma objeo.

32. E no deve ter-se receio de, assim, fomentar a preguia dos


professores. Com efeito, assim como se o pregador l o texto
sagrado da Bblia, e explica e mostra a sua utilidade aos ouvintes
(para os ensinar, exortar, consolar, etc.), se aceita que cumpriu o
seu dever, embora no tenha sido ele a traduzir o texto original,
mas se tenha servido de uma traduo j feita, (uma vez que
isso, para os ouvintes, pouco interessa), assim tambm aos
alunos pouco importa que o prprio professor ou qualquer outro
antes dele tenha preparado a sua lio, desde que aquilo que
necessrio esteja pronto e o professor ensine o seu uso exato.

bom, pois, que tudo esteja preparado, para que haja, quer
maior segurana quanto aos erros, quer maior espao de tempo
para os exerccios prticos.

III. Sejam feitos com primor e escritos em linguagem acessvel.

33. Estes livros, portanto, devero ser conformes s nossas leis


da facilidade, da solidez e da brevidade, e contar, para todas as
escolas, tudo o que necessrio, de modo completo, slido e
aprimorado, para que sejam uma imagem verdadeira de todo o
universo (o qual deve ser mpresso nas mentes juvenis). E (o que
vivamente desejo e inculco) que esses livros exponham todas as
coisas de modo familiar e popular, para que tornem tudo
acessvel aos alunos, de modo que o entendam por si, mesmo
sem qualquer professor.

Porque convm comp-los em forma de dilogo?

34. Gostaria que esses livros fossem compostos em forma de


dilogo, pelas seguintes razes: 1. porque, dessa maneira, mais
facilmente se pode adaptar a matria e o estilo aos espritos
juvenis, para que no imaginem que as coisas so, para eles, ou
impossveis ou rduas ou demasiado difceis, pois nada h de
mais familiar nem de mais natural que a conversao, pela qual,
pouco a pouco, o homem pode ser conduzido onde se quer e sem
que ele se aperceba disso. Assim, em forma de dilogo,
escreveram os comedigrafos todas as suas observaes acerca
da decadncia dos costumes, para advertncia do povo; assim
escreveu Plato toda a sua filosofia; assim escreveu Ccero vrias
das suas obras e Santo Agostinho toda a sua teologia, a fim de
se adaptarem capacidade dos leitores. 2. Os dilogos excitam,
animam e reavivam a ateno, precisamente pela variedade das
perguntas e das respostas, e pelos diferentes motivos e formas
destas, sobretudo se nelas se misturam coisas agradveis; mais
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ainda, pela variedade e troca dos interlocutores, no s o esprito


se liberta do tdio, como, estendendo mais o campo da sua
atividade, se torna sempre mais desejoso de estar a ouvir. 3. O
dilogo torna a instruo mais slida. Com efeito, da mesma
maneira que recordamos melhor um fato que ns prprios vimos,
que um fato que apenas ouvimos referir, assim tambm na
mente dos alunos permanecem mais tenazmente fixas as coisas
que aprendem por meio de uma comdia ou de uma conversao
(pois, nestes casos, lhes parece no s ouvir, mas tambm ver o
fato) que as que apenas ouvem contar de uma forma nua pelo
professor, como o demonstra a experincia. 4. Uma vez que a
maior parte da nossa vida constituda por conversas, a
juventude para isso facilmente conduzida, se se habitua, no
s a compreender as coisas teis, mas ainda a discorrer acerca
delas com variedade, elegncia, gravidade e prontido. 5.
Finalmente, os dilogos servem para facilitar as repeties,
mesmo quando estas so feitas privadamente entre os alunos.

IV. De uma s edio.

35. Ser bom tambm que os livros utilizados sejam da mesma


edio, de tal modo que as pginas, as linhas e todas as outras
coisas concordem, por causa das citaes e da memria local, e
para que, em parte alguma, se d motivo a atrasos.

V. O contedo dos livros deve pintar-se nas paredes.

36. Ser da maior utilidade, para o nosso objetivo, que se pinte


nas paredes das aulas o resumo de todos os livros de cada
classe, tanto o texto (com vigorosa brevidade), como ilustraes,
retratos e relevos, pelos quais os sentidos, a memria e a
inteligncia dos estudantes sejam, todos os dias, estimulados.
Com efeito, no foi sem razo que os antigos nos transmitiram
este processo; nas paredes do templo de Esculpio estavam
inscritas as regras de toda a medicina, as quais Hipcrates,
entrando l s escondidas, copiou[4]. Tambm Deus encheu, por
toda a parte, este grande teatro do mundo de pinturas, esttuas
e imagens, como vivos representantes da sua sabedoria, e quer
instruir-nos por meio deles. (Acerca destas pinturas, falaremos
mais amplamente na descrio particular das classes)[5].

PROBLEMA III

Como possvel que, na escola, todos faam as mesmas coisas


durante o mesmo tempo.

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Porque convm que todos se ocupem de uma s coisa ao mesmo


tempo.

37. evidente que seria til que, na mesma classe, apenas uma
matria fosse estudada, ao mesmo tempo, por todos, pois assim
o professor teria menos trabalho e os alunos aproveitariam mais.
Efetivamente, um agua o engenho do outro, quando todos esto
a pensar e a trabalhar esforadamente volta da mesma coisa, e,
alm disso, depois corrigem-se uns aos outros com mtuas
ajudas. Assim como um oficial no ensina os exerccios aos
recrutas, instruindo-os um a um, mas, conduzindo-os em
conjunto para a parada, mostra a todos o uso das armas e o
modo de as manejar, e, embora se dirija particularmente a um
s, quer, todavia, que os outros faam as mesmas coisas que
este faz, que estejam atentos a este e procurem fazer os mesmos
exerccios que este faz, assim tambm deve proceder, em tudo, o
professor.

Como possvel?

38. Para que isso seja possvel, ser necessrio:

1. No abrir as escolas seno uma vez por ano, do mesmo modo


que o sol no comea o seu trabalho volta de todos os vegetais
seno uma vez por ano (na primavera).

2. Dispor tudo o que deve fazer-se, de maneira que, em cada


ano, ms, semana, dia e at em cada hora, haja uma tarefa a
realizar, de modo que todos, sem tropear, a possam realizar e
assim atinjam a meta juntamente.

Mas, acerca disto, falaremos mais particularmente, dentro em


breve, nos seus devidos lugares.

PROBLEMA IV

Como possvel que se ensine todas as coisas com um s mtodo.

O mtodo natural no seno um e deve ser utilizado em todos os


domnios.

39. Nos captulos XX, XXI e XXII, demonstraremos que o mtodo


para ensinar todas as cincias no seno um, o mtodo
natural, como no seno um o mtodo para ensinar todas as
artes e as lnguas. Com efeito, a variao ou diversidade, se
acaso alguma se verifica num ou noutro domnio, to ligeira
que no pode constituir uma nova espcie de mtodo, e no
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resulta da essncia da matria estudada, mas do critrio do


professor, baseando-se esse critrio na peculiar relao das
lnguas ou das artes entre si, e na capacidade e no progresso
dos alunos. Observar, portanto, em todos os domnios, o mtodo
natural, constituir para os alunos uma grande economia de
tempo e de fadiga, do mesmo modo que para os viajantes seguir
por um caminho nico e plano, sem desvios. As diferenas
particulares notar-se-o mais facilmente, se se fizerem ver
particularmente, permanecendo intactas as qualidades gerais e
comuns do mtodo.

PROBLEMA V

Como, com poucas palavras, se pode ter compreenso clara de


muitas coisas.

Os livros bons devem preferir-se aos livros medocres.

40. De modo algum til atormentar os espritos com volumes


ou discursos interminveis. Com efeito, certo que ao estmago
humano d mais alimento um pedao de po e um trago de vinho
que um saco de palha ou de qualquer mixrdia. melhor ter no
bolso uma s moeda de ouro que cem moedas de chumbo. E
Sneca, falando das regras, disse expressamente: as sementes
devem espalhar-se com justa medida, pois no importa que
sejam muitas, mas que sejam boas[6]. Com efeito, permanece
assente aquilo que demonstrmos no captulo V[7], isto , que,
no homem, enquanto microcosmos <grego>, existem todas as
coisas, no sendo necessrio seno introduzir-lhe uma luz para
que ele veja imediatamente. E quem no sabe que, mesmo de
uma pequena chama de candeia, pode sair uma luz suficiente
para um homem que estude de noite? Portanto, para ensinar as
artes e as lnguas, como livros fundamentais devem escolher-se
ou fazer-se de novo volumes de pequeno tamanho e de notvel
utilidade, que exponham as coisas sumariamente, ou seja,
muitas coisas em poucas palavras (como adverte o Eclesidstico,
32, 8), isto , que ponham sob os olhos dos alunos as coisas
fundamentais, tais quais so, com poucas palavras, mas bem
escolhidas e por meio de teoremas e de regras faclimas de
entender, de modo que todas as outras coisas sejam
naturalmente apreendidas pela inteligncia.

PROBLEMA VI
Como regular as coisas de modo que, com um s trabalho, se

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faam duas ou trs coisas.

A natureza mostra que, com um s trabaho, se podem fazer vrias


coisas.

41. Os exemplos da natureza mostram-nos que, ao mesmo tempo


e com o mesmo trabalho, se podem fazer diversas coisas. Uma
rvore, no mesmo tempo, desenvolve-se para cima, para baixo e
para os lados, e, ao mesmo tempo, faz crescer o tronco, a casca,
as flores e os frutos. A mesma coisa pode observar-se num
animal, pois os seus membros crescem todos ao mesmo tempo.
Alm disso, cada membro tem vrias funes. Com efeito, os ps
permitem ao homem estar de p, andar para a frente e para trs;
de vrios modos; a boca no s a porta do corpo, mas tambm
a m e a tuba que ressoa, todas as vezes que se lhe ordena; o
pulmo, com a mesma respirao, refresca o corao, ventila o
crebro, produz o som, etc.

E a arte imita.

42. O mesmo acontece nas coisas artificiais. Efetivamente, no


relgio solar, o mesmo ponteiro, com a mesma sombra, pode
marcar as horas do dia (e isso at segundo diversos relgios), o
sinal do Zodaco, onde se encontra ento o sol, a durao das
noites e dos dias, o dia do ms e muitas outras coisas. Nos
carros, o mesmo timo serve para dirigir, para voltar e para parar
o carro. Tambm um bom orador e poeta, com a mesma obra,
ensina, comove e deleita, embora estas trs coisas sejam
distintas entre si.

Tambm as escolas a devem imitar. Norma geral acerca deste


tema.

43. Regule-se, portanto, segundo este modelo, a formao da


juventude, para que cada trabalho produza mais que um fruto. A
norma geral para obter esse efeito a seguinte: sempre e em
toda a parte, tome-se o relativo com o seu correlativo. Por
exemplo: juntar as palavras e as coisas, ler e escrever, exercitar
o estilo e o engenho, aprender e ensinar, coisas jocosas e coisas
srias, e, alm disso, todas as coisas semelhantes que possam
excogitar-se.

Especialmente cinco coisas: I. As palavras com as coisas; e vice-


versa.

44. Portanto, no se ensinem nem se aprendam as palavras


seno juntamente com as coisas, da mesma maneira que se
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vendem, se compram e se transportam o vinho juntamente com a


garrafa, a espada com a bainha, o tronco com a casca e os frutos
com a pele. Efetivamente, que so as palavras seno os
invlucros e as bainhas das coisas? Portanto, seja qual for a
lngua que os alunos aprendam, mesmo a materna, mostrem-se-
lhes as coisas que devem ser significadas com as palavras; e,
inversamente, ensine-se-lhes a exprimir, por meio de palavras,
tudo o que vem, ouvem, apalpam e saboreiam, para que a lngua
e a inteligncia caminhem e se desenvolvam sempre a par.
Tenhamos, portanto, como regra: Quanto mais algum entende
uma coisa, tanto mais se habitue a diz-la; e, vice-versa, aprenda
a entender aquilo que diz. No se permita a ningum recitar
aquilo que no entende, ou entender aquilo que no pode dizer.
Na verdade, quem no exprime os sentimentos da prpria alma
uma esttua; quem tarameleia aquilo que no entendeu um
papagaio. Ns, ao contrrio, formamos homens, e desejamos
form-los com economia de tempo e de fadiga, o que acontecer
se, em toda a aprendizagem, andarem juntamente as palavras
com as coisas, e as coisas com as palavras.

Corolrio: os livros palavrosos devem ser considerados bexigas


cheias de vento.

45. Por fora desta regra, devero banir-se das escolas todos os
autores que apenas ensinam palavras, e no fazem adquirir
nenhum conhecimento de coisas teis. Com efeito, deve ter-se
maior cuidado com aquilo que vale mais. Importa proceder de
modo que no sejamos escravos das palavras, mas do sentido,
escreveu Sneca na Carta 9[8]. Se quereis que sejam lidos certos
livros, fazei-os ler fora da escola, de passagem e a correr, sem
explicaes prolixas e fatigantes e sem um esforo aturado de
imitao, pois esse esforo poder dispender-se mais uti1mente
em coisas mais positivas.

II. Juntar a leitura e a escrita.

46. Tambm os exerccios de leitura e de escrita se faro sempre


juntos, com grande economia de tempo e de fadiga. Na verdade,
quase impossvel excogitar para os alunos do a b c um estmulo
ou um atrativo mais forte do que mandar-lhes aprender as
letras, escrevendo-as. Com efeito, porque quase natural s
crianas quererem pintar, deleitar-se-o com este exerccio;
entretanto, a sua fora imaginativa desenvolver-se- duplamente.
Assim, mais tarde, quando souberem ler correntemente,
exercitem-se naquelas matrias que posteriormente tero de
aprender, por exemplo, naquelas matrias que inculcam o

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conhecimento das coisas, a moral e a piedade. Assim, quando


principiam a aprender a ler o latim, o grego e o hebraico,
constituir uma economia de tempo e de fadiga repetir as
declinaes e as conjunes, fazendo-as reler e copiar muitas e
muitas vezes, at que os alunos as saibam ler e escrever,
conheam o significado das palavras com segurana e,
finalmente, saibam formar bem as desinncias. Eis, portanto,
neste caso, um qudruplo fruto de um s e mesmo trabalho!
Poder, a seguir, em qualquer gnero de estudos, aplicar-se este
utilssimo mtodo de economia de tempo e de fadiga, de tal
maneira que todos os frutos que se recolhem da leitura, a pena
os transforme num corpo, como diz Sneca[9]; ou, como escreve
Santo Agostinho[10[ de si mesmo, para que progredindo
escrevamos, e escrevendo progridamos.

III. Os exerccios escritos sejam, ao mesmo tempo, exerccios da


mente e da boca.

47. Os exerccios escritos costumam geralmente fazer-se sem


escolher a matria e sem procurar a conexo dos temas, de onde
resulta que so meros exerccios de escrita e pouco ou nada
exercitam a mente; mais ainda, acontece que, embora sejam
elaborados com esforo, se tornam depois farrapos de papel, sem
nenhuma utilidade para a vida. Deve, portanto, exercitar-se a
pena naquela matria cientfica ou literria, na qual se exercita a
inteligncia na aula, fazendo compor aos alunos, ou relatos
histricos (acerca dos inventores da arte de que se trata, acerca
dos lugares e das pocas, em que, de modo especial,
floresceram, e coisas semelhantes), ou comentrios, ou ensaios
de imitao, para que, com o mesmo trabalho, a pena e a
inteligncia se exercitem, enquanto que estas coisas so tambm
recitadas pela lngua.

IV. Conjuguem-se o aprender e o ensinar.

48. Como se possa ensinar imediatamente tudo aquilo que se


aprende, mostramo-lo no fim do captulo XVIII[11]; mas como
isto ajuda, no s a solidez, mas tambm a rapidez do progresso,
diz respeito tambm ao argumento de que tratamos agora.

V. As coisas jocosas devem juntar-se s srias.

V. 49. Finalmente, conseguir-se- uma notvel economia de


tempo e de fadiga, se as coisas jocosas, que se concedem aos
jovens para lhes recrear o esprito, forem tais que lhes
representem ao vivo as coisas srias da vida e criem neles o
hbito das coisas srias. Efetivamente, as artes manuais, os
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assuntos econmicos, os negcios polticos, o exrcito, a


arquitetura e outras coisas podem representar-se atravs dos
instrumentos que lhes so prprios. ainda possvel preparar os
espritos para o estudo da medicina, se, na primavera, se
conduzem a um campo ou a um jardim e se lhes mostra as
espcies das ervas, permitindo-se uma sabatina, para ver quem
conhece maior nmero. Assim, no s se tornar evidente quais
os que, por natureza, so inclinados para a botnica, mas
tambm se acendero imediatamente chamas no corao dos
alunos. E poderia, para maior estmulo, a quem maiores
progressos fizer neste campo, dar-se o ttulo de doutor,
licenciado ou bacharel em medicina. Do mesmo modo, nos
outros exerccios: por exemplo, no exrcito, podem atribuir-se os
ttulos de general, coronis, capites e porta-bandeiras; na
poltica, o de rei, conselheiros da coroa, primeiro ministro,
marechal, secretrios, embaixadores, etc.; e ainda o de cnsul,
senadores, presidentes das cdmaras, assessores, etc. Estas
brincadeiras conduzem a coisas srias. Ento, realizaremos
plenamente o seguinte voto de Martinho Lutero: ocupar a
juventude, nas escolas, com estudos srios, mas de modo que
deles tirem prazer no menor do que se passassem os dias
inteiros a jogar s pedrinhas[12]. Assim, as escolas sero uma
agradvel preparao para a vida.

PROBLEMA VII
Como convm em tudo proceder gradualmente.

O mistrio da graduao diz respeito tambm a este assunto.

50. Estudmos a maneira de usar o mtodo gradual, no captulo


XVI, fundamentos V, VI, VII e VIII, e no captulo XVIII,
fundamentos V, VI e VII. segundo essas normas que devero
redigir-se os livros de texto para as escolas de humanidades,
mas acrescentando-lhes algumas indicaes metodolgicas para
os professores, acerca do modo de usar bem e prontamente
esses livros, a fim de que a instruo, a moral e a piedade
possam atingir gradualmente a sua perfeio.

PROBLEMA VIII
Do modo de suprimir e de evitar os atrasos

No tratar de certas coisas.

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51. Uma vez que, no sem razo, se tem dito que no h coisa
mais v que saber e aprender muitas coisas, ou seja, coisas que
no viro a servir para nada, e ainda que sabe, no quem sabe
muitas coisas, mas quem sabe coisas teis, podero tornar-se
mais fceis os trabalhos escolares, fazendo alguma economia no
ensino das coisas, isto , se no se ensinar:

I. Coisas no necessrias;

II. Coisas antipticas (aliena);

III. Pormenores insignificantes.

I. No tratar de coisas no necessrias (como so muitas das que


se encontram nos livros dos pagos).

52. So coisas no necessrias aquelas que no favorecem nem a


moral, nem a piedade, e sem as quais, todavia, a instruo no
sofre qualquer dano. So assim os nomes e a histria dos dolos
e dos ritos pagos, e ainda as esquisitices e coisas semelhantes
dos poetas e dos comedigrafos de engenho luxurioso e at
tendente para a lascvia. Se, uma ou outra vez, interessar a
algum ler tais coisas nos autores por ele usados, que as leia;
mas, nas escolas, onde devem lanar-se os fundamentos da
sabedoria, colocar diante dos alunos tais coisas no traz
utilidade nenhuma. Que estultcia, exclama Sneca, aprender
coisas suprfluas, quando temos tanta falta de tempo! Nada se
aprende, portanto, apenas para a escola, mas para a vida, para
que, quando se sair da escola, nada seja levado pelo vento[13]

II. No tratar de coisas antipticas (como so certos objetos para


certos engenhos).

53. So antipticas as coisas que no so conformes ao engenho


deste ou daquele. Com efeito, assim como vria a ndole das
ervas, das rvores e dos animais, e assim como um ser h-de
tratar-se de um modo e outro de outro modo, e nem todas as
coisas se podem utilizar igualmente para os mesmos fins, assim
tambm acontece com os engenhos dos homens. certo que no
faltam engenhos felizes, os quais penetram onde querem, mas
tambm no faltam aqueles que, perante certos objetos, se
perturbam e se obscurecem de modo estranho. Determinado
indivduo, nas cincias especulativas, uma guia, enquanto
que, nos estudos prticos, como um burro diante de uma lira.
Um outro, hbil em todas as outras disciplinas, no d nada na
msica; e o mesmo acontece com outros, relativamente
matemtica, ou potica, ou lgica, etc. Nestes casos, que
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deve fazer-se? Querer tirar da natureza aquilo que ela no tem


lutar contra a natureza, num esforo intil. Com efeito, ou no
se aproveita nada, ou ento o proveito no compensa o esforo. E
como o professor ministro, e no senhor, nem formador, ou
reformador da natureza, se v que algum dos seus alunos est a
fazer qualquer coisa contra a vontade[14], no o force, e tenha a
esperana de que, como costuma acontecer, aquele aluno
compensar em outra disciplina a deficincia naquela matria.
Efetivamente, quebrado ou cortado um ramo a uma rvore, os
outros desenvolvem-se com mais vigor, pois toda a fora passa
para eles. E quando nenhum aluno for constrangido a fazer
qualquer coisa contra a vontade, nada haver que gere a nusea
e entorpea a mente, seja a quem for, mas cada um progredir
facilmente naqueles estudos para os quais (por disposio da
divina providncia) o arrasta um oculto instinto, e, mais tarde, no
lugar que convm s suas capacidades, servir uitilmente a Deus
e sociedade humana.

III. No tratar de pormenores insignificantes.

54. Do mesmo modo, se algum quisesse enumerar as mnimas


particularidades (como todas as diferenas das ervas e dos
animais, e ainda todas as atividades dos artistas, os nomes dos
seus instrumentos, e coisas semelhantes), tornar-se-ia prolixo e
confuso e, por conseqncia, enfadonho. Basta, portanto, nas
escolas, passar em resenha os gneros das coisas com as suas
principais diferenas (mas verdadeiras), desde que tal resenha
seja completa e slida; as outras coisas, na ocasio propcia,
apresentar-se-o por si inteligncia. Efetivamente, assim como
quem quer sair rapidamente vitorioso do inimigo, no se demora
a dar o assalto a todas as pequenas posies, mas atende aos
aspectos mais importantes da guerra, com a certeza de que, se
vencer o grosso do exrcito, e expugnar as principais
fortificaes, tudo o resto se lhe entregar espontaneamente e
passar para o seu poder, assim tambm acontecer no caso que
nos interessa, de modo que, se se conseguir submeter
inteligncia as coisas principais, as mincias acabaro por
esclarecer-se por si mesmas. A este gnero de obstculos
pertencem os vocabulrios e os dicionrios chamados completos,
ou seja, aqueles que abrangem todos os vocbulos de uma
lngua; e uma vez que uma boa parte deles nunca viro a ser
usados, para qu obrigar os jovens a aprend-los e a
sobrecarregar com eles a memria?

Eis o que queria dizer acerca da economia de tempo e de fadiga


que pode fazer-se quando se ensina e quando se aprende.

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Captulo XX
MTODO PARA ENSINAR
AS CINCIAS EM GERAL

Os riachos devem confluir para um rio.

1. Reunamos, finalmente, em um s lugar, as observaes


dispersas, aqui e alm, acerca do modo de ensinar
metodicamente as cincias, as artes, as lnguas, a moral e a
piedade. Disse metodicamente, isto , de modo fcil, slido e
rpido.

A cincia a viso da mente, exigindo os mesmos requisitos que a


viso dos olhos.

2. A cincia ou conhecimento das coisas, uma vez que no


seno uma viso interna das coisas, exige os mesmos requisitos
que a observao ou viso externa, ou seja, os olhos, o objeto e a
luz. Dados estes meios, segue-se a viso. Ora os olhos da viso
interna a mente ou engenho; o objeto so todas as coisas
colocadas fora e dentro da inteligncia; a luz a devida ateno.
Mas, assim como, na viso externa, preciso usar uma tcnica
prpria, se se quer ver as coisas tais como so, assim tambm,
na cincia, preciso usar um mtodo prprio, a fim de que as
coisas se apresentem inteligncia de modo que esta as
apreenda e conhea com prontido e certeza.

3. Em resumo, devem proporcionar-se ao adolescente, que


deseja penetrar a fundo as partes mais intrincadas das cincias,
as quatro condies seguintes:

I. Que tenha puros os olhos da inteligncia;

II. Que os objetos lhe estejam prximos;

III. Que preste ateno; e ento

IV. Que se lhe ofeream as coisas que esto relacionadas com


outras coisas, com o devido mtodo. Assim, compreender tudo,
bem e depressa.

I. Como conservar puros os olhos da mente.

4. No est nas mos de ningum receber uma inteligncia

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dotada destas ou daquelas qualidades. Deus, a seu beneplcito,


distribui estes espelhos da mente, estes olhos interiores. Est,
todavia, em nosso poder no permitir que estes nossos espelhos
se embaciem de p e percam o seu brilho. So p as ocupaes
ociosas, vs e inteis da mente. Com efeito, o nosso esprito est
em continuo movimento como uma m que gira, a que os
sentidos externos, seus habituais ministros, fornecem
constantemente matria, tomada de qualquer parte, mas, a
maioria das vezes (a no ser que a razo, suprema inspetora,
esteja bem atenta), fornecem-lhe coisas vs, ou seja, em vez de
trigo e cevada, fornecem-lhe folhelhos, palha, areia, desperdcios
e coisas semelhantes. E ento acontece como na m: todos os
buracos se enchem de p. Preservar, portanto, a nossa m
interior, a mente (que tambm um espelho), da poeira, significa
habituar sensatamente a juventude s coisas honestas e teis,
mantendo-a afastada das ocupaes frvolas.

II. Como aproximar os objetos.

5. Ora, para que o espelho reflita bem os objetos, em primeiro


lugar, necessrio que os objetos sejam slidos e evidentes, e,
em segundo lugar, que esses mesmos objetos sejam
apresentados aos sentidos. Com efeito, a neblina e outras coisas
semelhantes, pouco consistentes, no brilham, e refletem-se
demasiado debilmente no espelho; e as coisas afastadas no se
refletem de modo algum. Portanto, os objetos que se quer fazer
conhecer juventude devem ser coisas, no sombras de coisas;
e coisas slidas, verdadeiras e teis, que produzam boa
impresso nos sentidos e na imaginao; e produzi-la-o se se
aproximam tanto que os impressionem.

Tudo por meio da ao direta da vista.

6. Por isso, seja para os professores regra de ouro: que cada


coisa seja apresentada quele dos sentidos a que convm, ou
seja, as coisas visveis vista, as audveis ao ouvido, as odorosas
ao olfato, as saborosas ao gosto, as tangveis ao tato; e se
algumas podem, ao mesmo tempo, ser percepcionadas por vrios
sentidos, sejam colocadas, ao mesmo tempo, diante de vrios
sentidos, como se disse no captulo XVII, fundamento VIII.

Tripla razo desta regra

7. Isto baseia-se em trs razes vlidas:

1. porque os sentidos do comeo ao conhecimento.

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1. O conhecimento deve necessariamente principiar pelos


sentidos (uma vez que nada se encontra na inteligncia, que
primeiro no tenha passado pelos sentidos). Porque que ento
o ensino h-de principiar por uma exposio verbal das coisas, e
no por uma observao real dessas mesmas coisas? Somente
depois de esta observao das coisas ter sido feita, vir a
palavra, para a explicar melhor.

2.porque o tornam certo.

2.8. Segunda: a verdade e a certeza da cincia tambm no


dependem seno do testemunho dos sentidos. Com efeito, as
coisas imprimem-se primeiramente e imediatamente nos
sentidos, e depois, graas aos sentidos, na inteligncia. prova
disso o fato de que, ao conhecimento sensitivo, se presta
assentimento por si mesmo, ao passo que, no raciocnio ou na
afirmao de outrem, para se ter a certeza, recorre-se ao
testemunho dos sentidos. De fato, no nos fiamos na razo
seno quanto ao que pode demonstrar-se com a induo
especfica de exemplos (e pelos sentidos que se verifica se eles
merecem f). Se julgamos que nos encontramos em presena de
coisas contrrias nossa prpria experincia sensve1, no nos
deixamos convencer pelos testemunhos de outrem. Por isso,
quanto mais o saber deriva dos sentidos, tanto mais certo. Em
conseqncia disso, se queremos que os alunos saibam as
coisas com verdade e com certeza, necessrio fazer tudo para
lhas ensinar todas por meio da ao direta da vista e da
percepo sensvel.

3. porque o confiam memria.

9. E porque os sentidos so o mais fiel dispenseiro da memria,


essa demonstrao sensvel de todas as coisas tem por efeito
que, tudo o que se sabe atravs dela, se sabe para sempre. Com
efeito, se, ainda que uma s vez, saboreei o acar, se alguma
vez vi um camelo, se alguma vez ouvi cantar um rouxinol, se
alguma vez estive em Roma e a visitei (com a necessria ateno,
bem entendido), estas coisas aderem fixadamente memria e
no podem desprender-se. Daqui se v que, com imagens,
facilmente se pode imprimir na mente das crianas a histria
sagrada e outras histrias. E evidente que cada um de ns
imagina mais facilmente e mais tenazmente o que um
rinoceronte, se, ao menos uma vez, o viu (mesmo que fosse em
imagem); e quem tomou parte pessoalmente numa empresa,
conhece a sua histria com mais certeza do que se, tendo estado
ausente, a ouvisse contar centenas de vezes. Daqui o dito de
Plauto: Uma s testemunha ocular vale mais que dez
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testemunhas auriculares[1]. E o de Horcio: aquelas coisas que


vm pelos ouvidos despertam muito mais lentamente a ateno
que as que se apresentam fidelidade dos olhos do observador e
que ele v por si mesmo[2]. Deste modo, quem, uma vez,
observou atentamente a anatomia do corpo humano, entende e
recordar-se- de todas as coisas com mais certeza do que quem
leu extensos tratados de anatomia, sem observao ocular.
Daqui a mxima: A observao ocular faz as vezes da
demonstrao.

Grande utilidade das imagens no ensino.

10. Se porventura no possvel ter as coisas mo, podem


utilizar-se os representantes delas, isto , modelos ou desenhos
feitos especialmente para o ensino, como foi j ultimamente
posto em prtica pelos professores de botnica, de zoologia, de
geometria, de geodsia e de geografia, que juntam imagens s
suas descries.

N.B. Esqueleto artificial do corpo humano.

Assim conviria fazer tambm no ensino da fsica e de outras


disciplinas. Por exemplo, em nosso entender, o funcionamento
do corpo humano ensinar-se- muito do corpo bem por meio de
demonstraes oculares, se, volta de cada osso de um
esqueleto humano (como aqueles que habitualmente se
encontram nas Academias, ou ento feitos de madeira), se
colocam os msculos, os tendes, os nervos, as veias e as
artrias, juntamente com as vsceras, os pulmes, o corao, o
diafragma, o fgado, o estmago e os intestinos, feitos de peles
cheias de l. Todas estas partes do corpo humano devem,
porm, ser colocadas no seu devido lugar e ser proporcionadas,
escrevendo-se sobre cada uma delas o seu nome e aquilo para
que serve. Efetivamente, se um estudante de histria natural
conduzido a ver este manequim, que, diante dele, desmontado,
para que observe todas as suas partes, uma por uma, ele
entender todas as coisas como que divertindo-se e, a partir de
ento, compreender a estrutura do seu corpo. Seria necessrio,
portanto, construir instrumentos deste gnero (isto , modelos
das coisas, pois nem sempre possvel ter mo coisas
verdadeiras), em todos os campos do saber, de modo a poder t-
los mo nas escolas. Embora, para fazer estas coisas, seja
necessria alguma despesa e um pouco de percia, todavia, o
resultado compensar todos os esforos.

Se todas as coisas podem ser apresentadas aos sentidos.

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11. Se algum duvidasse que todas as coisas, mesmo as


espirituais e ausentes (as quais se encontram ou acontecem no
cu ou nos abismos, ou nas regies ultramarinas), podem, deste
modo, ser submetidas aos sentidos, lembre-se que, por obra da
divina providncia, todas as coisas foram feitas com perfeita
harmonia, de modo que as coisas superiores podem ser
representadas por meio das inferiores, as ausentes por meio das
presentes, e as invisveis por meio das visveis, como o
demonstra com suficiente clareza o Macromicrocosmos de
Roberto Fluttus, o qual mostra artificialmente como se geram os
ventos, as chuvas e os troves[3]. E no h dvida que tais
coisas podem ainda reduzir-se a maior evidncia e a maior
facilidade.

III. Em que consiste a luz da ateno.

12. O que dissemos refere-se apresentao dos objetos aos


sentidos. Falemos agora da luz, pois, se ela falta, em vo que
se colocam os objetos diante dos olhos. A luz do saber a
ateno, graas qual o aluno, com a inteligncia presente e, por
assim dizer, aberta, recebe todas as coisas. Com efeito, assim
como, s escuras e com os olhos fechados, ningum v seja o
que for, mesmo que o objeto se encontre muito perto dos olhos,
assim tambm, se se diz ou se se mostra qualquer coisa a quem
no est atento, ela passar-lhe- desapercebida aos sentidos,
como se v acontecer queles que, distrados por outros
pensamentos, no se apercebem de muitas coisas que sucedem
na sua presena. Portanto, do mesmo modo que quem quer
mostrar a outro, durante a noite, uma coisa, deve
necessariamente acender a lmpada e espevit-la muitas vezes,
para que d uma luz clara, assim tambm o professor, se quer
iluminar com o conhecimento das coisas um aluno circundado
pelas trevas da ignorncia, a primeira coisa que tem a fazer
despertar nele a ateno, a fim de que a mente, sedenta das
coisas, beba aquilo que se lhe ensina. O modo como isto deve ser
feito, mostrmo-lo no captulo XVII e no captulo XIX.

IV. Que exige o mtodo de apresentar as coisas por meio de uma


luz clara?

13. Ainda relativamente luz, deve falar-se agora do modo ou do


mtodo de apresentar os objetos de tal maneira aos sentidos que
eles produzam uma impresso duradoura. Faremos bem,
decalcando o processo deste mtodo sobre a tcnica da viso
externa. Ora, quando se quer ver uma coisa bem vista,
necessrio: 1. coloc-la diante dos olhos; 2. no demasiado

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longe, mas distncia conveniente; 3. no de lado, mas em


frente dos olhos; 4. e no invertendo ou pondo de travs a face
da coisa, mas mantendo-a direita; 5. de modo que os olhos
possam, de um s golpe, abrang-la toda; 6. e, depois, examinar
cada uma das partes separadamente; 7. seguindo uma ordem
metdica, desde o princpio at ao fim; 8. insistindo, depois, no
exame de cada parte; 9. at que todas as particularidades sejam
bem distinguidas, graas percepo das diferenas.
Observando devidamente estas regras, a viso realiza-se
adequadamente; mas basta esquecer uma para que ela deixe de
se realizar ou se realize mal.

Esclarece-se o assunto com um exemplo.

14. Por exemplo: se algum quer ler uma carta que lhe foi
enviada por um amigo, necessario: 1. que a apresente aos
olhos (pois, se a no v, como pode l-la?); 2. que a aproxime dos
olhos a uma distncia adequada (a demasiada distncia, a vista
no distingue); 3. que a ponha de frente (o que se v de travs,
v-se confusamente); 4. que a coloque direita diante de si
(efetivamente, se se apresenta aos olhos uma carta ou um livro
do invs, ou de travs, quem os poder ler?); 5. preciso que,
antes de tudo, se observem as coisas mais gerais da carta, isto
, quem a escreve, a quem, de onde e quando (sem o
conhecimento prvio destas coisas, os pormenores do texto
sero muito menos claros); 6. que, a seguir, se leia tudo o resto,
de modo que no escape nada (de outra maneira, no se tomar
conhecimento de todas as coisas, e poder mesmo acontecer que
se no chegue ao objetivo principal); 7. preciso que se leia
ordenadamente cada perodo, como esto no texto, um a seguir
ao outro (se se toma um pedao aqui e outro alm, um perodo
daqui e outro de alm, desliga-se e confunde-se o sentido); 8.
deve demorar-se em cada uma das coisas, at que se entendam
todas e cada uma em particular (efetivamente, se se d carta
apenas uma rpida olhadela, facilmente qualquer coisa de til
passar desapercebila mente); 9. finalmente, tomado
conhecimento de todas as coisas, preste-se ateno diferena
entre umas coisas e outras, mais ou menos necessrias.

Aplicao arte de ensinar as cincias por meio de nove regras.

15.Destas observaes, resultam, para os que ensinam as


cincias, nove regras muito teis:

I. Regra

I. Ensine-se tudo o que se deve saber.


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Efetivamente, se se no oferecem ao aluno aquelas coisas que


ele deve saber, de onde as vir a saber? Abstenham-se,
portanto, os professores de manter qualquer coisa escondida dos
alunos, quer intencionalmente, como fazem habitualmente os
invejosos e os desleais, quer por negligncia, como costumam
fazer aqueles que querem terminar o seu trabalho o mais cedo
possvel. Nestas coisas, necessrio a boa f e o zelo.

II. Regra.

16. Tudo o que se ensina, ensine-se como coisa do mundo de


hoje, e de utilidade certa.

Isto para que o aluno veja que aquilo que aprende no so coisas
vindas do pas da utopia[4] ou das idias de Plato, mas coisas
que verdadeiramente esto nossa volta e cujo conhecimento
perfeito realmente til para a vida. Assim, a mente lanar-se-
a elas com maior ardor e discerni-las- com maior exatido.

III. Regra.

17. Tudo o que se ensina, ensine-se de uma maneira direta, e


no com rodeios.

Efetivamente, vemos as coisas diretamente, e no de travs,


quando, no somente as vemos, confusa e obscuramente, mas
as apreendemos com a vista. Seja qual for a coisa, coloque-se
diante dos olhos do aluno, fazendo-lhe ver a sua essncia
nuamente, e no por meio de subterfgios, de palavras, de
metforas, de aluses e de hiprboles, figuras de retrica que se
usam para engrandecer ou diminuir as coisas j conhecidas,
para as louvar ou rebaixar, mas no para as fazer conhecer;
trata-se aqui de enfrentar as coisas diretamente.

IV. Regra.

18. Tudo o que se ensina, ensine-se tal qual e acontece, isto ,


pelas suas causas.

Com efeito, o conhecimento perfeito quando as coisas se


conhecem tais quais so, pois se so conhecidas de modo
diverso do que so, o conhecimento no verdadeiro
conhecimento, mas erro. Toda a coisa tal como foi feita, pois se
diferente de como foi feita, deve entender-se que foi alterada.
Ora, toda a coisa feita pelas suas causas. Logo, explicar as
causas da coisa, ensinar a verdadeira cincia da coisa, segundo
a mxima que diz : saber conhecer uma coisa pelas suas
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causas[5]. Alm disso, a causa o guia da mente. As coisas


sero, portanto, conhecidas melhor, mais facilmente e com maior
certeza, se forem conhecidas como esto feitas. Do mesmo modo
que, a quem quer ler uma carta, esta deve ser oferecida segundo
a posio em que est escrita, pois ler uma carta ao invs ou de
travs difcil, igualmente, se se explica uma coisa como ela
acontece, ser entendida facilmente e com segurana; se, ao
contrrio, ela explicada, colocando em primeiro lugar o que
aconteceu em segundo lugar, (per <grego>) e mudando, de vrios
outros modos, a ordem natural, com toda a certeza que se
mergulhar o aluno na confuso. Portanto, o mtodo didtico
deve seguir a ordem das coisas: primeiro, as que aconteceram
primeiro; depois, as que aconteceram depois.

V. Regra.

19. Tudo o que se oferece ao conhecimento, oferea-se primeiro


de modo geral, e depois por partes.

A razo desta regra foi explicada no captulo XVI, fundamento VI.


Oferecer uma coisa para ser conhecida de modo geral, consiste
em explicar a essncia e os acidentes de toda essa coisa. A
essncia explica-se por meio destas perguntas: Que ? Qual ?
Porqu? pergunta que , responde o nome, o gnero, a misso
e a finalidade da coisa; pergunta qual , responde a forma da
coisa, ou seja, o modo em virtude do qual a coisa apta para o
seu fim; pergunta porqu, responde a eficincia, ou seja,
aquela fora pela qual a coisa se torna apta para o seu fim. Por
exemplo: se se deseja dar ao aluno um verdadeiro conhecimento
geral do homem dir-se-: O homem : 1. a criatura de Deus
mais perfeita, destinada a governar as outras; 2. enriquecida
com o dom de escolher e de fazer livremente qualquer coisa; 3. e,
por isso. dotada da luz da razo, para que possa regular
sabiamente as suas escolhas e as suas aes. Este um
conhecimento geral do homem, mas fundamental, pois enuncia
todas as coisas necessrias acerca do homem. Se se quiser, a
estas coisas, poder acrescentar-se certos acidentes, tambm de
carter geral, como, por quem foi feito, onde teve origem,
quando, etc. Feito isto, preciso estudar as partes do homem, o
corpo e a alma, decompondo o corpo por meio da anatomia dos
membros, e explicando a alma por meio das faculdades que a
constituem, etc. Tudo isto deve ser feito com a devida ordem.

VI. Regra.

20. Conheam-se todas as partes da coisa, mesmo as mais

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pequeninas, sem omitir nenhuma, respeitando a ordem, a


posio e as relaes que umas tm com as outras.

Com efeito, nada intil, e, por vezes, precisamente na parte


mais pequenina que reside a fora das partes maiores. E sabido
que, no relgio, uma s rodinha partida, torcida ou deslocada
pode fazer parar toda a mquina; e, se a um corpo vivo se tirar
um s membro, pode tirar-se-lhe a vida; e, muitas vezes, no
contexto de um discurso, a mais pequena palavra (como uma
preposio ou uma conjuno) modifica e at inverte todo o
sentido. E assim acontece em todas as coisas. O conhecimento
perfeito de uma coisa obtm-se, portanto, conhecendo todas as
suas partes, e sabendo o que e para que serve cada uma delas.

VII. Regra.

21. Ensinem-se todas as coisas sucessivamente, e, durante o


mesmo tempo, no se ensine seno uma coisa s.

Com efeito, assim como a vista no pode, ao mesmo tempo,


voltar-se para dois ou trs objetos, seno dispersamente e
confusamente ( evidente que quem l um livro no pode olhar
para duas pginas ao mesmo tempo, nem mesmo para duas
linhas, embora estejam prximas uma da outra, nem sequer para
duas palavras, e nem at para duas letras, mas olha para elas
sucessivamente, uma aps a outra), assim tambm a mente no
pode especular seno acerca de uma s coisa durante o mesmo
espao de tempo. Proceda-se, portanto, distinamente de uma
coisa para outra, para que as inteligncias no sejam obstrudas.

VIII. Regra.

22. Insista-se sobre cada matria, at que ela seja perfeitamente


compreendida.

Nada acontece num instante, pois, tudo o que acontece,


acontece graas ao movimento e o movimento implica sucesso.
Deve, portanto, demorar-se com o aluno em qualquer parte do
saber, at que a tenha apreendido bem e saiba que a sabe.
Conseguir-se- isso, inculcando, examinando e repetindo, at
que as coisas estejam bem fixas na mente, como mostrmos no
captulo XVIII, fundamento X.

IX. Regra.

23. Ensinem-se bem as diferenas das coisas, para que o


conhecimento de todas as coisas seja distinto.
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Est contida uma grande verdade nesta mxima famosa


(<grego>): Quem distingue bem, ensina bem. Efetivamente, a
multido das coisas perturba o aluno e a variedade confunde-o, a
no ser que se utilizem remdios: no primeiro caso, o remdio
ser a ordem, de modo que se ensine uma coisa aps outra; no
segundo caso, ser a considerao atenta das diferenas, de
modo que se torne sempre manifesto qual a diferena que vai de
uma coisa a outra. Apenas este processo fornece um
conhecimento distinto, claro e certo, porque, no s a variedade,
mas tambm a verdade das coisas depende das diferenas, como
o enuncimos acima, no captulo XVIII, fundamento VI.

As cincias que se ensinam nas escolas devem ser adornadas


com este mtodo.

24. Mas, porque no dado a todos poder exercer o ofcio de


professor com tudo o que ele exige de destreza, necessrio
submeter todas as cincias que se ensinam nas escolas a estas
regras do mtodo, a fim de que o ensino no descarilhe e no
falhe no seu objetivo. Efetivamente, se estas regras se fixam e se
observam estritamente, ser impossvel que um jovem,
introduzido no teatro do universo, no seja capaz de penetrar
com a sua agudeza toda a magnificncia das coisas ali expostas;
e assim, em plena luz, caminhar entre as obras de Deus e dos
homens, com a mesma facilidade com que algum, introduzido
num palcio real pode, num determinado espao de tempo e sem
tdio, ver muito bem tudo o que nele se encontra: pinturas,
trabalhos de cinzel, tapearias e qualquer outro ornamento.

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Captulo XXI
MTODO
PARA ENSINAR AS ARTES

preciso estudar mais as artes prticas que as cincias


especulativas.

1. A teoria das coisas fcil e breve, e no produz seno prazer;


ao contrrio, a sua aplicao rdua e demorada,
proporcionando maravilhosas vantagens, diz Vives[1]. Sendo as
coisas assim, importa investigar com diligncia o mtodo de guiar
facilmentc a juventude a pr em prtica as coisas que dizem
respeito s artes tcnicas.

Trs requisitos da arte.

2. A arte requer trs coisas: 1. O modelo ou imagem, que uma


espcie de forma externa, que o artista observa e tenta
reproduzir. 2. A matria, que aquilo a que deve imprimir-se a
nova forma. 3. Os instrumentos, com a ajuda dos quais se
executa o trabalho.

Outras tantas coias so requeridas para a ao prtica.

3. Depois (quando se possuem j os instrumentos, a matria e o


modelo), o ensino da arte requer: 1. a utilizao devida destas
trs coisas; 2. a sua direo prudente; 3. exerccios freqentes.
Isto , que se ensine ao aluno onde e como cada uma destas trs
coisas deve ser utilizada. E, enquanto as utiliza, a dirigi-las bem,
para que no cometa erros; e, se acaso os comete, para que os
corrija. Finalmente, para que deixe de errar, ensine-se-lhe a
afastar-se dos erros, at que tenha aprendido a trabalhar com
segurana, com rapidez e sem cometer erros.

Onze cnones acerca deste assunto:

4. Relativamente a este assunto, so de notar onze cnones:


seis acerca da utilizao; trs acerca da direo; e dois acerca do
exerccio.

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5. Aprenda-se a fazer fazendo.

Os mecnicos no detm os aprendizes das suas artes com


especulaes tericas, mas pem-nos imediatamente a trabalhar,
para que aprendam a fabricar fabricando, a esculpir esculpindo,
a pintar pintando, a danar danando, etc. Portanto, tambm nas
escolas, deve aprender-se a escrever escrevendo, a falar falando,
a cantar cantando, a raciocinar raciocinando, etc., para que as
escolas no sejam seno oficinas onde se trabalha fervidamente.
Assim, finalmente, pelos bons resultados da prtica, todos
experimentaro a verdade do provrbio: fazendo aprendemos a
fazer (Fabricando fabricamur).

II

6. Faam-se sempre os trabalhos segundo determinada forma e


norma.

Observando essa forma e essa norma, e como que caminhando


pelas suas pegadas, o aluno deve imit-la. Com efeito, no pode
ainda inventar nada de seu, uma vez que ignora o que deve fazer
e como o deve fazer; por isso, necessrio mostrar-lho. Alm
disso, seria uma crueldade constranger algum a fazer aquilo
que tu queres, ignorando ele o que tu queres. Do mesmo modo,
seria uma crueldade querer que trace linhas retas, ngulos retos
ou crculos redondos, sem primeiro lhe ter metido nas mos o
esquadro, a rgua e o compasso, e sem lhe haver mostrado o uso
desses instrumentos. Importa, por isso, procurar seriamente
que, de todos os trabalhos que devem fazer-se na escola, haja
figuras ou desenhos e modelos, verdadeiros, claros e simples,
fceis de entender e de imitar, quer sejam esboos ou desenhos
das coisas, quer sejam planos ou maquetes das obras. Ento, j
no ser absurdo exigir daquele a quem foi ministrada luz, que
veja, daquele que j se mantm de p, que comece a andar,
daquele que sabe j manejar os instrumentos, que trabalhe.

III

7. Mostre-se o uso dos instrumentos, mais com a prtica que


com palavras, isto , mais com exemplos que com regras.

J antigamente advertiu Quintiliano que longo e difcil o


caminho por meio de regras, mas breve e eficaz por meio de
exemplos[2]. Mas, normalmente, quo pouco se recordam desta
advertncia as escolas! sabido que entulham de tal maneira,
mesmo os principiantes de gramtica, com preceitos e regras,
com excees s regras e excees s excees, que eles, a
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maioria das vezes, no sabem que fazer e comeam antes a ficar


estpidos que a entender. Mas, na verdade, no vemos que os
mecnicos procedam de modo a ensinarem tantas regras aos
seus aprendizes, mas, conduzidos estes oficina, mandam-nos
observar os seus trabalhos, e imediatamente, para que os imitem
(pois o homem um animal imitador: (<grego>), metem-lhes na
mo os instrumentos e ensinam-lhes como os devem manejar;
ento, se se enganam, advertem-nos e corrigem-nos, mais com o
exemplo que com palavras; e a prtica mostra que a imitao
facilmente consegue bons resultados. Com efeito, verdadeira
esta bela mxima alem: Ein guter Vorgnger findet einen guten
Nachgnger (Um bom precursor encontra sempre um bom
seguidor)[3]. E tambm tem aqui cabimento o dito de Terncio:
Vai frente, que eu te seguirei[4]. Deste modo, vemos as
crianas aprender a andar, a correr, a falar, a entregar-se a jogos
vrios, apenas graas imitao, sem regras fatigantes e
penosas. Efetivamente, as regras so autnticos espinhos para
os espritos e exigem ateno e agudeza, ao passo que com
exemplos at as cabeas mais rudes so ajudadas. Alm disso,
s com regras, ningum ser capaz de adquirir o hbito de uma
lngua ou de uma arte; mas, com a prtica, mesmo sem regras,
pode adquiri-lo perfeitamente.

IV

8. O exerccio deve comear com os primeiros rudimentos, e no


com obras acabadas.

Com efeito, o carpinteiro no ensina, logo nos primeiros dias, o


seu aprendiz a construir torres e fortalezas de madeira, mas a
pegar no machado, a cortar a madeira, a pr em esquadria as
traves e a perfurar barrotes, a pregar pregos e a fazer encaixes,
etc. Tambm o pintor no manda o seu aprendiz pintar rostos
humanos, mas ensina-lhe a misturar as cores, a manejar os
pincis, a traar pequenas linhas, e depois a tentar esboar
desenhos, etc. E quem ensina uma criana a ler, no lhe coloca
frente um livro compacto, mas as letras do alfabeto, primeiro
uma de cada vez, depois unidas em slabas, a seguir unidas em
palavras e finalmente em frases, etc. Portanto, tambm a quem
comea a estudar a gramtica, primeiro deve pr-se-lhe frente
palavras, uma de cada vez, depois fazer-lhas juntar duas a duas,
depois ensinar-lhe expresses de uma s proposio, depois de
duas e de trs; depois, passe-se estrutura dos perodos e da a
um discurso inteiro. Tambm na dialtica, primeiro aprendam a
distinguir as coisas e os conceitos acerca das coisas por meio
dos gneros e das diferenas; depois, a coordenar as coisas
segundo as suas relaes mtuas (com efeito, de qualquer
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maneira, cada coisa tem relaes com outra); a seguir, a defini-


las e a classific-las; finalmente, a examinar em conjunto as
coisas e os conceitos das coisas, procurando resposta para estas
perguntas: Que ? Acerca de qu? Por causa de qu?
necessria ou contingente? Naquelas coisas em que j estiver
suficientemente exercitado, passa-se ao ato do raciocnio, no
qual, dadas e concedidas certas coisas, se deduzem outras. Por
fim, passe-se aos discursos, ou seja, s exposies completas de
temas. De modo semelhante, no estudo da retrica, os
progressos sero rpidos, se o aluno se exercitar primeiro,
durante um certo tempo, a recolher sinnimos, depois aprender
a dar a designao prpria aos nomes, aos verbos e aos
advrbios, e, imediatamente a seguir, aprender a esclarec-los
com outros de significado oposto, e depois a falar, de vrios
modos, por meio de perfrases, e a mudar os termos prprios em
outros mediante metforas, a deslocar as palavras para obter boa
harmonia, a mudar, de todos os modos possveis, as frases
simples em frases figuradas; finalmente, e no antes, quando
souber fazer prontamente cada uma destas coisas, passar-se-
aos ornarnentos de oraes inteiras. Se, em qualquer arte, se
caminha assim gradualmente, impossivel no fazer progressos
rpidos e slidos.

O fundamento disto foi exposto no captulo XVII, fundamento IV.

9. Os primeiros exerccios dos principiantes sejam acerca de


matria conhecida.

Esta regra foi-nos sugerida pelo fundamento IX do captulo XVII


e pelo corolrio VI do fundamento IV. Ela significa que o
estudante no deve ser sobrecarregado com coisas
desproporcionadas sua idade, sua capacidade e sua
condio, para no ser obrigado a combater com sombras. Por
exemplo: a uma criana polaca, que aprende a ler ou a escrever o
alfabeto, no se deve apresentar um texto em latim, em grego ou
rabe, mas na sua lngua, para que ela entenda o que faz. Assim,
para que a criana compreenda o emprego das regras da
dialtica, deve ser exercitada com exemplos, tomados, no de
Virglio ou de Ccero ou de assuntos teolgicos, polticos e
mdicos, mas de coisas familiares criana, como um livro, um
vestido, uma rvore, uma casa, uma escola, etc. Isto far com
que os exemplos tomados para explicar a primeira regra, sendo
j conhecidos, sirvam para todas as outras. Como se, no estudo
da dialtica, se tomar (por exemplo) uma rvore: mostre-se o seu
gnero, a sua diferena, as suas causas, os seus efeitos, as
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suas partes subjetivas e acrescentadas, etc., a sua definio, a


sua classificao, etc.; depois, de quantas maneiras alguma coisa
se pode predicar de uma rvore; a seguir, como que, por meio
de um raciocnio, daquelas coisas que at ento foram ditas
acerca da rvore, se podem deduzir e demonstrar outras, etc.
Explicado deste modo, com um, dois ou trs exemplos familiares,
o emprego das regras, o jovem poder facilmente, por via de
imitao, fazer o mesmo em todos os outros casos.

VI

l0. A princpio, a imitao faa-se segundo a forma prescrita;


depois, poder ser mais livre.

Efetivamente, quanto mais a formao de uma coisa nova se


apega sua forma, tanto melhor e mais exatamente expressa a
forma. Como as moedas, que so tiradas do mesmo cunho, so
todas exatamente iguais, tanto ao seu cunho como umas com as
outras; e igualmente os livros impressos e os trabalhos fundidos
em cera, gesso, metal, etc. Portanto, na medida do possvel,
tambm nos outros trabalhos, a imitao (ao menos a primeira)
apegue-se estreitamente ao seu modelo, at que as mos, a
mente e a lngua se habituem a mover-se mais livremente e com
mais segurana, e a formar por si coisas semelhantes. Por
exemplo: aqueles que aprendem a escrever tomem um papel fino
e de qualquer modo transparente, e coloquem-lhe debaixo um
modelo (<grego>), ou seja,, aquela escrita que desejam imitar,
pois assim podero facilmente imitar os traos das letras que
transparecem. Ou ento imprimam-se, em papel branco,
modelos, numa cor atraente, amarela ou escura, para que os
alunos, fazendo passar a pena, cheia de tinta preta, atravs
daqueles traos, se habituem a imitar aquelas letras, com aquela
mesma forma. Do mesmo modo, quanto ao estilo, toma-se de um
autor uma frase, um pensamento ou um perodo, e manda-se ao
aluno formar outras semelhantes. Por exemplo, porque se diz
dives opum[5] manda-se a criana imitar e dizer dives
nummorum, dives pecuniae, dives pecoris, dives vinearum, etc.
Uma vez que Cicero diz: Eudemo, segundo a opinio de pessoas
doutssimas, de longe o primeiro em astronomia[6], imitando-o,
poder dizer-se: Cicero, segundo a opinio de oradores
doutssimos, de longe o primeiro em eloqncia e Paulo, no
apostolado, segundo a opinio de toda a Igreja, de longe o
primeiro, etc. Do mesmo modo, aparecendo em lgica esta
dilema: ou dia ou noite; ora noite; logo no dia, aprenda
a criana a imitar todos os contrrios imediatos assim expostos.
Por exemplo: ou ignorante ou erudito; ora ignorante; logo

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no erudito. Caim ou foi pio ou foi mpio; ora no foi pio...

VII

11. Os modelos a imitar sejam o mais perfeitos possvel, para


que, se algum consegue imit-los bem, possa ser considerado
perfeito na sua arte.

Efetivamente, assim como, com uma rgua curva, ningum pode


traar linhas retas, assim tambm de um modelo defeituoso no
pode formar uma bela obra. Ser necessrio, portanto, esforar-
se por que haja modelos verdadeiros, perfeitos, simples e fceis
de imitar de tudo o que deve fazer-se na escola e, mais ainda,
durante toda a vida, quer sejam imagens das coisas, pinturas,
desenhos, quer sejam prescries e regras, brevssimas,
clarssimas, inteligveis por si mesmas e verdadeiras sem
nenhuma exceo.

12. O primeiro esforo de imitao seja o mais aprimorado


possvel, para que se no afaste do modelo nem sequer no
mnimo pormenor.

Isto, naturalmente, nos limites do possvel. Mas necessrio.


Com efeito, todas as primeiras coisas so como que os
fundamentos das que viro a seguir; sendo elas slidas, as
outras podero construir-se solidamente; se forem vacilantes,
tudo vacilar. E assim como os mdicos observam que as
irregularidades da primeira digesto se no corrigem na segunda
e na terceira, assim tambm, em qualquer trabalho, os primeiros
erros prejudicam tudo o que vem a seguir. Por isso, Timteo,
professor de msica, fazia pagar as lies pelo dobro aos alunos
que haviam j estudado os rudimentos daquela arte com outros
professores, dizendo que isso implicava para ele uma duplicao
de trabalho, pois primeiro tinha de fazer desaprender aquilo que
haviam aprendido mal, e depois ensinar-lho bem[7].
necessrio, portanto, fazer tudo para que os alunos procurem
imitar o melhor possvel os modelos da arte que estudam, pois,
superada esta dificuldade, o resto seguir-se- normalmente, da
mesma maneira que uma cidade, cujas portas foram expugnadas,
est j na mo do vencedor. Importa, por isso, abster-se de toda
a precipitao, para que nunca se passe s coisas que vm a
seguir, antes de se haver consolidado com o necessrio cuidado
as coisas que esto primeiro. Caminha suficientemente depressa
quem nunca se afasta do caminho. E o tempo que se gasta para
consolidar bem os rudimentos no tempo perdido, mas
representa uma grande economia de tempo e de fadiga, porque
permitir dominar facilmente, rapidamente e seguramente as
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coisas que vm a seguir.

IX.

13. O erro seja corrigido pelo professor que assiste lio, mas
acrescentando as observaes, a que chamamos regras e
excees s regras.

Ensinmos at aqui que as artes devem ensinar-se mais com


exemplos que com regras. Acrescentamos agora que se devem
ajuntar as normas e as regras que dirijam o trabalho e o
perservem de erros, mostrando claramente o que no modelo se
encontra de modo obscuro, isto , mostrando por onde se deve
comear o trabalho, para que fim deve tender, como deve ir
avanando e porque convm fazer cada coisa de determinada
maneira. Tudo isto fornecer, finalmente, um slido
conhecimento da arte e a confiana e a segurana na imitao.
Mas importa que essas regras sejam o mais breves e o mais
claras possvel, para que se no envelhea em cima delas;
aquelas, porm, que uma vez foram aprendidas, sejam teis para
sempre, mesmo quando postas de parte. Para que no acontea
como criana a quem as talas foram de grande utilidade para
aprender a dar os primeiros passos, e depois deixaram de ter
qualquer utilidade.

X.
Os exerccios sintticos devem ser feitos antes dos analticos.

14. O ensino perfeito da arte consiste na sntese e na anlise.


No captulo XVIII, fundamento V, mostrmos, com exemplos
tirados da natureza e das artes mecnicas, que, no nosso caso, o
principal papel cabe sntese. E que, na maior parte das
disciplinas, os exerccios sintticos devem fazer-se antes,
mostram-no ainda as razes seguintes: 1. Deve comear-se
sempre pelas coisas mais fceis; ora ns entendemos mais
facilmente as nossas coisas que as alheias. 2. Os autores
escondem com cuidado a arte das suas obras, de modo que os
alunos, logo primeira vista, dificilmente nelas conseguem
penetrar; consegui-lo-o, todavia, quando j estiverem um pouco
exercitados com as suas prprias rudes invenes. 3. O que se
pretende atingir em primeiro lugar deve fazer-se em primeiro
lugar; ora, o nosso primeiro intento que os estudantes das
artes se habituem a procurar novas invenes e no apenas a
servir-se das que j foram realizadas. (Ver o que foi dito tambm
no captulo XVIII, fundamento V).

Importa, todavia, ajuntar exerccios analticos.


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15. , todavia, absolutamente necessrio ajuntar a anlise


atenta das invenes e das obras dos outros. Com efeito,
conhece bem uma estrada quem a percorreu freqentes vezes de
uma ponta outra, e observou, aqui e alm, todas as
encruzilhadas, bifurcaes e entroncamentos. Alm disso, so
vrios, e at certo ponto infinitos, os modos das coisas, de tal
maneira que no possvel condensar todas as coisas em regras,
nem que estas estejam todas na cabea de um s. A vrios,
possvel ver mais coisas; as coisas, que se no tornam nossas a
no ser que as adquiramos e conheamos, devem gerar em ns,
pelo esprito de emulao e de imitao, o hbito de produzir
coisas semelhantes.

Resumo do que se disse.

16. Desejamos, portanto, que, em qualquer arte, se faam


modelos ou exemplares completos e perfeitos, de tudo aquilo
que, dessa arte, se deve, se costuma e se pode colocar perante
os alunos, acrescentando-se, ao lado, advertncias e regras que
exprimam as razes do que se fez e do que h-de fazer-se,
dirijam no esforo de imitar, preservem dos erros e permitam
corrigir os erros cometidos. Dem-se, depois, ao aluno outros e
outros exemplos, os quais ele adapte, um por um, aos modelos, e
por imitao faa outros semelhantes. Finalmente, examinem-se
as obras alheias (mas de artistas de valor) e julguem-se em
conformidade com os modelos e com as regras atrs referidas,
quer para que se ponha mais em evidncia a aplicao das
mesmas regras, quer para que aprendam a arte de esconder os
artifcios. Com a continuao deste exerccio poder, finalmente,
julgar-se com sensatez acerca das invenes e acerca da
elegncia das invenes, prprias e alheias.

XI

17. Estes exerccios devem ser continuados, at que tenham


criado o hbito da arte.

Efetivamente, s a prtica faz os artistas[8].

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Captulo XXII
MTODO
PARA ENSINAR AS LNGUAS

Porque se devem aprender as lnguas e quais.

1. As lnguas aprendem-se, no como uma parte da instruo ou


da sabedoria, mas como um instrumento para adquirir a
instruo e para a comunicar aos outros. Por isso, no devem
aprender-se todas, o que impossvel, nem muitas, o que
intil, alm de que roubaria o tempo devido ao estudo das coisas;
mas apenas as necessrias. Ora, so necessrias: a lngua
materna, para tratar dos negcios domsticos; as dos pases
vizinhos, para entrar em relaes com eles (assim, para os
polacos, de uma parte, a lngua alem, e, de outra parte, a lngua
hngara, a romena e a turca); para ler livros sabiamente
escritos, a latina, que a lngua comum da gente instruda; para
os filsofos e para os mdicos, a grega e a arbica; para os
telogos, a grega e a hebraica.

Cada lngua deve ser aprendida completamente?

2. Nem todas as lnguas devem aprender-se em todas as suas


partes, at a perfeio, mas apenas tanto quanto necessrio.
Com efeito, no necessrio pronunciar to perfeitamente a
lngua grega e a hebraica como a verncula, pois no h homens
com quem as falemos. Basta aprender o suficiente para ler e
entender os livros.

No convm aprend-las sem as coisas.

3. O estudo das lnguas, especialmente na juventude, deve


caminhar paralelamente com as coisas, de modo que se aprenda
a entender e a exprimir tanto as coisas como as palavras.
Efetivamente, formamos homens, e no papagaios, como se disse
no captulo XIX, fundamento VI.

Corolrios:
1. Com os mesmos livros podem aprender-se as coisas e a lngua.

4. Daqui se segue, em primeiro lugar, que as palavras no se


devem aprender separadamente das coisas, uma vez que as
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coisas separadas das palavras nem existem, nem se entendem;


mas, enquanto esto unidas, existem aqui ou alm e
desempenham esta ou aquela funo. Esta considerao levou-
me a escrever a Porta das lnguas (Janua Linguarum), onde as
palavras que formam as frases exprimem ao mesmo tempo a
estrutura das coisas, e (ao que parece) com bons resultados[1].

2. elNo necessrio para ningum conhecer uma lngua


completamente.

5. Em segundo lugar, segue-se que no necessrio para


ningum conhecer completamente uma lngua, e se algum
procurasse aprend-la completamente faria uma coisa ridcula e
estpida. Com efeito, nem sequer Ccero tinha um conhecimento
total da lngua latina (da qual, alis, considerado o maior
mestre), pois ele mesmo confessa que ignorava os termos
tcnicos dos artesos[2], no tendo jamais conversado com os
sapateiros e com os operrios de outras profisses, para
observar todos os seus trabalhos e aprender a denominao de
todos os instrumentos que eles manejam. E para que lhe serviria
aprender tudo isso?

Os ampliadores (Docemius, Kinerus, etc.) da Porta agiram


inconsideradamente, e por isso o autor, que comeara a Segunda
porta da latinidade no a terminou.

6. A isto no atenderam alguns ampliadores da nossa Porta, que


a encheram de palavras inusitadas, significando coisas que
ultrapassam em muito, a capacidade das crianas. Uma porta
no deve ser seno uma porta; as outras coisas devem reservar-
se para outra altura, principalmente aquelas que ou nunca
ocorrem ou, se ocorrem, podem procurar-se em livros
subsidirios (vocabulrios, dicionrios, pronturios, etc.). Por
esta razo, interrompi a Segunda Porta da Latinidade, coletnea
de palavras arcaicas e pouco usadas, que havia comeado.

s crianas deve oferecer-se temas infantis, e no Cicero e outros


autores, que so para homens feitos.

7. Em primeiro lugar, segue-se que as crianas devem formar


tanto a sua inteligncia como a sua lngua, trabalhando de
preferncia sobre matrias que convm s crianas e deixando
as coisas prprias de homens feitos para outra altura da vida;
por isso, faz obra v quem coloca diante das crianas Ccero e
outros grandes autores que tratam de coisas que ultrapassam a
capacidade infantil. Com efeito, se no entendem as coisas, como

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podem entender a arte com que essas mesmas coisas so


eficazmente expressas? Esse tempo dispende-se com maior
utilidade em coisas mais humildes, de modo que, tanto a lngua
como a inteligncia se no aperfeioem seno gradualmente. A
natureza no d saltos, e tambm os no d a arte, quando imita
a natureza. criana deve ensinar-se a dar passos, antes de a
exercitar na dana; a cavalgar um belo e longo pau, antes de
montar cavalos ricamente arreados; a construir slabas, antes
que a falar, e a falar, antes que a discursar, pois Ccero afirma
que se no pode ensinar a discursar a quem no sabe falar[3].

Oito regras acerca da poliglotia.

8. Quanto poliglotia (<grego>), digo que tornar breve e suave o


estudo, para aprender diversas lnguas, o mtodo que encerro
nas oito regras seguintes:

9. Aprenda-se cada lngua em separado.

Primeiro, a lngua materna; depois, aquela que h-de utilizar-se


em vez da materna, como seria a lngua de um povo vizinho. (Sou
de opinio, com efeito, que as lnguas vulgares devem aprender-
se antes das lnguas sbias). A seguir, a lngua latina e, depois
desta, a grega, a hebraica, etc.; sempre uma depois da outra, e
no ao mesmo tempo; de outra modo, uma gera confuso na
outra. Finalmente, todavia, quando, com a prtica, se dominarem
essas lnguas, podero utilmente confrontar-se, com a ajuda de
dicionrios, de gramticas comparadas, etc.

II

10. Ao estudo de cada lngua, consagre-se um perodo


determinado de tempo.

Para que no faamos, daquilo que secundrio, a atividade


principal (<grego>), e percamos com palavras o tempo que deve
empregar-se no estudo das coisas. A lngua materna, porque se
liga com as coisas que, pouco a pouco, se apresentam
inteligncia, exige necessariamente vrios anos: por exemplo,
oito ou dez anos, isto , toda a infncia e parte da puercia. Pode,
depois, passar-se a outra lngua vulgar, podendo o curso de cada
uma delas realizar-se suficientemente bem no espao de um ano;
o estudo da lngua latina pode fazer-se num binio; o do grego
em um ano e o do hebraico num semestre.

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III

11. Todas as lnguas devem aprender-se mais com a prtica que


por meio de regras.

Isto , ouvindo, lendo, relendo, transcrevendo, tentando a


imitao com a mo e com a lngua, o mais freqentemente
possvel. Veja-se o que foi dito no captulo anterior, cnon I e XI.

IV

Todavia, as regras devem ajudar e confirmar a prtica.

Como foi dito no captulo anterior, cnon II, etc. Este princpio
aplica-se principalmente s lnguas sbias, as quais
necessariamente se devem aprender por meio de livros, mas
tambm s lnguas vulgares, pois tambm a lngua italiana, a
francesa, a alem, a boema, a hngara, etc., podem ser
submetidas a regras e, de fato, tm j regras formuladas.

13. As regras das lnguas sejam gramaticais, e no filosficas.

Isto , no inquiram sutilmente acerca das razes e das causas


dos vocbulos, das frases, e dos nexos, porque necessrio
fazer desta ou daquela maneira, mas expliquem, de modo
acessvel, o que se faz e como se faz. Um exame mais sutil das
causas e dos nexos, das semelhanas e das dissemelhanas, das
analogias e das anomalias, que as coisas e as palavras tm entre
si, pertence ao filsofo, e faz perder tempo ao fillogo.

VI

14. A norma para escrever as regras de uma nova lngua seja


uma lngua j conhecida, para que se mostre apenas a diferena
daquela relativamente a esta.

Efetivamente, repetir os aspectos comuns, no somente intil,


mas at prejudicial, pois, ao ver uma extenso e uma
discordncia maior que aquela que realmente existe, a mente
assusta-se. Por exemplo: ao ensinar a gramtica grega, no h
necessidade de repetir as definies dos nomes, dos verbos, dos
casos, dos tempos, etc., ou as regras sintticas que nada tragam
de novo, etc., pois supe-se que estas coisas j so sabidas.
Exponham-se, portanto, apenas aquelas coisas em que a lngua
grega se afasta da latina, j conhecida. Ento, ser possvel
reduzir a gramtica grega a algumas pginas; e tudo ser mais
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distinto, mais fcil e mais slido.

VII

15. Os primeiros exerccios de uma nova lngua sejam acerca de


matria j conhecida.

Para que no seja necessrio constranger a mente a dirigir os


seus esforos, ao mesmo tempo, sobre as coisas e sobre as
palavras, e, desse modo, a distrair-se e a enfraquecer-se, mas
apenas sobre as palavras, para delas se assenhorar mais
facilmente e mais rapidamente. Essa matria poder ser ou os
captulos do catecismo ou da histria sagrada, ou, em suma,
coisas j suficientemente conhecidas. (Ou ento, se se quiser, o
nosso Vestbulo e a nossa Porta, embora estes dois livros, por
causa da sua brevidade, sejam mais adaptados a ser aprendidos
de cor, ao passo que os outros so mais adaptados para serem
lidos e relidos, pois freqentemente ocorrem as mesmas
palavras, que assim melhor se insinuam na inteligncia e na
memria).

VIII

16. Todas as lnguas podem, portanto, aprender-se por um s e


mesmo mtodo.

Isto , podem aprender-se pela prtica, com a adio de regras


faclimas, que mostrem apenas a diferena que medeia entre a
lngua conhecida primeiro e aquela que se quer estudar; e com a
adio de exerccios feitos sobre matrias conhecidas, etc.

DAS LNGUAS QUE SE DEVEM APRENDER


DE MODO PERFEITO

A prtica exige que apenas se aprendam de modo quase perfeito


duas lnguas, e estas duas por quatro graus.

17. No princpio deste captulo, advertimos que nem todas as


lnguas, que se aprendem, devem aprender-se com o mesmo
esmero. lngua materna e lngua latina devemos consagrar
um tal cuidado que acabemos por domin-las perfeitamente. Em
ordem a atingir este resultado, o estudo destas lnguas deve ser
distribudo por quatro idades:

a primeira a idade infantil, balbuciante, em que se aprende a


falar de um modo qualquer;

a segunda a idade pueril, crescente, em que se aprende a


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falar com propriedade;

a terceira a idade juvenil, florida, em que se aprende a falar


com elegncia;

a quarta a idade viril, vigorosa, em que se aprende a falar


com rigor.

Porqu assim?

18. Efetivamente, no se pode andar para a frente com sucesso


seno por graus; de outro modo, tudo ser confuso,
desarticulado e cheio de lacunas, como a maioria de ns
experimentmos em ns prprios. Alm disso, os estudantes de
lnguas podem ser conduzidos facilmente atravs destes quatro
graus, se os instrumentos para ensinar as lnguas forem
excelentes, ou seja, se tanto os livros didticos, para serem
postos nas mos dos alunos, como os livros informativos,
compilados para uso dos professores, so, uns e outros, breves
e metdicos.

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Os livros para ensinar uma lngua devem ser de quatro espcies.

19. Os livros didticos, conforme os graus da idade, devem ser


quatro.

I. O Vestbulo
Da lngua
II. A Porta
(por exemplo da lngua latina),
III. O Palcio
com os seus livros auxiliares
IV. O Tesouro

I. O Vestbulo

20. O Vestbulo deve conter matria para balbuciantes, algumas


centenas de vocbulos ligados em forma de pequenas frases,
tendo anexas as tbuas das declinaes e das conjugaes.

II. A Porta.

21. A Porta deve conter todas as palavras mais usadas da lngua,


cerca de oito mil, reunidas sob a forma de pequenas frases, que
exprimam ao vivo as coisas, na sua situao natural. Deve, alm
disso, ter anexas breves e clarssimas regras gramaticais, que
ensinem, de modo fcil e simples, a maneira autntica e genuna
de escrever e de pronunciar as palavras, e de formar e construir
as frases dessa lngua.

III. O Palcio.

22. O Palcio deve conter vrios trechos acerca de todas as


coisas, cheios de todo o gnero de frases e de flores de
elegncia, com notas marginais que indiquem de que autor foi
tirado cada um dos escritos. No fim, acrescentam-se as regras
para variar e colorir de mil maneiras as frases e os pensamentos.

IV. O Tesouro de autores.

23. D-se o nome de Tesouro aos autores clssicos que


escreveram, com gravidade e vigor, acerca de qualquer assunto.
Deve ser precedido das regras sobre a investigao e a escolha
das partes mais vigorosas de um discurso, assim como sobre a
traduo exata dos idiotismos (o que uma das regras mais
importantes a observar). Escolham-se alguns destes autores
para ler nas escolas; dos outros, faa-se um catlogo para que
se, mais tarde, a algum aluno surgir a ocasio ou o desejo de
percorrer os autores que tratam exaustivamente desta ou

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daquela matria, saiba quais so esses autores.

Livros Auxiliares.

24. D-se o nome de livros auxiliares queles que ajudam a usar,


de uma maneira mais rpida e com maior fruto, os livros
didticos. Tais so:

O vocabulrio lngua materna-latim e latim-materna, para o


Vestbulo [4].

II

Para a Porta, o dicionrio etimolgico latim-lngua materna, com


os radicais e os seus derivados e compostos, e apresentando a
razo do seu significado[5].

III

Para o Palcio, o dicionrio fraseolgico lngua materna-lngua


materna, latim-latim (e, se necessrio, grego-grego), onde sero
coordenadas as diferentes expresses, denominaes e
perfrases elegantes espalhadas no Palcio, com a indicao dos
autores de que foram tiradas, onde isso ocorrer.

IV

Finalmente, o Tesouro ser auxiliado ou reforado por um


prontudrio universal, que explique a riqueza de uma ou de outra
lngua (com a lngua materna, a riqueza do latim; depois, com o
latim, a riqueza do grego), de tal maneira que tudo aquilo de que
se tem necessidade a se possa encontrar, e que cada coisa
esteja em perfeita correspondncia, a fim de que seja possvel
traduzir as expresses prprias por palavras prprias, os
pensamentos figurados por palavras figuradas, os termos
humorsticos por termos humorsticos, os provrbios por
provrbios, etc. No , com efeito, verosimil que exista uma
lngua materna to pobre que no possua uma quantidade
suficiente de palavras, de expresses e de provrbios que se no
possam judiciosamente pr em ordem e confrontar com os do
latim; ou, com certeza, no h nenhuma lngua materna que no
possua essa quantidade de palavras, se se suficientemente
hbil na arte de imitar e de formar termos, derivando-os dos
semelhantes das lnguas semelhantes.

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No existe nenhum pronturio lingustico, alm do do polaco G.


Cnpio.

25. Um tal Promptuarium universal no existe, porm.


verdade que Rehor Knapaski, jesuta polaco, prestou, neste
domnio, um grande servio ao seu povo, escrevendo a obra
intitulada Tesouro polaco-latino-grego[6]. Mas, nesta obra de
mrito, faltam estas trs coisas: Primeira, ele no compilou todas
as palavras e frases da lngua ptria. Segunda, no as compilou
segundo a ordem que indicmos, de modo a fazer corresponder
(na medida do possvel) um termo com outro termo, os termos
prprios com os termos prprios, os figurados com os figurados,
os arcaicos com os arcaicos, de modo a tornar-se patente, com
igual claridade, o carter, o esplendor e a riqueza de uma e outra
lngua. Com efeito, a cada palavra ou frase polaca, ele faz seguir
um nmero maior de palavras e de frases latinas, ao passo que
ns desejamos que a cada uma corresponda uma s, a fim de
que todas as elegncias dos latinos se transformem em
elegncias nossas; ou seja, a fim de que este pronturio sirva
perfeitamente tambm para traduzir quaisquer livros do latim
para a nossa lngua, e vice-versa. Em terceiro lugar,
desejaramos ver no Tesouro de Cnpio maior cuidado na
ordenao das frases em sries, ou seja, que no fossem
amontoadas de qualquer maneira, mas que primeiro fossem
apresentadas as frmulas simples e histricas de exprimir as
coisas; depois, as expresses mais elevadas da oratria; a
seguir, as mais sublimes, as mais difceis e mais inslitas da
potica; e finalmente, as expresses desusadas.

26. Mas deixemos para outra ocasio a exposio completa


acerca da estrutura desse Pronturio Universal, assim como
tambm a exposio acerca do modo especial e do mtodo de
utilizar o Vestbulo, a Porta, o Palcio e o Tesouro, para que se
siga infalivelmente o resultado que pretendemos, isto , a
perfeio da lngua. Discorrer acerca destas coisas, de modo
pormenorizado, diz respeito organizao especial das classes.

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Captulo XXIII
MTODO
PARA ENSINAR A MORAL

Tudo o que dissemos at aqui acessrio. Chegamos finalmente


ao essencial: a moral e a piedade.

1. At aqui, mostrmos como se deve ensinar e aprender mais


rapidamente as cincias, as artes e as lnguas. A propsito
destas coisas, vem-me mente, e com razo, aquele dito de
Sneca (da Carta 89): no devemos aprender estas coisas agora,
mas devamos t-las aprendido[1]. Sem dvida, pois no so
seno propeduticas para coisas mais importantes; e, como ele
diz: os nossos trabalhos so rudimentos, e no obras acabadas.
Quais so ento as obras acabadas? O estudo da sabedoria que
nos torne sublimes, fortes e magnnimos, ou seja, aquilo que,
at aqui, indicmos com o nome de moral e de piedade, pois, por
meio delas, nos elevamos verdadeiramente acima das outras
criaturas e nos aproximamos mais de Deus.

Impe-se necessariamenie reduzi-las a normas de arte.

2. Importa, portanto, esforar-se, quanto possvel, por


estabelecer com exatido a arte de incutir no nosso esprito a
moral e a piedade autnticas, e por introduzi-las nas escolas,
para que estas sejam verdadeiramente, como so chamadas,
oficinas de homens.

Dezesseis cnones da moral.

3. A arte de formar os costumes tem dezesseis cnones


principais.

I.

O primeiro o seguinte: Deve implantar-se na juventude todas


as virtudes, sem excetuar nenhuma.

Efetivamente, em matria de retido e de honestidade, no pode


fazer-se nenhuma exceo, sem romper e perturbar a harmonia.

II.

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4. Em primeiro lugar, importa plantar as virtudes fundamentais,


a que se d o nome de virtudes cardiais: prudncia, justia,
fortaleza e temperana.

Para que o edifcio no seja levantado sem alicerces, e para que


as partes, no bem ligadas entre si, no assentem mal sobre as
suas prprias bases.

III.

5. A prudncia adquire-se por uma boa instruo, aprendendo a


conhecer as verdadeiras diferenas das coisas e o seu valor.

Com efeito, o exato juzo acerca das coisas o verdadeiro


fundamento de toda a virtude. So belas estas palavras de Vives:
A verdadeira sabedoria consiste em julgar as coisas com
equidade, de modo que avaliemos cada coisa tal como ela , para
que no procuremos as coisas vis como se fossem preciosas, ou
rejeitemos as coisas preciosas, como se fossem vis; para que no
vituperemos as coisas dignas de louvor, nem louvemos as que
merecem vituprio. Daqui, com efeito, nasce todo o erro na
mente dos homens e todo o vcio; e nada h, na vida humana,
mais pernicioso que essa depravao dos juzos, pois no se d
s coisas o seu valor prprio. Habitue-se, por isso, o homem
(continua Vives), desde pequenino, a ter opinies exatas acerca
das coisas, as quais opinies cresam juntamente com a idade. E
apegue-se s coisas retas e fuja das ms, para que este hbito
de proceder bem se converta nele como que numa segunda
natureza[2].

IV.

6. Ensinem-se e habituem-se a observar a temperana no comer


e no beber, no sono e na viglia, no trabalho e nos divertimentos,
na palavra e no silncio, durante todo o tempo da sua instruo
e educao.

Para isso, preciso recordar constantemente aos jovens esta


regra de ouro: Nada em excesso! 3, a fim de que, em tudo, parem
antes de atingirem a saciedade e o tdio.

V.

7. Aprendam a fortaleza vencendo-se a si mesmos, ou seja,


dominando a paixo de discorrer, ou de se divertir fora ou alm
do tempo prprio, e refreando a impacincia, a murmurao e a
ira.

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O fundamento disto est em habituar os alunos a proceder


sempre em conformidade com a razo e nunca em conformidade
com as inclinaes e com as paixes. Com efeito, o homem um
animal racional; portanto, habitue-se a guiar-se pela razo ao
deliberar quais so as aes boas, porque as deve fazer e como
as deve fazer; para que o homem seja verdadeiramente senhor
dos seus atos. Mas, porque as crianas (ao menos, nem todas)
no so ainda capazes de proceder assim deliberadamente e
assim racionalmente, ser de grande proveito que se lhes ensine
a maneira de exercitar a fortaleza e de se dominarem a si
mesmas, habituando-as a fazer de preferncia a vontade dos
outros que a prpria, por exemplo, a obedecer, em tudo e
sempre, aos superiores, com a mxima prontido. Aqueles que
domesticam bem os cavalos, diz Lactncio, antes de tudo
ensinam-lhes a obedecer ao freio; portanto, quem quer instruir e
educar crianas, habitue-as primeiro a prestar ateno ao que se
lhes diz[4]. Que grande esperana no haveria de transformar
para melhor as confuses humanas, de que est inundado o
universo, se, desde a primeira idade, todos se habituassem a
fazer concesses mtuas e a proceder em tudo com base em
razes vlidas!

VI.

8. Aprendam a justia, no fazendo mal a ningum, dando a cada


um o que seu, fugindo da mentira e dos enganos, e mostrando-
se prestveis e amveis.

Nesta virtude, como nas outras acima mencionadas, devem ser


formados com os modos e mtodos prescritos pelos cnones
seguintes.

VII.

9. H duas espcies de fortaleza: franqueza honesta e


perseverana nas fadigas, as quais so muito especialmente
necessrias juventude.

Efetivamente, porque a vida se deve passar a conversar e a


trabalhar, importa ensinar s crianas a no ter medo nem das
faces humanas nem de nenhum trabalho honesto, a fim de que
se no tornem ou morcegos ou misantropos (<grego>),
mandries[5] e pesos inteis sobre a terra[6]. A virtude cultiva-se
com atos, e no com palavras.

VIII.

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10. A franqueza honesta adquire-se conversando


freqentemente com pessoas honestas e executando perante
elas qualquer misso recebida.

Aristteles educou Alexandre de tal maneira que, aos doze anos,


este sabia tratar com pessoas de todas as condies, com reis,
com embaixadores de reis e de povos, com sbios e com
ignorantes, com citadinos, camponeses e artesos; e, sobre
qualquer assunto, interrogava ou respondia com sensatez. Para
que, na nossa educao universal, se ensine a todos a imitar
com xito Alexandre, ser necessrio escrever regras de
conversao e faz-las pr em prtica, habituando os alunos a
conversar modestamente e a raciocinar todos os dias acerca de
vrias coisas, com os professores, com os condiscpulos, com os
pais, com os criados e com outras pessoas. Finalmente, os
professores devero estar atentos, e, se notarem em algum
aluno um pouco de preguia ou de temeridade, de grosseria ou
de teimosia, etc., devero cham-lo ao bom caminho.

IX.

11. Os jovens adquiriro a perseverana no trabalho, se fizerem


sempre qualquer coisa, ou a srio ou como divertimento.

Efetivamente, desejando ns mant-los ocupados, nada importa


que faam uma coisa ou outra, com este ou com aquele fim,
desde que faam qualquer coisa. Quando o momento e as
circunstncias o exigem, mesmo dos gracejos se podem tirar
ensinamentos srios e teis. Assim como se aprende a fazer
fazendo (como vimos j)[7], assim tambm se aprende a trabalhar
trabalhando, de modo que as contnuas ocupaes do esprito, e
do corpo (moderadas, bem entendido) se transformem em
energia e tornem intolervel ao homem laborioso a ociosidade
estril. Ento, ser verdadeiro aquilo que Sneca diz: O trabalho
alimenta os espritos fortes[8].

X.

12. Entre as primeiras, necessrio incutir no esprito das


crianas uma virtude irm da justia: a solicitude e o desvelo em
servir os outros.

Efetivamente, inerente nossa natureza corrupta um grave


vcio, o egosmo (<grego>), que impele cada um a desejar apenas
o seu prprio bem-estar, sem se preocupar com o que acontece
aos outros. Ora este vcio fonte de vrias confuses nas coisas
humanas, pois cada um se afana com os seus prprios negcios,
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sem olhar ao bem pblico. Importa, por isso, inculcar na


juventude o objetivo da nossa vida, ou seja, que no nascemos
apenas para ns, mas tambm para Deus e para o prximo, isto
, para a comunidade do gnero humano, a fim de que as
crianas, seriamente persuadidas desta verdade, se habituem,
desde pequeninas, a imitar Deus, os anjos, o sol, etc. e todas as
outras criaturas mais generosas, isto , desejem e se esforcem
por ajudar, com os seus servios, o maior nmero possvel de
pessoas. Assim, finalmente, a situao das coisas privadas e das
coisas pblicas seria feliz, se todos soubessem e quisessem
cooperar nos interesses comuns e em tudo e sempre ajudar-se
mutuamente. Os homens instrudos sabem e querem fazer
assim.

XI.

13. A formao das virtudes deve comear desde a mais tenra


idade, antes que os espritos tenham contrado vcios.

Efetivamente, se num campo se no semeiam sementes boas, ele


produzir com certeza ervas. Mas que ervas? Ciznia e joio. Ora,
se uma alma que se deve cultivar, ela cultivar-se- mais
facilmente e com mais fundadas esperanas numa messe
abundante, se for lavrada, semeada e sachada, logo no princpio
da primavera. muito importante habituar bem as crianas,
desde a mais tenra idade[9], pois, se um odor consegue infiltrar-
se num vaso novo. a permanece durante muito tempo[10].

XII.

14. As virtudes aprendem-se, praticando constantemente aes


honestas.

Vimos, com efeito, nos captulos XX e XXI, que se aprende a


conhecer conhecendo, e a fazer fazendo. Portanto, assim como
as crianas aprendem facilmente a caminhar caminhando, a falar
falando, a escrever escrevendo, etc., assim tambm aprendero a
obedincia obedecendo, a abstinncia abstendo-se, a veracidade
dizendo a verdade, a constncia sendo constantes, etc., desde
que no falte quem lhes abra o caminho, com palavras e com
exemplos.

XIII.

15. Os pais, as amas, os professores e os condiscpulos dem


exemplos de vida disciplinada, que, como faris, brilhem sempre
diante das crianas.

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Com efeito, as crianas so macaquinhos impacientes por imitar


tudo o que vem, o bem como o mal, sem que seja preciso
mandar-lho; por isso, aprendem a imitar antes de aprender a
conhecer. evidente, porm, que devem ser postos diante das
crianas tanto exemplos vivos, como exemplos histricos, mas
principalmente exemplos vivos, pois deixam impresses mais
fortes e mais duradouras. Se, portanto, os pais forem probos e
fiis guardies da disciplina domstica, e os professores forem
realmente homens de eleio, admirveis pelos seus costumes,
teremos o meio maravilhoso de impelir fortemente os alunos para
uma vida honesta.

XIV.

16. Aos exemplos deve acrescentar-se, porm, preceitos e regras


de vida.

Isto necessrio para corrigir, ajudar e reforar a imitao.


(Veja-se de novo o que foi dito no captulo XXI, regra IX). Esses
preceitos iro buscar-se Sagrada Escritura e s mximas dos
sbios. Por exemplo: porqu e como devemos preservar-nos da
inveja? Com que armas devemos premunir o corao contra as
dores e contra qualquer infelicidade que acaso possa cair sobre
um homem? Como devemos moderar as alegrias? De que
maneira se deve dominar a ira, afastar um amor ilcito, e outras
coisas semelhantes? fcil de entender que deve ter-se em
conta a idade e o grau de progresso.

XV.

17. indispensvel defender, com a mxima diligncia, as


crianas das ms companhias, para que no sejam contagiadas
por elas.

Efetivamente, por causa da corrupo da nossa natureza, o mal


acomete-nos, no s mais facilmente, mas tambm mais
tenazmente. Importa, portanto, com todo o cuidado, manter
longe da juventude todas as ocasies de corrupo, como so as
ms companhias, as conversas grosseiras, as leituras frvolas e
fteis (pois os exemplos de vcios que se infiltram, quer pelos
ouvidos, quer pelos olhos, so veneno para os espritos); e,
finalmente, a ociosidade, para que as crianas, estando sem
fazer nada, no aprendam a fazer mal[11] ou se deixam invadir
pelo torpor da alma. Ser bom, portanto, mant-los sempre
ocupados, quer em coisas srias, quer em divertimentos. O
essencial que nunca se deixem entregues ociosidade.

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XVI.

18. E porque quase impossvel ter tal clarividncia que se


impea que qualquer bocadinho de mal se insinue entre as
crianas, necessria a disciplina para fazer barreira aos maus
costumes.

Efetivamente, o nosso inimigo, Satans, no s nos vigia


enquanto dormimos, mas tambm quando estamos acordados e
semeamos a boa semente nos campos da inteligncia, para a
espalhar a sua ciznia; e enfim, a nossa prpria natureza
corrupta espreita furtivamente, aqui e alm, de modo que
necessrio impedir a passagem do mal com a fora. Impede-se a
passagem do mal com a disciplina, isto , com repreenses e
castigos, com palavras e com vergastadas, segundo os casos,
mas sempre quando o fato ainda est fresco, a fim de que a
planta do vcio seja sufocada imediatamente apenas desponta, ou
melhor, se possvel, seja arrancada. Portanto, nas escolas, a
disciplina deve ser severa, no tanto por causa das letras (as
quais, ensinadas com um bom mtodo, so delcias e atrativos
para a inteligncia humana), como por causa dos costumes.

Mas, acerca da disciplina, falaremos ainda no captulo XXVI.

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Captulo XXIV
MTODO
PARA INCUTIR A PIEDADE

Se o esprito de piedade se pode ensinar metodicamente, como


uma arte.

1. Embora a piedade seja um dom de Deus, e seja dada pelo cu,


por obra e graa do Esprito Santo, uma vez, porm, que Este
ordinariamente opera atravs dos meios ordinrios, e assim
escolhe para seus ministros os pais, os professores e os
sacerdotes que, com cuidado fiel, devem plantar e regar as
arvorezinhas do paraso (Corntios, I, 3, 6, 8), justo que estes
entendam a razo do seu ofcio.

Que se entende por piedade.

2. Que significa para ns a palavra piedade, j o mostrmos


atrs[1], isto , que o nosso corao (depois de embebido de um
sentimento reto em matria de f e de religio) saiba, por toda a
parte, procurar Deus (a quem a Sagrada Escritura chama rei
escondido (Isaas, 45, 15) e rei invisvel (Hebreus, II, 27), isto ,
aquele que se cobre com o vu das suas obras, e, estando
presente invisivelmente em todas as coisas visveis,
invisivelmente as rege); e, tendo-o encontrado, saiba segui-lo por
toda a parte; e, tendo chegado at Ele, saiba goz-lo para
sempre.

Trs coisas.
1.2.3.

Ao primeiro intento, chega-se com a inteligncia; ao segundo,


com a vontade; e ao terceiro, com a satisfao da conscincia.

Significado destas trs coisas.

3. Procuramos Deus, observando atravs de toda a criao os


vestgios da divindade. Seguimos Deus, entregando-nos
inteiramente e em todas as coisas, sua vontade, tanto para
fazer como para sofrer tudo o que lhe agradar. Gozamos Deus,
repousando no seu amor e no seu favor, de modo que, quer no
cu quer na terra, nada exista para ns de mais desejvel que o
prprio Deus, nada de mais belo que pensar nEle, nada de mais

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doce que louv-lo; e com tal intensidade que o nosso corao


arda de amor por Ele.

Trs fontes e, conseqentemente, trs graus de beber.

4. H para ns trs fontes onde bebemos este amor, e trs


modos ou graus de o beber.

A fonte a trplice Palavra de Deus: feita, escrita e inspirada.

5. As fontes so a Sagrada Escritura, o mundo e ns mesmos: na


primeira, encontram-se as palavras de Deus, no segundo as
obras e em ns os instintos. para ns fora de dvida que, pela
Sagrada Escritura, se chega ao conhecimento e ao amor de
Deus. Que atravs do mundo e da inteligente contemplao das
suas maravilhas, que so obras de Deus, sejamos levados a
sentir piedade para com Ele, do-nos disso testemunho at os
pagos, os quais, apenas a partir da contemplao do mundo,
foram levados venerao da divindade, como evidente pelo
exemplo de Scrates, de Plato, de Epiteto, de Sneca e de
outros, embora aquele seu sentimento de amor fosse imperfeito
e se desviasse do seu objetivo, pois ento os homens no eram
ajudados por uma especial revelao divina. Mas que aqueles que
se esforam por atingir o conhecimento de Deus, atravs da sua
Palavra e das suas obras, se inflamam de um amor ardentssimo,
evidente pelo exemplo de Job, de Eli[2], de David e de outras
almas piedosas. E neste momento, convm observar a particular
providncia de Deus para conosco (o modo maravilhoso como nos
formou, nos conservou at agora e nos governa), como o
mostram, com o seu exemplo, David (Salmo 139)[3] e Job (cap.
10).

Trplice modo de beber nas trs fontes.

6. O modo de haurir a piedade destas trs fontes trplice: a


meditao, a orao e a tentao[4]. O eminente Lutero disse que
estas trs coisas fazem telogo; mas tambm o cristo em geral,
s estas trs coisas o podem fazer.

I. Meditao.

7. A meditao a considerao freqente, atenta e devota das


obras, das palavras e dos benefcios de Deus, e de como tudo
provm de Deus (que opera ou permite) e de como, por caminhos
maravilhosos, todos os desgnios da vontade divina so
exatamente realizados.

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II. Orao.

8. A orao a freqente e, de certo modo, contnua aspirao


para Deus, e a implorao da sua misericrdia, para que nos
conserve e nos governe com o seu esprito.

III. Tentao.

9. Finalmente, a tentao a freqente explorao do nosso


progresso na piedade, quer seja feita por ns prprios, quer seja
feita por outros, e a que, a seu modo, pertencem as tentaes
humanas, diablicas e divinas. Com efeito, o homem deve tentar-
se constantemente a si mesmo, para ver se tem f (Corintios, II,
13, 5) e para ver com que solicitude faz a vontade de Deus; e tem
necessidade de ser posto prova pelos homens, amigos e
inimigos. Isto acontece quando aqueles que presidem
devotamente aos outros se pem a explorar, com vigilante
ateno e com investigaes abertas ou ocultas, os progressos
realizados, e quando Deus nos coloca ao lado um adversrio, que
nos ensine a refugiarmo-nos em Deus e nos mostre qual a fora
da f que em ns existe. Finalmente, Deus costuma lanar
tambm o prprio Satans, ou at Ele mesmo insurgir-se contra
o homem, para que se manifeste o que se encontra no seu
corao. Todas estas coisas, portanto, devem ser incutidas na
juventude crist para que ela se habitue a elevar-se para Deus
atravs de tudo o que existe, de tudo o que acontece e de tudo o
que vir a acontecer, e a procurar a paz da alma somente
nAquele que a primeira e a mais perfeita de todas as coisas.

O mtodo da piedade encerra-se em 21 cnones.

11. O mtodo especial para ensinar as coisas que dizem em


respeito piedade est contido nos vinte e um cnones
seguintes:

I.

I. O cuidado para incutir a piedade comece nos primeiros anos


da infncia.

Deve comear-se nos primeiros anos da infncia, tanto porque


no adiar tal cuidado til, como porque adi-lo perigoso. A
prpria razo nos mostra que as primeiras coisas devem ser
feitas primeiro, e as melhores melhor. E que coisa pode estar
primeiro ou melhor que a piedade? Sem ela, qualquer outra
atividade serve para pouco, ao passo que ela tem as promessas
da vida presente e da vida futura (Timteo, I, 4, 8). Uma s coisa
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necessria (Lucas 10,42): procurar o reino de Deus, pois, a


quem se preocupa com isso, tudo o resto lhe ser dado por
acrscimo (Mateus, 6, 33). perigoso adi-lo, pois, se os nimos
se no embebem do amor de Deus, quando so ainda tenros,
facilmente, na vida prtica, vivida durante algum tempo sem
respeito pela divindade, se insinua em tcito desprezo pela
mesma divindade e um esprito profano, que, depois, s com
muita dificuldade, se arrancam, e, em certos casos, nunca mais
possvel arrancar. Por isso, um profeta, lamentando o horrendo
dilvio de impiedade que havia invadido o seu povo, disse que j
no havia ningum a quem Deus ensinasse, a no ser aos
meninos acabados de desquitar, aos que acabam de ser
desmamados (Isaas, 28, 9). Acerca dos outros, um outro profeta
disse que no podem corrigir-se de modo a praticarem o bem,
pois esto acostumados a fazer o mal (Jeremias, 13, 23).

II.

11. Portanto, logo que comeam a servir-se dos olhos, da lngua,


das mos e dos ps, aprendam as criancinhas a olhar os cus, a
erguer as mos, a pronunciar o nome de Deus e de Cristo, e
ajoelhar-se diante da sua invisvel majestade e a vener-la.

As criancinhas no so to incapazes de aprender estas coisas,


como o imaginam aqueles que, no atendendo a quanto
necessrio fugir de Satans, do mundo e ns mesmos,
ministram um ensino de tamanha importncia com grande
negligncia. Embora, a princpio, as crianas, uma vez que tm o
uso da razo dbil, no entendam bem o que significam aqueles
atos religiosos, todavia, de primria importncia que saibam
que devem fazer aquilo que, precisamente pela prtica, aprendem
que devem fazer. Efetivamente, depois de, fora de fazerem,
terem aprendido aquilo que devem fazer, o que vem
imediatamente a seguir poder mais facilmente incutir-se no seu
corao, de modo que comecem a entender que atos so aqueles
que praticam, porque os praticam, e de que modo devem ser
praticados. Deus ordenou, por meio de uma lei, que todas as
primcias lhe fossem consagradas[5]; porque que ento se lhe
no ho-de consagrar as primcias dos nossos pensamentos, das
nossa palavras balbuciadas, dos nossos movimentos e aes?

III.

12. Logo que as crianas tm idade suficiente para serem


ensinadas, deve, antes de tudo, infundir-se-lhes a convico de
que no estamos no mundo por causa desta vida, mas que
caminhamos para a eternidade, e que aqui estamos apenas de
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passagem, para nos prepararmos convenientemente para


entrarmos dignamente nas moradas eternas.

Isto pode ensinar-se facilmente, com os exemplos quotidianos


daqueles que so arrebatados pela morte e passam para a outra
vida: crianas, adolescentes, jovens e velhos. Recordem-se-lhes
freqentemente estas coisas, para que se lembrem que ningum
pode permanecer para sempre aqui na terra.

IV.

13. Conseqentemente, advirtam-se de que, neste mundo, nada


mais temos a fazer que prepararmo-nos para a vida que h-de
vir.

Alis, seria uma loucura ocuparmo-nos de coisas que bem


depressa temos de abandonar, e descurarmos aquelas que nos
acompanharo at eternidade.

V.

14. Ensine-se ainda s crianas que h duas espcies de vida,


para onde emigram os homens: uma feliz com Deus, e outra
infeliz no inferno; e ambas so eternas.

Ensine-se isto com o exemplo de Lzaro e do ricao, cujas almas


foram levadas, a do primeiro pelos anjos para o cu, a do
segundo pelos demnios para o inferno[6].

VI.

15. Ensine-se-lhes, pois, que so felizes, mil vezes felizes[7],


aqueles que na terra regulam a sua vida de modo a serem
considerados dignos de passarem para o seio de Deus.

Efetivamente, fora de Deus, fonte de luz e de vida, no h seno


trevas, horrores, tormentos e morte perptua, sem fim; de modo
que teria sido melhor no terem nascido aqueles que viro a
afastar-se de Deus e a precipitar-se no precipcio da runa
eterna.

VII.

16. Que passaro para o seio de Deus todos aqueles que, neste
mundo, caminham com Deus. (Como Enoch e Elias, ambos ainda
em vida; os outros, depois da morte Gnesis, 5, 24, etc.).

VIII.
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17. Que caminham com Deus aqueles que o tm diante dos


olhos, o temem e observam os seus mandamentos.

E isto o essencial do homem (Totum Hominis) (Eclesiastes, 12,


13), aquilo que Cristo disse ser a nica coisa necessria (Lucas,
10,42). Ensinem-se todos os cristos a ter sempre na boca e no
corao esta verdade, a fim de que, com Marta, no se
preocupem demasiado com os cuidados desta vida.

IX.

18. Portanto, tudo aquilo que as crianas vem, ouvem, tocam,


fazem e sofrem, habituem-se a referi-lo a Deus, imediatamente
ou mediatamente.

Ilustremos isto com exemplos: aqueles que se dedicam aos


estudos e vida contemplativa, devem faz-lo precisamente para
contemplarem o poder, a sabedoria e a bondade de Deus,
difundidas por toda a parte, e para assim se inflamarem de amor
por Ele, e, por amor, se apegarem a Ele cada vez mais
fortemente, de modo a nunca mais se desligarem, eternamente.
Aqueles que se entregam aos trabalhos materiais, agricultura,
aos trabalhos manuais, etc., procuram o po e as outras coisas
necessrias vida, mas procuram-nas precisamente para
viverem comodamente, e devem viver comodamente para
servirem a Deus com alma tranqila e alegre, e para lhe
agradarem, servindo-O, e para estarem eternamente com Ele,
agradando-Lhe. Aqueles que fazem estas coisas com outro fim,
erram e afastam-se da inteno do prprio Deus.

X.

19. Aprendam, pois, desde o princpio da vida, a ocuparem-se, o


mais que possam, nas coisas que conduzem imediatamente a
Deus: na leitura das Sagradas Escrituras, nos exerccios do culto
divino e nas boas obras corporais.

Efetivamente, a leitura das Sagradas Escrituras excita e reaviva a


recordao de Deus; o exerccio do culto divino coloca Deus
diante do homem e une-o a ele; as boas obras reforam esta
unio, porque mostram-nos que verdadeiramente caminhamos
pelos caminhos ensinados por Deus. Estas trs prticas
religiosas devem recomendar-se seriamente a todos os
candidatos a uma vida piedosa (quais so todos os jovens
cristos, consagrados a Deus pelo batismo).

XI.
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20. Por isso, que a Sagrada Escritura seja, nas escolas crists, o
Alfa e o Omega.

Hyperius disse que o telogo nasce na Escritura[8], e ns vemos


que o Apstolo S. Pedro estendeu muito mais a eficcia dos livros
sagrados, dizendo que os filhos de Deus nascem de uma
semente incorruptvel, pela palavra do Deus vivo, que permanece
eternamente (Pedro, I, 1, 23). Portanto, nas escolas crists, com
este livro de Deus, mais que com todos os outros livros, a
exemplo de Timteo, todos os jovens cristos, instrudos desde
pequeninos nas Sagradas Escrituras, adquiram a sabedoria que
os conduzir salvao (Timteo, II, 3, 15), alimentados com as
palavras da f (Timteo, I, 4, 6). J no seu tempo, Erasmo
discorreu belamente sobre este assunto na sua Paraclesis, ou
seja, na Exortao ao estudo da filosofia crist. A Sagrada
Escritura, diz, adapta-se igualmente bem a todos, abaixa-se at
s criancinhas, acomoda-se ao seu modo de viver, alimentando-
as com leite, aquecendo-as, sustentando-as, tudo fazendo at
que se tornem grandes em Cristo. E, entretanto, assiste de tal
maneira aos mais pequenos, que admirvel mesmo para os
maiores: com os pequenos pequena, com os grandes mais
que grande. No rejeita nenhuma idade, nenhum sexo, nenhuma
fortuna, nenhuma condio. O sol, portanto, no to comum e
to fruvel por todos como a doutrina de Cristo. No repele
absolutamente ningum, a no ser que esse mesmo se repila a
si, odiando-se a si prprio, etc.[9]. E acrescenta: Prouvera a
Deus que a Bblia fosse traduzida em todas as lnguas de todos
os povos, para que pudesse ser lida e conhecida, no s pelos
escoceses e pelos irlandeses, mas tambm pelos turcos e pelos
sarracenos. Poderia acontecer que muitos se rissem, mas alguns
ficariam encantados. Oxal os camponeses, rabia do arado,
cantem alguns versculos, oxal os teceles acompanhem
qualquer trecho ao som da lanadeira; oxal o viajante suavize a
dureza do caminho com as narraes bblicas; e que todas as
conversas dos cristos sejam sobre temas da Bblia! Com efeito,
ns somos aquilo que forem as nossas conversas quotidianas.
Cada um chegue onde pode, cada um diga o que pode. Quem
vem atrs no inveje aquele que vai frente; aquele que est em
primeiro lugar encoraje o que o segue, e no o despreze. Porque
restringimos a poucos uma profisso comum a todos?[10]. E
perto do fim: Todos quantos jurmos no batismo sobre as
palavras de Cristo (se acaso jurmos com toda a alma), logo entre
os abraos dos pais e entre as carcias das amas, embebemo-nos
dos princpios de Cristo. Com efeito, penetram
profundssimamente e permancem tenacssimamente agarradas
as primeiras coisas de que se embebe o virgem vaso da alma.
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Que a primeira palavra que se aprenda a balbucinar seja Cristo;


e que, com os seus Evangelhos, se forme a primeira infncia:
desejaria que estas coisas lhe fossem ensinadas entre as
primeiras, para que fossem amadas pelas crianas. Dediquem-se,
depois, as crianas aos estudos bblicos, at que, com tcitos
progressos, se transformem em homens robustos em Cristo.
Feliz aquele que a morte encontra com a Bblia na mo! Todos,
portanto, amemo-la com todo o corao, abracemo-nos a ela,
dediquemo-nos continuamente a ela, beijemo-la e, finalmente,
morramos por ela e transformemo-nos nela, pois os costumes
identificam-se com os estudos, etc.[11]. O mesmo Erasmo, no
Compndio de Teologia, diz: No fiz uma ao de insensato
aprendendo letra os livros sagrados, mesmo aqueles que no
entendia, como diz Santo Agostinho, etc.[12]. Nas escolas
crists, portanto, no ressoem os nomes nem de Plauto, nem de
Terncio, nem de Ovdio, nem de Aristteles, mas os de Moiss,
de David e de Cristo. Pense-se no modo de tornar a Bblia to
familiar como o alfabeto juventude consagrada a Deus
(efetivamente, todos os filhos dos cristos so santos
Corntios, I, 7, 14). Com efeito, assim como todo o discurso
constitudo por sons e por letras, assim tambm, dos elementos
da Sagrada Escritura, se ergue toda a estrutura da religio e da
piedade.

XII.

21. Que tudo o que se aprende atravs da Escritura se refira


f, caridade e esperana. Estas trs virtudes so, com efeito,
os trs mximos fundamentos a que se referem todas as coisas
que a Deus aprouve manifestar-nos com as suas palavras.
Efetivamente, certas coisas revela-as, para que as saibamos;
outras ordena-as, para que as faamos; outras ainda promete-as,
para que as esperemos da sua benignidade, nesta vida e na vida
futura. E em toda a Sagrada Escritura nada se encontra que se
no refira a qualquer destes assuntos. Ensinem-se, portanto,
estas coisas a todos, para que saibam conscientemente mover-se
dentro dos desgnios divinos.

XIII.

22. Ensine-se a pr em prtica a f, a caridade e a esperana.

necessrio, com efeito, formar cristos prticos, e no tericos,


desde os primeiros anos da sua formao, se queremos ter
verdadeiros cristos. A religio viva, e no pintada; por isso,
mostre os efeitos da sua vitalidade, como uma semente viva que,
lanada em bom terreno, logo germina. por isso que a Sagrada
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Escritura exige uma f eficaz (Glatas, 5, 6) e, se privada de


eficcia, chama-lhe morta (Tiago, 2, 20), e quer tambm uma
esperana viva (Pedro, I, 1, 3). Da que aparea, freqentes
vezes, na Escritura, a advertncia de que as coisas reveladas
pela divina providncia so reveladas para que as faamos. Cristo
diz: Se sabeis estas coisas, sereis felizes se as fizerdes (Joo,
13, 17).

XIV.

23. Ensinar-se- a pr adequadamente em prtica a f, a


caridade e a esperana, se se ensinar s crianas (e a todos) a
acreditar firmemente no que Deus revela, a cumprir o que Ele
ordena e a esperar o que Ele promete.

Importa fazer notar e inculcar com diligncia na mente dos


jovens que, se querem que a palavra de Deus infunda neles a
virtude de se salvarem, devem ter um corao humilde e devoto,
sempre e por toda a parte preparado a submeter-se em tudo a
Deus; mais ainda: um corao j efetivamente entregue a Deus.
Com efeito, assim como o sol, com a sua luz, nada revela a quem
no quer abrir os olhos, e os alimentos, colocados sobre a mesa,
no saciam aquele que se recusa a comer, assim tambm a luz
divina, ministrada nossa mente, e as normas dadas s nossas
aes e a beatitude prometida s pessoas tementes a Deus sero
vs, se as no abraarmos com f pronta, com caridade ardente e
com esperana firme. Desta maneira, Abrao, pai dos crentes,
tendo f nas palavras de Deus, acreditava mesmo em coisas
incrveis para a razo humana; e, cumprindo as ordens de Deus,
fazia coisas durssimas para o seu corao (como foi deixar a
ptria, sacrificar o filho, etc.); e, forte com as promessas de
Deus, esperava onde no havia motivo para esperar[13]. Todavia,
esta f, viva e eficaz, foi-lhe justamente tida em considerao. E
assim, importa ensinar, a todos aqueles que se entregam a
Deus, a fazer a experincia desta regra em si mesmos e a
observ-la constantemente.

XV.

24. Mesmo tudo aquilo que se ensina juventude crist aps a


Sagrada Escritura (Cincias, Artes, Lnguas, etc.), seja-lhe
ensinado subordinadamente s Sagradas Escrituras,
precisamente para que ela possa, por toda a parte, notar e ver
claramente que tudo mera vaidade, se se no refere a Deus e
vida futura.

Scrates louvado pelos antigos, porque conduziu a filosofia,


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das especulaes nuas e espinhosas, para os problemas morais;


e os Apstolos propuseram-se trazer os cristos, das espinhosas
questinculas da Lei, para a doce caridade de Cristo (Timteo, I,
1, 5, 6, 7, etc.); e, da mesma maneira, alguns piedosos telogos
modernos procuraram arranc-los de complicadas controvrsias,
que servem mais para destruir que para edificar a Igreja, para os
levarem a preocuparem-se com os problemas da conscincia e da
vida prtica. Oh! que Deus, tendo misericrdia de ns, nos faa
encontrar um modo e um mtodo geral, capaz de nos ensinar a
voltar para Deus todas as coisas que esto fora de Deus, e de
que se ocupa a inteligncia humana, e a voltar para o estudo das
coisas celestes todas as ocupaes desta vida, nas quais se
embaraa e se imerge o mundo! Assim teramos uma espcie de
escada sagrada, pela qual, mediante todas as coisas que existem
e que se fazem, as nossas mentes subiriam, sem obstculo, at
ao supremo e eterno senhor de todas as coisas, fonte da
verdadeira felicidade[14].

XVI.

25. Ensine-se a todos a assistir religiosamente ao culto divino,


tanto interno como externo; para que o culto interno, sem o
externo, no arrefea; e o externo, sem o interno, no degenere
em hipocrisia.

O culto externo de Deus consiste em falar de Deus, em pregar e


ouvir a sua palavra, em ador-lo de joelhos, em cantar hinos de
louvor, em freqentar os sacramentos e em observar os outros
ritos sagrados, pblicos e privados. Por sua vez, o culto interno
de Deus consiste em pensar continuamente que Deus est
presente, em temer e em amar a Deus, em renunciarmos a ns
mesmos e em entregarmo-nos nas mos de Deus, ou seja, na
vontade pronta de fazer e de sofrer tudo o que agrada a Deus.
Estes dois cultos devem juntar-se e no separar-se: no
somente porque justo que Deus seja glorificado pelo nosso
corpo e pelo nosso esprito, que lhe pertencem (Corntios, I, 6,
20), mas tambm porque os no podemos separar sem os perigo.
Com efeito, Deus abomina os ritos externos, sem verdade
interna: quem pediu tais ofertas s vossas mos?, etc. (Isaas,
I, 12 e noutros lugares). Porque Deus esprito, quer ser
adorado em esprito e verdade (Joo, 4, 24). Mas, como ns no
somos meramente espirituais, mas tambm corporais e dotados
de sentidos, necessrio, por conseqncia, excitar os nossos
sentidos a fazer externamente aquilo que se deve fazer
internamente em esprito e verdade. Precisamente por isto,
Deus, embora exija sobretudo prticas internas, ordenou,
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todavia, ao mesmo tempo, prticas externas, e quer que sejam


observadas. O prprio Cristo, embora libertasse das cerimnias o
culto prescrito no Novo Testamento, e ensinasse que se deve
adotar a Deus em esprito e verdade, todavia, adorava o Pai com
a face por terra e prolongava essa adorao por noites inteiras,
freqentava as reunies sagradas, ia ouvir os Doutores da Lei e
interrogava-os, pregava a palavra de Deus, cantava hinos, etc.
Portanto, ao formarmos a juventude para a religio, formemo-la
por inteiro, externamente e internamente, para no formarmos
hipcritas, ou seja, cultores de Deus superficiais, fingidos e
simuladores, ou ento fanticos, que se deleitam nos seus
sonhos e, desprezando o ministrio externo, dissolvem a ordem
e o decoro da Igreja; ou ainda gente fria, se as prticas externas
no estimulam as internas, e as prticas internas no reavivam
as externas.

XVII

26. As crianas devem ser diligentemente habituadas s obras


externas, ordenadas por Deus, para que saibam que o verdadeiro
cristianismo est em demonstrar a sua f com obras.

Essas obras consistem em exercitar, sem interrupo, a


temperana, a justia, a misericrdia e a pacincia, pois, se a
nossa f no produz estes frutos, demonstra que est morta
(Tiago, 2, 17). Ora ela deve ser viva, se quer ser salvadora.

XVIII

27. Ensine-se-lhes tambm a distinguir acuradamente os fins


dos benefcios e das condenaes de Deus, para que saibam
fazer bom uso de todas as coisas, e no faam mau uso de nada.

Fulgncio (Carta 2 a Galla) divide os benefcios de Deus em trs


espcies[15]. Diz que alguns duram eternamente, que outros
servem para adquirir a eternidade, e que outros ainda se utilizam
apenas na vida presente. Os da primeira espcie so:
conhecimento de Deus, alegria no Esprito Santo e caridade de
Deus, a qual se difunde nos nossos coraes. Da segunda
espcie so a f, a esperana e a misericrdia para com o
prximo. Da terceira espcie so a sade, as riquezas, os amigos
e outros bens exteriores que, por si mesmos, no nos tornam
nem felizes nem infelizes.

Do mesmo modo, ensine-se que as condenaes de Deus, isto ,


os seus castigos, so de trs espcies. Alguns (aos quais Deus
estabeleceu poupar eternamente) so castigados neste mundo e
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transportam a sua cruz para que se tornem puros e brancos


(Daniel, 11, 35; Apocalipse, 7, 14), como Lzaro; outros so
poupados neste mundo, para serem castigados eternamente,
como o rico comilo[16]; os sofrimentos de outros comeam aqui
na terra, para serem prolongados eternamente, como os de Sal,
de Antoco, de Herodes, de Judas e de outros. Ensine-se,
portanto, aos homens a distinguir todas as coisas, para que no
acontea que, enganados pelos bens sensveis, prefiram os bens
que so apenas temporais, e para que aprendam a recear, no
tanto os males presentes, como o inferno, e a temer sobretudo,
no aqueles que apenas podem atingir o corpo, mas aquele que
pode no s perder o corpo, mas tambm levar a nossa alma
para o inferno (Lucas, 12, 4 e 5)

XIX

28. E advirtam-se as crianas de que o caminho mais seguro da


vida o caminho da cruz, e que, precisamente por isso, foi por
ela que o Mestre, Cristo, saiu desta vida, o qual convidou os
outros a seguirem por esse caminho, e por ele conduz aqueles a
quem quer melhor.

O mistrio da nossa salvao foi realizado na Cruz, feito de


Cruz, na qual crucificado o velho Ado, para que viva o novo,
criado segundo Deus. Por isso, Deus castiga aqueles que ama e,
por assim dizer, crucifica-os com Cristo, para, depois da
ressurreio, os colocar sua direita, no cu, juntamente com
Cristo. E embora a palavra Cruz seja a potncia de Deus para
salvar aqueles que acreditam, todavia, para a carne, loucura e
estorvo (Corntios, I, 1, 18); de tal maneira que necessrio
inculcar muito bem nos Cristos esta verdade, para que
entendam que no podem ser discpulos de Cristo, se no
renunciam a si mesmos, se no transportam sobre os seus
ombros a Cruz de Cristo (veja-se Lucas, 14, versculo 27), e se
no esto preparados a seguir Deus durante toda a vida, por
qualquer parte por onde Ele queira conduzi-los.

XX

29. Deve providenciar-se para que, enquanto se ensinam estas


coisas s crianas, no lhes seja dado nenhum exemplo em
contrrio.

Isto , procure-se que as crianas no ouam nem vejam


blasfmias, perjuros, profanaes do nome de Deus ou outras
impiedades, mas que, para qualquer parte que se voltem,
encontrem reverncia pela divindade, observncia da religio e
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pureza de conscincia. E se alguma coisa acontece em contrrio


disto, em casa ou na escola, que notem que ela no fica impune,
mas se castiga severamente; e de tal maneira que a pena,
infligida pelo crime de lesa-divindade, sendo sempre mais dura
que a pena infligida por uma ofensa cometida contra
Prisciano[17], mostre que que, acima de tudo e antes de tudo,
se deve temer.

XXI

30. Finalmente, porque, na presente corrupo do mundo e da


natureza, nunca progredimos tanto como devamos; e, mesmo
que progridamos alguma coisa, a nossa carne depravada cai
facilmente na contemplao de si mesma e na soberba espiritual,
e assim (porque Deus resiste aos soberbos), [18] a nossa
salvao corre um perigo gravssimo, importa ensinar, a tempo, a
todos os cristos, que os nossos bons estudos e as nossas boas
obras, pela sua imperfeio, nada valem, se no vem em nossa
ajuda, com a sua perfeio, Cristo, o Cordeiro de Deus que tira
os pecados do mundo[19], e no qual apenas se compraz o Pai,
etc.[20]. necessrio, portanto, invocar Cristo e s nele confiar.

Assim, finalmente, colocamos em seguro a esperana da nossa


salvao e dos nossos, se a colocarmos sobre Cristo, pedra
angular[21], o qual, assim como o vrtice de toda a perfeio,
na terra e no cu, assim tambm o nico iniciador e
aperfeioador da nossa f, da nossa caridade, da nossa
esperana e da nossa salvao. Efetivamente, o Pai enviou Cristo
do Cu terra, precisamente para que, feito Emanuel (Deus-
homem), reunisse os homens e Deus; e, vivendo
santssimamente na humanidade assumida, se apresentasse aos
homens como modelo da vida divina; e, morrendo inocentemente,
expiasse com o sacrifcio de si mesmo as culpas do mundo, e,
com o prprio sangue, lavasse os nossos pecados; e, enfim,
ressuscitando, mostrasse que a morte fora vencida com a morte,
e, subndo ao cu, e de l enviando o Esprito Santo, penhor da
nossa salvao, e, mediante o mesmo Esprito, habitasse em ns
como Templos seus, e nos regesse e nos guardasse para a
salvao, enquanto lutamos aqui na terra, e depois nos
ressuscitasse e levasse para si, para que, onde Ele est,
estejamos tambm ns e contemplemos a sua glria, etc.

31. A este nico salvador de todos os homens, com o Pai e o


Esprito Santo, seja dado eterno louvor, honra, beno e glria,
por todos os sculos dos sculos. Amen.

32. Convm, todavia, determinar o modo particular de realizar


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aptamente todas estas coisas, em todas as classes das escolas.

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Captulo XXV
SE REALMENTE
QUEREMOS ESCOLAS REFORMADAS
SEGUNDO AS VERDADEIRAS NORMAS
DO AUTNTICO CRISTIANISMO,
OS LIVROS DOS PAGOS,
OU DEVEM SER AFASTADOS DAS ESCOLAS,
OU AO MENOS DEVEM SER UTILIZADOS
COM MAIS CAUTELA QUE AT AQUI[1]

De que coisa se comea a persuadir neste captulo.

1. Uma necessidade inevitvel obriga-nos a desenvolver um


pouco mais o assunto a que, de passagem, fizemos j meno no
captulo precedente, pois, se queremos ter escolas
verdadeiramente crists, importa afastar delas uma multido de
doutores pagos. Exporemos, primeiro, as causas urgentes desta
atitude, e, depois, ensinaremos qual a cautela de que se deve
usar relativamente a esses sbios, para fazer nossos todos os
seus pensamentos, os seus ditos e os seus fatos, quando so
bons.

E com que zelo para com Deus.

2. O amor da glria de Deus e da salvao dos homens impele-


nos a tratar com zelo este assunto, pois vemos que as principais
escolas dos cristos professam Cristo apenas de nome e, de
resto, no pem as suas delcias seno nos Terncios, Plautos,
Cceros, Ovdios, Catulos e Tbulos, Musas e Vnus. Daqui
resulta que sabemos mais do mundo que de Cristo, e que temos
necessidade de procurar os cristos no meio da cristandade,
precisamente porque, mesmo a muitos telogos, entre os mais
eruditos e notveis, Cristo apenas fornece uma mscara, e
Aristteles, com a restante multido dos pagos, fornece o
sangue e o esprito. Ora isto um horrendo abuso da liberdade
crist, uma turpssima profanao e uma coisa cheia de perigos.
Com efeito:

Causas por que os livros pagos devem ser excludos das escolas
crists e os livros divinos devem ser introduzidos:
Primeira.

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3. Em primeiro lugar, os nossos filhos, nascidos para o cu,


renasceram por virtude do Esprito de Deus. Devem, por
conseqncia, ser formados como cidados para o cu e,
principalmente, devem tomar conhecimento com os habitantes
do cu: Deus, Cristo, os Anjos, Abrao, Isac, Jacob e outros. E,
postas de parte, entretanto, todas as outras coisas, deve
procurar fazer-se isto antes de tudo, no s por causa da
incerteza desta vida, para que ningum venha a ser arrebatado
pela morte sem estar preparado, mas tambm porque as
primeiras impresses permanecem profundamente gravadas na
mente e (se so santas) tornam mais seguras todas as outras
coisas que se devem tratar depois, durante a vida.

Segunda.

4. Em segundo lugar, Deus, embora provesse abundantemente


ao seu povo eleito, todavia, no lhe mostrou outra escola alm da
dos seus trios, onde estabeleceu ser Ele mesmo o nosso
professor, ns os alunos, e a doutrina, a voz dos seus profetas.
Com efeito, fala assim pela boca de Moiss: Ouve, Israel, o
Senhor nosso Deus o nico Senhor. Amars ao Senhor teu
Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e com toda a
tua fora. E estas palavras, que eu hoje te intimo, estaro
gravadas no teu corao; e tu as ensinars a teus filhos, e as
meditars sentado em tua casa, e andando pelo caminho, e
estando no leito, e ao levantar-te, etc. (Deuteronmio, 6, 4 e ss.).
E pela boca de Isaas: Eu sou o Senhor teu Deus, que te ensino
o que til, que te dirijo pelo caminho que segues (Isaas, 48,
17). E noutro lugar: Porventura o povo no h-de consultar o
seu Deus? (Isaas, 8, 19). E Cristo diz: Perscrutai as Escrituras
(Joo, 5, 39).

Terceira.

5. E que esta sua voz luz fulgidssima da nossa inteligncia e


regra perfeitssima das nossas aes e, num e noutro caso, um
auxlio suficientssimo para a nossa fraqueza, declara-o com
estas palavras: Eis que vos ensinei os estatutos e os
ordenamentos judicirios. Observai-os e ponde-os em prtica,
pois est aqui a vossa sabedoria e a vossa prudncia diante dos
olhos dos povos, os quais, ouvindo estas coisas, diro: Apenas
esta gente um povo sbio e prudente (Deuteronmio, 4, 5 e 6).
E em Josu ordena: No se aparte da tua boca o livro desta lei;
mas meditars nele dia e noite para observar e cumprir tudo o
que nele est escrito; ento levars o teu caminho direito e
prosperars (Josu, 1, 8). E pela boca de David: A doutrina de
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Jeov ntegra e restauradora da alma; o testemunho de Jeov


veraz e d sabedoria aos ignorantes, etc. (Salmo 19, 8).
Finalmente, o Apstolo atesta: Toda a Escritura, divinamente
inspirada, til para ensinar, para repreender, para corrigir,
para formar na justia; a fim de que o homem de Deus seja
perfeito, apto para toda a obra boa (Timteo, II, 3, 16 e 17).
Igualmente os homens mais sbios (entenda-se cristos,
verdadeiramente iluminados) reconheceram tambm esta
verdade e professaram-na. S. Joo Crisstomo diz: Tudo aquilo
que necessrio saber ou ignorar, aprendemo-lo nas
Escrituras[2]. E Cassiodoro: A Escritura uma escola celeste,
uma erudio vital, a aula da verdade, uma disciplina
certssimamente singular, e ocupa os alunos com pensamentos
frutuosos, e no com vos artifcios de palavras, etc.[3].

Quarta.

6. Alm disso, Deus proibiu expressamente ao seu povo as


doutrinas e os costumes dos pagos: No aprendais os
caminhos dos gentios (disse Jeremias, 10,2). E igualmente:
Porventura no h um Deus em Israel, para vs virdes consultar
Belsebu, deus de Acaron? (IV Livro dos Reis, 1, 3) Porventura o
povo no h-de consultar o seu Deus? H-de ir falar com os
mortos acerca dos vivos? Antes deve recorrer lei e ao
testemunho, pois, se no falarem segundo esta linguagem, no
raiar para eles a luz da manh (Isaas, 8, 19-20). Porqu
assim? Porque toda a sabedoria vem de Deus e com ele
permanece para sempre. E logo a seguir: A raiz da sabedoria a
quem foi jamais revelada? (Eclesistico, 1, 1 e 6). Estes jovens
viram a luz, e habitaram sobre a terra; mas ignoraram o caminho
da sabedoria, e no entenderam as suas veredas, nem seus
filhos a receberam; ela se retirou para longe deles. No foi ouvida
na terra de Cana, nem foi vista em Tem. Tambm os filhos de
Agar, os quais procuram a prudncia que vem da terra, os
fabulistas e os esquadrinhadores da inteligncia, ignoraram o
caminho da sabedoria. Mas aquele que sabe todas as coisas,
conhece-a e descobriu todos os caminhos da sabedoria e
ensinou-a a Jacob, seu servo, e a Israel, seu amado (Baruc, 3,
versculos 20, 21, 22, 23, 32, 36, 37). No fez assim a nenhuma
outra nao, e por isso no conheceram os seus preceitos
(Salmo 147, 20).

Quinta.

7. Quando o seu povo se desviava da sua lei, indo procura dos


atrativos da fantasia humana, Deus censurava-lhe no s a
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loucura, pois abandonava a fonte da sabedoria (Baruc, 3, 12),


mas tambm a dupla malcia porque o meu povo fez dois males:
abandonaram-me a mim, que sou a fonte de gua viva, e cavaram
para si cisternas, cisternas rotas, que no podem reter as guas
(Jeremias, 2, 13). E, pela boca de Oseias, lamentando-se porque
o seu povo tinha relaes demasiado amistosas com os gentios,
acrescenta: Os multplices ensinamentos da minha lei, que por
mim foram escritos, consideram-nos como coisa feita para os
outros (Oseias, 8, 12). Porventura procedem de maneira
diferente aqueles cristos que tm sempre entre as mos, de dia
e de noite, os livros dos pagos?[4]. Do sagrado cdigo de Deus,
como se se tratasse de uma coisa dos outros que a eles no diz
respeito, nenhum se interessa, embora ele no seja coisa v,
que possa impunemente descurar-se, mas a nossa prpria vida,
segundo o testemunho do prprio Deus (Deuteronmio, 32, 47).

Sexta.

8. Por isso, a verdadeira Igreja e os verdadeiros cultores de Deus


no procuraram nenhuma outra escola, alm da palavra de Deus,
nela haurindo abundantemente a sabedoria verdadeira e celeste,
que superior a toda a sabedoria mundana. Efetivamente, David
diz de si mesmo: Mais sbio que os meus inimigos me tornou o
teu mandamento, porque ele est sempre comigo. Sou mais
prudente que todos os meus mestres, porque os teus
mandamentos so a minha meditao, etc. (Salmo 118, 98, etc.).
De modo semelhante, Salomo, o mais sbio dos mortais,
declara: O Senhor quem d a sabedoria, e da sua boca sai a
prudncia e a cincia (Provrbios, 2, 6). Tambm Jesus, filho de
Sirac (no prlogo do seu livro), afirma que a sua sabedoria foi
haurida na leitura da lei e dos profetas (Eclesistico). Daqui, a
alegria dos santos, quando viam a luz na Luz de Deus (Salmo 35,
10). Somos ditosos, Israel, porque as coisas que agradam a
Deus nos so manifestas (Baruc, 4, 4). Senhor, para quem
havemos ns de ir? S tu tens palavras de vida eterna (Joo, 6,
69).

Stima.

9. Exemplos de todos os sculos mostram que, sempre que a


Igreja se desviou das fontes de Israel, sempre esse desvio foi
ocasio de cismas e de erros. Relativamente Igreja israeltica; o
fato suficientemente conhecido, atravs das lamentaes dos
profetas; relativamente Igreja crist, infere-se da histria que,
sempre que foi governada pelos Apstolos e por pessoas
apostlicas, apenas com a doutrina do Evangelho, sempre
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permaneceu vigorosa a sinceridade da f. Mas, logo que os


pagos comearam a entrar em multido na Igreja, e arrefeceu o
primitivo ardor e solicitude em separar as doutrinas puras das
impuras, e, por isso, se comeou a ler, primeiro privadamente e
depois em pblico, os livros dos pagos, evidente que espcie
de mistura e de confuso de doutrinas resultou. Precisamente
por culpa daqueles mesmos que se jactavam de ser os nicos
depositrios da chave da sabedoria, perdeu-se essa chave; em
conseqncia disso, em lugar dos artigos da F, surgiu uma
infinidade de opinies estranhas; da os dissdios e os litgios,
que no do ainda mostras de quererem desaparecer. Deste
modo, a caridade arrefeceu e a piedade extinguiu-se, e, sob o
nome de cristianismo, surgiu e reina o paganismo. Efetivamente,
foi necessrio que se realizasse em plenitude a ameaa de Jeov:
se eles no falarem segundo esta linguagem no raiar para eles
a luz da manh (Isaas, 8, 20). Por isso, Deus infundiu neles o
esprito de sonolncia e fechou-lhes os olhos, para que para eles
toda a viso fosse como as palavras de um livro fechado, etc.
(Isaas, 29, 10 e ss.), pois temiam Deus segundo os
mandamentos e as doutrinas dos homens. Oh! quo
verdadeiramente se verifica, a respeito destes, aquilo que o
Esprito Santo afirmou dos filsofos pagos, dizendo que se
desvaneceram nos seus pensamentos e obscureceu-se o seu
corao insensato (Romanos, 1, 21). Por isso, se a Igreja se quer
purgar com bom resultado dos inquinamentos, no h nenhum
outro caminho mais seguro que o de abandonar as dissertaes
sedutoras dos homens e regressar s nicas fontes puras de
Israel, e retomar, ns e os nossos filhos, por mestre e guia,
Deus e a palavra de Deus. Assim, finalmente, se realizar a
profecia de Isaas: todos os filhos da Igreja sero ensinados pelo
Senhor (Isaas, 54, 13).

Oitava.

10. Nem certamente a nossa dignidade de cristos (que, por


Cristo, fomos feitos filhos de Deus, um sacerdcio real[5] e
herdeiros do cu) permite que ns e os nossos filhos nos
abaixemos e nos prostituamos de modo a tratar os moralistas
pagos como amigos ntimos e faamos deles as nossas delcias.
evidente, com efeito, que aos filhos dos reis e dos prncipes
no costume dar como pedagogos os parasitas, os bobos, os
bufes, mas pessoas graves, sbias e devotas. E ns no nos
envergonhamos de dar como pedagogos aos filhos do rei dos
reis, aos irmos de Cristo, aos herdeiros da eternidade, aquele
brincalho do Plauto, aquele lascivo do Catulo, aquele impuro do
Ovdio, aquele Luciano, mpio escarnecedor de Deus, aquele
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obsceno do Marcial e outros do mesmo jaez, que no conhecem


nem temem o verdadeiro Deus? Os quais, uma vez que viveram
sem esperana alguma de uma vida melhor e apenas pensaram
em mergulhar-se no charco da vida presente, no podem deixar
de remexer consigo nas mesmas imundcies aqueles que os
freqentam. Basta, basta, cristos, de semelhante loucura!
tempo de terminar com ela, pois Deus chama-nos a coisas
melhores, e justo seguir quem nos chama.

A escola de Deus.

Cristo, eterna sabedoria de Deus, abriu uma escola em sua casa


para os filhos de Deus, onde faz de reitor e de mestre supremo o
prprio Esprito Santo, de professores e de mestres os profetas e
os apstolos, todos dotados de verdadeira sabedoria, todos
ensinando, luminosamente, com a palavra e com o exemplo, o
caminho da verdade e da salvao, todos homens santos; onde
so alunos apenas os eleitos de Deus, as primcias dos homens
resgatados por Deus e pelo Cordeiro; e onde fazem de inspetores
e de prefeitos os anjos e os arcanjos, os principados e as
potestades que esto no cu (Efsios, 3, l0). Tudo o que se
ensina nesta escola ministra a todos uma cincia que mais
verdadeira, mais certa e mais perfeita que os raciocnios do
crebro humano, e que se estende a todos os usos desta vida e
da vida futura. Com efeito, s a boca de Deus a fonte de onde
promanam todos os rios da verdadeira sabedoria; s a face de
Deus o luzeiro de onde se difundem os raios da verdadeira luz;
s a palavra de Deus a raiz de onde despontam os verdadeiros
grmens da inteligncia. Felizes, portanto, aqueles que olham a
face de Deus, esto atentos sua boca e recebem no corao as
suas palavras, pois este o nico caminho de uma inefvel,
verdadeira e eterna sabedoria, e fora dele no h outro.

Nona.

11. Nem deve passar-se em silncio quo seriamente Deus


proibiu ao seu povo as relquias dos gentios, nem aquilo que
aconteceu queles que no prestaram ateno seguinte
ameaa: O Senhor exterminar diante de ti aquelas naes, etc.
Tu, porm, queimars no fogo as suas esculturas; no cobiars
a prata nem o ouro de que so feitas, nem delas tomars nada
para ti, para que no tropeces, visto serem a abominao do
Senhor teu Deus. E no levars para tua casa coisa alguma de
dolo, para que te no tornes antema, como ele o
(Deuteronmio, 7, 22, 25, 26). E no captulo 12: Quando o
Senhor teu Deus tiver exterminado diante de ti as naes em

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que entrares para as possuir, e as possures, e habitares na sua


terra, abstm-te de as imitar, depois que elas tiverem sido
destrudas tua entrada, e de te informar das suas cerimnias,
dizendo: Assim como estas naes adorarem os seus deuses, do
mesmo modo tambm eu os adorarei. No fars assim com o
Senhor teu Deus. Porque elas fizeram pelos seus deuses todas
as abominaes, que o Senhor aborrece, oferecendo-lhes seus
filhos e filhas e queimando-os no fogo. Faze somente em honra
do Senhor aquilo que eu te ordeno; no acrescentes nem tires
nada (Deuteronmio, 12, 29, e ss.). E embora Josu (Josu, 24,
23), depois da vitria, tivesse recordado aos israelitas este
mandamento de Deus e os aconselhasse a abandonar os dolos
no que no foi obedecido, estas relquias pags tornaram-se para
eles uma cilada, e assim recaram sempre na idolomania at
runa dos dois reinos hebraicos. E ns, tornados mais cautelosos
pelo exemplo alheio, no haveremos de tomar juzo?

Os livros dos pagos so dolos.

12. Mas os livros no so dolos, objetar algum. Respondo:


Mas so relquias daquelas gentes que o Senhor nosso Deus
dispersou da face do seu povo cristo, como outrora, mas so
mais perigosas que outrora. Com efeito, ento ficavam presos no
lao apenas aqueles cujos coraes se embruteciam (Jeremias,
10, 14); agora, porm, mesmo os mais sbios podem ser
enganados (Colossences, 2, 8). Ento, eram obras das mos
humanas ( assim que Deus costuma falar ao exprobar a
estultcia do idlatra); agora, so obras da inteligncia humana.
Ento, o resplendor da prata e do ouro encandeava os olhos;
agora, a plausibilidade da sabedoria carnal cega a mente. O qu?
Negas que os livros pagos so dolos? Quem que ento
afastou de Cristo o imperador Juliano?[6] Quem fez perder a
cabea ao papa Leo X, que considerava uma fbula a histria de
Cristo?[7] Por que esprito foi Bembo inspirado a dissuadir o
Cardeal Sadoleto da leitura dos Livros Santos (sob o pretexto de
que aquelas inpcias no eram dignas de um varo
eminente?)[8]. Que que, ainda hoje, faz precipitar no atesmo
tantos sbios italianos e outros?[9]. Oxal na Igreja de Cristo
reformada no existam tambm aqueles que Ccero, Plauto,
Ovdio, etc. arrastam atrs de si com um odor verdadeiramente
mortal!

Evaso.

13. Se algum disser: o abuso no deve imputar-se s coisas,


mas s pessoas; ora, h cristos piedosos aos quais a leitura dos

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pagos no faz mal algum o Apstolo responde: sabemos que


o dolo no nada no mundo, mas nem em todos h este
conhecimento (capaz de discernir). Tende cautela, pois, para
que a vossa liberdade se no torne ocasio de queda para os
fracos (Corntios, 1, 8, 4, 7, 9). Portanto, embora o Deus
misericordioso preserve muitos da runa, todavia, ns no
podemos ser escusados se, conscientemente e voluntariamente,
toleramos tais atrativos (quero dizer as vrias invenes do
crebro humano ou ainda da fraude satnica), alindados de
sutilezas e de elegncias, enquanto que certo que esses
atrativos fazem perder a cabea a alguns, e at a muitos, e
fazem-nos cair nas ciladas de Satans. Obedeamos, antes, a
Deus e no introduzamos dolos nas nossas casas nem
coloquemos Drages ao lado da arca da aliana[10], para que no
misturemos a sabedoria que vem do cu com a sabedoria
terrena, material e diablica, nem demos a Deus ocasies para
desabafar a sua justa ira contra os nossos filhos.

Alegoria.

14. Na verdade, tambm aquele caso, recordado por Moiss


alegoricamente, talvez tenha aqui cabimento. Nabad e Abi,
filhos de Aro, sacerdotes principiantes, tendo colocado (porque
no conheciam ainda bem o cerimonial), nos seus turbulos, fogo
estranho religio (isto , fogo comum), em vez de fogo sagrado,
para incensar o Senhor, foram feridos pelo fogo de Deus e
morreram diante do Senhor (Levtico, 10, 1 e ss.). Mas que so
os filhos dos cristos seno um sacerdcio santo para oferecer
sacrifcios espirituais, agradveis a Deus? (Pedro, I, 2, 5).
Porm, se enchemos os seus turbulos, ou seja, as suas mentes,
com um fogo que lhes estranho, no fazemos mais que exp-
los ao furor da ira divina. E, efetivamente, no e no deve ser
estranha ao corao dos cristos qualquer coisa que provenha de
outro lugar e no do esprito de Deus? E no provm de Deus a
maior parte dos delrios filosficos e poticos dos pagos,
segundo o testemunho do Apstolo (Romanos, 1, 21, 22 e
Colossences, 2, 8, 9). E, no sem razo, S. Jernimo chamou
poesia vinho dos demnios[11], com o qual Satans embebeda as
mentes incautas, nelas infunde sonolncia e nelas suscita
sonhos que so causa de opinies monstruosas, de perigosas
tentaes e de maus desejos. Convm, por isso, ter cuidado com
estes filtros satnicos.

Os efsios devem ser imitados.

15. Se no obedecemos a Deus, que nos aconselha coisas mais


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seguras, no dia de juzo 1evantar-se-o contra ns os Efsios, os


quais, logo que a luz da divina sabedoria refulgiu a seus olhos,
queimaram todos os livros de argumento licencioso, tornados
inteis para eles cristos (Atos dos Apstolos, 19, 19). E a
moderna Igreja grega, embora tenha livros de filosofia e de
poesia, escritos na sua lngua elegante por autores antigos,
considerados os homens mais sbios do mundo, todavia, proibiu
a sua leitura, sob pena de excomunho, aos eclesisticos e
queles que professam a sua religio. Daqui resultou que o
mundo grego, porque inundado pela barbrie, tenha cado em
grande ignorncia e em muitas supersties, mas foi at agora
preservado por Deus do dilvio anti-cristo dos erros. Importa,
portanto, imitar os gregos neste ponto (tendo, porm, em maior
considerao o estudo das Sagradas Escrituras), para mais
facilmente afastar as trevas que nos foram deixadas pelo
paganismo, pois, s na Luz de Deus se v a luz (Salmo 35, 10).
Vs, pois, da casa de Jacob, vinde e caminhemos na luz do
nosso Deus (Isaas, 2, 5)

Dissolvem-se agora as objees.

16. Vejamos, porm, com que razes se insurge contra estas


coisas a razo humana, contorcendo-se como uma serpente,
para que se no veja obrigada a aceitar o obsquio da f e a
entregar-se a Deus. Assim instam os racionalistas.

1. da grande sabedoria contida nos livros dos pagos.

17. Nos livros dos filsofos, dos oradores e dos poetas, est
contida uma grande sabedoria. Respondo: so dignos das trevas
aqueles que desviam os olhos da luz. certo que coruja o
crepsculo parece o meio dia, mas os animais nascidos para a
luz, conhecem-na bem diversamente. homem ftil, que
procuras a luz clara nas trevas do raciocnio humano, levanta os
olhos para o cu! De l desce a luz verdadeira, do Pai das luzes.

Nas obras humanas, se porventura se encontra qualquer jorro


ou qualquer chispa de luz, so pequenas centelhas, as quais,
embora a quem est nas trevas paream um esplendor, todavia,
para ns que temos mo chamas ardentes ofertadas em dom (a
fulgidssima palavra de Deus), que utilidade podem trazer
aquelas centelhas? Com efeito, os filsofos, se disputam acerca
da natureza, no fazem mais que lamber o vidro, sem nunca
atingir as papas. Ora, na Sagrada Escritura, o prprio Senhor da
natureza narra os grandes mistrios das suas obras, explicando
as primeiras e as ltimas razes de todas as criaturas visveis e

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invisveis. Se os filsofos falam de moral, fazem como as


avezinhas presas pelo visco que, por mais que esvoacem com
toda a fora, no conseguem efetivamente voar. Ora a Escritura
contm verdadeiras e claras descries das virtudes e profundas
exortaes, que penetram at medula dos ossos, e exemplos
vivos de toda a espcie. Quando os pagos querem ensinar a
piedade, ensinam a superstio, porque no esto embebidos
nem do verdadeiro conhecimento de Deus, nem do verdadeiro
conhecimento da sua vontade. Eis que as trevas cobrem a terra
e a escurido os povos; em Sion, porm, nasce o Senhor e a se
v a sua glria (Isaas, 60, 2).

Embora, portanto, aos filhos da luz seja dada a liberdade de se


abeirarem, por vezes, dos filhos das trevas, para que, notada a
diferena, possam exultar ainda mais no caminho da luz, devem,
certo, compadecer-se das trevas daqueles infelizes, mas, se
preferem as suas centelhas nossa luz, cometem uma loucura
intolervel e injuriosa contra Deus e contra a nossa alma. Que
interessa progredir nas doutrinas mundanas e languescer nas
doutrinas divinas? Seguir as fices caducas e ter fastio pelos
mistrios celestes? necessrio abster-se de tais livros e, por
amor das Sagradas Escrituras, fugir dos autores que
deslumbram pelo seu estilo, mas so destitudos de virtude e de
sabedoria, diz Santo Isidoro[12]. Eis o louvor de tais livros! So
cascas sem miolo. A este propsito, Filipe Melanchton pensa o
seguinte: Que ensinam em geral os filsofos, se acaso algum
deles ensina acertadamente, seno a confiana e o amor de ns
prprios? Cicero, no seu livro De finibus bonorum et
malorum[13], acha que toda a razo de praticar a virtude nasce
do amor de ns prprios e do egosmo. Quanto de enfatuado e de
soberba no h em Plato? E no me parece que uma inteligncia
sagaz e penetrante possa conseguir facilmente no contrair
qualquer defeito da ambio platnica, se acaso ler os seus
escritos. A doutrina de Aristteles , no seu conjunto, uma
autntica paixo de polemizar, de tal maneira que no o julgamos
sequer digno do ltimo lugar, entre os escritores de filosofia
moral, etc. (Compndio de Teologia, no lugar onde trata do
pecado)[14].

2. da sua necessidade para a filosofia.

18. Dizem tambm: Se os escritores pagos no ensinam


retamente a Teologia, ensinam, porm, a filosofia, a qual no
pode haurir-se da Sagrada Escritura, que nos foi dada para
nossa salvao. Respondo: A fonte da sabedoria a palavra de
Deus que est nos cus (Eclesistico, 1, 5). A verdadeira filosofia

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no consiste seno no verdadeiro conhecimento de Deus e das


suas obras, e estas coisas no podem aprender-se em parte
alguma com mais verdade que da boca de Deus. Por isso, Santo
Agostinho, tecendo louvores Sagrada Escritura, afirma: Aqui
est a filosofia: porque todas as causas de todas as naturezas
esto em Deus, seu criador. Aqui est a tica: porque a vida
equilibrada e honesta no pode formar-se de outro modo seno
amando, juntamente com a vida, as coisas que se devem amar, e
amando-as como se deve, isto , Deus e o prximo. Aqui est a
lgica: porque a verdade e a luz da razo humana no seno
Deus. Aqui est tambm a mais louvvel salvao do Estado:
porque no se tutela da melhor maneira o bem-estar dos
cidados, a no ser quando, com o fundamento e com o vnculo
da f e de uma firme concrdia, se ama o bem comum, que
Deus, sumo e verdadeiro bem[15]. E alguns autores do nosso
sculo[16] demonstraram j que, na Sagrada Escritura, esto
contidos, com mais verdade que em outras obras, os princpios
fundamentais de todas as cincias e de todas as artes filosficas;
de tal maneira que se deve admirar o magistrio do Esprito
Santo, que procura informar-nos principalmente das coisas
invisveis e eternas, mas, ao mesmo tempo, aqui e alm, nos
descobre as razes das coisas naturais e artificiais, e nos d
normas suficientes para pensar e operar sabiamente, enquanto
que, acerca de tudo isto, nos filsofos pagos, apenas consegue
encontrar-se uma sombra. Se, portanto, um grande telogo
escreveu: a bela sabedoria de Salomo est no fato de que
introduziu a Lei de Deus nas casas, nas escolas e nas cortes, se
ns inculcarmos juventude, em vez dos escritores pagos, a lei
de Deus, prescrevendo assim regras para todo o gnero de vida,
que que nos impede de esperar que volte at ns a sabedoria
salomnica, ou seja, a sabedoria verdadeira e celeste?
Esforcemo-nos, portanto, para termos em nossas casas tudo
aquilo que pode tornar-nos sbios, mesmo naquela cincia
externa, e por assim dizer profana, a que chamamos filosofia.
certo que houve uma poca desgraada, em que os filhos dos
israelitas se viram obrigados a ir aos filisteus arranjar a relha do
arado, a enxada, o machado e o sacho, pois no havia ferreiro na
terra dos israelitas (Samuel, I, 13, 19 e 20). Mas ser necessrio
angustiar e pr assim sempre em dificuldades os israelitas? No,
principalmente quando certo que isso traz o dano de que, como
ento, os filisteus forneciam, certo, as enxadas, mas de modo
algum forneciam as espadas aos israelitas, que as usariam
contra eles; assim tambm pode ir buscar-se filosofia pag
silogismos comuns, feitos fora de raciocnios e de flores
oratrias, mas de modo algum as espadas e as lanas para
debelar a impiedade e a superstio. Desejemos, portanto, antes
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a poca de David e de Salomo, em que os filisteus foram


vencidos e em que Israel reinava e gozava dos seus bens.

E, de igual modo, por causa da elegncia do estilo.

19. Ao menos, portanto, por causa do estilo, leiam Terncio,


Plauto e outros escritores semelhantes, os estudiosos da
Latinidade. Primeira Resposta: Porventura, para que aprendam a
falar, havemos de levar os nossos filhos pelas tascas, baicas,
tabernas, lupanares, e outras cloacas semelhantes? Como efeito,
para onde conduzem a juventude Terncio, Plauto, Catulo, Ovdio
e outros semelhantes, seno para lugares srdidos como
aqueles? Que espetculo lhe oferecem seno faccias, galhofas,
comesainas, bebedeiras, amores baixos, devassides, enganos e
outras coisas parecidas, das quais necessrio afastar os olhos
e os ouvidos dos cristos, mesmo quando se lhes apresentam
diante por mero acaso? Porventura julgamos que o homem est
pouco depravado em si, de tal modo que seja necessrio
ministrar-lhe do exterior formas de toda a espcie de torpezas,
estmulos e incentivos, e como que empurr-lo para a runa? Mas
dir-se-: Nestes escritores, nem tudo mau. Respondo: o mal,
porm, apega-se-nos sempre mais facilmente, e, por isso, enviar
a juventude onde o mal est misturado com o bem, coisa muito
perigosa. Com efeito, mesmo para matar algum, no se
costuma, nem mesmo se pode, dar-lhe o veneno puro, mas
misturado com os melhores manjares ou bebidas; mas, apesar
disso, o veneno faz sentir a sua fora e provoca a morte a quem o
toma. Exatamente assim, o antigo homicida, se quer insinuar-se
no meio de ns, necessariamente tem de adoar os seus txicos
infernais com o acar das carcias das suas fices e discursos.
Conscientes disto, no havemos ns de mandar para o diabo o
seu nefando artifcio? Poder dizer-se: Nem todos so porcos.
Ccero, Virglio, Horcio e outros so honestos e graves.
Respondo: Todavia, tambm estes so pagos cegos que desviam
as mentes dos leitores, do verdadeiro Deus para os deuses e
deusas (Jpiter, Marte, Netuno, Vnus, Fortuna e outras
divindades, sem dvida fingidas). Ora Deus disse ao seu povo:
No deveis recordar o nome dos deuses estrangeiros, e a vossa
boca no deve pronunci-lo (xodo, 23, 13). E, alm disso,
nesses escritores, que caos de supersties, de opinies falsas,
de cupidezas mundanas, em guerra umas contra as outras!
Evidentemente que enchem os seus discpulos de um esprito
diferente daquele que Cristo neles quer infundir. Cristo chama-
nos para fora do mundo, eles imergem-nos no mundo; Cristo
ensina-nos a renncia a ns mesmos, eles ensinam o amor a
ns mesmos; Cristo chama para a humildade, eles para o

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orgulho; Cristo recomenda a simplicidade das pombas, eles


instilam, de mil maneiras, a arte das sutilezas; Cristo aconselha
a modstia, eles espalham a frivolidade; Cristo ama os crdulos,
eles preferem os suspeitosos, os disputadores, os obstinados. E,
para concluir com poucas palavras, pergunto com as palavras do
Apstolo: Que sociedade pode haver entre a luz e as trevas? E
que concrdia entre Cristo e Belial? Ou que de comum entre o
fiel e o infiel? (Corntios, II, 6, 14 e 15). Tambm Erasmo diz,
com razo, nas suas Parbolas: As abelhas abstm-se das flores
podres; do mesmo modo, no deve tocar-se num livro que
contenha pensamentos ptridos[17]. E igualmente: Assim como
nos podemos deitar com segurana absoluta no trevo, pois nesta
erva as serpentes no se escondem; assim tambm devemos
freqentar aqueles livros onde no h nenhum veneno a
temer[18].

II. Resposta.

20. Mas, afinal, que tm de belo e gracioso os escritores pagos,


de modo a serem preferidos aos nossos escritores sagrados?
Acaso s eles nos mostram as elegncias literrias? O mais
perfeito artfice da lngua aquele que a criou, o esprito de
Deus; e os santos de Deus experimentam e pregam que as suas
palavras so mais doces que o mel, mais penetrantes que uma
espada de dois gumes, mais eficazes que o fogo que funde os
metais e mais pesadas que o martelo que despedaa as pedras.
Acaso s os escritores pagos contam histrias memorveis? A
nossa Bblia est cheia de fatos verdadeiros e muito mais
maravilhosos. Acaso s eles formam tropos, figuras, metforas,
alegorias, parbolas e mximas? Nestas coisas, os mais altos
cimos foram por ns atingidos. uma imaginao leprosa
preferir ao Jordo e s outras guas de Israel, o Albana e o
Farfar, rios de Damasco (Livro dos Reis, IV, 5, 12). ramelosa a
vista a que o Olimpo, o Elcona e o Parnaso oferecem panoramas
mais amenos que o Sinai, o Sion, o Ermon, o Tabor e o Monte
das Oliveiras. surdo o ouvido a que soa mais docemente a lira
de Orfeu, a trompa de Homero e de Virglio, que a harpa de
David. estragado a paladar, ao qual sabem melhor o fingido
nctar e a ambrsia, e as fontes de Castlio, que o verdadeiro
man celeste e as fontes de Israel. perverso o corao a que
proporcionam maiores delcias os nomes dos deuses e das
deusas, das musas e das graas, que o nome adorvel de Jeov,
de Cristo Salvador e dos vrios dons do Esprito santo. cega
aquela esperana que passeia pelos campos Elseos, de
preferncia a passear pelos jardins do paraso, pois, naqueles,
tudo fabuloso, ao passo que, nestes, tudo real e
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absolutamente verdadeiro.

III. Resposta.

21. Aceitemos, no entanto, que os escritores pagos tm tambm


elegncias, frases, adgios e mximas morais, dignas de serem
transferidas para ns. Mas devemos enviar para junto deles os
nossos filhos, para colherem essas florzitas? Acaso no lcito
despojar os egpcios e priv-los dos seus ornamentos? Sim,
lcito; at conveniente, segundo as ordens de Deus (xodo, 3,
22). Com efeito, de direito, pertencem Igreja todas as
propriedades dos gentios. necessrio, portanto, insiste-se, ir
para a frente e tomar posse dessas coisas. Resposta: Manasss
e Efraim, tendo inteno de ocupar um pas de gentios para os
Israelitas, avanaram armados e s com homens; as crianas e
os fracos ficaram em casa, em lugar seguro (Josu, 1, 14).
Faamos ns tambm assim: ns, homens j firmes e robustos
pela instruo, pelo discernimento e pela piedade crist,
tomemos essas partes dos escritores pagos, mas no
exponhamos a juventude a esses perigos. Efetivamente, que
faramos ns, se esses pagos trucidassem ou ferissem ou
levassem como escravos os nossos filhos? Infelizmente, tristes
exemplos nos mostram quantos deles a filosofia dessa turba
pag separou de Cristo e precipitou no atesmo. Seria, portanto,
uma atitude cheia de segurana enviar gente armada a roubar
queles que, por disposio divina, esto feridos pela
excomunho, todo o ouro e prata e qualquer outra coisa
preciosa, e fazer a sua distribuio pelos herdeiros do Senhor.
Que Deus suscite espritos hericos que recolham todas as
florzinhas de elegncia que se encontram nesses vastos desertos
e se comprazam em transport-las para os jardins da filosofia
crist, para que no possa desejar-se algo de mais na nossa
casa!

IV. Resposta.

22. Finalmente, se deve admitir-se algum dos pagos nas nossas


escolas, seja Sneca, Epiteto, Plato e outros semelhantes,
mestres de virtude e de honestidade, nos quais h a notar um
menor nmero de erros e de supersties. Era este o conselho
do grande Erasmo, que aconselhava se alimentasse a juventude
crist com as prprias Sagradas Escrituras, e finalmente
acrescentava: Se acaso ela deve demorar-se na literatura
profana, quanto a mm, gostaria que se demorasse naquela parte
que est mais prxima da literatura revelada (Erasmo, no
Compndio de Teologia)[19]. Mas, mesmo estes escritores, no

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bom coloc-los diante da juventude, se primeiro no foram


expurgados de modo a tirar-lhes os nomes dos deuses e
qualquer outra coisa que saiba a superstio, e se os espritos
dos jovens no esto j bem firmes no cristianismo.
Efetivamente, Deus permitiu casar com virgens pags, com a
condio de se lhes rapar os cabelos e cortar as unhas
(Deuteronmio, 21, 12). Entendamo-nos, portanto, bem: no
proibimos, de todo, aos cristos os escritores dos pagos, para
que conheam bem o privilgio celeste com que Cristo cumulou
os crentes (note-se bem: os crentes): manusearo serpentes e,
se beberem alguma coisa mortfera, no lhes far mal (Marcos,
16, 18); mas queremos que se use de precauo, e pedimos e
suplicamos que se no exponham s serpentes os filhos de
Deus, que no tenham ainda uma f bem firme, e que, com
temerria segurana, se lhes no d ocasies de beber venenos.
Disse o esprito de Cristo que os filhos de Deus deviam ser
alimentados com o leite sincero da palavra de Deus (Pedro, I, 2,
2; Timteo, II, 3, 15).

4a. objeo: da dificuldade da Sagrada Escritura para os


primeiros anos.

23. Mas, aqueles que incautamente patrocinam a causa de


Satans contra Cristo, dizem ainda: Os livros da Sagrada
Escritura so demasiado difceis para a juventude, e, por isso,
deve meter-se-lhe nas mos, entretanto, outros livros, enquanto
se lhe desenvolve a capacidade de discernimento.

I. Resposta.

Primeira Resposta: Esta uma afirmao de quem est em erro,


ignora as Escrituras e no conhece a fora de Deus. O que
demonstro de trs maneiras. Primeiro: conhecida a histria de
Timteo, clebre msico de tempos passados, o qual, todas as
vezes que recebia um novo aluno, costumava perguntar-lhe se j
tinha comeado a estudar com outro professor. Se respondia que
no, recebia-o por um preo aceitvel; se respondia que sim,
dobrava o preo, apresentando a razo de que, para o ensinar,
eram necessrios trabalhos dobrados: um para lhe fazer
desaprender as coisas que havia aprendido mal; e outro para lhe
ensinar a arte verdadeira[20]. Ns, porm, embora tenhamos
declarado a todo o gnero humano que o nosso mestre e doutor
Jesus Cristo, alm do qual estamos proibidos de procurar
outro (Mateus, 17, 5; 23, 8), o qual disse: Deixai vir a mim as
criancinhas e no as embaraceis (Marcos, 10, 14), haveremos de
continuar, contra a vontade dele, a conduzi-las a outro? A no
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ser que tenhamos receio que Cristo seja um ocioso que, com
demasiada condescendncia, lhes ensine a sua moral; e,
conseqentemente, conduzimo-las daqui para alm, primeiro
pelas oficinas dos outros e, como disse, pelas tabernas, pelas
tascas e por todas as estrumeiras e, finalmente, quando esto j
estragadas e contaminadas, levamo-las a Cristo, para que as
reforme sua maneira. Mas em que se pensa menos que nestes
jovens infelizes e, quanto a este ponto, de todo inocentes? Ou
devem necessariamente lutar durante toda a vida, tambm para
desaprender as coisas de que foram embebidos nos primeiros
anos, ou so absolutamente repelidos para longe de Cristo e so
abandonados a Satans, para que os forme ele? Com efeito,
aquilo que consagrado a Moloc, no a abominao de Deus?
Estas coisas so horrendas, mas infelizmente so verdadeiras.
Suplico, pela misericrdia de Deus, aos magistrados cristos e
aos chefes das Igrejas que no permitam que sejam oferecidos a
Moloc os jovens cristos, nascidos para Cristo, e a Ele
consagrados pelo batismo.

II. Resposta.

24. falso aquilo que apregoam:

A Escritura demasiado sublime e est acima da capacidade da


idade infantil. Ou ser que Deus no entendeu at que ponto a
sua palavra adaptada ao nosso esprito? (Deuteronmio, 31, 11,
12, e 13). E David no afirma que a lei do Senhor ministra a
sabedoria s crianas (Salmo 18, 8)? Note-se bem: s crianas.
E no diz S. Pedro que a palavra de Deus o leite das crianas
regeneradas, o qual lhes dado para que, alimentadas com ele,
cresam e se desenvolvam (Pedro, I, 2, 2)? Eis o leite de Deus,
fresqussimo, dulcssimo, salubrrimo, de modo que o alimento
das criancinhas geradas para Deus seja a palavra de Deus.
Porque que ento se h-de contradizer a Deus, tanto mais que
a doutrina pag uma comida dura de roer com os dentes, e at
capaz de quebrar os prprios dentes? Por isso, o Esprito Santo,
pela boca de David, convida as criancinhas para a sua escola,
dizendo: Vinde, filhos, ouvi-me e eu vos ensinarei o temor de
Deus (Salmo 33, 12).

III. Resposta.

25. Finalmente, confessamos que h, de fato, nas Sagradas


Escrituras, lugares de grande profundidade, mas tais que neles
os elefantes se afogam e os cordeiros nadam, como escreveu
elegantemente Santo Agostinho[21], ao querer notar a diferena

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entre os sbios do mundo, que presunosamente lem as


Escrituras, e os filhos de Cristo, que delas se aproximam com
nimo humilde e dcil. E que necessidade h de ser conduzido
imediatamente ao mar alto? Pode ir-se pouco a pouco. Primeiro
importa costear os litorais da doutrina do catecismo; depois,
fazer breves travessias, aprendendo a histria sagrada,
pensamentos morais e coisas semelhantes, que no ultrapassem
a capacidade da mente, mas a conduzam, pouco a pouco, a
coisas mais elevadas, que se seguem. Finalmente, tornam-se
aptos para nadar nos mistrios da f. Deste modo, instrudos
desde a infncia nas Sagradas Escrituras, preservar-se-o mais
facilmente das corrupes mundanas e adquiriro aquela
sabedoria que conduz salvao, por meio da f que est em
Cristo Jesus (Timteo, II, 3, 15). Efetivamente, em quem se d a
Deus e, sentando-se aos ps de Cristo, abre os ouvidos
sabedoria, que vem do alto, impossvel que no entre o esprito
de graa, para lhe acender a luz da verdadeira inteligncia e para
lhe mostrar claramente iluminados os caminhos da salvao.

Redarguio.

26. Para terminar: aqueles autores (Terncio, Ccero, Virglio,


etc.) que se pretende oferecer juventude crist, em vez da
Bblia, so tais como eles afirmam que a Sagrada Escritura:
difceis e menos inteligveis que ela para a juventude.
Efetivamente, no foram escritos para adolescentes, mas para
homens de juzo maduro, que se movem j no palco ou no foro.
Aos outros, de nada aproveitam, como o provam os fatos. certo,
com efeito, que um homem feito e que procede virilmente, numa
s lio sobre Ccero aproveita mais que um adolescente que o
aprenda todo, linha por linha. Porque que ento se no remete
para um tempo oportuno o estudo destes clssicos importantes,
se de fato so importantes? Mas digno da maior considerao
aquilo que disse j, isto , que, nas escolas crists, se deve
formar cidados para o cu, e no para o mundo, e que, por
conseqncia, se lhes deve dar professores tais que lhes
incutam doutrinas celestes, de preferncia a doutrinas terrenas,
doutrinas santas, de preferncia a doutrinas profanas.

Concluso.

27. Concluamos, portanto, com estas palavras anglicas: No


pode a construo de um edifcio humano erguer-se naquele
lugar, onde se comea a ver a cidade do Altssimo (Livro IV de
Esdras, 10, 54). E uma vez que Deus quer que sejamos rvores
de justia e plantao de Jeov, onde ele seja glorificado (Isaas,
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61, 3), no convm, portanto, que os nossos filhos sejam


arbustos da plantao de Aristteles, ou de Plato, ou de Plauto,
ou de Tlio, etc. De outro modo, a sentena j foi proferida:
Toda a planta que meu Pai celestial no plantou, ser arrancada
pela raiz (Mateus, 15, 13). Toma precauo, e, se algum quiser
conduzir-te contra a cincia de Deus, no cedas, (Corntios, II,
10, 5).

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Captulo XXVI
DA DISCIPLINA ESCOLAR

Nas escolas necessria a disciplina.

1. verdadeiro o seguinte provrbio usado na lngua popular


boema: uma escola sem disciplina um moinho sem gua.
Efetivamente, assim como se se tira a gua a um moinho, ele
pra necessariamente, assim tambm, se na escola falta a
disciplina, tudo afrouxa. Do mesmo modo, se um campo no
sachado, logo nele nascem ciznia e outras ervas daninhas; se
as rvores no so podadas, tornam-se selvagens e lanam
rebentos inteis. Daqui no se segue que a escola deva estar
cheia de gritos, de pancadas e de varas, mas cheia de vigilncia e
de ateno, da parte dos professores e da parte dos alunos. Com
efeito, que a disciplina seno um processo adequado de tornar
os discpulos verdadeiramente discpulos?

Quanto disciplina devem observar-se trs coisas.

2. Ser, portanto, bom que o formador da juventude conhea,


no s o fim, mas tambm a matria e a forma da disciplina, para
que no ignore porqu, como e quando deve usar uma sensata
severidade.

1. Fim da disciplina.

3. Antes de tudo, creio que doutrina aceite por todos que a


disciplina se deve exercer contra quem exorbita, mas no porque
exorbitou (efetivamente, o fato no pode desfazer-se), mas para
que no exorbite mais. Deve, por isso, aplicar-se a disciplina sem
paixo, sem ira e sem dio, com tal candura e tal sinceridade,
que aquele mesmo a quem a aplicamos se aperceba de que a
pena disciplinar se lhe aplica para seu bem e que ditada pelo
afeto paterno que lhe dedicam aqueles que o dirigem, e por isso
a deve receber com o mesmo nimo com que costuma tomar os
remdios receitados pelo mdico.

2. Matria por causa da qual se deve aplicar a disciplina aos


alunos. No por causa dos estudos.

4. No deve empregar-se uma disciplina severa no que se refere


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aos estudos e s letras, mas apenas nos aspectos ligados aos


costumes. Com efeito, se os estudos so adequadamente
regulados (como ensinmos j), so, por si mesmos, atrativos
para os espritos, e, pela sua doura, atraiem e encantam a todos
(se se excetuar os monstros de homens). Se acontece
diversamente, a culpa no dos alunos, mas dos professores.
Mas, se se ignoram os mtodos de atrair com arte os espritos, ,
sem dvida, em vo que se emprega a fora. Os aoites e as
pancadas no tm nenhuma fora para inspirar, nos espritos, o
amor das letras, mas, ao contrrio, tm muita fora para gerar,
na alma, o tdio e a averso contra elas. Por isso, quando se
adverte que alma se apega a doena do tdio, esta deve ser
afastada com dieta e, depois, com remdios doces, em vez de a
tornar mais violenta com o emprego de remdios violentos. Desta
prudncia d-nos mostras o prprio sol que, no princpio da
primavera, no incide logo sobre as plantas novinhas e tenras,
nem, logo desde o princpio, as estreita e queima com o seu
calor, mas aquecendo-as pouco a pouco, insensivelmente, f-las
crescer e ganhar vigor; e, finalmente, quando j so adultas e
amadurecem os seus frutos e as suas sementes, lana-se sobre
elas com toda a sua fora. O jardineiro usa dos mesmos
cuidados, tratando com mais delicadeza as plantas novinhas,
com mais ternura as que so ainda tenrinhas, e no faz sentir a
tesoura, nem a navalha, nem a foice, nem as feridas s plantas
que ainda as no podem suportar. E o msico, se a guitarra, ou
a harpa, ou o violino est desafinado, no bate nas cordas com o
punho ou com um pau, nem o atira contra uma parede, mas
procede com arte at que as tenha bem afinadas. desta
maneira que deve chegar-se a criar, nos alunos, um amor
harmonioso dos estudos, se se quer evitar que a sua indiferena
se transforme em hostilidade, e a sua apatia em estupidez.

Como se devem estimular para os estudos.

5. Se, porm, por vezes, necessrio espevitar e estimular, o


efeito pode ser obtido por outros meios e melhores que as
pancadas: s vezes, com uma palavra mais spera e com uma
repreenso dada em pblico; outras vezes, elogiando os outros:
olha como esto atentos este teu colega e aquele, e como
entendem bem todas as coisas! Porque que tu s assim
preguioso?; outras vezes, suscitando o riso: Ento tu no
entendes uma coisa to fcil? Andas com o esprito a passear?
Podem ainda estabelecer-se desafios ou sabatinas semanais,
ou ao menos mensais, para ver a quem cabe o primeiro lugar ou
a honra de um elogio, como ensinmos j noutro lugar, desde
que se veja que isto no vai resultar num mero divertimento ou

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numa brincadeira, e por isso intil, mas para que o desejo do


elogio e o medo do vituprio e da humilhao estimulem
verdadeiramente aplicao. Por esta razo, absolutamente
necessrio que o professor assista ao desafio e o dirija com
seriedade e sem artifcios, censure e repreenda os mais
negligentes e elogie publicamente os mais aplicados.

Disciplina por causa dos costumes.


123

6. No entanto, deve aplicar-se uma disciplina mais severa e mais


rgida queles que exorbitam no domnio dos costumes. Ou seja:
1. Em caso de qualquer ato de impiedade, como a blasfmia, a
obscenidade, e todas as faltas que se cometem abertamente
contra a lei de Deus. 2. Em caso de contumcia e de malcia
obstinada, como quando algum aluno despreza as ordens do
professor ou de qualquer outro superior, e quando sabe o que
deve fazer, mas, conscientemente, o no faz. 3. Em caso de
soberba e de vaidade, ou ainda de inveja e de preguia, como
quando um aluno, solicitado por um colega para lhe ensinar
qualquer coisa, se recusa a ajud-lo.

Porque razo se deve proceder assim.

7. Com efeito, aqueles delitos do primeiro gnero ofendem a


majestade de Deus; os do segundo gnero arruinam a base de
todas as virtudes (humildade e docilidade); os do terceiro gnero
inibem e retardam os progressos rpidos nos estudos. O delito
contra Deus um desregramento que deve ser expiado com um
durssimo castigo; aquele que algum comete contra os homens
e contra si mesmo uma iniquidade a que se deve remediar com
uma correo dura; aquele que se comete contra Prisciano[1]
uma ndoa que se deve tirar com a esponja da repreenso. Numa
palavra, a disciplina deve tender no sentido de que, em tudo e
sempre, se estimule e se fortalea, atravs de um exerccio e de
uma prtica constante, a reverncia para com Deus, o respeito
para com o prximo e o desejo de cumprir os deveres e as
obrigaes da vida.

3. A forma da disciplina tomada do sol.

8. Um timo mtodo de regular a disciplina -nos ensinado pelo


Sol, o qual ministra s coisas que crescem: 1. sempre, luz e
calor; 2. freqentemente, chuva e vento; 3. raras vezes, raios e
troves, embora estas coisas tenham tambm a sua utilidade.

Como deve proceder-se para utilizar este modelo.


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9. imitao do sol, o diretor da escola esforar-se- por levar a


juventude a cumprir o seu dever:

1.

I. Com exemplos constantes, mostrando que um modelo vivo de


todas aquelas coisas para as quais os alunos devem preparar-se.
Se falta isto, tudo o resto vo.

2.

II. Com palavras de formao, de exortao e de censura, com a


condio de que, quer ensine, quer admoeste, quer mande, quer
repreenda, mostre sempre bem claramente que faz tudo com
amor paternal, com inteno de edificar a todos e no de
arruinar seja quem for. Se o discpulo no v bem claramente
este amor e no est dele convencido, facilmente, no s
despreza a disciplina, como at se obstina contra ela.

3.

III. Todavia, se houver algum aluno com um esprito to infeliz


para quem estes remdios suaves no sejam suficientes, importa
recorrer a remdios mais violentos, para que nada do que foi
planeado seja abandonado, e antes de ele ser dado por
incorregvel, como um terreno imprprio para qualquer cultura,
do qual nada h a esperar. Talvez, acerca de alguns, ainda hoje
seja verdadeiro o seguinte provrbio: o frgio no se corrige
seno fora de pancadas[2]. Ao menos, esta disciplina, se no
aproveitar quele a quem aplicada, aproveitar, todavia, aos
outros, pelo medo que lhes incute, desde que se tenha o cuidado
de no recorrer, por qualquer motivo, como freqentemente
acontece, a remdios extremos, para que os remdios extremos
se no esgotem antes dos casos extremos.

Resumo.

10. O resumo do que se disse e do que vai dizer-se seja o


seguinte: a disciplina tenda para que, naqueles que preparamos
para Deus e para a Igreja, formemos e confirmemos
constantemente a tmpera das inclinaes, de modo a tornar tal
tmpera semelhante quela que Deus exige aos seus filhos,
confiados escola de Cristo, para que exultem com tremor
(Salmo 2, 11), e trabalhando na sua salvao com temor e tremor
(Filipenses, 2, 12), gozem no Senhor (Ibid, 2, 2) isto , para que
possam e saibam, no s amar, como tambm reverenciar os
seus formadores, e no s se deixem conduzir de boa vontade
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onde devem ser conduzidos, mas at desejem vivamente ser


conduzidos. Esta tmpera das inclinaes no pode obter-se com
meios diversos daqueles que apontmos j: bons exemplos,
palavras carinhosas, amor constantemente sincero e manifesto;
somente em casos muito extraordinrios, fulminando e
trovejando abertamente, mas, mesmo ento, sempre com a
inteno de que a severidade termine sempre no amor, se isso
possvel.

Por uma aplicao semelhante.

11. Efetivamente, quem viu alguma vez (seja-me ainda lcito


esclarecer este ponto com um exemplo) um ourives formar uma
pequena imagem s fora de golpes? Ningum. As imagens
pequenas fazem-se melhor, fundindo-as que martelando-as. E se
lhe fica preso algum pedacito de metal suprfluo e intil, o
artista habilidoso no o bate impetuosamente com o martelo,
mas extrai-o suavemente com o martelinho, ou desprende-o com
a lima, ou corta-o com a pina, e, fazendo tudo com cautela,
acaba por polir e alisar a sua obra. E julgamos ns poder formar
uma pequena imagem do Deus vivo, uma criatura racional, com
impetos irracionais?

Outro exemplo.

12. Tambm o pescador que pensou apanhar peixes em guas


mais profundas, com uma rede maior, no prende rede apenas
pedaos de chumbo que a mergulhem na gua e a obriguem a
arrastar-se pelo fundo, mas, do lado oposto, prende-lhe pedaos
de cortia que a mantenham superfcie da gua. De modo
semelhante, quem resolveu fazer uma pesca de virtudes com a
juventude, por um lado, dever domin-la pela severidade para a
tornar temente, humilde e obediente, e, por outro lado, pela
afabilidade, dever conduzi-la ao amor e ao zelo alegre. Felizes os
artfices desta tmpera! Feliz a juventude que tem tais mestres!

13. Tem aqui cabimento a opinio do eminente Eilhard Lubin,


Doutor em Teologia, o qual, no prefcio ao Novo Testamento,
editado em grego, latim e alemo, dissertando acerca da reforma
das escolas, escreveu estas palavras: A outra coisa que tudo o
que se prope juventude, que seja adaptado sua capacidade,
lhe seja exigido de modo que nada faam contra a vontade e
fora, mas, tanto quanto possvel, espontaneamente e de boa
vontade, e com verdadeiro prazer do esprito. Por isso, sou de
opinio de que as varas e as vergastas, instrumentos servs e de
modo algum convenientes para pessoas livres, se no
empreguem nas escolas, mas sejam afastadas para longe, e
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sejam empregadas com escravos ou com maus servos de esprito


servil. Estes devem ser notados a tempo e devem ser afastados
das escolas, igualmente a tempo, no s por causa da sua
ndole, prpria de espritos servs, mas tambm por causa da sua
perversidade, que quase sempre anda emparelhada com aquela;
e se a estas pssimas qualidades se acrescentam os meios do
saber e das artes, ento estas e aqueles transformam-se em
armas de vileza e sero espadas nas mos de loucos furiosos
que, com elas, se degolaro a si mesmos e aos outros. H,
todavia, outros gneros de penas que podem ser aplicadas aos
jovens que nasceram livres e de alma liberal, etc.[3].

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Captulo XXVII
AS INSTITUIES ESCOLARES
DEVEM SER DE QUATRO GRAUS,
EM CONFORMIDADE COM A IDADE
E COM O APROVEITAMENTO

A prudncia dos filhos do sculo deve ser imitada pelos filhos da


luz.

1. Os artesos comeam por fixar aos seus aprendizes um certo


tempo (dois anos, trs anos, etc., at sete anos, conforme a sua
arte mais sutil ou mais complexa), e, dentro desse espao de
tempo, o curso das lies deve estar terminado; e cada um,
depois de instrudo em tudo o que diz respeito quela arte, de
aprendiz torna-se oficial da sua arte, e depois mestre. Convm,
portanto, fazer o mesmo nas nossas escolas, e estabelecer para
as artes, para as cincias e para as lnguas, um determinado
espao de tempo, de modo que, dentro desse perodo, os alunos
terminem todo o curso geral dos estudos e saiam dessas oficinas
de humanidade homens verdadeiramente instrudos,
verdadeiramente morigerados e verdadeiramente piedosos.

Para uma educao perfeita do homem todo, requer-se todo o


tempo da juventude: 24 anos.

2. Para obter este escopo, tomamos, para exercitar os espritos,


todo o tempo da juventude (efetivamente, no nosso caso, no se
trata de aprender uma s arte, mas o complexo de todas as artes
liberais, juntamente com todas as cincias e algumas lnguas),
desde a infncia at idade viril, ou seja 24 anos, repartidos em
perodos determinados, os quais se devem dividir tomando por
guia a natureza. Efetivamente, a experincia mostra que o corpo
do homem, em geral, cresce em estatura, at idade de vinte e
cinco anos, e no at mais tarde; depois, robustece-se,
adquirindo vigor. E este crescer lento (com efeito, o corpo de
certos animais, muito maior, em alguns meses, ou ento em um
ano ou dois, atinge o seu mximo desenvolvimento) de crer que
a divina providncia o tenha reservado natureza humana,
precisamente para que o homem tenha todo o tempo necessrio
para se preparar para realizar as funes da vida.

Deve ser repartido em quatro escolas.


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3. Dividiremos, portanto, em quatro partes distintas os anos da


idade ascendente: infncia, puercia, adolescncia e juventude,
atribuindo a cada uma destas partes seis anos e uma escola
peculiar, de modo que:

I. O regao materno seja a escola da infncia;

II. A escola primria (ludus literarius) , ou escola pblica de


lngua verncula, seja a escola da puercia;

III. A escola de latim ou o ginsio seja a escola da adolescncia;

IV. A Academia e as viagens sejam a escola da juventude.

E necessrio que a escola materna exista em todas as casas; a


escola de lngua verncula, em todas as comunas, vilas e aldeias;
o ginsio, em todas as cidades; a Academia em todos os reinos e
at nas provncias mais importantes.

Os trabalhos de cada uma destas escolas no devem diferir


quanto matria, mas quanto forma.

4. Embora estas escolas sejam diversas, no queremos, todavia,


que nelas se aprendam coisas diversas, mas as mesmas coisas
de maneira diversa, ou seja, todas aquelas coisas que podem
tornar os homens verdadeiramente homens, os cristos
verdadeiramente cristos, os sbios verdadeiramente sbios,
mas segundo a idade e o grau da preparao antecedente, e
conduzindo sempre mais acima. Segundo as leis do mtodo
natural, as disciplinas no devem ser ensinadas separadamente,
mas sempre todas em conjunto, da mesma maneira que uma
rvore cresce sempre toda, em cada uma das suas partes, e isto
durante este ano, para o ano que vem e at daqui a cem anos,
enquanto estiver verdejante.

Diferena das escolas em razo da forma dos exerccios.

5. Haver, todavia, uma trplice diferena. Primeiro, porque nas


primeiras escolas todas as coisas sero ensinadas de modo geral
e rudimentar; nas escolas seguintes, tudo ser ensinado de
maneira mais particularizada e distinta. Da mesma maneira que
uma rvore que, em cada ano, se expande em novas razes e em
novos ramos, e assim cada vez mais se revigora e cada vez mais
frutos produz.

1. Porque numa escola importa ensinar de uma maneira, e noutra


de outra.
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2. Porque numa escola necessrio insistir mais numas coisas, e


noutras.

6. Segundo, porque, na primeira escola, na materna, se devem


exercitar sobretudo os sentidos externos, para que se habituem
a aplicar-se bem aos prprios objetos e a conhec-los
distintamente. Na escola primria, devem exercitar-se os
sentidos internos, a imaginao e a memria, juntamente com os
seus rgos executores, as mos e a lngua, lendo, escrevendo,
pintando, cantando, contando, medindo, pesando, imprimindo
vrias coisas na memria, etc. No ginsio, com o estudo da
dialtica, da gramtica, da retrica e das outras cincias positivas
e artes, ensinadas terica e praticamente, formar-se- a
inteligncia e o juzo de todas as coisas recolhidas atravs dos
sentidos. Finalmente, as Academias formaro sobretudo aquelas
coisas que dizem respeito vontade, ou seja, as faculdades que
ensinam a conservar a harmonia (e, quando esta perturbada, a
refaz-la), servindo-se da Teologia para a alma, da filosofia para a
mente, da medicina para as funes vitais do corpo e da
jurisprudncia para os bens exteriores.

Motivo desta gradao.

7. Com efeito, o verdadeiro mtodo de formar adequadamente os


espritos consiste precisamente em que, primeiro, as coisas
sejam apresentadas aos sentidos externos, aos quais
impressionam imediatamente. E quando a sensao externa
imprimiu nos sentidos internos as imagens das coisas, estes,
excitados por essas imagens, devem aprender a exprimi-las e a
reproduzi-las, tanto interiormente por meio da reminiscncia,
como exteriormente por meio das mos e da lngua. Depois
destes trabalhos preparatrios, entre a inteligncia em ao, e,
por meio de minuciosas observaes, confronte todas as coisas
entre si e pondere-as, para lhes apreender as razes, o que
formar a verdadeira inteligncia das coisas e o verdadeiro juzo
acerca das mesmas. Finalmente, habitue-se a vontade (que o
centro do homem e a diretora de todas as suas aes) a exercer
legitimamente o seu imprio sobre todas as coisas. Querer
formar a vontade antes da inteligncia (como querer formar a
inteligncia antes da imaginao e a imaginao antes dos
sentidos) trabalho perdido. Mas, infelizmente, procedem assim
aqueles que ensinam s crianas a lgica, a potica, a retrica e
a tica, antes das coisas reais e sensveis; agem como quem
quisesse fazer danar uma criancinha de dois anos, que ainda
mal se sustem em p. Mantemo-nos firmes na nossa opinio de,
em tudo e sempre, tomar a natureza por guia; e assim como esta

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manifesta as suas faculdades, umas aps as outras, assim


tambm ns somos de opinio de que, para o desenvolvimento de
uma, devemos esperar pelo desenvolvimento da outra.

3. Porque uns se exercitam nestas, e outros naquelas.

8. A terceira diferena reside em que as escolas inferiores, a


materna e a primria, exercitam a juventude de ambos os sexos;
a escola de latim deve educar sobretudo, de modo perfeito, os
adolescentes que aspiram a coisas mais altas que os trabalhos
manuais; e as Academias devem formar os doutores e os futuros
condutores dos outros, para que, nem s igrejas, nem s
escolas, nem s administraes pblicas, faltem dirigentes
competentes.

As quatro escolas correspondem s quatro pares do ano.

9. Estas quatro espcies de escolas podem, no sem razo,


comparar-se s quatro partes do ano: a escola materna faz
lembrar a amena primavera, embelezada de rebentos e de
florinhas de vria fragrncia; a escola primria representa o
vero, que nos mostra as espigas cheias e ainda certos frutos
precoces; o ginsio corresponde ao outono, que recolhe os ricos
frutos dos campos, dos jardins e das vinhas, e os guarda nos
armazns da mente; e, finalmente, a academia deve assemelhar-
se ao inverno que prepara, para os vrios usos, os frutos
recolhidos, para que possa ter-se com que viver durante todo o
resto da vida.

Tambm as rvores crescem gradualmente em quatro tempos.

10. Esta maneira de instruir e educar acuradamente a juventude


pode comparar-se tambm ao cultivo dos jardins. Com efeito, as
criancinhas de seis anos, bem exercitadas pelos cuidados dos
pais e das amas, parecem semelhantes s arvorezinhas que
foram carinhosamente plantadas, enraizaram bem e comeam a
lanar pequeninos ramos. Os adolescentezinhos de doze anos
assemelham-se s arvorezinhas que j tm ramos e lanam
rebentos frutferos; mas no se v ainda bem que que contm
esses rebentos; ver-se- em breve. Os adolescentes de dezoito
anos, que possuem j conhecimento pleno das lnguas e das
artes, assemelham-se s plantas que esto todas revestidas de
flores e, com isso, oferecem um belo espetculo aos olhos e um
agradvel odor ao nariz e prometem frutos saborosos para a
boca. Finalmente, os jovens de vinte e quatro ou vinte e cinco
anos, j plenamente cultivados com os estudos acadmicos,

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lembram as rvores cheias de frutos, os quais tempo de colher


e de utilizar de vrias maneiras.

Mas cada uma destas coisas deve ser exposta de uma maneira
mais pormenorizada.

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Captulo XXVIII
PLANO
DA ESCOLA MATERNA

Devem procurar-se primeiro as coisas principais.

1. Todos os ramos principais que uma rvore vir a ter, ela f-los
despontar do seu tronco, logo nos primeiros anos, de tal maneira
que, depois, apenas necessrio que eles cresam e se
desenvolvam. Do mesmo modo, todas as coisas, em que
queremos instruir um homem para utilidade de toda a vida,
devero ser-lhe plantadas logo nesta primeira escola. Que isto
possvel, tornar-se- claro a quem percorrer todos os gneros de
estudos. Mostr-lo-emos com poucas palavras, resumindo todas
essas coisas em vinte pontos[1].

Catlogo das matrias a serem ensinadas nestas escolas.


I.

2. A chamada Metafsica tem precisamente aqui o seu incio, pois


todas as coisas, a princpio, so apreendidas pelas crianas com
conceitos gerais e confusos: enquanto vem alguma coisa,
ouvem, saboreiam, apalpam, advertem que alguma coisa existe,
mas no julgando que coisa seja em espcie, e s mais tarde,
pouco a pouco, distinguindo o que seja. Comeam, portanto, a
entender os seguintes termos gerais: alguma coisa, nada, existe,
no existe, desta maneira, de outra maneira, onde, quando, etc.,
semelhante, dissemelhante, etc., as quais coisas so
precisamente os fundamentos da cincia metafsica.

II.

3. Nas cincias fsicas, nestes primeiros seis anos, pode


conduzir-se a criana de modo a no ignorar o que seja a gua, a
terra, o ar, o fogo, a chuva, a neve, o gelo, a pedra, o ferro, a
planta, a erva, a ave, o peixe, o boi, etc. E deve tambm aprender
a nomenclatura e o uso dos membros do seu prprio corpo, ao
menos dos externos. Estas coisas aprendem-se facilmente nesta
idade e lanam os fundamentos da cincia natural.

III.

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4. A criana entende os rudimentos da tica, quando comea a


distinguir e a designar a luz e as trevas e a sombra, e as
diferenas entre as vrias cores: branco, preto, vermelho, etc.

IV.

5. Ser o incio da astronomia, conhecer aquilo a que se chama


cu, sol, lua, estrelas, e notar que estas coisas nascem e se
pem todos os dias.

V.

6. Aprende os primrdios da geografia, quando comea a


entender o que um monte, um vale, um campo, um rio, uma
aldeia, um castelo, uma cidade, segundo as ocasies que lhe
oferece o lugar onde educada.

VI.

7. Lanam-se os fundamentos da cronologia, se a criana


entende o que significa hora, dia, semana, ano, e o que significa
vero, inverno etc., e ontem, no dia anterior, amanh, depois de
amanh, etc.

VII.

8. Constitui o incio da histria poder recordar-se e passar em


resenha os fatos acontecidos h pouco, como que tal ou tal
indivduo se comportou nesta ou naquela situao, embora estas
coisas sejam tratadas puerilmente.

VIII.

9. Lanam-se as razes da aritmtica, se a criana entende que


significa pouco e muito, se sabe contar ainda que seja at dez, se
nota que trs so mais que dois e que trs mais um so quatro,
etc.

IX.

10. Possuiro os rudimentos da geometria, se entenderem a que


que chamamos grande e pequeno, comprido e breve, largo e
estreito, grosso e fino. Igualmente, se entendem a que que
chamamos linha, cruz, crculo, etc, e vem medir certas coisas
com o palmo, com o brao, com os dedos, etc.

X.

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11. Iniciam tambm o estudo da esttica, se vem pesar as


coisas com a balana, e aprendem a pesar qualquer coisa com a
mo, para saberem se pesada ou leve.

XI.

12. Comeam o tirocnio das artes mecnicas, se se lhes permite,


e at se lhes ensina a fazer qualquer coisa: por exemplo,
transportar uma coisa daqui para alm, ordenar as coisas desta
ou daquela maneira, construir e destruir, unir e desunir, etc.,
como s crianas, nesta idade, d prazer. Estas coisas, como no
so seno tentativas para produzir coisas segundo o modelo da
natureza, no s no devem ser proibidas, mas at devem ser
fomentadas e prudentemente dirigidas.

XII.

13. A arte dialtica da razo desponta j aqui e lana os seus


grmens: observando que as conversas se fazem por meio de
perguntas e de respostas, as crianas habituam-se tambm a
perguntar qualquer coisa e a responder s perguntas que lhes
so feitas. Importa apenas ensinar-lhes a interrogar aptamente e
a responder diretamente s perguntas, para que se habituem a
fixar o pensamento no tema proposto, e a no divagar.

XIII.

14. A gramtica infantil consistir em pronunciar corretamente a


lngua materna, isto , em proferir articuladamente as letras, as
slabas e as palavras[2].

XIV.

15. Iniciam o estudo da retrica, se imitam os tropos e as figuras


contidas nas conversas familiares. Em primeiro lugar, importa
ensinar-lhes que o gesto deve corresponder s palavras e que o
tom da voz deve corresponder qualidade da conversa, de modo
que aprendam a pronunciar com voz mais alta as ltimas slabas
das perguntas e, com voz mais baixa, as ltimas slabas das
respostas, e coisas semelhantes, que a prpria natureza como
que ensina; e, se qualquer coisa passa das medidas, pode, com
prudente mtodo formativo, corrigir-se facilmente.

XV.

16. A criana adquirir o gosto pela poesia, se, nesta primeira


idade, lhe ensinarem muitos pequenos poemas, sobretudo de
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sentido moral, quer rtmicos, quer mtricos, de que esto bem


providas todas as lnguas.

XVI.

17. Adquirir os primrdios da msica, aprendendo alguns dos


mais fceis salmos e hinos sagrados, o que ter lugar nos
exerccios quotidianos de piedade.

XVII.

18. Os rudimentos de economia domstica consistiro em


aprender de cor o nome das pessoas de que consta a familia, ou
seja, quem se chama pai, me, criada, criado, inquilino, etc., e
igualmente aprendendo os nomes das partes da casa: trio,
cozinha, quarto, estbulo, etc., e dos utenslios domsticos:
mesa, prato, faca, copo, etc., juntamente com o seu uso.

XVIII.

19. Quanto poltica, a criana inicia-se nela mais dificilmente,


pois os conhecimentos desta idade com dificuldade se projetam
fora de casa. Pode, todavia, ser iniciada, se lhe fazem observar
que certas pessoas da cidade se reunem na Cmara, as quais
so chamadas Senadores; e, de entre estes, um tem o nome de
Presidente, outro o de Secretrio, outro o de Notrio, etc.

XIX.

20. A moral (tica) a disciplina que, na escola materna, dever,


antes de todas, receber fundamentos solidssimos, se queremos
que as virtudes sejam como que congnitas juventude bem
formada. Por exemplo[3]:

(1) a temperana: observe-se a capacidade do estmago, e nunca


se permita s crianas que tomem alimentos, alm dos
necessrios para saciar a fome e a sede.

(2) a limpeza na mesa, nos vestidos e tambm nos brinquedos e


nos objetos de adorno das crianas deve ser esmerada.

(3) a venerao devida para com os superiores.

(4) a obedincia, sempre pronta e solcita, s ordens e s


proibies.

(5) a veracidade religiosa em todas as coisas, de tal maneira que


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nunca se lhes permita que mintam ou enganem, quer a brincar


quer a srio (pois a brincadeira, em coisas no boas, pode acabar
por degenerar num dano srio).

(6) aprendam a justia, no tocando, nem levando para casa, nem


guardando para si, nem ocultando nada sem licena do dono, e
nada fazendo que cause tristeza ou inveja a outrem.

(7) eduquem-se sobretudo para a caridade, para que estejam


sempre prontas a distribuir pelas outras daquilo que tm, todas
as vezes que algum, impelido pela necessidade, a elas se dirige;
mais ainda, a faz-lo espontaneamente. Com efeito, esta a
virtude mais crist e recomendada acima de todas pelo esprito
de Cristo; se, principalmente com ela, na frigidssima velhice do
mundo presente, se aquecer o corao dos homens,
conseguiremos a salvao da Igreja.

(8) as crianas devem ser tambm exercitadas em, trabalhos e


ocupaes contnuas, quer de carter srio quer de carter
ldico, para que a ociosidade se lhes torne insuportvel.

(9) habituem-se as crianas, no somente a no tagarelarem


constantemente e a no dizerem tudo o que lhes vem boca,
mas tambm a guardar silncio quando a ocasio o exige, como
o caso quando outros falam, quando est presente alguma
pessoa de elevada categoria, quando se produz algum
acontecimento que exige o silncio.

(10) Nesta primeira idade, devem ser formadas sobretudo na


pacincia, da qual tero necessidade durante toda a vida; de tal
maneira que, antes que as paixes irrompam mais violentamente
e lancem razes, sejam domadas, e as crianas se habituem a
deixarem-se guiar pela razo e no pela paixo, e a refrearem e a
no darem largas ira, etc.

(11) a cortesia e solicitude em servir os outros o mais belo


ornamento da juventude e, mais ainda, da vida inteira. Devem,
por isso, ser nela exercitadas, durante estes primeiros seis
anos, para que sempre que se lhes oferea a ocasio de servir e
de ser agradvel aos outros, o faam imediatamente.

(12) Deve acrescentar-se tambm a urbanidade das atitudes,


para que nada faam ineptamente ou tolamente, mas faam tudo
com a devida modstia. A esta virtude pertencem a afabilidade
das atitudes, cumprimentar, responder aos cumprimentos, pedir
por favor quando necessitam de qualquer coisa, dizer muito
obrigado quando recebem qualquer benefcio, fazendo uma
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modesta inclinao de cabea, beijando as mos, e coisas


semelhantes.

XX.

21. Finalmente, as crianas de seis anos podem ser introduzidas


no estudo da religio e da piedade[4], de modo a aprenderem de
cor os principais pontos do catecismo e os fundamentos do
cristianismo e, tanto quanto a idade o permite, os comecem a
entender e a pr em prtica. E assim, compenetradas do
sentimento da divindade, vendo Deus presente em toda a parte e
considerando-o como vingador justssimo do mal, se habituem a
no cometer nada de mal; e, ao contrrio, amando-o, venerando-
o, invocando-o, louvando-o, como remunerador benignssimo do
bem, e dele esperando misericrdia na vida e na morte, se
habituem a no deixar de fazer nada de quanto bem se
aperceberam que lhe agrada e a viver sob o olhar de Deus e
(como diz a Escritura) a andar com Deus[5].

Utilidade da infncia formada desta maneira.

22. Assim, poder dizer-se dos filhos dos cristos aquilo que o
evangelista disse do prprio Cristo: que ele crescia em
sabedoria, em idade e em graa, diante de Deus e dos homens
(Lucas, 2, 52).

Porque que, a este propsito, se no pode prescrever nada de


mais pormenorizado.

23. Estas sero as metas, estas sero as tarefas da escola


materna. Mas no se pode explicar mais pormenorizadamente,
ou seja, no se pode mostrar por meio de quadros que programa
se deva desenvolver em cada ano, em cada ms, em cada dia
(como mostraremos ser necessrio na escola primria e na de
latim)[6]; e no se pode pormenorizar, como no programa das
escolas que vm a seguir, por duas razes. Em primeiro lugar,
porque os pais, ocupados com os negcios domsticos, no
podem observar to estritamente a ordem como nas escolas
pblicas, onde se no faz outra coisa seno educar a juventude.
Em segundo lugar, porque o engenho e o desejo de aprender se
manifestam de modo muito diverso nas crianas, sendo umas
mais precoces e outras mais lentas. Algumas crianas de dois
anos falam j desenvoltarnente e so capazes de tudo; outras,
dificilmente, aos cinco anos, esto ao nvel daquelas. Por isso,
necessrio confiar inteiramente prudncia dos pais a formao
das criancinhas desta primeira idade.

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Salvo duas grandes ajudas:


I. O informador da escola materna.

24. Pode, todavia, fazer-se utilmente duas coisas.

Primeira: compilar um livro de conselhos para os pais e para as


amas, para que no ignorem os seus deveres. Neste livro, devem
expor-se, uma por uma, todas as coisas em que necessrio
formar a infncia, e dizer de que ocasies deve aproveitar-se para
agir, e quais as maneiras e as regras que devem observar-se na
fala e no gesto para incutir nas crianas as primeiras noes
elementares. Um opsculo deste gnero (sob o ttulo O
informador da escola materna)[7] ser por ns escrito.

II. O exercitador dos sentidos.

25. Outra coisa que poder ser til aos exerccios da escola
materna ser um Livrinho de Imagens, a colocar nas mos das
prprias crianas. Com efeito, como nesta escola se deve
sobretudo exercitar os sentidos a receber as impresses das
coisas mais fceis, e a vista ocupa um lugar importante entre os
sentidos, conseguiremos o nosso objetivo se colocarmos sob os
olhos das criancinhas todas as primeiras noes de histria
natural, de tica, de astronomia, de geometria, etc., mesmo
segundo a ordem do programa didtico, h pouco delineado.
Neste livro, com efeito, pode pintar-se montes, vales, plantas,
aves, peixes, cavalos, bois, ovelhas, homens de vrias idades e
de vrias estaturas, e principalmente a luz e as trevas, o cu
com o sol, a lua, as estrelas, as nuvens, as cores fundamentais,
e tambm os utenslios domsticos e os dos artesos: panelas,
frigideiras, talhas, martelos, tesouras, etc. De igual modo, podem
pintar-se pessoas com os seus distintivos, como um rei com o
cetro e a coroa, um soldado com as armas, um cocheiro com o
coche, um lavrador com a charrua, um carteiro a distribuir
cartas, e, em cima de cada figura, uma inscrio a indicar o seu
significado: cavalo, boi, co, rvore etc.[8].

Utilidade deste livro.

26. A utilidade deste livro trplice: 1. ajuda a imprimir as coisas


na mente das crianas, como dissemos j; 2. atrai os espritos
tenros a procurar em qualquer outro livro coisas para se divertir;
3. faz aprender a ler mais facilmente, pois, como as figuras das
coisas tm o seu nome escrito por cima, poder comear-se a
ensinar a ler, ensinando a ler as letras desses nomes.

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Captulo XXIX
PLANO
DA ESCOLA
DE LNGUA NACIONAL

A escola de lngua nacional deve ser anterior de latim.

1. No captulo IX, demonstrei que toda a juventude, de um e


outro sexo, deve ser enviada s escolas pblicas. Agora
acrescento que toda a juventude deve ser confiada, primeiro, s
escolas de lngua nacional, embora alguns sejam de opinio
contrria. Zepper, no livro 1, cap. 7, da sua Poltica
eclesiastica[1], e Alsted, no cap. 6 da sua Escolstica[2],
aconselham a mandar s escolas de lngua nacional apenas as
raparigas e os rapazes que viro a dedicar-se s artes mecnicas;
mas aconselham a enviar, no escola de lngua nacional, mas
diretamente escola de latim, as crianas que, segundo a
inteno de seus pais, aspiram a uma mais profunda cultura do
esprito. Alsted acrescenta: discorde quem quiser; eu proponho
o caminho e o mtodo que gostaria de ver seguido por aqueles
que desejaria o mais bem instrudos possvel. Ora, o mtodo da
nossa Didtica obriga-nos a discordar.

Porque:

2. Discordamos porque: 1. queremos dar a todos aqueles que


nasceram homens uma instruo geral capaz de educar todas as
faculdades humanas. Importa, portanto, conduzi-los todos, em
conjunto, at onde possvel conduzi-los todos em conjunto, a
fim de que todos se animem, se encorajem e se estimulem
mutuamente; 2. queremos que todos se formem em todas as
virtudes, e, por isso, tambm na modstia, na concrdia e no
servio mtuo. No devem, portanto, separar-se to cedo uns
dos outros, nem deve oferecer-se a alguns ocasio de se
julgarem mais que outros e de os desprezarem; 3. querer
determinar, volta dos seis anos, qual a vocao de cada um, se
para os estudos ou para os trabalhos e artes manuais, parece
um verdadeiro ato de precipitao, pois, naquela idade, no se
manifestam ainda bem nem as foras do engenho nem as
inclinaes da alma; e umas e outras desenvolvem-se muito
melhor depois; precisamente como se no pode ver quais as
ervas que se devem arrancar e quais as que se devem conservar
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num jardim, enquanto so novinhas, mas pode ver-se quando


esto j crescidas. E no se abra a escola de latim apenas aos
filhos dos ricos, ou dos nobres, ou apenas daqueles que exercem
as magistraturas, porque no so somente os filhos destes que
nascem para subir aos altos graus nas magistraturas, mas
tambm os outros, que, por isso, no devem ser postos de parte
como gente sem esperana. O esprito sopra onde quer, e nem
sempre comea a soprar em determinado tempo.

3. A quarta razo , para ns, que o nosso mtodo universal no


aspira apenas a possuir essa ninfa, geralmente objeto de um
ardente amor, que a lngua latina, mas procura tambm o
caminho a seguir para que possam dominar-se igualmente as
lnguas vernculas de todos os povos (para que todos os
espritos louvem, cada vez mais, o Senhor). Seria inoportuno
perturbar uma tal inteno com um salto to desmedido por cima
de toda a lngua nacional.

4. Em quinto lugar, querer ensinar uma lngua estrangeira a


quem no domina ainda a sua lngua nacional, como querer
ensinar equitao a quem no sabe ainda caminhar. prefervel,
portanto, fazer as coisas separadamente, como demonstrmos
no captulo XVI, fundamento IV. Do mesmo modo que Ccero
dizia que lhe era impossvel ensinar a aprender a quem no sabia
falar[3], tambm o nosso mtodo proclama que no convm
ensinar o latim a quem no sabe ainda a sua lngua nacional,
pois estabeleceu que esta deve dar a mo outra e servir-lhe de
guia.

5. Finalmente, como a instruo que ns procuramos dar uma


instruo prtica, possvel, com igual facilidade, conduzir os
alunos ao conhecimento do material lingustico com a ajuda de
livros escritos em lngua nacional, que contenham a
nomenclatura das coisas. Procedendo assim, os alunos
aprendero a lngua latina muito mais facilmente, pois bastar
que adaptem s coisas por eles j conhecidas a nova
nomenclatura latina e que depois, com prudente gradao,
acrescentem ao conhecimento prtico das coisas o seu
conhecimento terico.

Objetivos e metas da escola de lngua nacional.

6. Mantendo, portanto, a nossa hiptese de quatro espcies de


escolas, dilinearemos como se segue a escola de lngua nacional.
O objetivo e a meta da escola de lngua nacional ensinar a toda
a juventude, dos seis aos doze (ou treze) anos de idade, aquelas
coisas que lhe sero teis durante toda a vida. Ou seja:
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I. Ler correntemente tudo aquilo que, em letras tipogrficas ou


mo, est escrito na lngua nacional.

II. Escrever, primeiro caligraficamente, depois rapidamente, e,


por ltimo, em conformidade com as regras gramaticais da lngua
nacional, as quais devem ser expostas do modo mais familiar, e
devidamente aplicadas por meio de exerccios.

III. Contar, por meio de nmeros ou de clculos, conforme a


necessidade.

IV. Medir, segundo as regras da arte, de qualquer maneira, o


comprimento, a largura, a distncia, etc.

V. Cantar melodias das mais correntes; e aos que tiverem mais


aptides para isso, ensinar tambm os rudimentos da msica.

VI. Aprender de cor a maior parte das salmdias e dos hinos


sagrados que so usados em vrios lugares, para que,
alimentados pelos louvores de Deus, saibam (como diz o
Apstolo)[4] ensinar-se e admoestar-se a si mesmos, mediante os
salmos, os hinos e os cnticos espirituais, cantando-os em
louvor de Deus nos seus coraes.

VII. Alm do catecismo, saibam na ponta da lngua as histrias e


as mximas principais de toda a Sagrada Escritura, para que as
saibam recitar.

VIII. Aprendam de cor, entendam e comecem a pr em prtica os


ensinamentos morais, expressos em regras e ilustrados com
exemplos, adaptados capacidade da sua idade.

IX. Acerca das condies econmicas e polticas, conheam o


suficiente para compreenderem aquilo que todos os dias vem
fazer em casa e na sociedade.

X. No ignoraro a histria geral do mundo: a criao, a queda, a


redeno e o modo como sabiamente regido por Deus.

XI. Aprendam as coisas principais da cosmografia, relativas


forma redonda do cu, ao globo terrestre suspenso no meio do
espao, ao oceano que envolve a terra, s vrias sinuosidades
dos mares e dos rios, s principais partes do mundo, aos mais
importantes Estados da Europa, e, sobretudo, as cidades, os
montes, os rios e tudo o que h de mais notvel na sua ptria.

XII. Finalmente, devem adquirir conhecimentos vrios, de ordem


geral, acerca das artes mecnicas, quer apenas com o objetivo de
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no serem to crassamente ignorantes que no saibam o que se


faz na vida humana, quer para que, mais tarde, com maior
facilidade, a natureza revele aquilo para que cada um mais
fortemente inclinado.

Porque que nesta escola se propem objetivos to amplos.

7. Se todas estas coisas forem capazmente ministradas nesta


escola de lngua nacional, acontecer que, no s aos
adolescentes que entram para a escola latina, mas tambm
aqueles que passam a exercer o comrcio, a agricultura ou os
ofcios manuais, nada se deparar que seja de tal maneira novo
do qual no tenham j haurido o gosto aqui; e, por isso, tudo
aquilo que cada um, mais tarde, dever fazer, exercendo a sua
prpria arte, ou ouvir dos oradores sagrados ou de outros, ou,
enfim, dever ler em qualquer livro, nada mais ser que, ou uma
mais rica dilucidao ou uma deduo mais particular de coisas
j antes conhecidas; e os homens experimentaro por si mesmos
que so realmente aptos para aprender, para fazer e para julgar
melhor todas as coisas.

Meios aptos para atingir estes fins.

8. Para atingir este objetivo, temos os seguintes meios:

I. As classes.

I. A populao da escola de lngua nacional, que, durante seis


anos, se dedicar aos estudos, deve distribuir-se em seis classes
(separadas, se possvel, mesmo quanto ao lugar, para que se no
perturbem mutuamente).

II. Os livros.

II. A cada classe sejam destinados livros de texto prprios, que


contenham todo o programa prescrito para essa classe (quanto
instruo, moral e piedade), para que, durante o espao de
tempo em que os jovens so conduzidos pelo caminho destes
estudos, no tenham necessidade de nenhum outro livro, e com
a ajuda destes livros possam ser conduzidos infalivelmente s
metas fixadas. Com efeito, necessrio que estes livros
contenham todo o programa de lngua nacional: por exemplo,
todos os nomes das coisas que as crianas, segundo a sua
idade, so capazes de entender, e os principais e mais usados
modos de dizer.

A matria dos livros das vrias classes a mesma: s a forma


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diferente.

9. Portanto, em conformidade com o nmero de classes, estes


livros sero seis, diferentes entre si, no tanto pelas matrias
tratadas, como pela forma. Com efeito, todos trataro de todas as
coisas; mas o primeiro apresentar os aspectos mais gerais, mais
conhecidos, mais fceis; o seguinte promover a inteleco de
aspectos mais especiais, mais desconhecidos e mais difceis, ou
oferecer um modo novo de considerar as mesmas coisas, para
fazer saborear novas delcias aos espritos, como dentro em
breve se mostrar.

Nestes livros, tudo dever ser adaptado ndole da idade.

10. Deve, todavia; haver a preocupao de que, nesses livros,


tudo seja adaptado aos espritos infantis, os quais, por natureza,
so inclinados para as coisas agradveis, jocosas e ldicas, e
aborrecem, em geral, as coisas srias e severas. Portanto, para
que possam aprender as coisas srias que, a seu tempo, sero
de utilidade ao homem srio, e aprend-las com facilidade e
prazer, importa misturar por toda a parte o til ao agradvel, o
qual atraia os espritos por meio dos seus encantos quase
contnuos, e os conduza at onde desejamos.

Para aliciar as crianas, adornem-se os livros com ttulos bonitos.

11. Que os livros sejam tambm ornados com ttulos que, pela
sua suavidade, aliciem a juventude, e, ao mesmo tempo,
exprimam elegantemente todo o contedo do livro. Espero que
esses ttulos sejam tirados das espcies dos jardins dessa
amenssima propriedade que a escola. Efetivamente, porque a
escola se compara a um jardim, porque que o livrinho da
primeira classe se no h-de chamar Canteiro de violetas, o da
segunda Roseiral e o da terceira Vergel, etc.?[5].

Nestes livros, todos os termos tcnicos devem ser expressos em


lngua nacional.

12. Acerca destes livros, e acerca da sua matria e da sua forma,


falaremos mais pormenorizadamente noutro lugar. Acrescento
apenas isto: porque estes livros so escritos em lngua nacional,
tambm os termos tcnicos devem ser expressos na lngua
nacional, e no deve usar-se de termos latinos ou gregos.

Porqu?
1.

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Razo: I. Queremos proporcionar juventude que entenda tudo


sem perda de tempo. Ora, as palavras de uma lngua estrangeira,
antes de serem entendidas, devem ser explicadas; e, mesmo
depois de explicadas, no so entendidas, mas apenas se cr
que signifiquem aquilo que significam, e, conseqentemente,
retm-se com grande dificuldade. Ao passo que, quando se trata
de palavras familiares, no necessria outra explicao alm
desta: tal palavra significa tal coisa; e imediatamente se entende
e se imprime na memria. Queremos, portanto, que os
empecilhos e os instrumentos de suplcio estejam ausentes
desta primeira informao, para que tudo corra como um rio. II.
Alm disso, queremos que se cultivem as lnguas nacionais, no
maneira dos franceses que conservam termos latinos e gregos
que o povo no entende ( a censura formulada por Stevinus)[6],
mas exprimindo todas as coisas com palavras que o povo
entenda, como o aconselha o mesmo Stevinus aos seus
compatriotas belgas e o mostrou elegantemente na sua
Matemtica[7].

Trs objees.

13. Pode objetar-se, e costuma objetar-se, que nem todas as


lnguas so to ricas de modo a poderem traduzir igualmente
bem os vocbulos gregos e latinos. Objeta-se ainda que, mesmo
que essas lnguas traduzam bem esses vocbulos, todavia, os
eruditos, habituados aos seus termos, no os abandonam.
Finalmente, objeta-se que melhor que as crianas, que devem
ser iniciadas no estudo do latim, se habituem j aqui lngua
dos eruditos, para que no seja necessrio depois aprender duas
vezes os termos tcnicos.

Resposta primeira objeo.

14. Mas responde-se a essas objees. A culpa no das


lnguas, mas dos homens, se alguma lngua se revela obscura,
mutilada e imperfeita para significar aquilo que necessrio.
Tambm os latinos e os gregos tiveram de inventar primeiro as
palavras e de as fazer entrar no uso corrente; a princpio,
pareceram-lhes to speras e obscuras, que eles prprios
duvidaram se as deviam ou no cultivar; mas, depois que foram
aceites, no h nada de mais significativo. o que se verifica
com as palavras ente, essncia, substncia, acidente, qualidade,
quididade, etc. No faltaria, portanto, nada a nenhuma lngua, se
aos homens no faltasse o engenho.

A segunda.

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15. Quanto segunda objeo: que os eruditos conservem para


si a sua lngua; ns agora pensamos apenas nos ignorantes e no
modo de os levar tambm a entender as artes liberais e as
cincias, isto , no modo de lhes no falar com boca de
estrangeiro e numa lngua extica.

A terceira.

16. Finalmente, aquelas crianas que, mais tarde, se dedicaro


ao estudo das lnguas, sentiro to pequeno incmodo por
saberem os termos tcnicos na sua lngua ptria, como por
chamarem a Deus Pai, na sua lngua, antes que em latim.

III. Terceiro requisito: um bom mtodo, o qual consta de quatro


leis.

17. O terceiro requisito ser um mtodo fcil de apresentar estes


livros juventude, o qual condensaremos nas regras seguintes:

I. No se dediquem diariarnente aos estudos pblicos seno


quatro horas: duas antes e duas depois do meio dia. As outras
podero ser passadas utilmente nos trabalhos domsticos
(principalmente nas famlias mais pobres) ou em quaisquer
recreaes honestas.

II. As horas da manh devem ser consagradas a cultivar a


inteligncia e a memria; as da tarde, a exercitar as mos e a
voz.

III. Nas horas da manh, portanto, o professor prelecionar a


lio marcada no horrio, enquanto todos os alunos estaro a
ouvir; e, se for necessrio explicar qualquer ponto, f-lo- do
modo mais familiar, para que seja impossvel que os alunos no
entendam. Ento, mandar que, por ordem, os alunos releiam,
de modo que, enquanto um l claramente e distintamente, os
outros, olhando para os seus livrinhos, acompanhem em
silncio. E, se se continuar a fazer assim, durante meia hora ou
mais, acontecer que os mais inteligentes tentem recitar aquela
lio sem livro e, finalmente, tambm os mais lentos. Note-se que
as lies devem ser muito breves, adaptadas aos tempos dos
horrios e capacidade das inteligncias infantis.

IV. Estas lies radicar-se-o ainda melhor na mente dos alunos,


nas horas de depois do meio dia, nas quais no queremos que se
trate nenhum tema novo, mas que se repita a mesma lio da
manh: em parte, transcrevendo os prprios livros impressos, e
em parte fazendo sabatinas, a ver quem repete com mais
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prontido as lies anteriores ou quem escreve, canta e conta


com mais segurana e elegncia, etc.

Porque aconselhamos que os alunos copiem os livros com a sua


prpria mo.

18. No sem razo que aconselhamos que todas as crianas


copiem com a sua prpria mo, o mais asseadamente possvel, os
seus livros impressos. Efetivamente:

1. Este trabalho serve para imprimir tudo mais profundamente


na memria, pois ocupa os sentidos durante mais tempo, nas
mesmas matrias. 2. Com este exerccio quotidiano de escrita, as
crianas adquiriro o hbito de escrever caligraficamente,
rapidamente e ortograficamente, hbito muito necessrio para os
estudos ulteriores e para os negcios da vida. 3. Para os pais,
ser um argumento evidentssimo de que, na escola, os seus
filhos se ocupam daquilo de que devem ocupar-se, e podero
mais facilmente julgar do aproveitamento dos filhos e at quanto
estes acaso os superam a eles mesmos.

Conselho acerca do estudo das lnguas dos povos vizinhos.

19. Reservamos as coisas mais particulares para outra ocasio.


Advertimos, todavia, que, se algumas das crianas quiserem
dedicar-se ao estudo das lnguas dos povos vizinhos, faam-no
nesta altura, em que tm dez, onze ou doze anos, ou seja, entre
a escola de lngua nacional e a escola latina. O que se far muito
facilmente se forem enviados para um lugar onde se fale todos os
dias, no a sua lngua materna, mas aquela que querem
aprender, e se os livros de texto da escola de lngua verncula (j
deles conhecidos, quanto matria) so por eles lidos, copiados,
decorados e objeto de exerccios escritos e orais, nessa nova
lngua.

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Captulo XXX
PLANO
DA ESCOLA LATINA

Meta desta escola: quatro lnguas e toda a enciclopdia das artes.

1. Fixamos as metas a esta escola, de modo que, com quatro


lnguas, se abranja toda a enciclopdia das Artes, ou seja, de
modo que, conduzindo devidamente os adolescentes por estas
classes, consigamos:

I. Gramticos competentes para fornecer, de modo perfeito, as


razes de todas as coisas, em latim e na lngua nacional e, se
necessrio, em grego e em hebreu.

II. Dialticos peritos em definir, distinguir, argumentar e em


rebater os argumentos dos outros.

III. Retricos ou Oradores capazes de discorrer elegantemente


sobre qualquer tema.

IV. Matemticos e

V. Gemetras, tanto para as vrias necessidades da vida, como


porque estas cincias preparam e aguam o engenho para as
outras.

VI. Msicos, prticos e tericos.

VII. Astrnomos, versados, ao menos, nas coisas fundamentais,


ou seja, na doutrina da esfera e no cmputo, pois, sem estas, a
Fsica, a Geografia e a maior parte da Histria so cegas.

2. Estas so as to decantadas sete Artes liberais, que o vulgo


julga deverem ser ensinadas pelo professor de Filosofia. Mas,
para que os alunos subam mais alto, queremos que haja
tambm:

VIII. Naturalistas (Physici) que conheam a composio do


mundo, a natureza dos elementos, as diferenas dos animais, as
propriedades das plantas e dos minerais, a estrutura do corpo
humano, etc., considerando estas coisas, tanto em geral, como
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so em si mesmas, e ainda como coisas criadas para utilidade da


nossa vida, o que compreende a parte que diz respeito
medicina, agricultura e a todas as outras artes mecnicas.

IX. Gegrafos que tenham gravado na mente o globo terrestre,


os mares, as suas ilhas, os rios, os Estados, etc.

X. Cronologistas que saibam de cor a sucesso das vrias


pocas, desde o comeo do mundo, e as suas divises.

XI. Historiadores que saibam enumerar a maior parte das mais


notveis transformaes do gnero humano, dos principais
Estados e da Igreja, e bem assim os vrios costumes e ritos dos
povos e dos homens.

XII. Moralistas que conheam exatamente os gneros e as


diferenas das virtudes e dos vcios, e saibam fazer observar
aquelas e levar a fugir destes, considerando tanto a sua idia
geral como a sua aplicao prtica, relativamente vida
econmica, poltica, eclesistica, etc.

XIII. Finalmente, queremos fazer Telogos que, no s conheam


os fundamentos da sua f, mas possam eles prprios ir hauri-los
nas Sagradas Escrituras.

3. Desejamos que, terminado este curso de seis anos, os


adolescentes sejam, em todas estas coisas, se no perfeitos
(como efeito, nem a idade juvenil pode atingir a perfeio, nem
possvel, em seis anos de instruo, esgotar o oceano), pelo
menos possuidores de slidos fundamentos, onde poder
assentar uma cultura mais perfeita.

Caminho para atingir estes objetivos: seis classes.

4. Ser necessrio que, repartindo-se a instruo por seis anos,


haja seis classes, as quais, comeando a enumerar desde a mais
baixa, podem receber os seguintes nomes:

I. Gramtica

II. Fsica

III. Matemtica

IV. tica

V. Dialtica

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VI. Retrica.

Porque que, depois a gramtica, no deve vir imediatamente a


dialtica?

5. Espero que ningum mova uma campanha contra ns, pelo


fato de pormos em primeiro lugar a gramtica, como se ela fosse
a porteira das outras disciplinas. Porm, aqueles que consideram
os costumes como se fossem leis, talvez se admirem que
coloquemos a dialtica e a retrica depois das cincias positivas.
Convm, todavia, fazer assim, pois estamos convencidos de que
se deve ensinar as coisas antes do modo das coisas, isto , a
matria antes da forma, e de que o nico mtodo capaz de nos
fazer progredir, de maneira segura e rpida, aquele que
consiste em adquirir conhecimento das coisas antes de se
comear, ou a julg-las a fundo ou a exp-las com estilo florido.
Procedendo de modo diverso, ter-se- disposio todos os
modos de discorrer e de falar, mas ser-se- pobre quanto s
coisas a examinar e a aconselhar; e, ento, que poder
examinar-se ou aconselhar-se? Assim como impossvel que
uma virgem d luz, se primeiro no concebeu, assim tambm
impossvel que algum fale das coisas racionalmente, se primeiro
no tomou conhecimento das coisas. As coisas, em si mesmas,
so aquilo que so, ainda que a razo ou a lngua se no ocupem
delas; mas a razo e a lngua apenas trabalham com as coisas e
dependem delas: sem as coisas, ou se reduzem a nada, ou
tornam-se sons sem pensamento, por efeito de um esforo, ou
estpido ou ridculo. Portanto, uma vez que o raciocnio e o
discurso se fundam nas coisas, absolutamente necessrio que
o fundamento seja lanado primeiro.

Porque que que a moral se coloca depois das cincias naturais.

6. Embora muitos faam o contrrio, homens doutos


demonstraram que as cincias naturais devem colocar-se antes
das cincias morais. Lpsio, no Livro I, captulo 1, da sua
Fisiologia, escreve: Agrada-nos a opinio dos grandes autores, e
consentirei e deliberarei que a Fsica se ensine em primeiro
lugar. Nesta parte (da Filosofia) maior o prazer, apto para atrair
e para prender; e h tambm uma dignidade maior e um
esplendor que excita a admirao; finalmente, uma preparao e
cultivo da alma de modo a ouvir-se com fruto as lies da
tica[1].

Porque que, a exemplo dos antigos, se no pe a matemtica


antes da fsica?

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7. Quanto matemtica, poderia duvidar-se se ela deve seguir


ou anteceder a fsica. certo que os antigos principiaram a
observao das coisas pelos estudos matemticos e, por isso, as
matrias a estudar se chamaram {Oacv~}, ou seja, disciplinas; e
Plato no admitia na sua Academia nenhum agemetra
(<grego>). A razo evidente, porque as cincias que tratam de
nmeros e de quantidades baseiam-se, mais que outras, nos
sentidos e, por isso, so mais fceis e mais certas, e concentram
e fixam a fora imaginativa, e, finalmente, porque dispem e
excitam a estudar outras coisas mais afastadas dos sentidos.

Primeira Resposta.

8. Tudo isto verdade. No entanto, a este propsito, devemos


fazer algumas consideraes, uma vez que: 1. se aconselhou a
exercitar os sentidos na escola de lngua nacional e a aguar os
espritos com as coisas sensveis; portanto, os nossos alunos j
no sero totalmente agemetras (<grego>). 2. O nosso mtodo
procede sempre gradualmente. Portanto, antes de chegar s
mais sublimes especulaes das quantidades, bom que se
demore um pouco a ensinar as coisas concretas acerca dos
corpos, porque estes servem como que de passagem para atingir
e apreender melhor as coisas abstratas. 3. Ao programa da
classe de matemtica, ns acrescentamos vrias coisas
artificiais, cujo conhecimento fcil e verdadeiro dificilmente pode
adquirir-se sem o ensino das cincias naturais, e, por isso,
colocamos primeiro estas cincias. Mas, se as razes dos outros
ou mesmo a prtica convencerem que melhor proceder
diversamente, no temos inteno de nos opor. Mas, por
enquanto, estamos convencidos das nossas razes.

A Fsica deve ser precedida da Metafsica: mas de qual?

9. Depois de adquirido um conhecimento mediano da lngua


latina (atravs do Vestbulo e da Porta, a que consagramos a
primeira classe), aconselhamos que se apresente aos alunos uma
cincia generalssima, a qual chamada cincia primeira, e
vulgarmente Metafsica (em nosso entender, seria mais correto
chamar-lhe profsica (<grego>) ou hipofsica {<grego>}, ou seja,
preparao para o estudo da fsica). Esta cincia deve descobrir
aos alunos os primeiros e os mais profundos fundamentos da
natureza, como, por exemplo, os requisitos necessrios, os
atributos e as diferenas de todas as coisas, e dar a conhecer as
leis mais gerais, as definies, os axiomas, o modelo e a
estrutura de todas as coisas. Quando tiverem adquirido estes
conhecimentos (e, com o nosso mtodo, ser muito fcil),
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podero dirigir as observaes para todos os particulares, pois a


maior parte deles parecero j conhecidos, e nada parecer
absolutamente novo, a no ser a aplicao das leis gerais aos
casos particulares. Destas coisas gerais, a que se pode dedicar,
ao mximo, um trimestre (com efeito, entendem-se muito
facilmente, pois so como que princpios que qualquer dos
sentidos apreende e admite s pela sua prpria luz), passe-se
imediatamente observao do mundo visvel, para que as
maravilhas da natureza (reveladas na profsica) se tornem cada
vez mais claras por meio de exemplos particulares escolhidos na
prpria natureza: Este estudo constituir a classe de Fsica.

A seguir Fsica vem a Matemtica; depois, a tica.

10. Da essncia das coisas, passar-se- ento a uma observao


mais acurada sobre os acidentes das coisas. A este estudo
damos o nome de classe de Matemtica.

11. Imediatamente a seguir, os alunos devero fazer


especulaes sobre o prprio homem com as aes da sua
vontade livre, como senhor das coisas, para aprenderem a ver o
que est e o que no est sob o nosso poder e sob o nosso
arbtrio, como convm governar todas as coisas segundo as leis
do universo, etc.

Isto ensinar-se- no quarto ano, na classe de tica. Mas


estudem-se todas estas coisas, j no apenas historicamente,
isto , pela prtica, como acontecia nos rudimentos da escola de
lngua nacional, mas teoricamente, para que os alunos se
habituem a considerar as causas e os efeitos das coisas. Mas
abstenham-se os professores de misturar com o programa
destas primeiras quatro classes algo de controverso, pois
queremos reservar estas coisas integralmente para a quinta
classe, como se segue.

Classe de Dialtica.

12. Na classe de Dialtica, depois de apresentadas, de modo


breve, as regras do raciocnio, queremos que se percorra o
programa da Fsica, da Matemtica e da tica, e se ventile tudo o
que de mais importante l se contm, que seja objeto das
controvrsias dos eruditos. Ento ensinar-se-: Qual a origem da
controvrsia? qual o seu estado atual? qual a tese e a anttese?
com que argumentos verdadeiros ou provveis se defende esta
ou aquela? Procure-se depois descobrir o erro, a ocasio de erro
e a falcia dos argumentos da tese oposta, e, bem assim, a fora
dos argumentos a favor da tese verdadeira, ou ainda, se ambas
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as asseres contm algo de verdadeiro, tente-se a conciliao.


Assim, com o mesmo trabalho, far-se-, por um lado, uma
agradabilssima repetio do programa j estudado, e, por outro
lado, uma utilssima explicao das coisas que no foram
entendidas, e, com economia de tempo e de fadiga, ensinar-se-
ainda a arte de raciocinar, de investigar as coisas desconhecidas,
de esclarecer as obscuras, de distinguir as ambguas, de
determinar as gerais, de defender as verdadeiras com as armas
da prpria verdade, de rejeitar as falsas e, enfim, de ordenar as
coisas confusas com contnuos exemplos, com um mtodo breve
e eficaz.

Classe de Retrica.

13. A ltima classe ser a de Retrica, na qual queremos que se


faam exerccios verdadeiramente prticos, fceis e agradveis,
de todas as coisas ensinadas at aqui, e atravs dos quais se
torne evidente que os nossos alunos aprenderam alguma coisa e
que no estiveram na escola inutilmente. Na verdade, segundo a
mxima socrtica fala para que saiba quem s[2], queremos
formar a lngua para uma sbia eloqncia queles de que at
agora formmos principalmente a mente para a sabedoria.

14. Apresentadas, portanto, de novo, brevssimas e clarssimas


regras de eloqncia, passe-se aos exerccios, ou seja, imitao
dos melhores mestres na arte de dizer. No convm, todavia,
demorar-se sempre nas mesmas matrias, mas deve percorrer-
se novamente todos os campos da verdade e da variedade das
coisas, e os jardins da honestidade humana e os parasos da
sabedoria divina, para que tudo aquilo que os alunos sabem que
verdadeiro, bom e til, isto , agradvel e honesto, o saibam
tambm dizer bem e, se necessrio, o saibam inculcar
fortemente. Para este efeito, estando j de posse, graas aos
estudos precedentes, de um cabedal de conhecimentos no
desprezvel, ou seja, de um razovel conhecimento de coisas de
toda a espcie, de palavras, de frases, de adgios, de sentenas,
de histrias, etc., adquiriro nesta classe uma nova bagagem.

O estudo da histria deve distribuir-se por todas as classes.

15. Acerca destas coisas particulares, falaremos de novo, se


necessrio, pois a prtica nos ensinar tudo o resto. Seja-me
lcito acrescentar apenas isto: Porque evidente que o
conhecimento da histria uma parte belssima da instruo e
como que os olhos de toda a vida, sou de opinio de que a
histria seja distribuda por todas as classes deste sexnio, para
que os nossos alunos no ignorem tudo aquilo que de memorvel
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fez ou disse a antiguidade. , todavia, para desejar que este


estudo seja ministrado com prudncia, para que no aumente o
trabalho dos alunos, mas at o torne mais suave, e seja para
eles como que o condimento dos estudos mais severos.

E como.

16. Pensamos que ser possvel compilar, para cada classe, um


livrinho especial, que contenha um certo gnero de fatos
histricos, segundo o programa seguinte, distribudo pelas seis
classes:

I. Compndio de histria sagrada.

II. Histria das cincias naturais.

III. Histria das artes e das invenes.

IV. Histria da moral: exemplos mais excelentes de virtudes, etc.

V. Histria dos ritos: acerca dos vrios ritos dos povos, etc.

VI. Histria Universal, ou seja, histria de todo o mundo e dos


principais povos, mas sobretudo da Ptria de cada um. Tudo ser
exposto resumidamente, tratando apenas das coisas necessrias
e omitindo as que no tm importncia.

Advertncia acerca do mtodo continuamente uniforme destas


escolas.

17. Acerca do mtodo especial que deve usar-se nestas escolas,


nada direi agora, a no ser o seguinte: desejamos que as quatro
horas de lies pblicas sejam assim divididas: as duas horas da
manh (aps um exerccio de piedade) dediquem-se quela
cincia ou quela arte, da qual a classe toma o nome; que a
Histria ocupe a primeira hora depois do meio dia, sendo a
segunda hora consagrada a exerccios da pena, da palavra e das
mos, em conformidade com o que requerido pela matria de
cada classe.

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Captulo XXXI
DA ACADEMIA

Porque se trata aqui da Academia.

1. Em verdade, o nosso mtodo no se estende at a Academia


(Universidade). Mas que mal h em abordar este tema, para dizer
quais so os nossos votos a seu respeito? Dissemos atrs[1] que,
por direito, se deve deixar s Academias as partes mais elevadas
e complementares de todas as cincias e todas as faculdades
superiores.

Trs votos a seu respeito.

2. Desejamos, portanto, que nas Academias:

I. Se faam estudos verdadeiramente universais, de tal maneira


que nada exista nas letras e nas cincias humanas que l se no
ministre.

II. Se adotem os mtodos mais fceis e mais seguros, para


imbuir todos aqueles que as freqentam de uma erudio slida;

III. Que os cargos pblicos no sejam confiados seno queles


que nelas se prepararam com sucesso, e que so dignos e
idneos para que se lhes entregue com segurana o governo das
coisas humanas.

Vejamos agora, modestamente, o que nos parece exigir cada um


destes votos.

I. Que sejam verdadeiramente Universidades.

3. Para que os estudos acadmicos sejam universais, h


necessidade: de Professores de todas as cincias, artes,
faculdades e lnguas, eruditos e ardorosos, que extraiam de si,
como de reservatrios vivos, e comuniquem a todos todas as
coisas; e de uma Biblioteca seleta dos vrios autores e de uso
inteiramente comum.

II. Que tenham um mtodo verdadeiramente universal.

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4. Os trabalhos da Academia prosseguiro mais facilmente e com


maior sucesso, se, em primeiro lugar, s para l forem enviados
os engenhos mais seletos, a flor dos homens; os outros enviar-
se-o para a charrua, para as profisses manuais, para o
comrcio, para que, alis, nasceram.

Onde deve observar-se:

5. Se, em segundo lugar, cada um se aplicar ao estudo daquela


disciplina para a qual, segundo certos indcios mostram, a
natureza o destinou. Com efeito, assim como, por instinto
natural, um se torna msico, poeta, orador, naturalista, etc.
melhor que outro, assim tambm um mais apto que outro para
a teologia, para a medicina ou para a jurisprudncia. Mas,
quanto a isto, peca-se demasiado freqentemente, pois
queremos, a nosso arbtrio, fazer um Mercrio de qualquer
madeira[2], sem atender s inclinaes da natureza. Daqui
resulta que, lanando-nos ns, a despeito da nossa natureza,
nestes ou naqueles estudos, nada fazemos que seja digno de
louvor, e, freqentemente, somos mais competentes em qualquer
outra coisa acessria (<grego>) que na nossa prpria profisso.
Seria, portanto, de aconselhar que, no termo da Escola Clssica,
fosse feito, pelos Diretores das Escolas, um exame pblico s
capacidades dos alunos, para que pudessem deliberar quais dos
jovens deviam ser enviados para a Universidade e quais os que
deviam destinar-se aos outros gneros de vida; e, igualmente, de
entre aqueles que fossem destinados para prosseguir os
estudos, quais os que deveriam dedicar-se Teologia, ou
Poltica, ou Medicina, etc., tendo em conta as suas inclinaes
naturais e ainda as necessidades da Igreja e do Estado.

III.

6. Em terceiro lugar, convm estimular os engenhos hericos


para tudo, para que no faltem homens que saibam muito
(<grego>), ou saibam tudo (<grego>), ou sejam sbios em tudo
(<grego>).

IV.

7. Deve, todavia, haver o cuidado de que s vo para as


Universidades os alunos diligentes, honestos e solcitos, e que
elas no tolerem os falsos estudantes, os quais esbanjam, no
cio e no luxo, o tempo e o dinheiro, dando mau exemplo aos
outros. Assim, onde no h peste, no h contgio; todos se
esforaro por cumprir o seu dever.

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V. Conselho acerca do resumo de autores de toda a espcie.

8. Dissemos que, na Academia, se devia estudar todo o gnero


de autores. Ora, para que este estudo no seja demasiado
penoso, e, contudo, seja til, seria para desejar que se pedisse
s pessoas doutas, aos filsofos, aos telogos, aos mdicos, etc.
que prestassem juventude estudiosa o mesmo favor que os
gegrafos prestam aos estudiosos da geografia, encerrando
provncias inteiras, reinos e mundos em mapas, e pondo
extensssimas partes da terra e do mar sob os olhos, de modo a
poderem ser observadas com um s golpe de vista. Efetivamente,
porque que, do mesmo modo que os pintores representam ao
vivo as regies, as cidades, as casas e as pessoas, se no h-de
representar Ccero, Lvio, Plato, Atistteles, Plutarco, Tcito,
Glio, Hipcrates, Galeno, Celso, Santo Agostinho, S. Jernimo e
tantos outros? No digo que se deva fazer apenas extratos de
sentenas e florilgios (como foi feito por alguns), mas que se
resumam as obras inteiras s coisas substanciais.

Qudrupla utilidade desses livros.

9. Estes resumos dos autores teriam uma grande utilidade. Em


primeiro lugar, para aqueles que no tm tempo para ler obras
extensas, para que ao menos adquirissem um conhecimento
geral desses autores. Em segundo lugar, para aqueles que
(segundo o conselho de Sneca)[3] desejassem familiarizar-se
apenas com um autor (pois nem todas as coisas convm
igualmente a todos) pudessem escolher mais facilmente e mais
judiciosamente, quando, tendo saboreado vrios autores,
tivessem sentido que este ou aquele est mais em relao com os
seus gostos. Em terceiro lugar, esses resumos prepararo muito
bem para uma leitura mais frutuosa aqueles que devero estudar
as obras completas, da mesma maneira que, para um viajante, o
fato de ter conhecido no mapa a corografla de determinada
regio, o ajuda a observar com mais facilidade, com mais
segurana e com maior prazer todas as particularidades que, a
seguir, lhe caem sob os olhos. Finalmente, esses brevirios
serviro a todos, para fazer mais rapidamente as revises
necessrias dos autores e para deles extrair a substncia que se
fixa no esprito e se transforma em alimento vital.

Conselho acerca da edio desses compndios.

10. Poderiam esses sumrios dos autores ser editados em


separado (para uso dos mais pobres ou daqueles que no tm
possibilidades de estudar integralmente os grandes volumes) e,
depois, serem juntados aos respectivos autores, para que, quem
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se prepara para ler uma obra inteira, possa primeiro apreender o


resumo de toda ela.

VI. Conselho acerca da criao, na Academia, de Colgios


Gelianos

11. Quanto aos exerccios acadmicos, no sei se deverei


introduzir Colquios (<grego>) pblicos, segundo o modelo dos
Colgios de Glio[4]; ou seja, quando um professor trata
publicamente de determinado tema, devem distribuir-se pelos
alunos todos os melhores autores que tratam desse assunto,
para que os leiam privadamente. E, acerca de tudo quanto o
professor prelecionou na lio antes do meio dia, far-se- uma
discusso, na aula de depois do meio dia, em que participaro
todos os alunos. Proceder-se- do seguinte modo: os estudantes
apresentaro questes, ou sobre determinado ponto que acaso
algum no tenha entendido, ou sobre uma dificuldade que algum
tenha encontrado, ou sobre uma opinio discordante que algum
tenha descoberto no seu autor, e coisas semelhantes. Compete
ao professor, como presidente da reunio, dizer quando que
lcito a determinado aluno (seguindo-se, contudo, uma ordem
determinada) responder e aos outros, a seguir, julgar e
pronunciar-se sobre se a resposta satisfatria, e, finalmente,
terminar a controvrsia. Assim, parece que tudo aquilo que
muitos leram se pode juntar num todo, no somente para que
aproveite a todos, mas ainda para que tudo se imprima melhor
nos espritos e, conseqentemente, todos faam progressos
verdadeiramente slidos na teoria e na prtica das cincias.

III. Terceiro voto:


no conceder a coroa seno aos vitoriosos.

12. Parece que, a partir destes exerccios coletivos, possa ser


satisfeito, sem muita dificuldade, o nosso ltimo voto, e que
tambm o voto de todas as pessoas de bem: No sejam admitidos
nos cargos pblicos seno aqueles que so dignos. Conseguir-
se- este desiderato, se isso no depender do arbtrio privado de
uma ou duas pessoas, mas da conscincia e do testemunho
pblico de todos. Por isso, uma vez por ano, do mesmo modo que
as escolas dos graus inferiores devem ser visitadas pelos seus
diretores, recebam tambm as Academias a visita de inspetores
do Estado, que procurem conhecer o empenho com que foram
feitas todas as coisas, quer da parte dos professores, quer da
parte dos alunos. Verificaro aqueles que mais se distinguiram
pela sua diligncia e, para atestar publicamente o seu valor,
conferir-lhes-o o grau de Doutor ou de Mestre.

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Medo da vitria.

13. Se se no quer fazer apenas uma pardia, mas autnticas


Disputas, para a colao dos graus acadmicos, ser
convenientssimo que o candidato (ou vrios ao mesmo tempo) se
coloque, sem o seu moderador, no meio da sala. E ento os mais
doutos e os mais versados na prtica proponham-lhe que faa
tudo o que julgarem melhor para verificar o seu progresso terico
e prtico. Por exemplo: questes vrias, tiradas de um texto (da
Sagrada Escritura, de Hipcrates, do Cdigo de Direito, etc.),
perguntando-lhe: onde vem escrita esta, ou aquela, ou
aqueloutra coisa? Como pode estar de acordo com isto ou com
aquilo? Conhece algum autor que est em desacordo? Qual? E
que argumentos apresenta? E como resolver a questo? E outras
coisas semelhantes. Quanto prtica, proponham-se ao
candidato vrios casos: de conscincia, de doenas, de
processos. E pergunte-se-lhe: como procederia neste ou naquele
caso? E porque procederia assim? Insista-se com novas
perguntas e com novos casos, at que se torne evidente que ele
capaz de emitir juzo acerca das coisas, sabiamente e com
verdadeiro fundamento. Quem no esperaria que os alunos
poriam toda a diligncia no estudo, se soubessem que teriam de
enfrentar um exame to pblico, to srio e to severo?

Das viagens.

14. Quando s viagens (a que demos um lugar neste ltimo


sexnio, ou no fim dele), no necessria nenhuma advertncia,
a no ser talvez dizer que nos agrada, e est de acordo com os
nossos princpios, a opinio de Plato, o qual proibia juventude
viajar antes de acalmar a excessiva impetuosidade da idade
ardente e antes de adquirir a prudncia e a capacidade
necessria para viajar[5].

Acerca de uma escola das escolas: qual o seu objetivo e a sua


utilidade.

15. E nem sequer preciso mostrar quo necessria seria uma


escola das escolas ou uma Sociedade Didtica (Collegium
Didacticum)[6], a fundar em qualquer parte, ou, se isso no for
possvel, ao menos entre os eruditos interessados em promover,
dessa maneira, a glria de Deus, mesmo sem uma presena
corporal. Os trabalhos desta sociedade devem tender para
descobrir, cada vez mais, os fundamentos das cincias, para
depurar e difundir pelo gnero humano, com melhor sucesso, a
luz da sabedoria e para fazer sempre prosperar os interesses

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humanos com novas e utilssimas invenes. Efetivamente, se


no queremos estar sempre agarrados ao mesmo caminho, ou
at andar para trs, temos de pensar em fazer progredir as boas
empresas. Mas, como para isto no basta, nem um homem s,
nem apenas a vida de um homem, necessrio que muitos
homens juntamente e sucessivamente continuem a obra
comeada. Este colgio universal seria para as outras escolas o
que o estmago para os membros do corpo, ou seja, a oficina
vital que a todos forneceria suco, vida e fora.

16. Mas voltemos quelas coisas que nos falta ainda dizer acerca
das nossas escolas.

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Captulo XXXII
DA ORGANIZAO
UNIVERSAL E PERFEITA
DAS ESCOLAS

Recapitulao do que foi dito.

1. Discorremos largamente acerca da necessidade e do modo de


reformar as escolas. No ser fora de propsito que faamos o
resumo, quer dos nossos votos, quer dos nossos conselhos. o
que vamos fazer.

Resumo dos votos a satisfazer para que a arte didtica atinja a


preciso e a elegncia da arte tipogrfica.

2. Desejamos que o mtodo de ensinar atinja tal perfeio que,


entre a forma de instruir habitualmente usada at hoje e a nossa
nova forma, aparea claramente que vai a diferena que vemos
entre a arte de multiplicar os livros, copiando-os pena, como
era uso antigamente, e a arte da imprensa, que depois foi
descoberta e agora usada[1]. Efetivamente, assim como a arte
tipogrfica, embora mais difcil, mais custosa e mais trabalhosa,
todavia, mais acomodada para escrever livros com maior
rapidez, preciso e elegncia, assim tambm, este novo mtodo,
embora a princpio meta medo com as suas dificuldades, todavia,
se for aceite nas escolas, servir para instruir um nmero muito
maior de alunos, com um aproveitamento muito mais certo e com
maior prazer, que com a vulgar ausncia de mtodo (<grego>).

Vantagens da imprensa sobre o manuscrito.

3. fcil pensar quo pouco til pde parecer o esforo do


primeiro inventor da imprensa, dado o uso to livre e to rpido
da pena. Mas os fatos mostram quantas vantagens trouxe esta
inveno. Em primeiro lugar, dois rapazes podem imprimir mais
exemplares de determinado livro, do que, no mesmo tempo, o
faziam talvez duzentos copistas. Em segundo lugar, esses
manuscritos sero diferentes quanto ao nmero, forma e
disposio das folhas, das pginas e das linhas; ao contrrio, os
livros impressos so de tal maneira correspondentes uns aos
outros que nem um ovo to semelhante a outro ovo; e isto
verifica-se relativamente a todos os exemplares, o que uma
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particularidade cheia de elegncia e de atrativos. Em terceiro


lugar, no certo que as cpias feitas pena sejam corretas, se
se no revem, se no se confrontam e se no se corrigem
cuidadosamente todas e cada uma delas, o que se no pode fazer
sem um multplice trabalho, que provoca o tdio. Ao contrrio,
corrigidas as provas tipogrficas de um s exemplar, todos os
outros, sejam eles quantos milhares forem, ficaro corrigidos; o
que parece algo de incrvel para quem no conhece a arte
tipogrfica, mas , de fato, verdade. Em quarto lugar, para
escrever (quando se escreve com a pena), nem todo o papel
bom, mas somente o que mais forte, que no deixe trespassar
a tinta, ao passo que pode imprimir-se em qualquer espcie de
papel, mesmo sobre papiro muito fino e transparente, sobre
linho, etc. Finalmente, podem imprimir elegantemente livros,
mesmos aqueles que no sabem escrever elegantemente, porque
executam o trabalho, no com as prprias mos, mas por meio
de caracteres propositadamente preparados para isso.

Vantagem do mtodo perfeito (o que preconizamos) relativamente


ao mtodo usado at hoje.

4. Parece que nada acontecer de diferente se, a tudo aquilo que


diz respeito nossa nova forma universal de instruir, dermos um
reto ordenamento (efetivamente, no afirmamos que a nossa j
seja assim; apenas louvamos o mtodo universal, <grego>), de tal
maneira que: 1. com um menor nmero de professores, se possa
ensinar um nmero muito maior de alunos, que com o mtodo
at aqui usado; 2. e os alunos se tornem verdadeiramente
instrudos; 3. e recebam uma instruo polida e cheia de
gravidade; 4. e se admitam a esta cultura mesmo aqueles que
no so dotados de grandes inteligncias e at os de inteligncia
lenta; 5. finalmente, sero hbeis para ensinar, mesmo aqueles a
quem a natureza no dotou de muita habilidade para ensinar,
pois a misso de cada um no tanto tirar da prpria mente o
que deve ensinar, como sobretudo comunicar e infundir na
juventude uma erudio j preparada e com instrumentos
tambm j preparados, colocados nas suas mos. Com efeito,
assim como qualquer organista executa qualquer sinfonia,
olhando para a partitura, a qual talvez ele no fosse capaz de
compor, nem de executar de cor s com a voz ou com o rgo,
assim tambm porque que no h-de o professor ensinar na
escola todas as coisas, se tudo aquilo que dever ensinar e, bem
assim, os modos como o h-de ensinar, o tem escrito como que
em partituras?

Investigao mais particular deste assunto.

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5. Mas retomemos a comparao que fomos buscar tipografia e


utilizemo-la para explicar melhor ainda em que consiste o
mecanismo regular do nosso mtodo e para mostrar claramente
que possvel imprimir as cincias no esprito da mesma
maneira que, externamente, possvel imprimi-las no papel, com
tinta. E que razo haver para que se no possa forjar um nome
susceptvel de convir nossa nova Didtica, como o termo
didacografia (<grego>), modelado sobre a palavra tipografia? Mas
exponhamos o assunto parte por parte.

Anlise da arte tipogrfica quanto aos materiais e aos trabalhos.

6. A arte tipogrfica tem os seus materiais e os seus trabalhos.


Os materiais principais so: o papel, os tipos, as tintas e o prelo;
os trabalhos so: a preparao do papel, a composio, a
paginao, colocar tinta nos tipos, a tiragem das folhas, a
secagem, a correo das provas, etc., e cada uma destas coisas
faz-se de uma maneira especial, e se se faz da maneira prescrita,
tudo corre normalmente.

E igualmente da arte didtica.

7. Na Didacografia (agrada-me usar esta palavra), as coisas


passam-se precisamente da mesma maneira. O papel so os
alunos, em cujos espritos devem ser impressos os caracteres
das cincias. Os tipos so os livros didticos e todos os outros
instrumentos propositadamente preparados para que, com a sua
ajuda, as coisas a aprender se imprimam nas mentes com pouca
fadiga. A tinta a viva voz do professor que transfere o
significado das coisas, dos livros para as mentes dos alunos. O
prelo a disciplina escolar que a todos dispe e impele para se
embeberem dos ensinamentos.

Que papel se requer.

8. O papel bom, seja qual for a sua natureza; no entanto,


quanto mais puro for, tanto mais nitidamente recebe e
representa as coisas impressas. Assim tambm o nosso mtodo
admite todas as inteligncias, mas faz progredir melhor as que
so mais brilhantes.

Relao entre os tipos e os livros didticos.

9. A analogia entre os tipos metlicos e os nossos livros didticos


(tais como ns queremos) muito grande. Efetivamente, em
primeiro lugar, assim como necessrio fundir, polir e adaptar
os tipos, antes de se comear a impresso dos livros, assim
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tambm necessrio preparar os instrumentos do novo mtodo,


antes de comear a pr em prtica esse novo mtodo.

2.

10. Exige-se uma tal abundncia de tipos que seja suficiente


para os trabalhos que se quer executar. Igualmente,
necessria grande abundncia de livros e de instrumentos
didticos, porque molesto, aborrecido e prejudicial comear um
trabalho e no o poder continuar por falta dos meios
necessrios.

3.

11. O tipgrafo perfeito tem tipos de todas as espcies, para que


nunca se encontre desprovido de qualquer dos tipos de que
acaso venha a precisar. Do mesmo modo, necessrio que os
nossos livros contenham tudo aquilo que pertence plena
cultura dos espritos, para que a ningum esteja vedado
aprender aquilo que pode aprender.

4.

12. Os tipos, para que possam estar sempre mo para qualquer


uso, no se devem deixar espalhados aqui e alm, mas devem
ser colocados ordenadamente em caixas e em caixotins. Do
mesmo modo, os nossos livros, tudo o que nos oferecem para
aprendermos, no o devem oferecer de modo confuso, mas
repartido do modo mais distinto possvel, em tarefas de um ano,
de um ms, de um dia e de uma hora.

5.

13. Retiram-se das caixas apenas os tipos de que temos


necessidade para executar determinada obra, deixando-se os
outros sem se lhes tocar. Tambm se devem colocar nas mos
das crianas somente os livros didticos de que tm necessidade
na sua classe, para que os outros no sejam ocasio de distrao
e de confuso.

6.

14. Finalmente, o tipgrafo serve-se de um componedor para


dispor linearmente os caracteres em palavras, as palavras em
linhas, as linhas em colunas, para que nada fique fora de
proporo. Do mesmo modo, aos educadores da juventude,
necessrio dar normas, em conformidade com as quais executem
as suas obras, isto , devem escrever-se para uso deles Livros-
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roteiros que os aconselhem quanto ao que ho-de fazer, em que


lugar e de que modo, para que se no caia em erro.

Dois gneros de livros didticos.

15. Os livros didticos sero, portanto, de dois gneros:


verdadeiros livros de texto para os alunos, e livros-roteiros
(informatorii) para os professores, para que aprendam a servir-se
bem daqueles.

Que a tinta didtica.

16. Dissemos que a tinta didtica a voz do professor.


Efetivamente, assim como os caracteres, quando esto enxutos,
permanecem tambm (pela ao do prelo) impressos no papel,
mas no deixam, todavia, seno vestgios cegos, que, pouco
depois, desaparecem, mas, embebidos de tinta, nele imprimem
imagens visibilssimas e quase indelveis, assim tambm as
coisas que os mudos professores das crianas, os livros de texto,
colocam diante delas, so realmente mudas, obscuras e
imperfeitas, mas, quando aos livros se junta a voz do professor
(que explica tudo racionalmente, segundo a capacidade dos
alunos, e tudo ensina a pr em prtica), tornam-se cheios de
vida, imprimem-se profundamente nos seus espritos, e assim,
finalmente, os alunos entendem verdadeiramente aquilo que
aprendem. E como a tinta da imprensa diferente da que se usa
com a pena, ou seja, no feita com gua, mas com leo (e
aqueles que desejam receber o grande elogio de serem
verdadeiramente artistas tipogrficos, usam leo purssimo e p
de carvo de noz), assim tambm a voz do professor, mediante
um mtodo didtico suave e simples, deve insinuar-se, como leo
finssimo, no esprito dos alunos, e juntamente consigo, deve
insinuar as coisas.

A disciplina o prelo didtico.

17. Finalmente, aquilo que para os tipgrafos faz o prelo, nas


escolas s a disciplina o consegue realizar, a qual no d a
ningum a possibilidade de no receber a cultura ministrada.
Portanto, assim como na imprensa qualquer papel, que deve
transformar-se em livro, no pode fugir ao prelo (embora o papel
mais forte seja apertado mais fortemente, e o mais delicado mais
delicadamente), assim tambm quem vai escola para se instruir
deve sujeitar-se disciplina comum.

Os graus da disciplina so os seguintes: primeiro, uma ateno


contnua. Efetivamente, como a diligncia e a inocncia das
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crianas nunca nos oferecem uma confiana segura (so filhos


de Ado), necessrio acompanh-las com os olhos, para
qualquer parte que se voltem. Em segundo lugar, a repreenso,
com a qual se chamam ao caminho da razo e da obedincia
aqueles que exorbitam. Finalmente, o castigo, se recusam
obedecer aos sinais de repreenso e s advertncias. Mas todas
estas penas disciplinares devem ser aplicadas com prudncia, e
sem outro fim que no seja tornar todos os alunos punidos mais
desejosos de tudo fazerem com a maior seriedade.

Confronto proporcionado dos trabalhos.

18. Disse tambm que se requeriam trabalhos determinados,


feitos de modo determinado. Resumirei tambm este assunto em
breves palavras.

19. Quantos devero ser os exemplares de um dado livro, outras


tantas devero ser as folhas a encher com o mesmo texto e com
os mesmos caracteres; e dever manter-se o mesmo nmero de
folhas, desde o princpio do livro at ao fim, sem o aumentar nem
o diminuir, pois, de outro modo, alguns exemplares resultam
defeituosos. Do mesmo modo, o nosso mtodo didtico exige
necessariamente que todos os alunos de uma escola sejam
confiados ao mesmo professor, para que os eduque e instrua
com os mesmos preceitos e os forme gradualmente, desde o
princpio at ao fim, no admitindo nenhum na escola depois do
princpio das lies, nem deixando que nenhum se v embora
antes do fim. Assim se conseguir que um s professor seja
suficiente para uma populao escolar mesmo muito numerosa, e
que todos aprendam tudo, sem lacunas nem interrupes. Ser
necessrio, portanto, que todas as escolas pblicas se abram e
se encerrem uma vez por ano (temos razes para aconselhar que
isso se faa no Outono, de preferncia a fazer-se na Primavera
ou noutra altura), para que, em cada ano, o programa de cada
classe possa ser desenvolvido e todos os alunos (a no ser que a
deficincia mental de alguns o impea), conduzidos em conjunto
para a meta, sejam promovidos em conjunto classe superior,
precisamente como acontece nas tipografias, em que, tirada a
primeira folha para todos os exemplares, se passa segunda,
terceira, e assim sucessivamente.

20. Os livros mais elegantemente impressos tm os captulos, as


colunas e os pargrafos claramente distintos, com certos
espaos vazios (requeridos, quer pela necessidade, quer por uma
melhor viso), tanto marginais como interlineares. Tambm o
mtodo didtico deve necessariamente prescrever perodos de
trabalho e perodos de repouso, de determinada durao, para
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recreaes honestas. Efetivamente, esse mtodo prescreve


programas para serem desenvolvidos em um ano, em um ms,
em um dia e em uma hora... E se se observarem bem estas
prescries, impossvel que cada classe no percorra todo o
seu programa, e assim, em cada ano, no atinja a sua meta.
Temos boas razes para aconselhar que se no dispendam a
trabalhar nas escolas pblicas mais de quatro horas por dia:
duas antes e duas depois do meio dia. E se ao Sbado se fizer
feriado de tarde e o Domingo for todo consagrado ao culto divino,
teremos 22 horas semanais de aula e (concedidos ainda os
feriados necessrios para as festas mais solenes) teremos cerca
de mil horas por ano. E, em mil horas, quantas coisas se podem
ensinar e aprender, se se procede sempre metodicamente.

21. Terminada a paginao da obra que deve ser impressa, vai


buscar-se o papel e estende-se no seu lugar prprio, para que
esteja mo e no haja nada que atrase os trabalhos.
Igualmente, o professor coloca os alunos diante dos seus olhos,
para que os veja e para que todos o vejam sempre, como, no
captulo XIX, questo 1, ensinmos que devia fazer-se.

4.

22. Mas o papel, para que se torne mais apto para receber a
impresso, costuma humedecer-se e amolecer-se. Do mesmo
modo, importa na escola incitar constantemente os alunos a que
estejam atentos, utilizando os processos de que falmos no
mesmo captulo.

5.

23. Feito isto, embebem-se de tinta os tipos metlicos, para que


a sua imagem fique claramente impressa no papel. Tambm o
professor ilustrar sempre com a prpria voz a lio que d em
determinada hora, lendo-a, relendo-a e explicando-a, de modo a
poder entender-se tudo claramente.

6.

24. Imediatamente a seguir, as folhas so colocadas, uma de


cada vez, debaixo do prelo, para que os caracteres metlicos
imprimam a sua prpria figura em todas e em cada uma das
folhas. Do mesmo modo, o professor, depois de ter mostrado
suficientemente o sentido de um trecho, e mostrado com alguns
exemplos a facilidade de o imitar, mande fazer o mesmo a cada
um dos alunos, para que, medida que ele avana, eles o sigam,
e passem do estado de discentes ao de cientes.
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7.

25. Depois de impressas as folhas, expem-se ao ar e ao vento,


para que sequem. Na escola, faa-se a ventilao das
inteligncias por meio de repeties, de exames e de sabatinas,
at que se tenha a certeza de que todo o programa se fixou na
mente dos alunos.

8.

26. Por ltimo, terminada a tiragem do livro, recolhem-se todas


as folhas impressas e pem-se em ordem, para que possa ver-se
claramente se os exemplares esto completos e ntegros, sem
defeitos e em estado de serem expedidos e postos venda, de
serem lidos e utilizados. Isto mesmo faro os exames pblicos,
no fim do ano, quando os inspetores das escolas verificarem o
aproveitamento dos alunos, para constatarem a sua solidez e a
sua coeso, que so a prova de que tudo o que devia ser
aprendido foi, de fato, completamente aprendido.

Concluso.

27. Neste momento, fiquem ditas estas coisas de maneira geral;


reservem-se as coisas mais particulares para ocasies
particulares[2]. Por agora, basta ter feito ver que, assim como,
descoberta a arte tipogrfica, se multiplicaram os livros, veculos
da instruo, assim tambm, descoberta a didacografia (<grego>)
ou mtodo universal (<grego>) possvel multiplicar os jovens
instrudos, com grande proveito para a prosperidade das coisas
humanas, segundo a mxima a multido dos sbios a salvao
do mundo (Sabedoria, 6, 26). E porque nos esforamos por
multiplicar a instruo crist, para infundir em todas as almas
consagradas a Cristo a piedade, o saber e a honestidade dos
costumes, legtimo esperar aquilo que os orculos divinos nos
ordenam que esperemos: que um dia a terra se encha do
conhecimento do Senhor, como o mar est cheio de gua
(Isaas, 11,9).

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Captulo XXXIII
DOS REQUISITOS NECESSRIOS
PARA COMEAR
A PR EM PRTICA
ESTE MTODO UNIVERSAL

Lamenta-se que as boas idias nem sempre so postas em


prtica.

1. Creio que j no haver ningum que, ponderada sob todos os


seus aspectos a importncia da nossa causa, no advirta como
seria feliz a condio dos reinos e das repblicas crists, se
fossem criadas escolas tal como ns as preconizamos. Creio
dever agora acrescentar o que me parece indispensvel para que
os meus projetos no continuem apenas projetos, mas possam,
de qualquer maneira, tornar-se uma realidade. No sem razo,
com efeito, Joo Cecilio Frey se admira e se indigna de que, no
decurso de tantos sculos, ningum tenha tido a ousadia de
remediar os costumes to brbaros dos colgios e das
academias[1].

Tambm por causa das escolas.

2. Desde h mais de cem anos, espalhou-se uma grande


quantidade de lamentaes sobre a desordem das escolas e do
mtodo, e, sobretudo nos ltimos trinta anos, pensou-se
ansiosamente nos remdios. Mas com que proveito? As escolas
permaneceram tais quais eram. Se algum, particularmente, ou
em qualquer escola particular, comeou a fazer qualquer coisa,
pouco adiantou: ou foi acolhido pelas gargalhadas dos
ignorantes, ou coberto pela inveja dos malvolos, ou ento,
privado de auxlios, sucumbiu ao peso dos trabalhos; e, assim,
at agora, todas as tentativas tm resultado vs.

Importa pr em movimento uma mquina preparada para se pr


em movimento.

3. necessrio, portanto, procurar e encontrar um processo


pelo qual uma mquina to bem construda, ou ao menos, a
construir sobre bons fundamentos, seja posta em movimento,
com a ajuda de Deus, mas primeiro importa afastar com
prudncia e fortaleza os obstculos que at agora lhe tm
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impedido o movimento, e que podem continuar a impedir-lho, se


no so afastados.

Cinco impedimentos reforma das escolas universais.


1.

4. Podem notar-se os seguintes impedimentos. Por exemplo:


primeiro, falta de pessoas conhecedoras do mtodo, as quais,
abertas escolas por toda a parte, possam dirigi-las de modo que
produzam o slido fruto por ns desejado. (Efetivamente, acerca
da nossa Porta, j aceite nas escolas, um homem eminente
escreveu-nos dizendo que, em muitos lugares, apenas falta uma
coisa: pessoas idneas que a saibam inculcar na juventude).

2.

5. No entanto, mesmo que houvesse professores assim


competentes, ou que aprendessem facilmente a desempenhar as
suas funes em conformidade com os nossos planos, como
seria possvel remuner-los convenientemente, se tivessem de
fixar-se em todas as cidades, em todas as aldeias e em todos os
lugares onde nascem e se educam homens para Cristo?

3.

6. E, alm disso, com que subsdios poderiam ajudar-se os filhos


dos mais pobres a freqentar a escola?

4.

7. Sobretudo, parece serem de temer os pseudo-sbios, cujo


corao se compraz na rotina dos velhos hbitos e que olham
tudo quanto novo com um franzir de sobrancelhas e uma
pertinaz relutncia, e outras coisas parecidas, de menor
importncia. Mas facilmente pode encontrar-se remdio para tais
dificuldades.

5.
N.B.
Aqui est o principal da questo.

8. Uma s coisa de extraordinria importncia, pois, se ela


falta, pode tornar-se intil toda uma mquina to bem
construda, ou, se est presente, pode p-la toda em movimento:
uma proviso suficiente de livros pan-metdicos[3]. Efetivamente,
da mesma maneira que, fornecendo o material tipogrfico, fcil
encontrar quem o possa, saiba e queira utilizar, e quem oferea

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qualquer soma para imprimir bons e teis livros, e quem compre


esses livros, de preo acessvel e de grande utilidade, assim
tambm seria fcil, uma vez preparados os meios necessrios
para a pan-didtica, encontrar os fautores, os promotores e os
diretores de que ela precisa.

necessrio um colgio de doutores que coopere na realizao da


empresa.

9. Portanto, o ponto central de toda esta questo est na


preparao de livros pan-metdicos. E esta preparao depende
da constituio de uma sociedade de homens doutos, hbeis,
ardorosos para o trabalho, associados para levar a bom termo
uma empresa to santa, e nela colaborando, cada um segundo os
seus meios. Mas esta empresa no pode ser obra de um s
homem, principalmente se est ocupado em outras coisas, e no
tem conhecimento de tudo aquilo que necessrio colocar na
pan-metdica (<grego>); e talvez at, para realizar tal trabalho,
no seja suficiente a vida de um homem, se tudo se fizer dentro
da mxima perfeio. necessria, portanto, uma sociedade de
pessoas escolhidas.

Estas pessoas tm necessidade do favor, da ajuda e da


autoridade pblica.

10. Para constituir, porm, esta sociedade, necessria a


autoridade e a liberalidade de qualquer rei, prncipe ou repblica,
de um local tranqilo e solitrio, de uma biblioteca e de todas as
outras coisas indispensveis. Importa, portanto, que, tratando-
se de um projeto to santo, que visa devotamente a aumentar a
glria de Deus e a salvao dos homens, ningum procure
contrari-lo, mas antes todos se esforcem por serem ministros
da benignidade divina, disposta a fazer-nos participantes de si
mesma por processos sempre novos e com tanta liberalidade.

Splica
1. aos pais.

11. Por isso, vs, carssimos pais, a cuja f Deus confiou


preciosssimos tesouros, as suas pequeninas imagens vivas,
enquanto ouvis que se discutem estes salutares projetos,
inflamai-vos de zelo e nunca cesseis de rogar ao Deus dos
deuses pelo feliz sucesso da nossa empresa; insisti com as
vossas splicas, com os vossos votos, com os vossos sufrgios e
as vossas solicitaes junto dos magnates e das pessoas
instrudas; entretanto, educai os vossos filhos no temor de

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Deus, preparando assim dignamente o caminho para aquela


cultura mais universal.

2. Aos formadores da juventude.

12. Vs tambm, formadores da juventude, que com f


consagrais os vossos esforos a plantar e a regar as pequeninas
plantas do paraso, fazei srios votos para que essas pequeninas
plantas, conforto das vossas fadigas, se tornem belas o mais
cedo possvel e se preparem para serem teis no mximo grau.
Efetivamente, sendo vs chamados a plantar os cus e a fundar
a terra (Isaas, 51, 16), poder acontecer-vos coisa mais
agradvel que ver o fruto abundantssimo das vossas fadigas?
Que esta vossa celeste vocao, assim como a confiana em vs
depositada pelos pais, entregando-vos os seus filhos, seja como
que um fogo na medula dos vossos ossos que vos no d a paz e,
por meio de vs, tambm aos outros, at que o fogo desta luz,
inflame e ilumine brilhantemente toda a nossa ptria.

3. s pessoas ilustradas.

13. E vs tambm, pessoas instrudas, a quem Deus dotou de


sabedoria e de juzo penetrante, para que possais julgar destas
coisas e, com o vosso prudente conselho, melhorar sempre mais
os projetos bem ideados, no hesiteis em trazer tambm as
vossas centelhas, e mesmo at os vossos archotes e os vossos
foles, para atiar melhor este fogo sagrado. Que cada um de vs
pense nestas palavras de Cristo: Eu vim trazer o fogo terra, e
que quero eu, seno que ele se acenda? (Lucas, 12, 49). Se Ele
quer que o seu fogo arda, ai daquele que, podendo trazer
qualquer coisa para inflamar essas chamas, no traz seno talvez
os fumos da inveja, da denigrao e da oposio. Lembrai-vos da
remunerao que promete aos servos bons e fiis que empregam
os talentos que lhes foram confiados para negociar, de modo a
ganharem outros, e como ameaa os preguiosos que enterram
os seus talentos! (Mateus, 25). Temei, portanto, que s vs sejais
instrudos, e esforai-vos por fazer progredir tambm os outros
na instruo. Sirva-vos de estmulo o exemplo de Sneca, que
afirma: Desejo transfundir nos outros tudo aquilo que sei. E
igualmente: Se a sabedoria me fosse dada com a condio de a
manter fechada e de a no comunicar, recus-la-ia (Carta 27)[4].
No negueis, portanto, a ningum, de todo o povo cristo, o
vosso saber e a vossa sabedoria, mas dizei antes com Moiss:
Quem me dera que todo o povo de Deus profetizasse! (Nmeros,
11,29). Uma vez que, formar bem a juventude, formar tambm
e reformar a Igreja e o Estado[5], ns, que no ignoramos isto,
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havemos de estar para a ociosos, enquanto os outros esto


vigilantes?

Neste assunto, no se excetua ningum.

14. Um s esprito nos anime, suplico-vos, para que tudo aquilo


que, seja quem for, possa trazer para a realizao de um objetivo
to comum e to salutar, aconselhando, advertindo, exortando,
corrigindo, estimulando, no deixe de o fazer, para honra de
Deus e proveito das geraes futuras. E que ningum pense que
isto no obrigao sua. Efetivamente, mesmo que algum
pudesse julgar que no nasceu para a escola ou ainda que no
foi destinado para as funes da vocao eclesistica, poltica ou
mdica, pensaria mal se julgasse que estava dispensado da
obrigao comum de favorecer a reorganizao das escolas. Na
verdade, se queres ser fiel tua vocao, e quele que te
chamou, e queles para os quais foste enviado, s obrigado, no
s a servir pessoalmente a Deus, Igreja e Ptria, mas
tambm a procurar, como homem prudente, que, depois de ti,
haja quem faa o que tu fizeste. A Scrates foi tributado louvor,
porque, podendo prestar utilmente o seu contributo ptria,
exercendo qualquer outro cargo, preferiu dedicar-se educao
da juventude, dizendo que era mais til ao Estado quem tornava
muitos cidados idneos para o governo do Estado, que quem o
governava efetivamente[6].

Condenao de um preconceito e splica aos doutos.

15. Peo tambm e suplico, em nome de Deus, que nenhum


douto despreze estas coisas, pelo fato de virem de um homem
menos instrudo que ele. Na verdade, s vezes, mesmo um
campons diz coisas muito oportunas, e talvez o que tu no
sabes o saiba um burrinho, como disse Crsipo[7]. E Cristo disse
tambm: O esprito sopra onde quer; e tu ouves a sua voz, mas
no sabes de onde ele vem, nem para onde vai[8]. Juro diante
de Deus que no fui movido a fazer estas coisas, nem pela
confiana na minha inteligncia, nem pela sede da fama, nem
pela esperana de da tirar algum proveito pessoal; mas o amor
de Deus e o desejo de tornar melhores as coisas dos homens,
pblicas e particulares, estimula-me de tal maneira que no
posso deixar envolto no silncio aquilo que um oculto instinto me
sugere constantemente. Se algum, portanto, podendo fazer
andar para a frente os nossos desejos, os nossos votos, as
nossas advertncias e os nossos esforos, em vez disso, lhes faz
resistncia e os combate, saiba que declarar guerra, no a ns,
mas a Deus, sua conscincia e natureza humana que quer
que os bens pblicos sejam comuns, de direito e de fato.
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4. Aos telogos.

16. Dirijo-me tambm a vs, telogos, pois facilmente vejo que


vs, com a vossa autoridade, podeis fazer muito para promover
ou para deter a minha empresa. Se vos agradar mais det-la,
verificar-se- aquilo que S. Bernardo costumava dizer: Cristo
no tem inimigos mais nocivos que aqueles que tem sua volta,
nem que aqueles que, de entre estes, detm o primado[9]. Mas
ns esperamos coisas melhores e mais condizentes com a vossa
dignidade. Deveis pensar que o Senhor confiou a Pedro que
apascentasse, no s as suas ovelhas, mas tambm os seus
cordeiros, e, em primeiro lugar, os cordeiros (Joo, 21, 15). E a
razo disto que os pastores apascentam mais facilmente as
ovelhas que os cordeiros, porque as ovelhas esto j habituadas
s pastagens da vida, em virtude da ordem que regula o
rebanho, e do cajado, que regula a disciplina. Se algum prefere
alunos rudes, sem dvida trai a prpria ignorncia! Com efeito,
que ourives se no alegra, se da fbrica lhe fornecido ouro
purssimo? Qual o sapateiro que no prefere trabalhar com
couros e peles bem curtidas? Sejamos, portanto, tambm ns,
filhos da luz[10], prudentes nas nossas empresas, e desejemos
que as escolas nos forneam alunos o mais bem formados
possvel.

Splica contra a inveja.

17. Que a inveja, servos do Deus vivo, no entre sequer no


corao de um de vs! Sois condutores dos outros para a
caridade, a qual no sente rivalidade, no ambiciosa, no
egosta, no pensa mal, etc.[11]. No sintais inveja, se os outros
fazem o que nem sequer vos veio cabea; tomemos antes
exemplo uns dos outros, para que (segundo as palavras de S.
Gregrio) todos cheios de f possamos conseguir tocar qualquer
coisa em honra de Deus, para que encontremos os instrumentos
da verdade[12].

5. Aos governantes.

18. Venho a vs, que em nome de Deus presidis s coisas


humanas, dominadores dos povos e governantes; a vs
principalmente se dirigem as nossas palavras, porque vs sois os
Nos, a quem, para a conservao da semente santa, no meio de
to horrendo dilvio de confuses mundanas, a divina
providncia encarregou de construir a Arca (Gnesis, 6). Vs sois
aqueles Prncipes que deveis, mais que os outros, concorrer com
as vossas ofertas para a construo do santurio, para que os

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artistas, que o Senhor encheu do seu esprito, a fim de que


excogitem coisas engenhosas, no sejam constrangidos a
retardar os trabalhos que devem executar (xodo, 36). Vs sois
os Davides e os Salomes que tm a obrigao de chamar os
arquitetos para construir o templo do Senhor, e de lhes fornecer,
com abundncia, os materiais necessrios (Reis, I, 6; Crnicas,
I, 29). Vs sois os centuries, que Cristo amar, se vs amardes
as suas criancinhas e para elas construirdes sinagogas (Lucas,
7, 5).

Splica aos mesmos.

19. Peo-vos, por Cristo, suplico-vos, pela salvao dos nossos


filhos, escutai-me! A coisa e sria, muito sria, pois diz respeito
glria de Deus e salvao dos povos. Estou convencido da
vossa devoo, pais da Ptria, e, se viesse algum prometer-vos
conselhos sobre o modo de fortificar, com pequena despesa,
todas as nossas cidades, sobre o modo de instruir toda a
juventude na arte militar, de tornar navegveis todos os nossos
rios e de os encher de mercadorias e de riquezas, ou sobre o
modo de conduzir o Estado e os particulares a uma maior
prosperidade e segurana, os vossos ouvidos, no somente
ouviriam esse conselheiro, mas at lhes ficariam gratos por se
ter mostrado to devotamente solcito do vosso bem-estar e do
dos vossos concidados. Ora, no nosso caso, trata-se de algo
muito mais importante, pois mostra-se o caminho verdadeiro,
certo e seguro de conseguir, com abundncia, homens tais que,
para negcios deste gnero ou outros semelhantes, serviro a
Ptria sem fim, uns aps outros. Se, portanto, Lutero, de santa
memria, exortando as cidades da Alemanha a erigir escolas,
escreveu com razo: Quando, para edificar cidades, fortalezas,
monumentos e arsenais, se gasta uma s moeda de ouro, devem
gastar-se cem para educar bem um s jovem, para que este,
quando homem feito, possa guiar os outros pelos caminhos da
honestidade. Efetivamente, o homem bom e sbio (acrescenta
Lutero) o mais precioso tesouro de todo o Estado, pois nele,
mais que nos esplndidos palcios, mais que nos montes de ouro
e de prata, mais que nas portas de bronze e nos ferrolhos de
ferro, est..., etc.[13] (Estas idias concordam com as de
Salomo: Eclesiastes, 9, 13); se, repito, achamos que so sbias
estas palavras quando afirmam que nada se deve poupar para
educar bem um s jovem, que haver ento de dizer-se, quando
se escancara a porta para uma cultura to universal e to certa
de absolutamente todos os espritos? E quando Deus promete
infundir em ns os seus dons, no gota a gota, mas envi-los
como que em torrente? Quando se v que a sua salutar ajuda se
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aproxima tanto, que conosco habita na terra a sua glria?

Exortao.

20. Abri, princpes, as vossas portas e desempedi as portas do


mundo, para que entre o rei da glria (Salmo 24, 7). Trazei ao
Senhor, filhos dos fortes, trazei-lhe glria e honra. Seja cada
um de vs aquele David que fez este juramento ao Senhor, esta
promessa ao Deus de Jacob: No entrarei na tenda da minha
casa, no subirei ao estrado do meu leito, no darei sono aos
meus olhos, nem repouso s minhas plpebras, at que
encontre um lugar para o Senhor, uma morada para o seu
Tabernculo (Salmo 131, 2-5). No olheis, portanto, a nenhuma
despesa; dai ao Senhor e Ele vos retribuir a cem por um.
Efetivamente, embora exija com todo o direito quem diz: minha
a prata e meu o ouro (Ageu, 2, 9), todavia, cheio de
benignidade aquilo que acrescenta (exortando o povo a edificar o
seu templo): Fazei a prova para ver se eu no abrirei para vs as
cataratas do cu, e no lanarei sobre vs as benos at
abundncia (Malaquias, 3, 10).

Orao a Deus.

21. Tu, portanto, Senhor, nosso Deus, d-nos um corao


alegre para servirmos a tua glria, cada um dentro das suas
possibilidades. Com efeito, tua a magnificncia, a fora, a glria
e a vitria. Tudo o que existe no cu e na terra teu; teu o
reino, Senhor, e tu ests acima de todos os prncipes. Tuas
so as riquezas, tua a glria, a fora e a potncia; nas tuas
mos est magnificar e confirmar seja o que for. Com efeito, que
somos ns, que tudo recebemos s das tuas mos? Somos
peregrinos e forasteiros diante de ti, assim como todos os
nossos antepassados; os nossos dias sobre a terra so como
uma sombra, e deles no h adiamento. Senhor, nosso Deus,
aquilo que preparamos em honra do teu santo nome, tudo veio
das tuas mos. D aos teus Salomes um corao perfeito para
fazerem tudo o que conduz tua glria (Crnicas, I, 29).
Confirma, Deus, aquilo que em ns operaste (Salmo 67, 29).
Sejam difanas as tuas obras para com os teus servos e as tuas
belezas para com os filhos deles. Finalmente, esteja conosco a
suavidade de Jeov, nosso Deus, e que seja Ele a dirigir as obras
das nossas mos (Salmo 90, 16). Espermos em ti, Senhor;
no sejamos confundidos eternamente. Amen.

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Notas do Tradutor
Saudao aos Leitores

[1] - CCERO, De divinatione, Lib. II, c. 2, 4.

[2] - Melanchthon a Camerarius, em 19 de Setembro de 1544.


Corpus Reformatorum (Ph. Melanch. Opera Omnia, Halle, 1834 e
ss.), V, 481.

[3] - S. GREGRIO NAZIANZENO, Oratio sec. apolog., 16


(MIGNE, Patrologia Graeca, vol. 35, col. 425).

[4] - RATKE (1571-1635) era bem conhecido de Comnio pelos


relatos dos seus colaboradores Ch. Helwig e J. Jungius: Kurzer
Bericht von der Didactica oder Lebrkunst Wolfgangi Ratichii,
Glessen, 1614, e Artickel auff welchen fhrnehmlich die
Ratichianische Lehr Kunst berubet, Leipzig, 1616. (Estes dois
estudos foram reimpressos por P. STTZNER, Ratichianische
Schriften, Leipzig, 1892-93).

[5] - EILHARDUS LUBINUS (1565-1621), Novi Jesu Christi


Testamenti Graeco-Latino-Germanicae editionis pars prima ... Cum
praeliminari... epistola, in qua de Latina lngua compendiose a
pueris addiscenda exponitur, 1617. Comnio cita pela 2a. edio:
Rostock, 1626 (Cf. Opera Didactica Omnia, pars II, col. 71 e ss.).

[6] - CHRISTOPH HELWIG (1581-1617) escreveu, de colaborao


com Ratke, uma Didtica, publicada postumamente: Christophori
Helvici... libri didactici grammaticae universalis Latinae, Graecae,
Hebraicae, Chaldaicae, una cum generalis Didacticae
delineatione et speciali ad colloquia familiaria applicatione,
Glessen, 1619.

[7] - STEPHANUS RITTER, Nova Didactica, das ist


wohlmeinender und in der Vernunft wohlbegrndeter Unterricht,
durch was Mittel und Weis die Jugend die lateinische Sprach mit
viel weniger als sonsten anzuwendeten Mh und Zeit fassen und
begreifen mge, 1621.

[8] - ELIAS BODINUS, Bericht von der Natur-und


vernunftsmessigen Didactica oder Lehrkunst: Nebenst bellen and
sonnenklaren Beweiss, wie heutigen Tages der studirenden

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