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So Pedro Crislogo, De jejunio et eleemosyna [Do jejum e da esmola/compaixo]

Quando a Deus solicitamos graas, h que solicit-las com instncia, com muita instncia.
bater na porta com oraes reiteradas, suportando a demora com humildade e pacincia.
Aquele que se irrita e se indispe, porque no atendido logo s primeiras splicas, no
digno de receber de Deus o que quer que seja, porque no um suplicante, um humilde que
pede, mas um soberbo que exige com imprio aquilo que cr que lhe devido. Um modelo de
orao aquela que fez, no meio da noite, o homem que tinha necessidade de trs pes para
dar a um amigo. Obteve-os pelas importunidades. A orao uma das trs coisas que
sustentam a f. As outras duas so o jejum e a misericrdia. O que a orao pede, o jejum
obtm e a misericrdia recebe. Unidos, a orao, o jejum e a misericrdia, tudo podem. O
jejum a alma da orao, e a misericrdia a vida do jejum. No os separeis jamais. Quem um
no tiver, nenhum dos trs ter; donde se segue que quem ora deve jejuar, e quem jejua
deve exercer obras de misericrdia.

Quem deseja ser atendido nas suas oraes, atenda as splicas de quem lhe pede; pois aquele
que no fecha seus ouvidos s splicas alheias, abre os ouvidos de Deus s suas prprias
splicas.

Quem jejua, pense no sentido do jejum; seja sensvel fome dos outros quem deseja
que Deus seja sensvel sua; seja misericordioso quem espera alcanar misericrdia; quem
pede compaixo, tambm se compadea; quem quer ser ajudado, ajude os outros. Muito mal
suplica quem nega aos outros aquilo que pede para si.

Homem, s para ti mesmo a medida da misericrdia; deste modo alcanars


misericrdia como quiseres, quanto quiseres e com a rapidez que quiseres; basta que te
compadeas dos outros com generosidade e presteza.

Peamos, portanto, destas trs virtudes orao, jejum, misericrdia uma nica
fora mediadora junto de Deus em nosso favor; sejam para ns uma nica defesa, uma nica
orao sob trs formas distintas.

Reconquistemos pelo jejum o que perdemos por no saber apreci-lo; imolemos


nossas almas pelo jejum, pois nada melhor podemos oferecer a Deus, como ensina o Profeta:
O sacrifcio agradvel a Deus um esprito penitente; Deus no despreza um corao
arrependido e humilhado (Sl 50,19).

Homem, oferece a Deus a tua alma, oferece a oblao do jejum, para que seja uma
oferenda pura, um sacrifcio santo, uma vtima viva que ao mesmo tempo permanece em ti e
oferecida a Deus. Quem no d isto a Deus no tem desculpa, porque todos podem se oferecer
a si mesmos.

Mas, para que esta oferta seja aceita por Deus, a misericrdia deve acompanh-la; o
jejum s d frutos se for regado pela misericrdia, pois a aridez da misericrdia faz secar o
jejum. O que a chuva para a terra, a misericrdia para o jejum. Por mais que cultive o
corao, purifique o corpo, extirpe os maus costumes e semeie as virtudes, o que jejua no
colher frutos se no abrir as torrentes da misericrdia.

Tu que jejuas, no esqueas que fica em jejum o teu campo se jejua a tua
misericrdia; pelo contrrio, a liberalidade da tua misericrdia encher de bens os teus
celeiros. Portanto, homem, para que no venhas a perder por ter guardado para ti, distribui
aos outros,para que venhas a recolher; d a ti mesmo, dando aos pobres, porque o que
deixares de dar aos outros, tambm tu no o possuirs.