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RESUMO DO LIVRO A LITERATURA EM PERIGO DE TZVETAN

TODOROV
Jos Flvio Nogueira Guimares
Mestre em Letras: Estudos Literrios pela UFMG

Qual o perigo no qual a literatura se encontra hoje? Todorov


aponta uma sada para tirar o ensino da literatura das mos do
formalismo e estruturalismo, nas quais ele se encontra, e
contrariamente ao que feito na atualidade, analisar o texto
literrio atravs de conexes deste com o mundo real e com a
vida contempornea. As obras literrias deveriam ser lidas e
discutidas antes de serem classificadas e periodizadas. Para os
jovens de hoje a literatura antes de tudo uma disciplina
institucional a ser aprendida em sua periodizao, uma matria
escolar, e jamais um agente de conhecimento sobre o mundo, os
homens, as paixes, enfim, sobre sua vida ntima e pblica.
O blgaro Tzvetan Todorov nasceu em 1939 e vive na Frana
desde
1963. atualmente diretor de pesquisas honorrio do Centre
National de Recherche Scientifique (CNRS). Nesse seu livro ele
d um testemunho pessoal do que a literatura fez e faz na sua
vida. Dentre outras coisas ele menciona o fato dela abrir ao infinito
a possibilidade de interao com os outros e, portanto, nos
enriquecer infinitamente. Ela nos proporciona sensaes
insubstituveis que fazem o mundo real se tornar mais pleno de
sentido e mais belo. Longe de ser um simples entretenimento, uma
distrao reservada s pessoas educadas, ela permite que cada
um responda melhor sua vocao de ser humano.
No formalismo-estruturalismo os estudos literrios tm como
objetivo primeiro o de nos fazer conhecer os instrumentos dos
quais se servem. Ler poemas e romances no conduz reflexo
sobre a condio humana, sobre o indivduo e a sociedade, o amor
e o dio, a alegria e o desespero, mas sobre as noes crticas,
tradicionais ou modernas. Na escola, no aprendemos acerca do
que falam as obras, mas sim do que falam os crticos. Todorov
questiona o ensino de literatura nas escolas e pergunta se ao
ensin-la a nfase deve recair sobre a disciplina em si ou sobre
seu objeto. Pois o que ocorre em nossas escolas hoje uma
nfase sobre a disciplina (como no ensino da fsica) e no uma
nfase sobre o
objeto (como na histria). Ensina-se Histria, e no um mtodo de
investigao histrica entre outros. No caso da literatura,
ensinamos teoria acerca de uma obra em vez de abordar a prpria
obra em si mesma. Tzvetan Todorov apela vocao dos
professores de literatura quando afirma no ter dvidas de que
concentrar o ensino de Letras nos textos iria ao encontro dos
anseios secretos dos prprios professores, que escolheram sua
profisso por amor literatura, porque os sentidos e a beleza das
obras os fascinam; e no h nenhuma razo para que reprimam
essa pulso. O autor no descarta a utilidade da anlise estrutural
da obra e se ope a um juzo puramente subjetivo do texto literrio
por parte do aluno; no entanto, em nenhum caso o estudo desses
meios de acesso pode substituir o sentido da obra, o que o seu
fim. Quando o leitor encontra um sentido na obra literria, ele /
ela compreende melhor o homem e o mundo, descobre uma
beleza que enriquece sua existncia; ao faz-lo, ele compreende
melhor a si mesmo. O conhecimento da literatura no um fim em
si, mas uma das vias rgias que conduzem realizao pessoal de
cada um.
Todavia, como que as nossas escolas chegaram a essa concepo
de ensino da literatura? O nosso sistema educacional
grandemente influenciado pelo francs. Na Frana essa mutao
ocorreu primeiramente no ensino superior nos anos 1960 e 1970
sob a bandeira do estruturalismo e o reflexo sobreveio,
posteriormente, sobre o ensino mdio e fundamental. poca o
estudo do sentido [...] era considerado com muita suspeita. Esse
estudo era criticado por nunca poder se tornar cientfico o bastante,
sendo ento abandonado a outros comentadores, desvalorizados,
a escritores ou a crticos de jornais. A tradio universitria no
concebia a literatura como, em primeiro lugar, a encarnao de um
pensamento e de uma sensibilidade, tampouco como interpretao
do mundo. [...] Decide-se neste momento (para citar apenas uma
entre mil formulaes) que a obra impe o advento de uma ordem
em estado de ruptura com o existente, a afirmao de um reino
que obedece a suas leis e lgicas prprias, excluindo uma relao
com o mundo emprico ou a realidade (palavras que s passam a
ser usadas entre aspas). Dito de outra forma, a partir de agora, a
obra literria representada como um objeto de linguagem
fechado, auto-suficiente, absoluto. Em 2006, na universidade
francesa, essas generalizaes abusivas ainda so apresentadas
como postulados sagrados. [O mesmo ainda ocorre nas
universidades brasileiras em 2011.] Sem qualquer surpresa, os
alunos do ensino mdio aprendem o dogma segundo o qual a
literatura no tem relao com o restante do mundo, estudando
apenas as relaes dos elementos da obra entre si.
O autor sugere que no ensino superior ensinem-se as abordagens,
os conceitos postos em prtica e as tcnicas. Entretanto, no ensino
mdio, que no se dirige aos especialistas em literatura, mas a
todos, deve-se ensinar apenas as obras; o que se destina a todos
a literatura, no os estudos literrios.
A idia de que a literatura no mantm ligao significativa com o
mundo, e que, por conseguinte, sua apreciao no deve levar em
conta o que ela nos diz do mundo no uma inveno recente;
repousa na Antiguidade, em pensamentos de Aristteles, Horcio e
outros.
Os tempos modernos vm abalar essa concepo de duas
maneiras distintas, ambas ligadas ao novo olhar que incide sobre a
progressiva secularizao da experincia religiosa e uma
concomitante sacralizao da arte. A primeira maneira consiste em
retomar e revalorizar uma antiga imagem: o artista criador,
comparvel ao Deus criador, engendra conjuntos coerentes e
fechados em si mesmos. O Deus do monotesmo um ser infinito
que produz um universo finito; ao imit-lo, o poeta se assemelha ao
deus que fabrica objetos finitos (a comparao mais freqente
feita com Prometeu). Ou ainda, o gnio humano, sublunar, imita o
Gnio supremo, origem de nosso mundo. [...] O cardeal Nicolau de
Cusa, telogo e filsofo, escreve em meados do sculo XV: O
homem um outro Deus [...] enquanto criador de pensamento e
das obras de arte. [...] Dir-se- paralelamente que Deus o
primeiro dos artistas: Deus o poeta supremo, e o mundo o seu
poema, afirma Landino, neoplatnico florentino.
Cria-se a esttica, e o prprio termo, em 1750, num tratado de
Alexander Baumgarten dedicado nova disciplina. O que h de
revolucionrio nessa abordagem que ela conduz ao abandono da
perspectiva do criador para adotar a do receptor, que, por sua vez,
s tem um nico interesse: contemplar belos objetos. Essa
mutao tem vrias conseqncias. Primeiramente, separa cada
arte da atividade da qual era apenas um grau superlativo. [...]
Segunda conseqncia: as artes, que at ento se ligavam cada
uma sua prtica de origem, passam a ser reunidas em torno de
uma mesma categoria. Poesia, pintura e msica s podem ser
unificadas se as situarmos na tica da recepo, correlativa
mesma atitude desinteressada chamada a partir deste momento de
esttica. [...] A arte passa a ser definida como a aspirao do belo.
[...] A partir de ento, a preocupao passa a ser a descrio do
processo de percepo, a anlise do juzo de gosto, a avaliao do
valor esttico.
Em 1791 o Louvre rene num s local quadros destinados
originalmente a assumir funes as mais diversas nas igrejas,
palcios e residncias particulares, e os reserva para um nico
uso: o de serem contemplados e apreciados apenas por seu valor
esttico. [...] Para que seja disparada a percepo esttica, basta
que o objeto seja exposto num desses lugares. O encadeamento
automtico entre esse gnero de local e essa forma de percepo
imps-se com evidncia desde que Marcel Duchamp colocou seu
famoso mictrio num lugar destinado s obras de arte: apenas pelo
local em que se encontra, ele se tornou obra de arte, ao passo que
seu processo de fabricao de modo algum corresponde ao de
uma escultura ou de um quadro.
Numa palavra, os dois movimentos que transformam no sculo
XVIII a concepo de arte, isto , a assimilao do criador a um
deus fabricante de microcosmo e a assimilao da obra a um
objeto de contemplao, ilustram a progressiva secularizao do
mundo na Europa ao mesmo tempo em que contribuem para uma
nova sacralizao da arte. [...] Cada um dos movimentos consolida
o outro: a beleza se define como aquilo que, no plano funcional,
no tem fim prtico, e tambm como o que, no plano estrutural,
organizado com o rigor de um cosmo. A ausncia de finalidade
externa , de algum modo, compensada pela densidade das
finalidades internas, ou seja, pelas relaes entre as partes e os
elementos da obra.
Graas arte, o ser humano pode atingir o absoluto.
Quando passamos da perspectiva da produo para a da
recepo, aumentamos a distncia que separa a obra do mundo do
qual fala e sobre o qual age, j que se quer perceb-la a partir de
ento em si mesma e por si mesma. [...] O que estava reservado a
poucos se torna acessvel a todos; o que estava submetido a uma
hierarquia rgida, a da Igreja e a do poder civil, pe em p de
igualdade todos os seus consumidores. A primeira ocorrncia
conhecida em francs da expresso a arte pela arte encontra-se
no dirio ntimo de Benjamin Constant. Em 1807 ele afirma: A
literatura refere-se a tudo. No pode ser separada da poltica, da
religio, da moral. a expresso das opinies dos homens sobre
cada uma das coisas. Como tudo na natureza, ela ao mesmo
tempo efeito e causa. Imagin-la como fenmeno isolado no
imagin-la. Por conseguinte, poesia pura no existe: toda poesia
necessariamente impura, pois necessita de idias e valores; ora,
tanto um quanto outro no lhe pertencem propriamente.
A esttica dos iluministas diverge, por um lado, das teorias
clssicas. Ela desloca o centro da gravidade da imitao beleza,
afirmando a autonomia da obra de arte; por outro, essa esttica
nunca ignora a relao que liga as obras ao real: elas ajudam a
conhec-lo e agem reciprocamente sobre ele.
Aos olhos dos primeiros romnticos [...] a arte continua a ser um
conhecimento do mundo. Se novidade h, essa est no juzo de
valor que eles atribuem aos diferentes modos de conhecimento.
Aquele ao qual se ascende atravs da arte parece-lhes superior ao
da cincia: por renunciar aos procedimentos comuns da razo e
tomar o caminho do xtase, esse conhecimento d assim acesso a
uma segunda realidade, proibida aos sentidos e ao intelecto, mais
essencial ou mais profunda do que a primeira. Deve ser lembrado,
no entanto, que nesse mesmo momento que o prestgio da
cincia comea a crescer vertiginosamente; sem surpresa que se
v a reivindicao romntica no encontrar nenhum eco favorvel
na sociedade contempornea.
A prpria doutrina da arte pela arte, que se desenvolve ento na
Europa como resposta s idias provenientes da Alemanha, no
deve ser tomada em sentido literal. Poder-se-ia crer, por exemplo,
que Baudelaire que toma para si o papel de porta-voz dessa
tendncia na segunda metade do sculo se recuse a considerar
a poesia como caminho para o conhecimento do mundo, j que
declara: A poesia (...) no tem como objeto a verdade, ela no tem
seno a Si mesma. Os modos de demonstrao de verdade so
outros e esto em outro lugar. A Verdade no tem nada a fazer
com as canes. [...] Se a poesia no deve se submeter procura
da verdade e do bem, porque ela em si mensageira de uma
verdade e de um bem superiores queles que podemos encontrar
fora dela. Baudelaire permanece fiel a Kant ao afirmar (numa carta
a Toussenel): A imaginao a mais cientfica das faculdades,
porque apenas ela pode compreender a analogia universal, ou
quando escreve: A imaginao a rainha do verdadeiro. A obra
do artista participa do conhecimento do mundo. por essa razo
que Baudelaire aplaude sua capacidade de conhecer os aspectos
da natureza e as situaes do homem. tambm por isso que ele
exige que seus contemporneos, pintores e poetas, sejam
modernos, que eles nos mostrem poticos em nossas gravatas e
nossas botas envernizadas; e ele prprio anseia realizar esse
programa em suas obras poticas.
Nem por isso Baudelaire se contradiz. A arte e a poesia se
referem verdade, mas a verdade da arte no tem a mesma
natureza que aquela aspirada pela cincia. [...] A cincia enuncia
proposies as quais descobrimos serem verdadeiras ou falsas
quando confrontadas aos fatos que procuram descrever.
A arte interpreta o mundo e d forma ao informe, de modo que, ao
sermos educados pela arte, descobrimos facetas ignoradas dos
objetos e dos seres que nos cercam. [...] O mesmo acontece na
literatura: Balzac cria mais suas personagens do que as descobre,
mas, uma vez criadas, elas se introduzem na sociedade
contempornea e, a partir da, no cessamos de cruzar com elas
pelas ruas. A vida em si terrivelmente desprovida de forma.
Dessa ausncia, resulta o papel da arte: A funo da literatura
criar, partindo do material bruto da existncia real, um mundo novo
que ser mais maravilhoso, mais durvel e mais verdadeiro do que
o mundo visto pelos olhos do vulgo. Ora, criar um mundo mais
verdadeiro implica que a arte no rompe sua relao com o mundo.
[...] apenas no comeo do sculo XX que se produz a ruptura
decisiva. Elimina-se toda questo referente relao que a obra
mantm com o mundo. Defini-se a obra de arte por sua submisso
exclusiva s exigncias do belo. Com esse procedimento, os
tericos recaem no monismo caracterstico da esttica clssica,
que desejava tudo explicar a partir de um s princpio, a imitao,
salvo que o princpio nico novo se chama beleza. [...] Desse
momento em diante, cava-se um abismo entre a literatura de
massa, produo popular em conexo direta com a vida cotidiana
de seus leitores, e a literatura de elite, lida pelos profissionais
crticos, professores e escritores que se interessam somente
pelas proezas tcnicas de seus criadores. De um lado, o sucesso
comercial; do outro, as qualidades puramente artsticas. Tudo se
passa como se a incompatibilidade entre as duas fosse evidente
por si s, a ponto de a acolhida favorvel reservada a um livro por
um grande nmero de leitores tornar-se o sinal de seu fracasso no
plano da arte, o que provoca o desprezo ou o silncio da crtica.
Parece findar-se assim a poca em que a literatura sabia encarnar
um equilbrio sutil entre a representao do mundo comum e a
perfeio da construo romanesca. Eis-nos de volta ao
presente. As sociedades ocidentais do fim do sculo XX e incio do
sculo XXI se caracterizam pela coexistncia mais ou menos
pacfica de ideologias diferentes, e logo tambm de concepes
concorrentes da arte. Encontram-se sempre a os partidrios do
utopismo, assim como todos os fiis esttica humana do
Iluminismo. [...] Os representantes da trade formalismo-niilismo-
solipsismo crem que a relao aparente das obras com o mundo
apenas um engodo. [...] Admitindo-se que uma obra fala do
mundo, exige-se dela, em todo caso, que elimine os bons
sentimentos e nos revele o horror definitivo da vida, sem o qual ela
se arrisca a parecer insuportavelmente ingnua. Ou, ainda pior,
que ela parea com a literatura popular, aquela cuja reputao
feita muito mais pelos leitores do que pelos crticos. Ou seja, a
qualidade da obra deve ser questionvel.
A literatura pode muito. Ela pode nos estender a mo quando
estamos profundamente deprimidos, nos tornar ainda mais
prximos dos outros seres humanos que nos cercam, nos fazer
compreender melhor o mundo e nos ajudar a viver. No que ela
seja, antes de tudo, uma tcnica de cuidados para com a alma;
porm, revelao do mundo, ela pode tambm, em seu percurso,
nos transformar a cada um de ns a partir de dentro. [...] O leitor
comum, que continua a procurar nas obras que l aquilo que pode
dar sentido sua vida, tem razo contra professores, crticos e
escritores que lhe dizem que a literatura s fala de si mesma ou
que apenas pode ensinar o desespero. Se esse leitor no tivesse
razo, a leitura estaria condenada a desaparecer num curto prazo.
Como a filosofia e as cincias humanas, a literatura pensamento
e conhecimento do mundo psquico e social em que vivemos. A
realidade que a literatura aspira compreender , simplesmente
(mas, ao mesmo tempo, nada assim to complexo), a
experincia humana. Nesse sentido, podese dizer que Dante ou
Cervantes nos ensinam tanto sobre a condio humana quanto os
maiores socilogos e psiclogos e que no h incompatibilidade
entre o primeiro saber e o segundo. A literatura tem um
papel particular a cumprir nesse caso: diferentemente dos
discursos religiosos, morais ou polticos, ela no formula um
sistema de preceitos; por essa razo, escapa s censuras que se
exercem sobre as teses formuladas de forma literal. As verdades
desagradveis tanto para o gnero humano ao qual pertencemos
quanto para ns mesmos tm mais chances de ganhar voz e ser
ouvidas numa obra literria do que numa obra filosfica ou
cientfica.
Todos participam do que Kant, no famoso captulo da Crtica da
Faculdade do Juzo, considerava como um passo obrigatrio no
caminho para o senso comum, ou seja, para nossa prpria
humanidade: Pensar colocando-se no lugar de todo e qualquer ser
humano. Pensar e sentir adotando o ponto de vista dos outros,
pessoas reais ou personagens literrias, o nico meio de tender
universalidade e nos permite cumprir nossa vocao. por isso
que devemos encorajar a leitura por todos os meios inclusive a
dos livros que o crtico profissional considera com
condescendncia, se no com desprezo, desde Os Trs
Mosqueteiros at Harry Potter: no apenas esses romances
populares levaram ao hbito da leitura milhes de adolescentes,
mas, sobretudo, lhes possibilitaram a construo de uma primeira
imagem coerente do mundo, que, podemos nos assegurar, as
leituras posteriores se encarregaro de tornar mais complexas e
nuanadas.
Num relatrio estabelecido pela Associao dos Professores de
Letras, podemos ler: O estudo de Letras implica o estudo do
homem, sua relao consigo mesmo e com o mundo, e sua
relao com os outros. Mais exatamente, o estudo da obra remete
a crculos concntricos cada vez mais amplos: o dos outros
escritos do mesmo autor, o da literatura nacional, o da literatura
mundial; mas seu contexto final, o mais importante de todos, nos
efetivamente dado pela prpria existncia humana. Todas as
grandes obras, qualquer que seja sua origem, demandam uma
reflexo dessa dimenso.
O que devemos fazer para desdobrar o sentido de uma obra e
revelar o pensamento do artista? Todos os mtodos so bons,
desde que continuem a ser meios, em vez de se tornarem fins em
si mesmos. [...]
Aquilo de que nos damos conta, gradualmente, que todas essas
perspectivas ou abordagens de um texto, longe de serem rivais,
so complementares desde que se admita de incio que o escritor
aquele que observa e compreende o mundo em que vive antes
de encarnar esse conhecimento em histrias, personagens,
encenaes, imagens, sons. Em outros termos, as obras produzem
o sentido, e o escritor pensa; o papel do crtico o de converter
esse sentido e esse pensamento na linguagem comum do seu
tempo e pouco nos importa saber quais os meios utilizados para
atingir seu objetivo.
Sendo o objeto da literatura a prpria condio humana, aquele
que a l e a compreende se tornar no um especialista em
anlise literria, mas um conhecedor do ser humano. Que melhor
introduo compreenso das paixes e dos comportamentos
humanos do que uma imerso na obra dos grandes escritores que
se dedicam a essa tarefa h milnios? E, de imediato: que melhor
preparao pode haver para todas as profisses baseadas nas
relaes humanas? Se entendermos assim a literatura e
orientarmos dessa maneira o seu ensino, que ajuda mais preciosa
poderia encontrar o futuro estudante de direito ou de cincias
polticas, o futuro assistente social ou psicoterapeuta, o historiador
ou o socilogo? Ter como professores Shakespeare e Sfocles,
Dostoievski e Proust no tirar proveito de um ensino
excepcional? E no se v que mesmo um futuro mdico, para
exercer o seu ofcio, teria mais a aprender com esses mesmos
professores do que com os manuais preparatrios para concurso
que hoje determinam o seu destino? Assim, os estudos literrios
encontrariam o seu lugar no corao das humanidades, ao lado da
histria dos eventos e das idias, todas essas disciplinas fazendo
progredir o pensamento e se alimentando tanto de obras quanto de
doutrinas, tanto de aes polticas quanto de mutaes sociais,
tanto da vida dos povos quanto da de seus indivduos.
REFERNCIA:
TODOROV, Tzvetan. A literatura em perigo. Trad. Caio Meira. Rio
de Janeiro: Difel, 2009.