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Scnes de la nature sous les tropiques et de leur influence sur la

posie de Ferdinand Denis: uma obra que gera o intercmbio


cultural

Os intercmbios culturais entre a Frana e o Brasil foram numerosos durante o sculo


XIX e se inscreveram plenamente nessa tendncia histrica de uma globalizao
cultural, sob o efeito da industrializao, do progresso cientfico, da divulgao dos
princpios republicanos, da propagao das ideias universalistas e da intensificao das
relaes entre naes.

Entre os grandes viajantes franceses que se aventuraram no Brasil e contribuiram s


relaes entre os dois paises de um lado e do outro do oceano Atlntico, vale a pena
destacar Ferdinand Denis. Chegou ao Brasil em agosto de 1816, ou seja um pouco mais
tarde do que seus compatriotas da Misso francesa, e ficou nessa terra durante trs anos,
do Rio at Salvador da Bahia, para depois escrever vrios livros a partir dessa
experincia. Por sua meticulosidade ao juntar vrios documentos histricos, por sua
vontade de sublinhar os laos franco-brasileiros que existem desde Villegagnon e o
curto perodo da Frana Antrctica no Rio (1555-1560), F. Denis pode ser considerado
como um dos pais dos estudos brasileiros na Frana. De um ponto de vista literrio, de
inspirao romntica e influenciado pelo pitoresco tropical de Bernardin de Saint-Pierre,
Ferdinand Denis foi um dos modelos e uma das fontes de inspirao da gerao de
escritores romnticos brasileiros, encarnada pela revista Nitheroy, publicada em Paris.
Em Le Brsil ou Histoire, Murs, usages et coutumes des habitants de ce royaume, que
ele escreveu com Hippolyte Taunay, filho do famoso pintor, Ferdinand Denis se destaca
mais por um trabalho de historiador ou de etngrafo, mas suas Scnes de la nature sous
les tropiques et de leur influence sur la posie (1824) so mais o fruto de uma
abordagem literria e contm inclusive dois admirveis relatos romnticos, um deles
contando o amor impossvel de um ndio Machakali j semi-civilizado para a filha do
Ouvidor de So Simo, o outro descrevendo a luta de Zombo dos Palamares com o
ornamento de uma outra histria trgica de amor. Pelo resto, claro que Ferdinand
Denis, impregnado pelas leituras de muitos viajantes e orientalistas, tambm evoca
rapidamente outras terras longnquas como a ndia ou a Persa, mas ao fim e ao cabo, a
terra descoberta por Pedro lvares Cabral que ocupa o lugar central nas descries e
nos relatos do autor francs, cuja paixo pelo Brasil parece sem limites

Scnes de la nature sous les tropiques uma obra hbrida, que tem as
caratersticas do ensaio literrio, o autor adotando um tom didtico para incentivar os
poetas a fazer surgir uma poesia extica cheia de beleza e de originalidade, e que ao
mesmo tempo pertence ao gnero da fico literria, com esses dois relatos de um amor
impossvel. Pelo que concerne a parte terica, o autor parece se apoiar na diviso um
pouco artifical estabelecida pela escritora francesa Madame de Stal, entre uma
literatura do sul e uma literatura do norte, entre o classicismo ou o neo-classicismo
pagano e o romantismo cristo que considerado como mais moderno, entre uma poesia
distante e sem fulgor de um lado e uma inspirao mais dolorosa, exaltada e intensa do
outro lado. Na verdade, Ferdinand Denis no ope de maneira to ntida dois tipos de
literatura, e enquanto Stal, quando fala de literatura do sul, quase ignora a literatura
ibrica, ele conhece e aprecia muito um poeta como Camens1. Porm, mesmo assim,
quando ele convida os poetas a dar um novo vigor inspirao potica pela observao
da natureza tropical, de certa forma uma vontade de liberar a poesia do sul da sujeio
tradio clssica. E ele retoma tambm as teorias relativas influena do climate e da
natureza sobre a inspirao potica, transferindo os princpios de Montesquieu de uma
questo moral a uma questo de sensibilidade potica.

Mon ouvrage a donc deux buts ; celui de rappeler l'influence de la nature sur l'imagination des hommes
qui vivent dans les pays chauds, et celui de faire connatre aux Europens le parti qu'ils peuvent tirer des
grandes scnes dont ils n'ont souvent qu'une ide imparfaite. 2

Portanto Ferdinand Denis se dirige mais aos seus confrades europeus, mesmo que ele
no esquea os povos da infncia, que tambm podem aproveitar os comentrios que
ele faz sobre a natureza tropcial 3, e embora ele no deixe de sublinhar a qualidade de

1
F. Denis escreveu als uma biografia do poeta portugus: Camens et Jos ndio, un texto que ele junta
publiao de Scnes de la nature sous les tropiques
2
F. Denis, Scnes de la Nature sous les tropiques, p. III
3
Ibid, p. 8
alguns escritores do continente americano, que ele conhece bem e leu muito, tal como
Frei Jos de Santa Rita Duro, autor do poema pico Caramuru, ou tal como, no Peru,
Inca Garcilaso de la Vega, famoso por seus Comentrios reais dos Incas. tambm de
notar que uma reflexo desse teor, que se apoia num critrio to subjetivo como a
influena dos climates e do tipo de natureza, deixa bem de longe o rigor cientfico, e o
texto do autor francs, por conseguinte, no evita os clichs do exotismo, como isso
acontece quando ele evoca a moleza dos povos americanos ou quando ele descreve os
ndios como selvagens que lembram os bons inocentes de Jean-Jacques Rousseau...

Apesar de tudo, essa perspectiva muito subjetiva e essa tendncia a espalhar alguns
clichs no devem fazer esquecer o profundo humanismo de Ferdinand Denis, que
critica fortemente a escravido, enaltece a herana das culturas amerndias, e pretende
demostrar a riqueza da imaginao, das msicas e dos costumes que ele pde observar
no Brasil, ou que ele descobriu atravs de suas leituras de Jean de Lry, de von
Humboldt, de Maximilian Neuwied ou de muitos outros escritores e viajantes. E antes
de tudo, ele nos convida ao intercmbio cultural, ao acolhimento da alteridade, e, no
campo literrio, descoberta de uma literatura brasileira que est ento apenas
emergindo.

Ce beau pays [le Brsil] n'a peut-tre t si longtemps sans produire des potes dont la rputation traverst
les mers, que parce qu'il tait sans relations avec une grande partie de l'Europe. 4

As ressonncias dessas Scnes de la nature sous les tropiques so


particularmente interessantes. No manifesto de Nitheroy, escrito por Gonalves de
Magalhes para a divulgao das ideias da primeira gerao dos romnticos brasileiros,
mas tambm em textos de escritores posteriores, da segunda e da terceira gerao de
escirores romnticos, vrias passagens vo fazer eco com algumas reflexes de
Ferdinand Denis. Evidentemente, a histria de amor impossvel entre o ndio Machakali
e a filha do Ouvidor nos faz pensar nas histrias idealizadas de encontros entre a
civilizao europea e as culturas ndias, que aparecem nos grandes romances indianistas
de Alencar, O Guarani e Iracema. Contudo, alm desses relatos, so tambm os
4
Ibid., p. 80
princpios literrios e a potica de Ferdiand Denis que tero ressonncias com as
concepes dos escritores brasileiros. Ferdinand Denis exalta o indianismo, procura a
espicificidade do povo brasileiro nas suas raizes amerndias e no elemento africano.
Sobretudo, ele tenta ilustrar a fora potica do Novo Mundo, e como bom romntico,
vislumbra a possibilidade de uma literatura nova e original, sendo um dos primeiros a
reconhecer a emergncia de uma literatura nacional no Brasil (alis, ele foi tambm o
autor de um Rsum de lhistoire littraire du Brsil, publicado em 1826).

Assim, s tem um passo entre a ideia enunciada por Denis, segundo a qual a natureza
dos trpicos pode suscitar uma poesia nova e refrescante, e a vontade, afirmada por Jos
de Alencar, ao estreiar sua carreira literria nas suas Cartas sobre a Confederao dos
Tamoios, de elaborar uma literatura nacional original, que corresponde natureza e aos
povos do Brasil. Nesse texto, Cartas sobre a Confederao dos Tamoios, que ao
mesmo tempo uma crtica violenta contra Gonalves de Magalhes, e uma maneira de
lanar um apelo renovao da poesia nacional, Jos de Alencar nunca deixa de
lembrar esse desejo romntico de exaltar uma natureza diferente, usando uma
linguagem nova, e inclusive tentando se afastar do olhar do homem civilizado. Uma das
esperanas de Ferdinand Denis de ver triunfar uma literatura animada por um grande
sopro, digna da natureza e dos habitantes dessa terra brasileira onde ele passou alguns
anos. O jovem Jos de Alencar, nessas Cartas, tambm aspira a uma literatura altura
desse assunto maravilhoso, o Brasil e seus povos:

Escreveriamos um poema, mas no um poema pico; um verdadeiro poema nacional, onde tudo fosse
novo, desde o pensamento at a forma, desde a imagem at o verso.
A forma com que Homero cantou os Gregos nao serve para cantar os ndios; o verso que disse as
desgraas de Troya, e os combates mitolgicos no pode exprimir as tristes endeixas de Guanabara, e as
tradies selvagens da Amrica.
Por ventura nao haver no caos increado do pensamento uma nova forma de poesia, um novo metro de
verso?5

Bibliografia
5
Jos de Alencar, Cartas sobre a Confederao dos Tamoios, Segunda Carta , p. 24-25)
Ferdinand DENIS, Scnes de la nature sous les tropiques et de leur influence sur la
posie, version numrise de la BNF Gallica, 1824

Jos de ALENCAR, Cartas sobre a Confederao dos Tamoios, version numrise de la


Brasiliana USP, 1856
Jos de ALENCAR, Iracema, Lenda do Cear, Sao Paulo, L&PM Pocket, 2002 (1865)
Jean de LRY, Histoire d'un voyage fait en la terre de Bresil, Paris, Plasma, "Mmoire
du Nouveau Monde", 1980 (1578)
Madame de STAL, De lAllemagne, Paris, Flammarion, 1999 (1813)
MONTESQUIEU, De lEsprit des Lois, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1995 (1748)