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ORIGINALIDADE E MODERNIDADE NA ARTE LATINO-AMERICANA: A

EXPOSIO DE ARTE LATINO AMERICANA [EXPOSITION D'ART


AMRICAIN-LATIN] DE PARIS (1924)

Leticia Squeff
Departamento De Histria Da Arte - EFLCH
Universidade Federal de So Paulo

Na historiografia sobre o modernismo brasileiro, o ano de 1924


invariavelmente delimitado por dois fatos: a viagem dos modernistas por Minas
Gerais e Rio de Janeiro, e a publicao do "Manifesto Pau-Brasil", de Oswald
de Andrade. Ou seja, se 1922 fora marcado por projetos de modernidade e
universalidade, dois anos depois os modernistas teriam descoberto, no barroco
das cidades mineiras e no carnaval popular, motivos que motivariam uma
virada para dentro, uma busca pelas origens e pelas manifestaes mais
tpicas.580
Contudo, em 1924 um outro grupo de artistas locais, desgarrado
daquele de maior prestgio na historiografia, tambm estava em viagem, mas
pela Europa. Em Paris, vrios tomaram parte da Exposio de Arte Latino-
americana [Exposition d'Art Amricain-Latin]. Ao contrrio do que acontece com
a viagem por Minas, essa exposio pouqussimo mencionada. Referida de
passagem no trabalho pioneiro de Marta Rossetti Batista sobre os artistas
brasileiros em Paris, e em mais alguns poucos trabalhos, a exposio chamou
pouco a ateno de pesquisadores brasileiros.581
A Exposio de Arte Latino-americana [Exposition d'Art Amricain-Latin]
me interessa aqui como problema artstico e poltico.582 Vista em contraponto
com o que se passa em So Paulo no mesmo perodo, ou seja, com o
modernismo, a Exposition permite perceber a variedade de propostas estticas
e de apreenses do moderno entre os artistas brasileiros da dcada de 1920.
O grupo de brasileiros que participa da exposio, ao todo 13 artistas, um
grupo bastante heterogneo, que permite ver o momento dos anos 1920 de um

580
Ver por exemplo AMARAL, Aracy. Blaise Cendras no Brasil e os modernistas. So Paulo:
Editora 34,1997; AMARAL, Tarsila: sua obra e seu tempo. So Paulo: Editora 34, 1997.
581
Cf. BATISTA, Marta Rossetti. Artistas brasileiros na Escola de Paris. Tese de Doutorado,
ECA, 1987. So Paulo: Editora 34, 2012.
582
Para uma abordagem poltica das exposies de arte ver por exemplo BENNETT,
Tony,"The exhibitionary complex", in New Formations, n.4, Spring, 1988, pp. 73-102; DUNCAN,
Carol."Art Museum and the ritual of Citizenship", in Ivan Karp and Steven Lavine, editors,
Exhibiting cultures: the poetics and politics of Museum Display. Smithsonian Institution, 1991, e
DAVIDSON, Jane C."The global art fair and the dialectical image", Third Text, vol.24, Issue 6,
November, 2010, 719-734.
250

modo diferente: no aquele, sempre mencionado, de "aprofundamento" do
modernismo. Pelo contrrio, rene artistas como Victor Brecheret, visto como
'moderno' pelo grupo organizador da Semana de 1922, at artistas que
seguiriam uma via paralela s experimentaes mais radicais, como Tulio
Mugnaini, Henrique Cavalleiro, entre outros.583A Exposio de Arte Latino-
americana [Exposition d'Art Amricain-Latin] oferece, assim, a possibilidade de
uma apreenso multifacetada do panorama artstico brasileiro dos anos 1920.
Alm disso, a Exposio tambm pode ser vista como um dos polos na
conformao de um mercado de arte que se internacionaliza, a partir da
dcada de 1920 e principalmente 1930, incorporando a chamada "arte latino-
americana". Ela permite analisar, em primeiro lugar, a existncia de um
colecionismo voltado para obras de artistas latino-americanos. A Exposio
traz obras de 15 colecionadores particulares, que expem desde objetos
"exticos" como artefatos indgenas ou pr-colombianos, at sobretudo
pinturas. Pode-se reconstituir assim as rotas seguidas por artistas, objetos e
colecionadores, na conformao de um territrio simblico e artstico que ser
constitudo, a partir de um certo momento, em torno de um valor que a prpria
Exposio se encarrega de inculcar o de "arte latino-americana".584
Como resultado e, ao mesmo tempo, fora motriz desse processo de
trocas de objetos, detecta-se a circulao de determinados valores artsticos
associados a essas obras. A ideia de originalidade concebida como
qualidade original, fidelidade a uma ancestralidade no conspurcada por
valores externos, ser um dos temas preferidos pelos crticos europeus que
comentam a exposio. Essa questo ser a mais desenvolvida aqui, como
primeiro fruto, ainda bastante preliminar, de uma pesquisa que recomeou
recentemente.585


583
Entre os artistas brasileiros que participam da Exposio esto: Adriana Janacpulos-
Wolkowyski, Alpio Dutra, Angelina Agostini, Anita Malfatti, Celso Antonio, Domingos Toledo
Piza, Gaston-L. Infante, Henrique Cavalleiro, Jos de Andrada, Manuel Madruga, Roberto-
Augusto Colin, Tullio Mugnaini, Victor Brecheret.
584
H vasta bibliografia sobre exposies de arte latino-americana e suas construes
simblicas e interpretaes. Que tm um momento de sntese na coletnea BADDELEY &
MOSQUERA (ed.), Beyond the fantastic: contemporary art criticismo from Latin
American.Mosquera com editores, London: IVA (Institute of International Visual Arts); MIT
Cambridge Press, 1995. Uma abordagem mais recente das questes e de alguns de seus
crticos est em PIERO, Gabriela,"La reactualizacin del debate de lo latino-americano en el
arte durante la primera etapa de la globalizacin (1980-1990). In Anales del Instituto de
Investigaciones Estticas, vol. XXXXVI, n. 104, 2014.
585
Essa pesquisa foi iniciada em 2009, como ps-doutoramento desenvolvido no Instituto de
Artes da Unicamp com o ttulo"A Exposition dArt Amricain-Latin estudo de caso", custeada
251

Surge um grupo novo no circuito artstico parisiense
Em 1923 era inaugurada em Paris a Maison de l'Amrique Latine e a
Academia Internacional de Belas artes [Academie Internationale des Beaux-
Arts]. A Academia era destinada a artistas latino-americanos que quisessem
estudar em Paris. J a Maison seria o local de exposio das obras desses
artistas, e tambm espao para eventos culturais e literrios. No ano de 1923
houve uma pequena exposio artstica na Maison, com poucas obras. No ano
seguinte a Maison de l'Amrique Latine anunciou a abertura da "Exposio de
Arte Latino-americana" [Exposition d'Art Amricain-Latin]. O evento foi
organizado no Muse Gallira, e durou um ms, entre maro e abril de 1924.586
As dimenses da exposio, bem como seu escopo, so o primeiro fato
que chama a ateno: foram expostas mais de 260 obras de arte
contempornea de 42 artistas latino-americanos residindo em Paris. Obras de
pintura, escultura, arquitetura e artes decorativas, de artistas da Argentina,
Bolvia, Brasil, Chile, Colmbia, Costa Rica, El Salvador, Cuba, Equador,
Honduras, Mxico, Peru, Uruguai e Venezuela. Havia grande concentrao de
artistas da Argentina (17 artistas), e Cuba (17 artistas), seguidos pelo Brasil,
com 13 artistas. O catlogo tambm traz uma seo chamada "Retrospectiva",
com colees de arte americana antiga: de objetos maias e vasos funerrios a
tecidos peruanos, objetos plumrios, alm de objetos indgenas sem datao
explcita.
Desde meados do sculo XIX, artistas do continente americano,
principalmente pintores, viajavam para a Europa para aprendizado e
aperfeioamento. O destino, a partir de meados do sculo XIX, , sobretudo,
Paris. Como atestam Laura Malosetti e outros autores, Paris vinha atraindo
artistas que chegavam das Amricas desde o sculo XIX.587
Michele Greet calcula que entre 1918 e 1933 cerca de 300 artistas
viviam na cidade. De fato, nos anos 10 e 20, alguns dos mais importantes
artistas das vanguardas hispano-americanas passam pela cidade: Diego

pela Fundao de Apoio Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP). Interrompida dois
anos depois, e pesquisa foi retomada em 2014, durante minha estadia como guest scholar no
Getty Research Institute de Los Angeles (EUA). Graas a essa bolsa, tive acesso ao Catlogo
da Exposio de Arte Latino-americana de 1924 e a parte dos textos crticos publicados.
586
Sobre a criao da Maison ver GREET, op.cit.
587
Havia grandes intercmbios entre os latino-americanos em Paris, j nos ano 1880. Costa,
Laura Malosetti, Los Primeiros Modernos, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2001. Cf
SIMIONI, Ana Paula. "A viagem a Paris de artistas brasileiros". In Tempo Social, vol. 17.
252

Rivera, Pedro Figari, Alejandro Xul Solar, Joaqun Torres-Garcia, Emilio
Pettoruti, Pablo Curatella Manes, entre outros. Sendo assim, a Maison e a
Acadmie foram criadas para facilitar um trnsito j um tanto antigo, de artistas
latino-americanos pela cidade, bem como o intercmbio artstico entre eles.
"Latino-americana": classificao que unificava a produo de artistas de
quatorze pases, que se distribuam da Amrica Central at o Uruguai. A
exposio tambm trazia um aspecto um tanto desconcertante para o
estudioso de hoje: havia uma miscelnea de tendncias artsticas. Alguns
artistas que seriam conhecidos por sua adeso s vanguardas, como Alejandro
Xul Solar, Emilio Petorutti, e Pablo Curatella Manes na Argentina, e figuras
icnicas do modernismo brasileiro como Victor Brecheret e Anita Malfatti, s
para citar alguns exemplos, expunham junto com artistas ainda comprometidos
com temas inspirados no impressionismo ou que lidavam com tcnicas e
procedimentos aprendidos nas Belas Artes. A questo merece uma anlise
mais lenta, pois depende de um levantamento das obras que foram
apresentadas, ou pelo menos de parte delas. Trabalho que recm comeou e
que enfrenta uma dificuldade: muitas obras so referidas sumariamente como
"paysage" ou "portrait", o que torna impossvel o seu reconhecimento.
Ainda assim, no atual estgio de pesquisa possvel destacar algumas
das tendncias em exposio. A maior parte das obras contemporneas
expostas era composta por paisagens. E j aqui se pode notar algumas
grandes diferenas. Um tela como Ventania, de Malfatti, estruturada em certa
sobreposio de volumes e uma pincelada vigorosa- que cor e linha ao
mesmo tempo-, foi apresentada junto a outras de fatura e objetivos muito mais
tradicionais.588 Caso de Bords de l'Oise, do venezuelano Emilio Boggio (1857-
1920), que tinha 6 obras mencionadas no catlogo. Ou do pintor uruguaio
Pedro Blanes- Viales (1878-1926), que apresentou, alm de um Dans la Fret,
um estudo para Artigas Dictando a su secretario Jos Monterroso [Etude pour


588
Sobre a relao complexa da artista com o modernismo ver, entre outros trabalhos do autor,
CHIARELLI, Tadeu. "Tropical de Anita Malfatti: reorientando uma velha questo". In Novos
Estudos, 80, maro de 2008. Sobre a relao do modernismo brasileiro com o Retorno
Ordem e suas peculiaridades ver, entre outros escritos da autora, FABRIS,
Annateresa."Modernismo: nacionalismo e engajamento" In Bienal Brasil Sculo XX. Nelson
a
Aguilar (organizador). 2 edio, So Paulo, Fundao Bienal de So Paulo, 1994.
253

l'Artigas Labourant], obra que segue alguns preceitos da pintura de gnero
histrica.589
O tom mais tradicional das obras apresentadas em 1924 talvez possa
ser explicado, em parte, pelo carter altamente oficial e diplomtico da
Exposio. Como observou Michelle Greet, boa parte do corpo diplomtico das
naes representadas compareceram s festas de abertura da Maison e da
Exposio. Esse dado interessante por permitir constatar que os artistas
brasileiros inserem-se, assim, no jogo simblico articulado pela exposio, que
constri uma identidade um tanto artificial, o de arte latino-americana, para
artistas de origens diversas, e com inseres diferentes nas correntes
modernas.

Colecionando "Arte Latino-Americana"


O catlogo da exposio enumera diversas colees particulares. Na
Seo "Retrospectiva" so quatro colees, que reuniam objetos como tecidos
e vasos funerrios peruanos, instrumentos e roupas "indgenas", "objetos
pintados vindos da Colmbia e do Equador", "tapetes e plumas dos ndios do
Equador", e at mesmo uma coleo de "tipos mexicanos" pintados por um
"aluno de Jacques-Louis David" nos anos 1850. Ou seja, a "retrospectiva" do
ttulo cobre um amplo e no sistematizado perodo cronolgico. Objetos datam
de um tempo vagamente associado a algo que talvez pudesse ser definido
como "pr-colombiano", passando por objetos que talvez fossem retirados de
grupos indgenas contemporneos, portanto vinculadas ao universo de uma
disciplina que se fortalecia desde o sculo XIX - a etnografia -, at quadros a
leo pintados no sculo XIX.
O interesse por objetos "indgenas" e "pr-colombianos" no era
exatamente uma novidade, pois j faziam parte dos gabinetes de curiosidades
desde o sculo XVII, como atestam algumas colees que chegaram at ns.
Contudo, os objetos apresentados na Exposio inscrevem-se, num conjunto
claramente definido o de objetos "latino-americanos". Alm disso, sua
insero numa exposio de arte, indica, como bem observou Svetlana Alpers,
que eles foram investidos de um contedo esttico pelos organizadores da


589
Existe um estudo para Artigas dictando a su secretario Jos Monterroso, que atualmente
est exposto, juntamente com a obra acabada, no Museu Histrico Nacional do Uruguai.
254

exposio.590 Havia ali mais do que um interesse meramente cientfico ou
"antropolgico". Acreditava-se que esses objetos eram belos o bastante para
serem includos numa exposio de arte.
De fato, na cidade de Paris dos anos 1920 havia vrias instituies que
expunham objetos das Amricas. Pode-se lembrar do Muse d'Ethnographie
du Trocadro, que sediava um museu de escultura comparada, um museu
indo-chins e um museu de etnografia no primeiro andar. Sua primeira grande
exposio, que acontece em 1928, chamava-se Les Arts Anciens de
l'Amerique. Objetos indgenas e da cultura popular das Amricas atrairiam
tambm as atenes de alguns surrealistas. Interesse que aumentaria muito
com o exlio de alguns em Nova Iorque e no Mxico, como mostra Louise
Tythancott. Em 1926 mostra na Galerie Surraliste colocava obras de Ives
Tanguy com objetos do Novo Mxico, Mxico, Colmbia e Peru. No ano
seguinte seria apresentada a Exposio de Arte Brasileira-Guarani [Exposition
d'Art Brsilien Guarani], organizada pelo professor Augusto Herborth.591

Em busca de uma originalidade


Em artigo publicado na Revue de L'Amrique Latine de maio de 1924, o
crtico e historiador Raymond Cogniat comentava que o modo de exposio
"par nationalit" fora implantado naquele ano no Salon des Indpendants,
suscitando vivas discusses e polmicas.592 Com algum senso de humor, o
mesmo crtico comentava que provavelmente fora o nico a ver vantagem
nessa diviso, pois assim evitava "longues recherches" em sua tarefa de
comentar a participao dos "Americanos" no Salon. No comentrio a respeito
da exibio, Cogniat explicita o quanto seus anseios combinavam com os dos
organizadores da exposio:

Plusieurs fois nous avons regrett dans cette revue la manque


de personalit de beaucoup d'artistes amricains. (...)
L'exposition du muse Gallira, organise par la Maison de
l'Amrique Latine, prcise cet espoir, luis donne des bases, en
mettant ct de productions contemporaines, plus ou moins


590
ALPERS, Svetlana."The museum as a way of seeing", in Ivan Karp and Steven Lavine,
editors, Exhibiting cultures: the poetics and politics of Museum Dislplay. Smithsonian Institution,
1991.
591
Cf. TYTHACOTT, Louise. Surrealism and the exotic. London: Routldge, 2003.
592
"Sans doute serons-nous les seules y avoir trouvpe um avatage. Ce classement nous a
vit de longues recherches et nous permetra de n'oublier aucun des exposants."Cogniat, Les
Amricains au Salon des Indpendants", Revue, p. 432.
255

discutables, des objets visuel d'un pass videmments simple,
rustre, mais puissamment original, personnel.593

A Exposio vinha ao encontro dos anseios do crtico, por juntar a


produo contempornea quele referente a um passado definido como
"possantemente original". No por acaso, Cogniat escolhe iniciar seu compte-
rendu justamente pela coleo retrospectiva. No esconde que foi dela que
ele mais gostou, por seus aspectos "muitos caractersticos", de "uma rara
beleza". Cogniat ressalta a "riqueza do colorido" das plumas dos ndios
"primitivos" do Alto Amazonas, exalta a harmonia das cermicas pr-
colombianas do Peru, reconhecendo nelas "as marcas de uma civilizao
mais avanada".
O artigo de Cogniat aparece aqui como texto que traz uma interpretao
contempornea exposio. Seus comentrios entram, nesta reflexo, num
eixo de interpretao bastante especfico do ponto de vista de uma histria da
crtica. Com seu texto, Cogniat faz mais do que emitir juzo crtico. Seu texto
exprime uma demanda que ser repetida, tambm, por outros comentadores
europeus.594
O percurso do crtico para comentar a exposio talvez indique que
aquela se iniciava pela seo retrospectiva. Mas para alm disso, sobretudo
a relao que ele aponta entre "personalidade" e arte latino-americana o que
talvez informe sobre o modo como aquela Exposio seria recebida em Paris.
Ou pelo menos, como um dos modos em que os contemporneos podiam
compreend-la. A arte latino-americana s tinha sentido se embasada,
comprometida, com objetos ancestrais. Para compreender esse significado,
vale retomar a argumentao do crtico.
O crtico cobra dos artistas americanos "personalidade". O termo era
usado por alguns crticos desde meados do sculo XIX, para elogiar os
artistas tidos como "modernos". "Personalidade" tinha a ver com
"originalidade", com a capacidade do artista em se diferenciar da norma
acadmica. Referia-se arte comprometida no mais com tradio, com o
uso de normas e valores tidos como universais e atemporais. Ao contrrio,

593
"Muitas vezes ns lamentamos nesta revista a falta de personalidade de muitos artistas
americanos. A exposio do Muse Galliera , organizado pela Casa da Amrica Latina,
concretiza esta esperana, lhe d base, colocando ao lado de produes contemporneas,
mais ou menos discutveis, objetos visuais de passado simples, grosseiro , mas
poderosamente original, pessoal."
594
Sobre a questo ver GREET, Michele, op.cit.
256

remetia a uma esttica comprometida com o novo.595 Baudelaire vinculava o
moderno experincia do transitrio, de uma realidade que estava sempre
em mutao.596
Contudo, tal como usado por Cogniat neste texto, o termo
"personalidade" tem um sentido um pouco diferente.

Nous remarquions cependant que des nations ayant um


folklore aussi particulier, des origines aussi carectrises, um
climat, une vgtation, des paysages, souvent trs diffrennts
de ce que nous connaissons dans nos rgions europennes,
que ceux qui avaient un tel pass et de tels exemples sous les
yeux, ne pouvaient manquer totalement d'originalit et qu'il
suffirait probablement de trs peu de chose pour rveiller en
eux un got plus instintif, plus spontan et moins encombr
d'inffluences trangres.597

"Originalidade" para um artista latino-americano significava: ser fiel a


uma origem. Implicava ser "original" no sentido mais bsico do termo. Remetia
fidelidade a um pretenso "ethos", a uma identidade idealmente concebida
como "Latino-americana", que se encontrava no passado, no territrio, na
paisagem e em outros aspectos, todos muito "tpicos" e passveis de servirem
criao artstica, evitando que o artista ficasse demasiado merc das
"influncias estrangeiras". Modernidade bastante especfica a que era atribuda
ao artista latino-americano: a originalidade e a personalidade no eram
individuais, mas de grupo. A arte latino-americana, mesmo aquela mais
contempornea e alinhada s novas correntes, tinha que ser "tpica".
Se os crticos buscavam originalidade e fidelidade a uma essncia
"primitiva", os artistas latino-americanos pareciam preocupados tambm com


595
"Ai daquele que estuda no antigo outra coisa que no a arte pura, a lgica e o mtodo geral.
De tanto se enfronhar nele, perde a memria do presente; abdica do valor dos privilgios
fornecidos pela circunstncia, pois quase toda nossa originalidade vem da inscrio que o
tempo imprime s nossas sensaes." BAUDELAIRE, Charlie. Sobre a modernidade. 3. ed.,
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p.28.
596
"Baudelaire afirmava que o moderno na arte estava relacionado a uma experincia de
modernidade ou seja, a uma experincia que est sempre mudando, que no permanece
esttica, e que sentido com maior clareza no centro metropolitano da cidade." BLAKE &
FRASCINA, Modernidade e modernismo: A pintura francesa no sculo XIX. So Paulo:
COSAC&NAIFY, 2011.
597
"No entanto, ns lamentamos que naes possuidoras de um folclore to particular, de
origens to caractersticas, um clima, vegetao, paisagens, muitas vezes muito diferentes do
que conhecemos em nossas regies europeias, que aqueles que tiveram um passado e tais
exemplos sob os olhos, no poderiam carecer inteiramente de originalidade e, provavelmente,
precisaria muito pouco para despertar neles um gosto mais instintivo, mais espontaneidade e
menos permeabilidade s influncias estrangeiras." COGNIAT, Raymond."Exposition dart
Amricain-Latin au muse Gallira", Revue de lAmrique LAtine, Paris, v. VII, n. 29, 1er Mai,
pp. 434-437, 1924.
257

outras demandas. As obras apresentadas configuram diferentes apreenses
das correntes modernas: que vo de experimentaes com a luz e a cor ao ar
livre, passando por representaes que recompem as figuras em valores
geometrizados, que dialogam com um cubismo clssico, entre outras. Afinal, a
passagem por Paris significava no apenas aperfeioamento, mas sobretudo a
oportunidade de aggiornamento para os artistas. No confronto entre crtica e
obras, pode-se perceber como se transfere o topos do "primitivo" valor to
acariciado pelas vanguardas francesas, como se sabe- para a chamada "arte
latino-americana".
Numa poca em que se fala em mundializao, em modernits
plurielles, a Exposition aparece como um momento em que se inventou um tipo
de modernidade possvel para os artistas latino-americanos, na Paris que era
de tantas modernidades, e de tantas correntes.

***

258

ORIGINALITE ET MODERNITE DANS L'ART LATINO-AMERICAIN:
L'EXPOSITION D'ART LATINO-AMERICAIN DE PARIS (1924)

Leticia Squeff
Departamento De Histria Da Arte - EFLCH
Universidade Federal de So Paulo

Dans l'historiographie du modernisme brsilien, l'anne 1924 est toujours


dfinie par deux faits: le voyage des modernistes dans les rgions de Minas
Gerais et Rio de Janeiro, et la publication du Manifesto Pau-Brasil [Manifeste
Pau-Brsil] par Oswald de Andrade. Autrement dit, 1922 a t marqu par des
projets de modernit et universalit. Deux ans aprs les modernistes auraient
dcouvert dans le baroque de villes Mineiras598 et dans le carnaval populaire,
des raisons qui inciteraient un tournant vers l'intrieur, une qute des origines
et des manifestations les plus typiques599.
Cependant, en 1924, un autre groupe d'artistes locaux, gar de celui le
plus prestigieux dans l'historiographie, tait galement sur la route, mais
travers l'Europe. Paris, plusieurs parmi eux ont pris part l'Exposition d'Art
Latino-Amricain. Contrairement ce qui se passe avec le voyage au Minas
Gerais, cette exposition est trs peu mentionne. voque en passant dans le
travail pionnier de Marta Rossetti Batista sur les artistes brsiliens Paris, et
dans quelques oeuvres en plus, l'exposition n'a pas attir l'attention des
chercheurs brsiliens600.
L'Exposition d'Art Latino-Amricain nous intresse ici comme un
problme artistique et politique601. On la voit par opposition ce qui se passe
So Paulo dans la mme priode, c'est--dire, au modernisme. L'Exposition
permet de raliser la varit de propositions esthtiques et les appropriations
du moderne parmi les artistes brsiliens des annes 1920. Le groupe brsilien
qui participe l'exposition, avec un total de 13 artistes, forme un groupe trs


598
Villes de la rgion de Minas Gerais (N.T.)
599
Voir, par exemple: AMARAL, Aracy. Blaise Cendras no Brasil e os modernistas. So Paulo:
Editora 34,1997; AMARAL, Tarsila: sua obra e seu tempo, Ed. 34, 1997.
600
Cf. BATISTA, Marta Rossetti. Artistas brasileiros na Escola de Paris. Tese de Doutorado,
ECA, 1987, publi sous forme de livre en 2012 par Editora 34.
601
Pour une approche politique des expositions d'art, voir, par exemple: BENNETT, Tony,"The
exhibitionary complex", in New Formations, n.4, Spring, 1988, pp. 73-102; DUNCAN, Carol." Art
Museum and the ritual of Citizenship" , in Ivan Karp and Steven Lavine, editors, Exhibiting
cultures: the poetics and politics of Museum Display. Smithsonian Institution, 1991, e
DAVIDSON, Jane C." The global art fair and the dialectical image" , Third Text, vol.24, Issue 6,
November, 2010, 719-734.
259

htrogne, ce qui nous permet de voir ce moment des annes 1920 d'une
manire diffrente: non pas celui-l, toujours mentionn,
"d'approfondissement " du modernisme. Au contraire, il runit des artistes tels
que Victor Brecheret, vu comme "moderne" par le groupe qui organise la
Semaine de 1922, aussi aux artistes qui allaient suivre une route parallle, avec
des expriences moins radicales, comme Tulio Mugnaini, Henry Cavalleiro,
entre autres602. L'Exposition d'Art Latino-Amricain offre ainsi la possibilit
d'une comprhension multi-facettes de la scne de l'art brsilien des annes
1920.
En outre, l'exposition peut galement tre considre comme l'un des
ples de la formation d'un march de l'art qui s'internationalise, partir des
annes 1920 et surtout 1930, en incluant ce qui l'on appelle "l'art latino-
amricain" . Ele nous permet d'analyser, d'abord, l'existence d'un intrt
former des collections orientes vers les uvres d'artistes d'Amrique Latine.
L'exposition rassemble des uvres provenant de 15 collectionneurs privs, qui
exposent des objets "exotiques" comme objets autochtones ou prcolombiens
ou encore des peintures. On peut ainsi reconstituer les itinraires emprunts
par les artistes, les objets et les collectionneurs, dans la formation d'un territoire
symbolique et artistique qui se composera, partir d'un certain moment, autour
d'une valeur que l'Exposition est responsable pour transmettre - celui "d'Art
Latino-Amricain " 603.
En consquence, et en mme temps comme force motrice du processus
d'change des objets, on y dcouvre la diffusion de certaines valeurs artistiques
associs ces uvres. L'ide de l'originalit conue comme qualit d'original,
de fidlit une ascendance non entache par des valeurs externes, sera l'un
des sujets prfrs par les critiques europennes qui commentent l'exposition.


602
Parmi les artistes brsiliens qui participent l'exposition il y avait: Adriana Janacpulos-
Wolkowyski, Alpio Dutra, Angelina Agostini, Anita Malfatti, Celso Antonio, Domingos Toledo
Piza, Gaston-L. Infante, Henrique Cavalleiro, Jos de Andrada, Manuel Madruga, Roberto-
Augusto Colin, Tullio Mugnaini, Victor Brecheret.
603
Il y a une littrature abondante sur les expositions d'art latino-amricain et leurs
constructions symboliques et interprtations. On trouve une synthse dans la collection
BADDELEY & MOSQUERA (ed.), Beyond the fantastic: contemporary art criticismo from Latin
American.Mosquera com editores, London: IVA (Institute of International Visual Arts) ; MIT
Cambridge Press, 1995. Une approche plus rcente des questions et de ertains critiques on
trouve dans PIERO, Gabriela," La reactualizacin del debate de lo latino-americano en el arte
durante la primera etapa de la globalizacin (1980-1990). In Anales del Instituto de
Investigaciones Estticas, vol. XXXXVI, n. 104, 2014.
260

Cette question sera la plus dveloppe ici, comme le premier fruit, encore trs
prliminaire, d'une recherche qui a commenc rcemment604.

Apparat un nouveau groupe dans la scne artistique parisienne


En 1923, il a t inaugur Paris la Maison de l'Amrique Latine et de
l'Acadmie Internationale des Beaux-Arts. L'Acadmie a t destin des
artistes latino-amricains qui voulaient tudier Paris. En mme temps, la
Maison de l'Amrique Latine serait le lieu d'exposition des uvres de ces
artistes, ainsi que l'espace pour des vnements culturels et littraires. En
1923, il y a eu lieu une modeste exposition d'art, prsentant quelques uvres.
L'anne suivante, la Maison de l'Amrique Latine a annonc l'ouverture de
l'"Exposition d'Art Latino-Amricain" . L'vnement a t organis au Muse
Gallira et a dur un mois entre Mars et Avril de 1924605.
Les dimensions de l'exposition, ainsi que son dessein, sont les premiers
faits qui attire l'attention: il a t exposs plus de 260 uvres d'art
contemporain de 42 artistes latino-amricains vivants Paris. Des oeuvres de
peinture, de sculpture, de l'architecture et d'arts dcoratifs, d'artistes en
provenance d'Argentine, Bolivie, Brsil, Chili, Colombie, Costa Rica, El
Salvador, Cuba, Equateur, Honduras, Mexique, Prou, Uruguay et Venezuela.
Il y avait une grande concentration d'artistes en provenance d'Argentine (17
artistes) et Cuba (17 artistes), suivie par le Brsil avec 13 artistes. Le catalogue
comprend aussi une section intitule "Rtrospective" avec des collections d'art
amricain ancien: des objets mayas et des vases funraires, des tissus
pruviens, objets de plumes, ainsi que des objets autochtones sans datation
explicite.
Depuis le milieu du XIXe sicle, des artistes du continent amricain, la
plupart des peintres, ont voyag en Europe pour l'apprentissage et
l'amlioration de leurs pratiques. La destination, partir de cette poque, tait


604
Cette recherche a commenc en 2009 comme un postdoctorat dvelopp l'Instituto de
Artes - Unicamp, intitul" A Exposition Art Amricain-Latin estudo de caso" , financ par la
Fundao de Apoio Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP), arrt deux ans plus tard,
je l'ai repris en 2014, lors de mon sjour en tant que guest scholar au Getty Research Institute
de Los Angeles (EUA). Grce cette bourse, j'ai eu accs au catalogue de l'exposition de l'art
latino-amricain de 1924 et une partie des textes critiques publis.
605
Sur la cration de la Maison, voir: GREET, op. cit.
261

avant tout Paris. Comme le note Laura Malosetti et d'autres auteurs, Paris avait
t attirant pour les artistes qui arrivent des Amriques depuis le XIXe sicle606.
Michele Greet estime qu'entre 1918 et 1933, environ 300 artistes y
vivaient. En fait, dans les annes 1910 et 1920 certains des artistes les plus
importants de l'avant-garde hispano-amricaine sont y passs: Diego Rivera,
Pedro Figari, Alejandro Xul Solar, Joaqun Torres-Garcia, Emilio Pettoruti,
Pablo Curatella Manes, parmi autres. Ainsi, la Maison et l'Acadmie ont t
crs pour faciliter une mobilit dj assez frquente des artistes latino-
amricains dans la ville, ainsi que l'change artistique entre eux.
"Art Latino-Amricain": la classification qui a unifi la production des
artistes de quatorze pays, qui ont t distribus depuis l'Amrique centrale
l'Uruguay. L'exposition a galement comport un aspect quelque peu droutant
pour le chercheur d'aujourd'hui: il y avait une mlange de tendances artistiques.
Certains artistes qui seraient connus pour leur adhsion l'avant-garde, comme
Alejandro Xul Solar, Emilio Petorutti et Pablo Curatella Manes, en Argentine ; et
des figures emblmatiques du modernisme brsilien telles que Victor Brecheret
et Anita Malfatti, pour ne citer que quelques exemples, ont expos avec des
artistes encore engags thmes inspirs de l'impressionnisme ou travailler
avec les techniques et procdures apprises l'cole de Beaux-Arts. Cette
question mrite une analyse plus lente car elle dpend d'une collecte de
donnes concernant les uvres qui ont t prsentes ou, au moins, d'une
partie parmi elles. Cette recherche a commenc rcemment et fait dj face
des difficults: de nombreux travaux sont sommairement appels "paysage" ou
"portrait" , ce qui rend impossible leur reconnaissance.
Nanmoins, dans l'tat actuel de la recherche, c'est possible de
souligner certaines tendances de l'exposition. La plupart des uvres
contemporaines exposes tait des paysages. En ce cas, on peut remarquer
quelques grandes diffrences. Une toile comme Ventania de Malfatti, structur
avec certains volumes qui se chevauchent et des coups de pinceau nergiques
- qui sont couleur et ligne au mme temps -, a t prsent avec des autres
oeuvres de facture et proposition plus traditionnels607. C'est le cas Bords de


606
Il y avait de grands changes entre l'Amrique Latine Paris, dj dans les annes 1880.
Costa, Laura Malosetti, Los Primeiros Modernos, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2001.
Cf SIMIONI, Ana Paula. " A viagem a Paris de artistas brasileiros" . In Tempo Social, vol. 17.
607
Sur la relation complexe de l'artiste avec le modernisme voir, parmi d'autres uvres de
l'auteurs: CHIARELLI," Tropical de Anita Malfatti: reorientando uma velha questo" . In Novos
262

lOise, du Vnzulien Emilio Boggio (1857-1920), qui avait six ouvrages
mentionns dans le catalogue. Ou du peintre uruguayen Pedro Blanes-Viales
(1878-1926), qui a prsent un Dans la Fret et Um Estudo para Artigas
Dictando a su secretario Jos Monterroso [Etude pour l'Artigas Labourant], un
travail qui suit certains des principes des peintures de genre historique608.
Le ton plus traditionnel des oeuvres prsentes en 1924, peut-tre, peut
tre expliqu, en partie, par le caractre trs officiel et diplomatique de
l'exposition. Comme l'a not Michelle Greet, une grande partie du corps
diplomatique des pays reprsents ont assist la crmonie d'ouverture de la
Maison et de l'Exposio. Cette constatation est intressante car elle permet
d'observer que les artistes brsiliens font partie, ainsi, du jeu symbolique
articul par l'exposition, qui construit une identit quelque peu artificielle, celle
d'art latino-amricain, pour les artistes venant d'origines divers, et insrs de
faon diffrente dans les courants modernes.

Collectionner "Art Latino-Amricain"


Le catalogue de l'exposition classe un certain nombre de collections
prives. Dans la section "Rtrospective" sont quatre collections, qui
rassemblaient des objets tels que des tissus et des vases funraires pruviens,
des outils et des vtements "indignes", "objets peints en provenance de la
Colombie et de l'Equateur", "tapis et plumes des indiens quatoriens" et mme
une collection de "types mexicains" peints par un lve de Jacques-Louis David
dans les annes 1850. Autrement dit, la "rtrospective" du titre couvre une
priode chronologique large et non systmatise. Objets datant d'un temps
vaguement associ quelque chose qui pourrait, peut-tre, tre dfinie comme
poque "prcolombienne", travers mme des objets qui peuvent avoir t pris
de groupes autochtones contemporains, donc lis l'univers d'une discipline
qui se fortifiait depuis le XIXe sicle - l'ethnographie -, et aussi des peintures
l'huile ralises au XIXe sicle.


Estudos, 80, maro de 2008. Sobre a relao do modernismo brasileiro com o Retorno
Ordem e suas peculiaridades ver, entre outros escritos da autora
Sur la relation de modernisme brsilien avec le Retour l'Ordre et ses particularits, voir, parmi
d'autres crits de l'auteur: FABRIS, Annateresa." Modernismo: nacionalismo e engajamento" In
Bienal Brasil Sculo XX. Nelson Aguilar (organizador). 2a edio, So Paulo, Fundao Bienal
de So Paulo, 1994.
608
Il y a une tude pour Artigas dictando a su secretario Jos Monterroso, qui est actuellement
expos, avec le travail achev, au Museu Histrico Nacional do Uruguai.
263

L'intrt pour les objets " autochtones" et "prcolombiens" n'tait pas
exactement une nouveaut, car ils faisaient dj partie des cabinets de
curiosits depuis le XVIIe sicle, comme en tmoignent certaines collections qui
nous est parvenues jusqu' nos jours. Cependant, les objets y prsents font
partie d'un ensemble clairement dfini - des objets d'"Amrique Latine" . En
outre, leur inclusion dans une exposition d'art suggre, ainsi remarque Svetlana
Alpers, qu'ils ont t revtus d'un contenu esthtique par les organisateurs de
l'exposition609. Il y avait l plus qu'un intrt purement scientifique ou
"anthropologique". On croyait que ces objets taient assez beaux pour tre
inclus dans une exposition d'art.
En effet, la ville de Paris des annes 1920, il y avait plusieurs
institutions qui exposait des objets des Amriques. On se rappelle du Muse
d'Ethnographie du Trocadro qui avait au premier tage un muse de sculpture
compare, un muse indo-chinois et un muse ethnographique. Sa premire
grande exposition a eu lieu en 1928, on l'a appele Les Arts Anciens de
l'Amrique. Les objets autochtones et de la culture populaire des Amriques
attirent galement l'attention de certains surralistes. L'intrt augmentera
beaucoup avec l'exil de certains New York et au Mexique, comme indiqu
Louise Tythancott. En 1926, une petite exposition la Galerie Surraliste a
prsent des uvres d'Yves Tanguy avec des objets du Nouveau-Mexique, du
Mexique, de la Colombie et du Prou. L'anne suivante, il sera prsent
l'Exposition d'Art Brsilien Guarani [Exposio de Arte Brasileira-Guarani],
organise par le professeur Augusto Herborth610.

A la recherche de l'originalit
Dans un article publi dans la Revue de l'Amrique Latine de mai 1924,
le critique et historien Raymond Cogniat remarquait que le modle d'exposition
"par nationalit" a t dploy cette anne-l au Salon des Indpendants, ce
qui a incit les discussions les plus vives et polmiques611. Avec un certain, le
mme critique a fait remarquer que probablement lui a t le seul voir un


609
ALPERS, Svetlana."The museum as a way of seeing", in Ivan Karp and Steven Lavine,
editors, Exhibiting cultures: the poetics and politics of Museum Dislplay. Smithsonian Institution,
1991.
610
Cf. TYTHACOTT, Louise. Surrealism and the exotic. London: Routldge, 2003.
611
" Sans doute serons-nous les seules y avoir trouvpe um avatage. Ce classement nous a
vit de longues recherches et nous permetra de n'oublier aucun des exposants." Cogniat,"
Les Amricains au Salon des Indpendants" , Revue, p. 432.
264

avantage dans cette division, car ainsi on vitait les "longues recherches" dans
sa tche d'valuation de la participation des "Amricains" au Salon. Dans le
commentaire sur l'exposition, Cogniat explique comment ses proccupations
combinaient avec celles des organisateurs de l'exposition.

Plusieurs fois nous avons regrett dans cette revue la manque


de personalit de beaucoup dartistes amricains. (...)
L'exposition du muse Gallira, organise par la Maison de
l'Amrique Latine, prcise cet espoir, luis donne des bases, en
mettant ct de productions contemporaines, plus ou moins
discutables, des objets visuel dun pass videmments simple,
rustre, mais puissamment original, personnel.

L'exposition tait approprie aux aspirations essentielles du critique pour


rejoindre la production contemporaine, celle de rfrence un pass dfini
comme "puissamment originale". Ce n'est pas par concidence, que Cogniat a
choisi commencer son compte-rendu exactement pour la collection
rtrospective. Il ne cache pas qu'il l'a aim le plus par ses aspects "beaucoup
caractristiques" de "rare beaut". Cogniat souligne la "richesse des couleurs
des plumes des autochtones "primitifs" de l'Haute-Amazonie, il exalte
l'harmonie des cramiques prcolombiennes du Prou en reconnaissant les
traces d'une civilisation plus avance".
L'article de Cogniat apparat ici comme une source qui apporte une
interprtation contemporaine l'exposition. Ses commentaires sont, dans cette
rflexion, axs sur une interprtation trs spcifique du point de vue d'une
histoire de la critique. Avec son texte, Cogniat fait plus que formuler un
jugement critique. Son texte exprime une demande qui sera rpte aussi par
d'autres critiques europens612.
Le parcours du critique pour commenter l'exposition peut-tre indique
que lui commenait par la section rtrospective. Mais au-del, c'est avant tout la
relation qu'il remarque entre "personnalit " et "art latino-amricain" qui pourrait
nous indiquer la faon dont l'exposition a t reue Paris. Ou au moins,
comme l'une des faons dont ses contemporains pouvaient la comprendre. L'art
latino-amricain n'avait de sens que si appuye, engage avec des objets
ancestraux. Pour comprendre cette signification, il faut juste reprendre
l'argumentation du critique.


612
Par rapport cette question, voir: GREET, Michele, op.cit.
265

Le critique demande aux artistes amricains la "personnalit". Le terme
tait utilis par certains critiques depuis le milieu du XIXe sicle, pour faire
l'loge aux artistes considrs comme "modernes ". L'ide de "Personnalit"
avait un rapport avec "originalit", avec la capacit de l'artiste se diffrencier
des normes acadmiques. Le terme faisait rfrence l'art non plus lie la
tradition avec l'utilisation de normes et de valeurs considrs comme universels
et intemporels. Au lieu de tout cela, il fait allusion une esthtique engage au
nouveau613. Baudelaire liait l'homme moderne l'experience de l'phmre,
d'une ralit qui tait toujours en train de changer614.
Cependant, dans le texte, tel qu'il l'est utilis par Cogniat, le terme
"personnalit" a un sens un peu diffrent.

Nous remarquions cependant que des nations ayant um


folklore aussi particulier, des origines aussi carectrises, um
climat, une vgtation, des paysages, souvent trs diffrennts
de ce que nous connaissons dans nos rgions europennes,
que ceux qui avaient un tel pass et de tels exemples sous les
yeux, ne pouvaient manquer totalement doriginalit et quil
suffirait probablement de trs peu de chose pour rveiller en
eux un got plus instintif, plus spontan et moins encombr
dinffluences trangres615.

L'"originalit" pour un artiste d'Amrique latine signifiait: tre fidle une


origine. Cela impliquait d'tre "original" dans le sens le plus lmentaire. En
voquant leur fidlit un "ethos" prsum, une identit idalement conue
comme "Latino-Amricaine", qui tait dj au pass, dans le territoire, dans le
paysage et dans les autres aspects, tout trs "typique" et capable de servir
cration artistique, en empchant l'artiste rester trop au profit des "influences
trangres". Une modernit assez spcifique a t attribu l'artiste
d'Amrique latine: une originalit et personnalit qui n'taient pas individuel,
mais de groupe. L'art latino-amricain, mme la plus contemporain et en ligne
avec les nouveaux courants devrait tre "typique".

613
"Malheur celui qui tudie dans l'antique autre chose que l'art pur, la logique, la mthode
gnrale ! Pour s'y trop plonger, il perd la mmoire du prsent; il abdique la valeur et les
privilges fournis par la circonstance; car presque toute notre originalit vient de l'estampille
que le temps imprime nos sensations". BAUDELAIRE, C. Sobre a modernidade. 3. ed., Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p.28.
614
Baudelaire affirmait que le moderne dans l'art tait li une exprience de modernit -.
c'est--dire, une exprience qui est toujours en train de changer, qui ne reste pas statique, et se
fait sentir plus clairement dans le centre mtropolitain de la ville. Blake & Frascina,
Modernidade e modernismo, p. 10.
615
COGNIAT, Raymond. "Exposition dart Amricain-Latin au muse Gallira" , Revue de
lAmrique LAtine, Paris, v. VII, n. 29, 1er Mai, pp. 434-437, 1924.
266

Si les critiques taient la recherche d'originalit et de fidlit une
essence "primitive", les artistes latino-amricains semblent aussi proccups
par d'autres exigences. Les uvres prsentes configurent diffrentes saisies
des courants modernes: d'expriences avec la lumire et la couleur en plein air,
en passant par des reprsentations qui rarrangeaient les figures en valeurs
gomtrises, qui dialoguaient avec un cubisme classique, entre autres. Aprs
tout, un passage par Paris signifiait non seulement une amlioration, mais
surtout la possibilit d'aggiornamento aux artistas. Avec la confrontation entre la
critique et les oeuvres, on peut constater comme se dplace le concepte de
"primitif" - valeur si chre pour les avant-gardes franaises, comme il l'est connu
- pour ce que l'on appelle "art latino-amricain".
une poque o on parle de mondialisation, de modernits plurielles,
l'Exposition apparat comme un moment lors duquel on a invent une sorte de
modernit possible pour les artistes latino-amricains Paris, qui avait
tellement de modernits, et ainsi de nombreux courants.

Traduo: Lilian Papini

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TYTHACOTT, Louise. Surrealism and the exotic. London: Routldge, 2003.

268