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Dossi - Amaznia: Sociedade e natureza

DOI: 10.5433/2176-6665.2012v17n1p85

O cheiro doentio do contato:


doena, histria e degradao
ambiental entre os Karitiana na
Amaznia ocidental1
Felipe Ferreira Vander Velden2

Resumo
Partindo de uma interpretao singular que os Karitiana, grupo Tupi-Arikem em
Rondnia, propuseram para um evento que acompanharam pela televiso, este artigo
pretende refletir sobre as relaes entre a doena, a histria e o meio-ambiente no
contexto das relaes intertnicas e dos graves e complexos problemas criados pelo
contato para as sociedades indgenas nas terras baixas sul-americanas. O texto sugere
que os Karitiana esto atentos aos diversos acontecimentos ao redor do planeta, e
refletem sobre eles a partir de seus parmetros cosmolgicos. Assim, produzem
comentrios de alcance global que podem ser tomados como formas de conhecimento
e crtica ambientais, ao abranger, por exemplo, as relaes com a histria, com o
cosmos e com seus habitantes, humanos e no-humanos.
Palavras-chave: Doena. Meio-ambiente. Karitiana. Ecologia.

1
Esta uma verso bastante modificada do trabalho apresentado na 25 Reunio Brasileira de
Antropologia, ocorrida entre 11 e 15 de junho de 2006, em Goinia. Agradeo os comentrios e
sugestes de Ricardo Ventura Santos, Flvio Wiik, Maurcio Soares Leite e Slvia Aguiar Carneiro
Martins, leitura atenta e crtica de Andr Borges de Mattos e Clarissa Martins Lima, e ao auxlio
dos amigos Guilherme Mansur Dias e Andr Martini. Agradeo tambm Marina Cardoso pelo
convite para publicao do artigo neste volume.
2
Professor do Departamento de Cincias Sociais e do Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da Universidade Federal de So Carlos, Brasil. felipevelden@yahoo.com.br

O
Recebido
cheiro em 25 de maio
doentio : doena
de 2012.
do contato , histria
Aceito em 31 de maio de 2012.
e degradao... F. F. V. Velden 85
The sickening smell of contact: disease, history and
environmental degradation among the Karitiana in
Western Amazonia
Abstract
Starting from a singular interpretation that the Karitiana, a Tupi-Arikem group in
Rondnia, proposed for an event they have watched on television, this article intends
to reflect on the relations between disease, history and the environment in a context
of inter-ethnic relations and serious and complex problems this contact created in
indigenous societies in South-America lowlands. The text suggests that the Karitiana
are aware of the various events around the globe, and that they reflect on them based
on their cosmological parameters. Thus, they produce comments of global reach
that can be taken as forms of knowledge and environmental criticism including, for
example, the relations with history, cosmos and its inhabitants, both humans and
non-humans.
Keywords: Disease. Environment. Karitiana. Ecology.

Como se os primeiros irmos fossem gigantes, heris, gloriosos, homens


enormes, e desde este tempo, os homens de Deus, como os homens sem
Deus, alis, e como toda coisa neste mundo c de baixo, no deixaram
nunca mais de atarracar, de encarquilhar, de gerao em gerao,
desde o tempo dos gigantes, e se isso continuasse, no sobraria mais
nadinha, ou ento anes, ou ento o p cinzento e as noites.

Gilles Lapouge, A Misso das Fronteiras.

Introduo

O
s Karitiana, povo de lngua Tupi-Arikm cuja terra indgena se localiza
no norte do Estado de Rondnia (VELDEN, 2010a)3, so consumidores
regulares da programao visual oferecida pelas redes de TV aberta do
3
A populao Karitiana est, atualmente, em torno de 350 indivduos, de acordo com recenseamento
efetuado por ris Arajo em 2011. Aproximadamente 200 ndios habitam a aldeia Kyw, na Terra
Indgena Karitiana, onde a maior parte da minha pesquisa de campo foi realizada e onde os fatos
narrados aqui se desenrolaram. H outras trs aldeias Karitiana construdas recentemente, depois
de 2005. So elas: Byyjyty otsoop aky, na margem direita do rio Candeias; Jojbit omirim, no
igarap Preto; e Bom Samaritano, bem prxima de Kyw (as duas primeiras fora da rea hoje
demarcada). Os Karitiana restantes vivem em cidades prximas. Meu trabalho de campo totalizou
13 meses, entre 2003 e 2011.

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Brasil. Virtualmente, todas as residncias possuem seus prprios aparelhos de TV
(ainda que s algumas tenham as necessrias antenas parablicas). A recente
oferta contnua de eletricidade para a aldeia Kyw depois de 2008; as outras trs
aldeias (Byyjyty Otsoop aky, Ese emo e Bom Samaritano) ainda no dispem de
fornecimento de energia leva muitas pessoas diariamente a se aglomerarem em
torno dos televisores para acompanhar, sobretudo, novelas, telejornais e partidas
de futebol. Quando se deslocam para Porto Velho e se hospedam na Casa do ndio
(construo vizinha ao prdio do Ncleo de Apoio Local da FUNAI, que abriga os
ndios em trnsito pela cidade), os Karitiana frequentemente carregam junto com
seus pertences vrios televisores, que ali permanecem diuturnamente ligados.
Minha inteno aqui, contudo, e ao contrrio do que pode parecer, no
discutir em detalhes o modo singular como os Karitiana apreendem a televiso ou
seu contedo de forma geral: este pequeno prembulo pretende somente apontar
este veculo como uma modalidade crescente de circulao de informaes nas
comunidades indgenas no Brasil atual e sugerir que as interaes entre os povos
indgenas e mdias contemporneas diversas vm produzindo interpenetraes
discursivas interessantssimas, mas que ainda aguardam anlise acurada. Isso
indica que grupos como os Karitiana no dependem mais, apenas, da interface
entre prticas e agentes tradicionais e modernos in situ para a formao
de seu conhecimento atual e atualizado sobre sade, doena, histria, meio-
ambiente, contato, entre outras coisas; pois h outras fontes de saber que cada vez
mais introduzem novos dados e estimulam a construo de perspectivas diferentes
dos problemas algumas at, como veremos, de alcance internacional ou global.
Os possveis impactos disso na relao cotidiana entre agentes do
conhecimento cientfico-acadmico e as populaes indgenas est para ser
avaliado. Neste artigo, pretendo explorar uma faceta deste processo: como uma
informao particular chegou at os Karitiana, e a maneira pela qual esta
informao foi recebida e lida a partir da teoria indgena da doena, dos efeitos do
contato e da ao dos brancos sobre o quadro etiolgico e ambiental local e global
e sobre a qualidade de vida dos ndios em particular e da humanidade em geral.
Alm disso, pretendo explorar algumas consequncias tericas e pragmticas
sugeridas pelas interpretaes, feitas pelos Karitiana, de certa informao veiculada
pela televiso.
A informao: pouco antes de minha primeira entrada na Terra Indgena
Karitiana, no dia 20 de maio de 2003, foras militares norte-americanas e

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britnicas (em sua maioria) invadiram o Iraque de Saddam Hussein. Os exrcitos
dos Estados Unidos e da Inglaterra foram recebidos por uma aguerrida resistncia
das milcias iraquianas, e a guerra ali iniciada terminou formalmente apenas em
dezembro de 2011, com a retirada total dos ltimos soldados estadunidenses e a
entrega formal do comando das tropas ao novo governo iraquiano. Os telejornais
brasileiros e de todo o mundo noticiaram com destaque a interveno anglo-
americana naquele pas do Mdio Oriente, especialmente no que concerne o
que de praxe aos campos de explorao de petrleo (do que o Iraque , ou era,
um grande produtor e fornecedor), tecnologia militar sofisticada dos exrcitos
ocidentais e s centenas de baixas dirias, tanto entre civis iraquianos quanto
entre os soldados estrangeiros invasores4. Uma boa guerra, em que imagens
de incndios, exploses e sangue, evidentemente, no falta(ra)m5. Foram estas
imagens que causaram impacto certeiro aos olhos dos Karitiana.
Os comentrios dos ndios giravam em torno da fumaa produzida pelas
bombas, exploses e pelos campos de petrleo em chamas que a TV exibia (e
ainda exibe) diariamente; e em torno de um composto particular desta fumaa: o
cheiro do sangue (ge opira) coalhado que se espalhava e se misturava fumaa
negra dos artefatos blicos e oleodutos incandescentes, e subia ao cu, segundo os
Karitiana, carregado pelos ventos. Na mesma ocasio em que os ndios assistiam a
estas imagens, uma epidemia de conjuntivite atingiu a aldeia Kyw por alguns
dias, e foi atribuda fumaa produzida no Iraque, que teria subido, circulado
pelo planeta por meio dos ventos contaminando tudo, e chegado, ainda que
enfraquecida, Amaznia. Julgavam os ndios, no sem alguma especulao,
e fortemente amparados pelos conhecimentos mdicos adquiridos pelos
funcionrios do posto de sade local, que a mera presena de uma pessoa doente

4
Segundo a ONG Irak Body Count (IBC) se estima que mais de 160 mil pessoas perderam a
vida no conflito desde 2003 at o incio de 2012. As estimativas, contudo, so bastante dspares
(IRAQUE..., 2012).
5
Imagens como estas, de morte e destruio, puderam ser vistas, apesar de as guerras norte-
americanas no Iraque (desde a Guerra do Golfo, em 1990-1991) terem sido consideradas,
acima de tudo, enormes espetculos orquestrados pela mdia, que controlou todo o tempo a
circulao de informaes e de imagens, empregando-as de modo estratgico para conduzir os
conflitos na direo que almejava (KELLNER, 1992). Ademais, a viso das luzes dos foguetes
e a exibio de fora tecnolgica foram um ttrico espetculo, cujas dimenses miditicas se
interpenetraram de formas muito problemticas com a poltica norte-americana (BARBROOK,
2009).

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era responsvel pela disseminao da molstia6; mais, a infeco fora trazida por
um Karitiana recm-chegado da cidade; e, alm do mais, a fumaa dos carros
eventualmente circulando pela aldeia, aliada fumaa dos motores (gerador a
leo, motosserras, tratores, mquinas em geral) e dos muitos cigarros consumidos
pelos homens, funcionavam como poderosos agravantes da infeco nos olhos.
Pude, ento, agarrar uma das pontas do fio que me conduziria at uma
interpretao das noes Karitiana da doena e de seu papel crucial na histria
das relaes deste grupo indgena com os primeiros invasores brancos e com a
populao no indgena circunvizinha. Pude, ademais, perceber como esta viso
da doena est articulada ao modo Karitiana de refletir sobre o espao habitado
convertendo-se, no limite, em uma modalidade de crtica ao desenvolvimentismo
e devastao ambiental. Este artigo procura refletir sobre esta espcie de hbrido
amlgama de teorias indgenas sobre a doena, o ambiente e, no limite, o
mundo e de crtica devastao ambiental constitudo na interface entre os
conhecimentos e as experincias dos Karitiana e sua ateno a acontecimentos
que se desenrolavam do outro lado do globo. Aqui no estarei lidando com uma
categoria especfica, ainda que as reflexes dos Karitiana sobre a Guerra do
Iraque tambm articulem as noes de pessoa, sade, corpo e meio-ambiente
dessa populao e as prticas relacionadas a essas dimenses (WAWZYNIAK,
2003, p. 35) de modo a oferecer um vislumbre de sua cosmologia em ao no
mundo contemporneo, mesmo que radicada em um ponto perdido da Amaznia
brasileira.

Contato e doena na histria karitiana


No se sabe com preciso as datas dos primeiros contatos dos Karitiana
com os brancos: possvel que os grupos de lngua Tupi-Arikm na regio dos
formadores da margem direita do alto rio Madeira tenham sido atingidos por
frentes de explorao da borracha e do caucho no final do sculo XVIII e incio
do XIX (MEIRELES, 1984). Em 1907, a Comisso Rondon fez, ao que parece, a

6
Digo julgavam porque o modo de transmisso da conjuntivite ainda estava em discusso pelos
Karitiana naquela ocasio. Certa vez, eu, que tambm fui vtima da infeco, disse a um pequeno
grupo de ndios que estavam a certa distncia de mim (portanto, sem contato fsico direto), e
ainda no infectados, que iria transmitir-lhes a doena, fazendo gestos que sugeriam que eu tirava
alguma coisa dos olhos e jogava em sua direo; os ndios protegeram os olhos com as mos, ou
deixaram o local, reclamando indignados.

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primeira referncia aos Karitiana na literatura, localizando-os no mdio curso do
rio Jaci-Paran (RONDON, 1907, p. 329) e, logo em seguida, um ataque contra
membros da Comisso confirmou a presena dos Karitiana ali (PINHEIRO, 1910).
O contato intensivo, no entanto, s teve incio a partir da dcada de 1950 com
a interveno de funcionrios do SPI e de missionrios salesianos na regio e
culminou com a instalao dos Karitiana no stio da principal aldeia atual (no
interior da Terra Indgena) no princpio dos anos de 19707.
O histrico das relaes entre os Karitiana e os brancos , como para
numerosos grupos indgenas nas terras baixas sul-americanas, uma histria de
perdas, de destruio e de sofrimento (ALBERT, 2002). Por esta razo, o perodo
anterior ao contato visto pelo grupo como tempo de fartura, de abundncia e
de sade plena; mais do que isso, lembrado como uma poca em que os corpos
no eram marcados pela doena e pelo sofrimento, no haviam sido atingidos,
ainda, pelo selo da degradao fsica; memria inscrita no corpo (GOW, 1991;
1997) pelos efeitos deletrios do contato, os Karitiana se veem hoje pequeninos,
mirrados, fracos, e se espantam com a exuberncia fsica dos guerreiros Uru-eu-
uau-uau, seus vizinhos ao sul e tradicionais inimigos, que por vezes encontram em
Porto Velho. Estes so, hoje (como tambm os Cinta Larga, esses mais distantes),
a imagem do que aqueles eram, tempos atrs, altos, fortes, agressivos, poderosos.
Tais tempos de fartura e sade foram sucedidos pelo surgimento das
doenas bravas trazidas pelos brancos, cujo resultado foi uma dramtica
reduo populacional dos Karitiana, que chegaram a ser apenas 45 indivduos
em 1967 (KIETZMAN, 1967). As agruras que se seguiram aos primeiros contatos
so sintetizadas neste depoimento que o finado Garcia Karitiana (falecido em
2010) deu a Lilian Moser (1993, p. 142-151), no qual fala da quantidade de
doenas que assolaram os Karitiana nos primeiros contatos, como seu nmero
foi drasticamente reduzido na ocasio, e como estes fatos afetam a vida do grupo
ainda nos dias de hoje:

[...] tempo antigamente pega muita gripe, catarro, pneumonia, n [sic]. Na


hora que a gente tem braba. Matava muita gente, certo. Primeiro que a gente
fazia contato com o branco. Por isso at hoje sentindo doente [...].

7
Para uma reviso da histria do contato dos Karitiana ver Meireles, 1984; Hugo, 1991; Moser,
1993; Velden, 2004, 2010a.

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A trajetria histrica do contato e do convvio com os no ndios tambm
reflete sobre as drsticas alteraes produzidas pela colonizao no territrio
Karitiana. Com efeito, os ndios so unnimes em afirmar que os recursos naturais
esto muito degradados, e que o meio ambiente em que vivem est bastante
empobrecido em comparao com tempos passados. Todos concordam, ainda,
que a caa diminuiu consideravelmente, que a pesca est mais e mais prejudicada
pela poluio dos rios e igaraps e pelo barramento (pelos fazendeiros vizinhos da
Terra Indgena) dos principais cursos dgua que abastecem Kyw, provocando,
especialmente, a ausncia das jatuaranas pojpok, um peixe muito apreciado e
importante na realizao de um ritual, a festa da jatuarana, pois considerado
um peixe limpo, motivo pelo qual o ritual h anos no acontece. Tambm
consideram que as terras agricultveis vm encolhendo em extenso, ao mesmo
tempo em que solos frteis tm de ser buscados cada vez mais longe da aldeia.
Em 2011, visitas efetuadas a seu territrio tradicional, na margem direita do rio
Candeias (desocupada pelo grupo quando de sua migrao forada para o oeste,
em meados do sculo passado), apenas confirmaram a destruio da maior parte
da floresta e sua substituio por pastagens. Mais recentemente a construo de
duas grandes usinas hidreltricas no rio Madeira (Santo Antnio e Jirau), bem
prximas da Terra Indgena Karitiana (ALMEIDA, 2009), adicionam, com todos
os seus possveis impactos, uma nota adicional a esta triste histria das alteraes
ambientais provocadas pelo estilo de vida predatrio dos brancos.
Instrumento retrico indgena que serve a uma poltica de depreciao das
condies de vida, produo e sade atuais e a busca intensa por melhorias
via edenizao do tempo pretrito e uma busca por regressar, de certa forma, no
tempo (VELDEN, 2010b) , este passado vigoroso est alm das possibilidades de
qualquer investigao, tanto mais porque so absolutamente exguos os registros
histricos escritos sobre os Karitiana. Se, portanto, sobre este aspecto no temos
como conhecer os Karitiana antes do contato, podemos, todavia, explorar os
modos como os Karitiana concebem sua trajetria histrica de relacionamento
com a doena e a degradao ambiental, e as maneiras pelas quais este discurso
se articula tanto ao conhecimento mdico adquirido com os servios de sade
oferecidos pelos brancos, quanto aos saberes ambientais, nativos ou aprendidos
aps o contato, bem como a outras reflexes suscitadas pelo contato e pelo
relacionamento com a sociedade nacional envolvente8.

8
O que pretendo oferecer aqui apenas um resumo muito sucinto da teoria etiolgica Karitiana.

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Entre os Karitiana a doena (kida oti) uma ameaa sempre presente: ela
est no ar, o tempo todo em torno da aldeia, assim como em volta dos indivduos,
sempre disposta a transpor as barreiras e penetrar no terreno ocupado pelas
residncias e, aps isso, nos corpos. Diz-se que a doena encosta no corpo, ou que
ela tem veneno, e que sua proximidade responsvel pelo adoecimento e morte9.
Parece haver alguma inconsistncia nas informaes sobre a intencionalidade
das doenas: se elas so, efetivamente, espritos, ou se elas so provocadas por
certos seres malficos, e dotados de agncia destrutiva, reconhecidos como espritos
(psamem) ou como bichos kida. Esta ltima uma categoria genrica para
certos seres monstruosos e malficos que povoam o universo, que pode incluir
desde criaturas sobrenaturais at animais e mesmo pessoas (DAMATTA; SOREZ,
1999, p. 12; WAWZYNIAK, 2003, p. 41), e que jogam as doenas sobre as pessoas
ou executam certos atos que provocam molstias nos humanos. interessante
que os Karitiana especulem em alguns momentos, a partir do que aprenderam
na escola ou com agentes de sade e de controle de endemias, que a malria seja
transmitida pelo mosquito anofelino (chamado me da malria); no obstante,
a doena continua sendo pensada como entidade invisvel que circunscreve
ameaadoramente a aldeia e os indivduos. Estes espritos ou bichos malficos
esto associados a diferentes fenmenos atmosfricos (certas qualidades de chuva,
troves e relmpagos, assim como ventos e redemoinhos) cuja manifestao
indica a ameaa (sempre) presente de doena. Estaramos, talvez, diante do tipo
de agncia descrito por Castro (1986) como efeito-esprito?
De fato, parece haver uma simetria, no processo de adoecimento, entre a
perspectiva do indivduo e aquela do grupo; e isso pode ser observado nas vrias
aes rituais, que podemos dizer profilticas, tanto individuais como coletivas,
que os Karitiana executam para manter as doenas afastadas. Vrias folhas e
cascas de rvores, glosadas geralmente como remdios (cujo termo genrico em
Karitiana gopatoma), so utilizadas em infuses para banhos ou simplesmente
esfregadas no corpo, ou ainda mantidas em certos locais das casas: diz-se que,
com isto, elas impedem que as doenas se aproximem e colem, grudem nas
pessoas. Interessante notar que estas plantas comunicam aos corpos caractersticas
suas, s quais se credita a eficcia contra a aproximao das doenas: assim,
Mais informaes podem ser encontradas em Velden (2004, 2007).
9
A questo da agncia (ou intencionalidade) dos poderes patognicos ou agressivos discutida em
detalhes por Sztutman (2005, p. 174-207).

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plantas de tronco espinhoso permitem afugentar as enfermidades, pois estas
temem os espinhos e no se aproximam demasiadamente; plantas com tronco
especialmente liso ajudam a tornar os corpos tambm escorregadios, fazendo
com que as doenas no possam neles se agarrar; plantas amargas e a maioria
das folhas empregadas como remdios so consideradas muito amargas (tapo)
tornam os corpos amargos, repelindo as doenas, que apreciam corpos doces
(VELDEN, 2008). No fortuito, pois, que os Karitiana tambm denominem estas
plantas, na lngua portuguesa, como vacinas ou fortificantes, pois sua ao
antes preventiva do que curativa.
Se, individualmente, o uso destas plantas-remdio forma como que uma
barreira protetora do corpo, os rituais coletivos se destinam a erigir um obstculo
que proteja toda a aldeia da penetrao destrutiva das molstias: a imagem
deste cenrio, desenhado para mim, certa vez, no cho de terra, assemelha-se ao
desenho simples do sol, um crculo (a aldeia, ou em cujo interior est a aldeia)
cercado de raios por todo lado (as doenas, mantidas afastadas, mas sempre por
ali). Desconfio que o mecanismo coletivo de profilaxia seja anlogo ao que
utilizado pelos indivduos cotidianamente, posto que a festa do gopatoma um
importante ritual profiltico Karitiana realizado sob os troncos cobertos de
espinhos das palmeiras maraj (Bactris maior Juss., chamada pelos Karitiana de
pente de macaco) (BORZACOV, 2004, p. 188), um aviso s doenas para que no
se aproximem demasiadamente. Nestas festas, todos os participantes se banham
com as plantas agrupadas sob o termo gopatoma, o que confere proteo ao grupo.
razovel sugerir que, segundo a perspectiva Karitiana, a trajetria
espacial seguida pelo contato emulou a forma tradicional de propagao das
doenas. Compreende-se, pois, que a aldeia de antigamente seja pensada pelos
Karitiana de hoje como um universo fechado, qui livre das doenas em funo
dos rituais profilticos, como j visto: diz-se que, antigamente, os Karitiana no
adoeciam com facilidade10. O que os brancos fizeram, dizem, foi abrir uma

10
Os estudos sobre as trajetrias das doenas infecciosas trazidas para o continente americano
aps a conquista de certa forma corroboram esta percepo: o isolamento de muitos grupos
distantes das frentes de contato ou evitando-as ativamente permitiu que escapassem, durante
mais ou menos tempo, das novas doenas (KUNITZ, 1994, p. 306-309). Apenas importante,
neste caso, o cuidado com a iluso presentista, que v os grupos indgenas sul-americanos sempre
como mnadas isoladas e autnomas, uma vez que isto corresponde muito mais a um cenrio
contemporneo do que situao nos momentos de conquista; sabemos de vrios casos em que
densas redes de contato entre diferentes povos levaram artefatos e doenas para regies muito

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passagem mortal entre seu estvel universo aldeo e as cidades, percebidas como
os locais por excelncia da degradao, da violncia e da propagao desenfreada
das doenas. Isto , um caminho, rasgado na floresta, que conectou a aldeia ao
mundo dos brancos, permitindo a passagem do ar e da fumaa e, com ele, das
doenas bravas (kinda oti sara ou kida oti sara sara), ou doenas de branco,
desconhecidas antes do contato e particularmente agressivas e mortais (malria,
diarreias, febres, tuberculose tosse brava). Este trajeto entre os Karitiana e
as povoaes dos brancos se construiu por meio da derrubada brutal da floresta
circundante, e a disposio geogrfica do territrio Karitiana atual a aldeia
Kyw, conectada rodovia federal BR-364 e cidade de Porto Velho por uma
nica estrada, aberta por exploradores de cassiterita ainda nos anos de 1970
oferece uma imagem bastante convincente deste percurso histrico. O desenho
abaixo ilustra o cenrio:

Figura 1 - o percurso aberto pelos brancos at atingir a aldeia Kyw, abrindo uma
brecha na cobertura florestal e permitindo a passagens de pessoas, fumaa e doenas

Fonte: Autor

distantes e que s seriam atingidas pelos colonizadores muito tempo depois (ALBERT, 1992; COOK,
1998; CROSBY, 1972; HEMMING, 1987).

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O caminho aberto pelos brancos trouxe novas doenas diretamente do
mundo urbano para a aldeia Kyw, atravs da trilha que a estrada cortou na
mata. O os Karitiana especulam se isto no ocorreu justamente porque se abriu
um canal que permitiu a difuso, por meio dos ventos, da enorme quantidade de
fumaa produzida pelos no-ndios com seus veculos motorizados, indstrias,
maquinarias e mesmo cigarros, alm, claro, das gigantescas queimadas
florestais para a abertura de pastos e a criao de fazendas que assolam o estado de
Rondnia desde pelo menos os anos de 1970 (FEARNSIDE, 1989). A ideia de que o
ar e/ou o vento transportam agentes patognicos difundida nas terras baixas da
Amrica do Sul. Wiik (2001, p. 399) registra que os Xoklng, no interior de Santa
Catarina, tambm conectam a emergncia de novas e graves doenas ps-contato
(Zug-Kong) aos ventos que as trazem das cidades dos brancos, e que penetram
nos territrios indgenas atravs das reas florestais devastadas pelos invasores. Os
Aw-Guaj tambm associam a fumaa das queimadas promovidas na floresta
por seus vizinhos com diversas doenas, que so carregadas pelos ventos. No
obstante, os ventos tambm podem ter consequncias positivas, associadas cura
e viagem dos espritos dos mortos para o mundo celeste (CORMIER, 2003, p. 104,
106-108). A descrio dos assim chamados males de aires (maus ventos) que
so ataques de espritos como expresso das relaes histricas (e, no mais das
vezes, desmedidas) entre indivduos, grupos humanos e entre estes e a natureza
so admiravelmente elucidadas por Taussig (1993, p. 329-331, 348-353). O assim
chamado vento-mau um importante agente etiolgico entre os Kariri-Xoc,
Alagoas (SILVA, 2004, p. 99). Esses exemplos me parecem ilustrar a importncia
do tema nas terras baixas, e poderiam ser multiplicados.
Ventos transportam, no caso Karitiana em tela, os cheiros da fumaa e do
sangue e, neste sentido, pode-se perceber como os odores so agentes poderosos da
percepo do universo, dos seres que o povoam e das modalidades de relao que
eles entretm, em especial com respeito difuso das doenas (CROCKER, 1985;
SEEGER, 1981)11. Sem a inteno de oferecer uma classificao dos cheiros entre

11
Alm destas duas etnografias clssicas, as complexas relaes entre odores e os estados de sade
e doena vm sendo exploradas por muitas etnografias recentes nas terras baixas sul-americanas.
Ver, entre incontveis exemplos, Novaes (1996, p. 217), sobre a preferncia dos Wari pelos remdios
de cheiro forte; Farage (1997), para uma discusso detalhada a respeito dos odores de plantas
entre os Wapishana e a relao dos cheiros perfumados/ptridos com os estados da pessoa;
Keifenheim (2002), sobre o olfato como rgo fundamental para a percepo da realidade entre
os Kaxinaw e da indicao de perigo relacionada associao entre odores singulares e espritos

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estes ndios, deve-se dar destaque, no caso dos Karitiana, aos odores dos animais,
ao odor do sangue e ao da fumaa.
A percepo, classificao e as implicaes simblicas do cheiro dos animais
um tema comum na etnologia sul-americana, registrado e discutido em vrios
estudos clssicos (CASTRO, 1977, 2002; CROCKER, 1985; SEEGER, 1981). Sua
associao com a doena, no caso Karitiana, nos remete ao cheiro forte atribudo
a algumas espcies (opira ou hydna; os Karitiana empregam, traduzindo estes
conceitos, o termo regional, piti) que, consideradas fedidas ou cuja carne tida
como malcheirosa, no devem ser tocadas ou consumidas, pois esto associadas a
certas feridas no corpo e doenas de pele.
Os perigos associados ao cheiro do sangue tambm remetem a vrias
etnografias (FARAGE, 1997; FAUSTO, 2001; MONTAGNER, 1996; VERANI, 1991), e
se articulam aos problemas colocados pelos estados crticos da pessoa, em que h
derramamento desta substncia vital: parto, rituais de escarificao, ferimentos
acidentais, morte e homicdio. Algumas cosmologias afirmam que os odores das
pessoas podem penetrar as outras, ocasionando doenas (GIANNINI, 1991). Entre
os Karitiana, como em inmeras cosmologias sul-americanas, o sangue um
fortssimo agente corruptor da pessoa, e todo contato com sangue de outrem deve
ser rigorosamente evitado. H fortes indcios de que o cheiro do sangue tambm
deletrio e potencialmente perigoso, aparentemente pela mesma razo que torna
alguns animais malcheirosos e vedados ao consumo: o sangue humano tambm
tem um cheiro forte, tambm tem piti ge opira (catinga do sangue) ou ge
hydnyda (fedor do sangue). O comentrio Karitiana, evocado no incio deste
texto, acerca do cheiro do sangue coalhado, que na guerra sobe ao cu e tem
poderes destrutivos, pode indicar o mesmo processo, tanto mais porque certas
folhas (tambm gopatoma, remdio) devem ser colocadas nos tmulos para
que o sangue dos mortos no contamine as pessoas. Parece haver, ainda, uma
relao entre o sangue dos indivduos que morrem e sua devoluo ao sol/cu
malficos; Shepard Jr. (2004) sobre a importncia dos odores para a definio dos pares doena-
planta curativa, entre os Yora e Matsigenka, Peru; Cormier (2006) a respeito do uso de plantas
perfumadas contra os perigos deletrios associados ao cheiro ptrido dos espectros dos mortos.
Este acento colocado nas percepes olfativas pode parecer estranho para ns que, no ocidente,
nos acostumamos a enfatizar a viso como rgo privilegiado de apreenso do mundo; isso pode
explicar, ainda, a razo por que existem to poucos estudos sobre o olfato na antropologia, uma
vez que se trata de um dos sentidos mais importantes para numerosas cosmologias. Corbin (1987),
em sua deliciosa histria do olfato na Europa dos sculos XVIII e XIX, discute a questo, e recorda a
antiga associao entre a malria e os maus ares dos pntanos e guas estagnadas.

96 Mediaes, Londrina, v. 17 n.1, p. 85-120, Jan./Jun. 2012


que se tornam avermelhados, quando de cada morte ou nascimento na aldeia
em um vasto circuito de trocas csmicas (VELDEN, 2004, p. 149-159), o que
poderia explicar o fato de que o sangue produzido na guerra sobe ao cu junto
com a fumaa: o cu/sol chupa o sangue dos mortos, avermelhando-se tambm
porque raivosos com a morte, envergando o cocar de penas de arara vermelha
caracterstico dos guerreiros homicidas do passado (VELDEN, 2011).
Quanto ao cheiro da fumaa, estamos mais prximos das questes que
pretendo explorar neste artigo, pois ele permite articular a percepo e a posio
simblica dos odores para as cosmologias indgenas na Amrica do Sul e suas
teorias a respeito dos brancos e do contato. H alguns indcios etnogrficos de
que a fumaa produzida nas aldeias antes do contato por exemplo, a fumaa
produzida por uma pea de carne sendo assada no fogo (GIANNINI, 1991, p. 165;
LIMA, 2006, p. 135, 145) possa ser veculo de doenas. De qualquer modo, odores
no familiares, de intensidade incomum ou presentes em contextos imprprios,
so indicadores significativos da presena de criaturas perigosas ou percepes
deficitrias da realidade (CORMIER, 2006; KEIFENHEIM, 2002; SHEPARD JUNIOR,
2004). No obstante, nas teorias sobre o contato e a subsequente irrupo de
novas e agressivas doenas e elevadas taxas de morbidade e mortandade, em sua
articulao com as implicaes simblicas dos novos materiais e instrumentos ou
mquinas recebidos e adotados pelos grupos indgenas, que os efeitos deletrios do
cheiro da fumaa12 assumem crucial importncia (BUCHILLET, 2002; ERIKSON,
2002, p. 191; LIMA, 1986, 2000; WRIGHT, 2002, p. 457). o que demonstrou,
por exemplo e de forma magistral, Bruce Albert (1992), quanto aos resultados
devastadores advindos da fumaa do metal, uma propriedade odorfica que
os Yanomami atribuam aos faces ou a outras peas metlicas recebidas ou
subtradas dos brancos, e que foi, posteriormente, estendida aos mais diversos
artefatos produtores de fumaa (motores, automveis, a faiscao do ouro com
mercrio). Albert demonstra como a presena destes bens industrializados cada
12
Incluindo a fumaa dos cigarros, introduzidos com o contato entre certos grupos indgenas que
no cultivavam ou consumiam o tabaco. Relatos da Comisso Rondon afirmam que os ndios de
um grupo Tupi-Kawahib contatado por volta de 1914 ficavam to irritados com a presena de
fumantes que arrancavam os cigarros de suas bocas, provavelmente preocupados com os efeitos
perigosos associados fumaa e seu cheiro (apud MEIRELES, 1984, p. 80). Devo assinalar que no
me refiro fumaa do tabaco (e de outras plantas) e seu poderoso efeito medicinal e uso xamnico
largamente difundido nas terras baixas. Parece, pois, haver diferentes qualidades de fumaa e de
seus odores, questo que merece uma anlise comparativa mais detalhada, o que no tenho espao
para fazer aqui.

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 97


vez mais abundantes ao longo da histria recente dos Yanomami se articula
teoria etiolgica deste grupo indgena, assim como a sua viso do contato com os
brancos.
Neste sentido, a caracterizao dos novos odores apresentados com e
aps o contato com os brancos (como a fumaa dos combustveis fsseis ou das
bombas e armas de fogo, por exemplo) pelas diferentes cosmologias indgenas,
e sua vinculao s alteraes catastrficas promovidas no meio ambiente e nas
condies sanitrias das populaes e tambm, no menos importante, na
qualidade das relaes de sociabilidade entretecidas no interior dos grupos ou entre
grupos distintos sugerem a aplicao daquilo que Glenn Shepard Junior (2004,
p. 264) chamou de uma ecologia sensorial (sensory ecology). Esta abordagem
privilegia a anlise de redes orgnicas de interao entre plantas, animais,
humanos e espritos (e de todo o universo em geral) mediadas pelas sensaes
(SHEPARD JUNIOR, 2004, p. 255). No caso em tela, destacamos a importncia do
olfato, da percepo dos odores, para a compreenso das mudanas desastrosas
ocorridas na histria recente dos Karitiana. Poderamos, eventualmente, alargar
o escopo desta investigao para incluir, da mesma forma, os modos como os
Karitiana traduzem sua experincia traumtica do contato por meio de sensaes
gustativas, auditivas ou tteis (SHEPARD JUNIOR, 2004, p. 252-253).
Entre os Karitiana, como visto, a fumaa considerada agente poderoso
da propagao de doenas, sobretudo das graves enfermidades introduzidas
aps a chegada dos brancos13. No caso da conjuntivite que acometia a aldeia
Kyw ao mesmo tempo em que estourava o conflito no Oriente Mdio,
o pensamento Karitiana associou o cheiro do sangue dos corpos mortos e a
fumaa das exploses ambos agentes patognicos e deletrios com os ventos
que, segundo os conhecimentos geogrficos deste povo, correm por todo o globo
transportando substncias e poderes, aqui deletrios. Tristes por conta da guerra
conforme vrias pessoas verbalizavam na ocasio os Karitiana tambm se
viam preocupados com uma espcie de desequilbrio na ordem do mundo, em
tudo similar ao evento da abertura da estrada que conectou a aldeia ao universo
dos brancos e abriu caminho para a penetrao da fumaa destrutiva produzida
nas cidades e fazendas. Para a doena local buscavam uma explicao global,

13
Os Karitiana dizem que o produto aspergido na aldeia para o combate aos mosquitos na forma
de fumaa mata suas galinhas, embora isso seja veementemente negado pelos funcionrios
brancos que realizam o trabalho.

98 Mediaes, Londrina, v. 17 n.1, p. 85-120, Jan./Jun. 2012


mas o inverso tambm parece ser verdadeiro: uma explicao local de uma
doena de origem e efeitos globais.
O que me interessa aqui esta percepo que inter-relaciona os discursos
sobre a doena e aqueles sobre as modificaes destrutivas provocadas no meio
ambiente aps o contato e at os dias de hoje. Ao conceber seu quadro etiolgico
ps-contato como resultante da devastao ambiental, os Karitiana assim como
os Yanomami (ALBERT, 2002, p. 248-252), os Xoklng (WIIK, 2001), entre outros
(SZTUTMAN, 2005) sugerem estar operando, a partir de suas prprias categorias,
conexes entre seus cotidianos locais e contextos globais de interao entre
ndios, brancos e diversos outros agentes, incluindo-se as polticas indigenistas,
moralidades, o meio-ambiente e o ambientalismo. A ateno aos eventos ocorridos
no Iraque pelos Karitiana aponta para o reconhecimento de que eles esto inseridos
em uma ordem mundial que os afeta diretamente ali, nas suas aldeias encravadas
na floresta amaznica. Os efeitos da Guerra do Iraque se fazem sentir em toda parte,
ao serem pensados pelos Karitiana a partir de seus conhecimentos da geografia do
cosmos, da dinmica dos ventos e dos mecanismos da doena associada fumaa
e ao cheiro do sangue. Se uma borboleta batendo asas no Pacfico pode provocar
tufes do outro lado do planeta, a fumaa produzida nos bombardeios das cidades
iraquianas pode trazer a conjuntivite (e outras enfermidades) at os Karitiana.
Estas reflexes Karitianas nos propem um desafio: como compreender as
preocupaes indgenas que articulam, entre outras coisas, sade e meio ambiente,
local e global, doena e histria, de uma perspectiva culturalmente sensvel? Ao
conceberem, partindo do que assistiram na televiso, uma ampla circulao da
fumaa pelo planeta, viajando de um lugar a outro por meio dos ventos ao
ponto de a fumaa produzida pelas bombas no Oriente Mdio poder trazer doenas
at sua aldeia no sudoeste amaznico , os Karitiana nos colocam uma tarefa
adicional: como dar conta de uma conscincia cada vez mais abrangente, que
sugere intersees complexas entre a sade e as condies de vida locais e diversos
problemas de dimenses globais? O que fazer quando o discurso sobre a sade e a
doena acaba, parece, por se interpenetrar e se fundir com reflexes ecolgicas e
de crticas ambientalistas?

Etiologia e Ecologia
O nexo entre as condies de sade de uma populao humana e suas
relaes com o meio ambiente e outros seres vivos reconhecido h pelo menos

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 99


um sculo, sendo objeto clssico dos estudos da epidemiologia e do sanitarismo, e
ensejando vrias aes importantes em sade pblica, como o saneamento bsico
e o combate a zoonoses (UJVARI, 2004; para uma abordagem bastante didtica
e abrangente). Entretanto, cabe perguntar qual o estatuto da relao entre
estas vertentes do pensamento biomdico e as sociedades indgenas, ou seja: ao
concentrarmos nossa ateno no nvel da interface entre os saberes, procedimentos
e agentes mdicos ocidentais e as cosmologias indgenas, como compreender a
relao, entretecida pelos ndios, entre suas condies de sade e sua relao com
o meio ambiente, em particular no contexto atual de devastao de florestas e
degradao ampliada dos ecossistemas?
O conhecimento dos saberes etiolgicos indgenas e a compreenso
detalhada da interface entre medicinas tradicionais e a medicina biomdica/
ocidental devem ser alargados, de modo a abranger outras relaes cujo
funcionamento crucial para os estados de sade e doena de uma populao.
Penso aqui, particularmente, nas relaes entre os humanos e o que chamamos
de meio ambiente (ou natureza), ou seja, os elementos, poderes e os outros seres
vivos e agncias que povoam o universo. Como vimos no caso dos Karitiana, as
doenas reconhecidamente agressivas so o resultado de relaes desequilibradas
entre os humanos e o meio que o circunda, tematizadas ali como em outras
cosmologias, atravs da crtica devastao da floresta e produo exagerada da
fumaa por parte dos brancos, que exercem efeitos destrutivos sobre os humanos.
Uma moralidade tambm se encontra envolvida nas consideraes dos Karitiana
a respeito das mortes provocadas pela guerra do Iraque e no excesso de sangue
derramado e tornado fumaa a partir de seu cheiro: esta, como veremos, pode ser
tambm tomada como uma crtica ambiental, pois associa, por meio da moral,
a devastao da natureza ao comportamento agressivo, ganancioso, predatrio e
egosta dos brancos.
Faz-se necessrio, portanto, uma detalhada compreenso das relaes
apropriadas entre humanos e outros seres animados ou inanimados, posto que
esto diretamente relacionadas s condies de sade e bem-estar. Isso significa que
fundamental dar ateno para espaos de vivncia cotidiana destas populaes
que no esto, aparentemente, relacionadas aos problemas de sade. As relaes
apropriadas com o meio ambiente so um deles. Meio ambiente entendido em
sentido amplo14, o que inclui as interaes entre seres humanos e outras seres
14
Note-se que, aqui, estou fazendo uso de uma categoria ambiente ou meio ambiente cujo

100 Mediaes, Londrina, v. 17 n.1, p. 85-120, Jan./Jun. 2012


vivos, fenmenos climticos, acidentes geogrficos, e mesmo entidades no
reconhecidas pelas cincias ocidentais, mas cuja presena e ao so fundamentais
para a compreenso detalhada dos cenrios cotidianos das populaes indgenas
sul-americanas, tais como os espritos, os mortos, as criaturas monstruosas ou
bichos, as divindades, entre outros. Nesse sentido, a percepo da fumaa e de seu
cheiro como agentes corruptores da sade e da pessoa so ndice seguro da relao
entre as agresses ao meio ambiente (queima e derrubada de florestas e poluio
do ar, mas tambm represamento de rios, contaminao de guas e solos em geral,
acmulo de lixo, e da por diante) e as condies de existncia das sociedades
indgenas.
Da mesma forma, existem as relaes mais especficas, entre os humanos
e as plantas (FARAGE, 1997) e, sobretudo, aquelas entre os humanos e os animais,
domsticos (animais familiares ou, como dizem os Karitiana, animais de
criao) ou silvestres (animais do mato, para os Karitiana). Quanto a este
ltimo ponto, destaque-se que muito da literatura etnogrfica das terras baixas
sul-americanas j demonstrou o lao que une os excessos na caa (abater animais
alm da necessidade, abater e consumir certas espcies animais, lidar com a
carcaa do animal morto e seus despojos de maneiras consideradas imprprias,
exageradas e/ou abusivas) com as doenas ou os estados alterados da pessoa:
desequilbrios fsicos e emocionais, demncia, antisocialidade, morte (CUNHA;
ALMEIDA, 2002, p. 311-335; FARAGE, 1997; GIANNINI, 1991; KENSINGER, 1995,
p. 208, 248; POSEY; ELISABETSKY, 1991; REICHEL-DOLMATOFF, 1976, 1985). Do
mesmo modo, vrias etnografias assinalam uma funo profiltica vinculada
aos cuidados domsticos para com alguns animais, o oposto simtrico da
predao cinegtica cuja consequncia , via de regra, a quebra da reciprocidade
e a vingana na forma da doenas enviadas pelos animais (ERIKSON, 2000;
REICHEL-DOLMATOFF, 1968). Assim, assinalamos que vital que a reflexo sobre
a sade indgena esteja atenta para o conjunto das relaes entre os humanos e
outros seres, pois muitas das doenas reconhecidas pelas culturas indgenas so
resultados diretos da vingana de outros seres (dos prprios animais ou dos seres,
sentido existe para a ecologia ocidental, e no d conta dos modos culturalmente distintos e
diversificados por meio dos quais as sociedades indgenas descrevem o universo (DESCOLA, 1996;
CASTRO, 1996). No obstante, o que este texto sugere, fazendo eco a vrios outros estudos, uma
apropriao da categoria por parte de numerosos grupos indgenas, cujo efeito a criao de
espaos comuns de argumentao, ainda que esta indigenizao do conceito merea, sempre,
anlise cuidadosa e etnograficamente fundamentada de seus novos significados.

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 101


muito comuns nas terras baixas sul-americanas, conhecidas como mestre,
chefe, senhor ou dono da caa ou de tal ou qual espcie) em funo de
agresses sofridas da parte dos homens (BARROS, 2003, p. 175, 266; OVERING,
1985a, 1985b).
O par sade/doena se encontra, ento, intimamente relacionado s
condies ambientais e s relaes entre seres humanos e no-humanos, pois um
equilbrio sempre necessrio, ainda que devemos qualificar modos culturalmente
especficos deste equilbrio. No entanto, as formas capitalistas de apropriao
predatria e perdulria dos recursos naturais destroem este balano, trazendo
como uma de suas conseqncias a doena. Vejamos o comentrio de um xam
Kayap-Xikrin, que articula os temas que aqui tratamos contato, degradao
ambiental, doena e que responde a uma srie de epidemias intermitentes de
diarreia e pneumonia:
Todo mundo t doente, kaprem [feitio] de Akrre [ser sobrenatural,
dono-controlador dos animais da floresta], kuben (no-ndio) t desmatando
tudo. (GIANNINI, 1991, p. 162).
Temos, portanto, o seguinte cenrio:

A origem de uma doena entre os povos indgenas pode muitas vezes ser
encontrada na relao entre o ser humano enfermo e partes da natureza, tais
como plantas e rvores, ou mesmo fenmenos como ventos ou remoinhos
de gua. Hoje em dia, esse tipo de explicao pode ser estendido e incluir
fenmenos modernos, como avies passando no cu e gases de combusto
contaminaes (FLLER, 2004, p. 136).

Note-se que este comentrio coloca em evidncia outra questo importante,


que remete percepo indgena das relaes entre os seres humanos e o universo:
trata-se da articulao entre a degradao do ambiente e das espcies naturais
e o aparecimento dos brancos. Aqui, o nexo entre o contato e a deteriorao das
condies de sade das populaes indgenas se evidencia totalmente: os brancos
trazem as doenas bravas, graves, agressivas, mas este processo deve muito
compreenso dos recm-chegados como seres que no estabelecem, eles sim,
relaes medidas e apropriadas com o meio ambiente e as demais espcies, e
muito menos com outros humanos, os ndios. Produtores de fumaa em demasia,
incontrolavelmente mveis e assustadoramente multiplicveis, senhores de objetos

102 Mediaes, Londrina, v. 17 n.1, p. 85-120, Jan./Jun. 2012


estranhos que se revelam, em muitos casos, destrutivos ou mortais (ALBERT,
2002). Como bem observou Dominique Buchillet:

As sociedades indgenas, muitas vezes, associam as devastadoras epidemias


tecnologia ocidental; ambas manifestam um tipo de poder sobrenatural,
ou mgico dos brancos. Embora a natureza exata desse poder jamais
tenha sido explicitada pelos antroplogos, fica claro que, para os Desana, tal
poder manifesto na aparente intimidade dos brancos s doenas infecto-
contagiosas, na sua densidade demogrfica, na sua habilidade tcnica e
tambm na sua opulncia fundamenta-se na exorbitante capacidade de
reproduo e disseminao dos brancos e de suas posses (objetos, doenas)
e s parece capaz de se expressar custa da prpria existncia dos ndios.
(BUCHILLET, 2002, p. 130-131).

Outro exemplo interessante do nexo entre contato e degradao ambiental,


odores, doena e morte vem dos Aw-Guaj, povo Tupi-Guarani no oeste do
Maranho. Com efeito, Loretta Cormier encontrou em sua pesquisa com este povo
o conhecimento sobre uma grande quantidade de plantas cujo cheiro pungente
e perfumado utilizado profilaticamente contra os fantasmas dos mortos,
caracterizados pelo odor ftido cujo efeito sobre os vivos a predao canibal e a
morte (CORMIER, 2006, p. 129-131). Explorando as diversas conexes possveis
diante deste cenrio em que se articulam conhecimentos etnobotnicos, prticas
teraputicas, manifestaes psicofisiolgicas e descries cosmolgicas, a autora
nos conduz ao ponto de encontro entre a histria dos Aw-Guaj, suas teorias
etiolgicas e procedimentos profiltico-curativos e o meio ambiente que os cerca,
afirmando que o elevado nmero de plantas destinadas proteo contra espectros
malcheirosos conhecidas pelo grupo tem relao direta com as elevadas taxas de
mortalidade que acompanharam as devastadoras epidemias introduzidas pelo
contato. Tendo produzido uma enorme quantidade de mortos-fantasmas e
tambm, consequentemente, de sofrimento-saudade , as novas doenas trazidas
pelos brancos impulsionaram o interesse nas plantas odorferas cuja funo
principal fazer desaparecer a presena ameaadora dos mortos (CORMIER,
2006, p. 134). Cormier prope, portanto, uma ecologia da doena, ao demonstrar
a importncia das relaes entre a histria do contato, das teorias etiolgicas e
das interaes entre populaes humanas e no-humanas em determinado
ecossistema (CORMIER, 2006, p. 143-146)15.
15
Embora Cormier no nos d indcios a respeito, podemos supor que o balano das relaes

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 103


A doena, pois, articula a histria do contato (degradao dos corpos,
quase extino fsica dos grupos, encontro com brancos moralmente falveis
e comportamentalmente estranhos, agressivos e perturbadores) e a degradao
ambiental (rastro de destruio provocado pelo homem que chega at as aldeias
abrindo caminho atravs da mata, trazendo a fumaa produzida nas cidades
e nas guerras, levando a doena pelo mundo afora) em um discurso que fala,
sobretudo, da desigualdade brutal entre ndios e brancos. A relao, via de regra
violenta, entre uns e outros espelha a relao doentia entre os brancos e o meio
ambiente. A histria de vrios grupos indgenas, como a dos Karitiana, pensada
pelos prprios ndios em termos de sade e doena: memria inscrita nos corpos
indgenas, corpos que so, hoje, ndice visvel desta histria trgica; eles so como
que um precipitado da trajetria do contato, feita de doena e morte, destruio
ambiental e violncia, fumaa e sangue. A compreenso desta trajetria, assim
como seu resultado atual, no pode deixar de ser incorporada na compreenso
do que a sade indgena (ou, do que so as sades indgenas culturalmente
singulares). Como observa Flvio Wiik (2001), o entendimento dos processos
corporais, sade e doena, deve passar, necessariamente, pela observao do
conjunto de fatores concretos externos que influenciam diretamente a vida
destas populaes, sobretudo tendo-se em vista o imenso impacto demogrfico e
sanitrio que enfrentaram aps o aparecimento dos brancos:

Isto faz com que corporalidade e estados corporais degenerativos, sociedade


atravs de seus agentes sociais e agentes externos macroconjunturais
[que, nesta etnografia, so, por exemplo, a construo de barragens, a invaso
de terras, a explorao desenfreada de recursos naturais, a mercantilizao
e a monetarizao agressivas das relaes] formem uma trade interligada
(WIIK, 2001, p. 400, grifo do autor).

entre plantas-perfumadas-protetoras e espectros-ftidos-agressivos foi perturbado, sobretudo, pela


irrupo de novos odores trazidos pelos brancos, tal como o cheiro da fumaa. Digo isso porque o
material Guaj, apresentado pela autora, tem muita semelhana com o dos Karitiana que discuti
acima e alhures (VELDEN, 2004), incluindo-se os banhos profilticos com infuses de plantas
(CORMIER, 2006, p. 130-131). Entre os Karitiana, estes banhos servem para repelir as doenas
bravas, cuja origem est na abertura do canal entre a aldeia e a cidade, e que teria permitido a
passagem de grande quantidade da fumaa com efeitos deletrios; faltaria investigar, contudo, se
tambm entre os Karitiana o uso destes banhos profilticos com plantas registrou aumento aps
o contato.

104 Mediaes, Londrina, v. 17 n.1, p. 85-120, Jan./Jun. 2012


Trade que integra e articula as noes singulares de sade e doena
com as concepes indgenas das relaes sociais e interpessoais e do universo
(algo que vagamente definimos como meio ambiente) em que vivem e com o
qual interagem. Isso implica, evidentemente, na tomada de conscincia de que a
sade e o bem-estar so consequncias diretas das boas interaes entre humanos,
animais, plantas e o ambiente que constroem e onde interagem. Ou seja, daquilo
que Edir Pina de Barros (2003, p. 287) chama de uma tica socioecolgica entre
os Bakairi.
As interconexes entre a sade e o meio ambiente ressaltam tambm, de
formas variadas, na sugesto de que as doenas podem agir como mecanismo
de controle ecolgico (POSEY; ELISABETSKY, 1991), uma vez que, para os
Kayap, numerosas doenas tm sua origem na relao desequilibrada entre
seres humanos e no-humanos. Procedimentos de controle da caa excessiva e do
abuso para com as presas abatidas associados aos diversos interditos rituais, aos
esquemas classificatrios e ao conhecimento das espcies animais e vegetais e dos
ambientes em que vivem, que regulam que tipos de seres podem ser abatidos/
consumidos, e em que quantidade parecem ter impacto direto na ecologia das
diferentes espcies nos meio ambientes explorados pelos Kayap, impacto no mais
das vezes favorvel preservao destas espcies e do balano ecolgico de uma
regio16. Associado a estes procedimentos cujo impacto ecolgico, destaque-
se, procede da percepo dos pesquisadores esto muitas doenas relacionadas
vingana dos animais, se explorados de modo desordenado e descompromissado, o
que permite perceber, novamente, as estreitas imbricaes entre sade e ambiente.
Assim:
A boa sade depende da harmonia entre as foras da natureza em geral,
e o equilbrio entre os espritos dos homens e animais em particular. (POSEY;
ELISABETSKY, 1991, p. 31).
Teorias indgenas sobre a doena, portanto, articulam um conjunto
de fatores que extravasam os limites impostos pelas noes biomdicas da
enfermidade, mesmo daquelas que atentam para a relao entre sade e
ambiente. Relaes entre seres humanos e no-humanos, odores perfumados ou
16
Note-se que este mecanismo, aparentemente, no parece poder ser generalizado: Coelho (1995,
p. 269, nota 2) observa que os Waur, apesar de temerem as represlias dos animais que matam,
no deixam de agredir o meio ambiente; o temor da vingana no os impede de ter alto poder
de destruio, e no serve como inibidor da destruio da natureza [sic] e no gera uma atitude
ecologicamente correta.

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 105


nauseabundos, devastao ambiental, relaes sociais presentes e histricas entre
ndios e brancos, tudo isso integra a noo Karitiana da doena, efeito-esprito
manifestado no ou transportado pelos ares e ventos, nas aldeias e mundo afora.
Em termos de sua teoria etiolgica, portanto, os Karitiana tecem comentrios a
respeito de fenmenos que, para ns, so de outra natureza e, potencialmente,
falam no s para uma audincia alde, mas se convertem em discurso de alcance
global. Local e global se interpenetram no modo como os Karitiana compreendem
a lgica das molstias que ameaam a vida no planeta.

Do local ao global, e vice-versa


O interesse dispensado pelos Karitiana aos confrontos blicos no Oriente
Prximo no foi exclusiva entre os povos indgenas amaznicos, demonstrando,
uma vez mais, a alta difuso miditica do evento e sua penetrao em diferentes
contextos sociais mundo afora. Gabriel Alvarez (2009, p. 90-91), por exemplo,
documentou que os Sater-Maw, atentos ao desenrolar dos fatos em 2003,
comparavam um de seus personagens mticos, o Chefe da Flecha, que vivia oculto,
a Saddam Hussein, demonstrando a dimenso global que adquiriu o conflito e
sugerindo que os Sater-Maw tinham a Guerra do Golfo como parmetro para
explicar as guerras mticas.
H, no obstante, uma diferena fundamental entre os efeitos provocados
pela guerra entre os Sater-Maw e os Karitiana. L, as imagens da guerra e os
discursos sobre ela e sobre seu mais polmico ator (o ento presidente iraquiano
Saddam Hussein) que circulavam amplamente foram tomados como modelo
para explicar ao etnlogo as atitudes de uma figura mtica; os efeitos foram, por
assim dizer, indiretos. Aqui, as mesmas imagens e discursos televisivos levaram
formulao de explicaes Karitiana para efeitos diretos que os combates
estavam provocando na Amaznia: doenas trazidas pelo vento que transportava,
em escala mundial, o sangue e a fumaa das bombas e campos petrolferos em
chamas. Entretanto, as categorias do sistema cosmolgico Karitiana acionadas
para constituir o vnculo entre a Guerra do Iraque e um episdio epidemiolgico
na sua principal aldeia podem lanar luz, como vimos, aos modos como este
povo indgena concebe a histria do contato com os brancos, em uma articulao
complexa entre doena, degradao ambiental e moralidades duvidosas.

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A reflexo Karitiana sobre um evento de impacto global permite compreender
algo de sua teoria etiolgica, baseada nos espritos ou bichos (psamem) que se
manifestam pelo vento e que com ele carregam odores mefticos, cujo contato com
as pessoas provocam a doena e podem levar morte. O que interessante apontar
aqui a possibilidade, aos olhos Karitiana, de que a manifestao da enfermidade
seja provocada por aes transcorridas em local to distante de seu territrio e,
mais, que processos que poderamos dizer climticos a movimentao global
dos ventos sejam levados em conta para explicar esta conexo iraquiano-
amaznica. Alm disso, a crtica guerra e s mortes de soldados e civis feita
a partir do temor da abundncia de sangue e de fumaa sinaliza a observao
atenta dos Karitiana no apenas ao modo destrutivo como os brancos vm
tratando o meio-ambiente, mas tambm aos discursos que os mesmos brancos
tm produzido para tentar conter este processo acelerado de devastao: a ecologia
ou o ambientalismo.
O ambientalismo tem sido, nos ltimos tempos, um discurso forte de
apelo global, em especial no que se refere Amaznia, devido a sua extenso,
ao tamanho de sua biodiversidade e complexidade dos servios ambientais
que fornece, de pulmo do mundo (RIBEIRO, 1990). Discurso englobante a
estruturar as regras do discurso poltico mundial hoje (ALVAREZ, 2009, p. 137):
[...] o discurso ecolgico fornece hoje os principais paradigmas de construo da
cidadania [...] (PERES, 1999, p. 211). Evidentemente, as sociedades indgenas
na Amaznia perceberam, desde os anos de 1980, a penetrabilidade do discurso
ambiental e ecolgico na populao global, e as maneiras atravs das quais esses
discursos podem ser convertidos em foras de apoio s reivindicaes indgenas
ou traduzidos em recursos que podem se apropriados localmente. Segundo Bruce
Albert, ocorreu uma ecologizao do discurso poltico indgena (ALBERT,
2002, p. 240; TURNER, 1991). Muito se discute, ainda, se os povos indgenas so
ou no so ecologistas, no sentido estrito do termo, conservacionistas natos dos
ecossistemas, das paisagens e das outras formas de vida (DESCOLA, 1998; PERES,
1999). Contudo, no isso que est em questo aqui, mas as modalidades de
apropriao desse discurso ambientalista por parte dos ndios, os modos como
eles so relidos por lgicas cosmolgicas indgenas, e quanto esta releitura nos
pode ajudar a compreender essas mesmas lgicas e seu funcionamento no mundo
contemporneo, nos nveis local e global.

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 107


Um dos primeiros povos indgenas a perceber esta conexo sensvel
mdia e aos olhos ocidentais entre a natureza e as populaes tradicionais
foram os Yanomami na fronteira do Brasil com a Venezuela, cuja voz podemos
ouvir a partir do poderoso trabalho de antropologia dialgica e simtrica
efetivado entre um grande lder e xam deste povo, Davi Kopenawa Yanomami,
e o antroplogo francs Bruce Albert (ALBERT, 2001, 2002). Em um conhecido
texto, Albert analisa as reflexes de Kopenawa a respeito da devastao da floresta
levada a cabo por garimpeiros no territrio Yanomami, articulando muitos dos
pontos tambm tematizados pelos Karititan em seu comentrio sobre a fumaa
oriunda do Iraque. Com efeito, Kopenawa afirma que a fumaa produzida pelos
incndios florestais e pela queima do amlgama ouro-mercrio para a obteno
das pepitas nos garimpos atinge o mundo inteiro, e o vento a leva at o
peito do cu que, ento, morre de epidemia (ALBERT, 2002, p. 252). Uma
vez morto, o cu desabar sobre a Terra, causando a morte de todos os seres e o
fim da humanidade, e apenas o trabalho incessante dos xams Yanomami pode
evitar que este cataclisma ocorra, a no ser que os brancos cessem suas agresses
contra o planeta. Desta forma, Albert sugere que esta reflexo dos Yanomami sobre
o contato, o convvio com os brancos destrutivos e seus efeitos se configura no
que ele chamou de uma crtica xamnica da economia poltica da natureza
(ALBERT, 2002) um discurso poltico fortemente entretecido nas (mas nunca
idntico s) retricas ambientalistas e ecolgicas contemporneas, e que articula
habilmente conceitos e prticas vinculados s teorias etiolgicas e viso da
histria do contato dos Yanomami com preocupaes candentes na ordem do
dia da poltica internacional. De fato, Davi Yanomami uma liderana sagaz.
Contudo, no apenas de esperteza, cinismo ou de estratgia que falamos aqui
(ALBERT, 2002, p. 241); ao contrrio, importa focalizar as maneiras de encaixar
estes discursos nativos no mapa dos debates mundiais sem reduzi-los sagacidade
de seus formuladores ou a meros simulacros folclricos dos dados cientficos
produzidos localmente e, por isso, sem maior impacto global.
Albert (2002, p. 243) sugere que o que Davi Kopenawa e os Yanomami esto
fazendo uma antropologia reversa, expresso cunhada por Roy Wagner (2010),
para dar conta das formas de reflexo e dos discursos produzidos por populaes
nativas a respeito da(s) sociedade(s) de onde provm seus antroplogos. Davi
Yanomami, em seu discurso, logra articular poltica (branca) e cosmologia (que
, tambm, evidentemente, poltica):

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O que Davi revela por trs da ignorncia dos comedores de terra-floresta
[os garimpeiros] a relao cosmolgica entre a extrao de ouro nas terras
yanomami e as epidemias que despovoam a floresta (ALBERT, 2002, p. 249).
E, ainda, mais importante, local e global, a Amaznia e o planeta,
flexionando, de uma forma propriamente Yanomami, os discursos ambientalistas.
Nas palavras do prprio Davi:
Esta fumaa-epidemia [a fumaa produzida nos garimpos, mas tambm
nas mquinas e fbricas dos brancos] atinge o mundo inteiro... O vento leva-a
at o cu. (ALBERT, 2002, p. 252).
Desta forma, o discurso que focaliza, inicialmente, os impactos da
presena destruidora dos brancos em aldeias amaznicas isoladas, converte-se,
poderosamente, em um comentrio sobre os brancos como um todo e sobre sua
sociedade industrial predatria e produtora abundante de fumaa que, tal qual
uma epidemia, fura o peito do cu, matando-o. Aqui, no entanto, estamos
diante da reflexo de um grande lder e excepcional mediador intertnico. O caso
Karitiana, no qual no h uma figura de destaque, mas que tambm se revela
um comentrio perspicaz sobre os brancos (e o que esto fazendo com o planeta),
assemelha-se ao caso da luta do povo Yonggon na Nova Guin contra a gigantesca
mina de ouro e cobre de Ok Tedi, analisado magistralmente por Stuart Kirsch
(2006).
Kirsch (2006, p. 35-36) argumenta que a ideia de regies isoladas e
desconectadas do restante do planeta no faz sentido, pelo menos desde o sculo
XVI: eventos de escala local esto necessariamente vinculados a movimentos de
nvel global, ambos constituindo-se a afetando-se reciprocamente. Mais do que isso,
o autor defende que as formas Yonggon de constituir o mundo e sua relao com
ele e os seres humanos e no-humanos que o habitam so, em si mesmas, formas
de anlise ambiental (KIRSCH, 2006, p. 57-78). Estas concepes permitem
aos Yonggon refletirem sobre impactos ambientais na sua regio e, mais ainda,
criticarem-nos fortemente a partir de seu prprio arsenal mtico e cosmolgico.
Este arsenal local, articulado ao dilogo dos Yonggon com atores em outras esferas
polticas e sociais internacionais, permite a eles sustentarem que a poluio no se
restringe a sua regio em particular, mas se espalha por todas as partes do mundo
de forma sistmica (KIRSCH, 2006, p. 199). Alm disso, as formas de degradao
ambiental que eles experimentam localmente a extrema poluio do rio Ok
Tedi pelo enorme empreendimento minerador so, na verdade, um espelho da

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falncia geral da humanidade em constituir relaes sociais apropriadas pois a
poluio uma relao social, uma troca malfadada, pois a mina, enquanto
um agente (STRATHERN, 1999, p. 229-233), apenas extrai dos Yonggon e de seu
territrio, nada lhes dando em troca (KIRSCH, 2006, p. 106) e, a partir delas,
garantir a sobrevivncia de todos em um ecmeno global saudvel e rico (KIRSCH,
2006, p. 197-200).
Penso que so conexes como estas, feitas pelo lder-xam Davi Kopenawa
Yanomami e pelos Yonggon, que os Karitiana esto fazendo quando o odor da
fumaa das bombas e do sangue derramado no Iraque viaja pelo mundo e chega
Amaznia na forma de epidemias. isto, de fato, que os brancos sabem fazer:
com sua atitude devoradora e excessiva diante do mundo, produzir fumaa em
abundncia cujo cheiro uma das causas maiores das doenas, que esto por
toda parte. S no concordo com Stuart Kirsch na sua leitura de Ulrich Beck, ao
argumentar que os Yonggon no tm clareza sobre a ao dos poluentes no meio
e nem sobre os riscos que eles colocam para os seres do mundo (KIRSCH, 2006, p.
199). Penso que as formas nativas de anlise ambiental so, como o prprio autor
prope, formas de conhecer o mundo mesmo em radical transformao. No h,
portanto, necessidade de um apelo cincia (ocidental) para explicar a poluio,
posto que a cosmologia Yonggon j oferece os recursos para isso: os Yonggon
pensam, como todas sociedades humanas, o mundo, que seu mundo. bem
o que ilustra Bruce Albert (2002, p. 252) ao demonstrar como Davi Yanomami
explora a semntica dos conceitos nativos de modo a ler a poluio a partir da
chave das doenas epidmicas.
Os Karitiana fazem a mesma coisa ao pensarem a poluio e a guerra
como origem das epidemias, bem como o alastramento global de eventos locais:
a fumaa (a poluio), assim como a doena e, ao fim e ao cabo, os prprios
homens brancos em sua capacidade multiplicadora de mercadorias e de si
mesmos no tm limites. Esta uma percepo feita em termos de sentidos:
so os odores ftidos da fumaa e do sangue, os ndices mais confiveis de que
estes carregam efeitos-esprito que causam doenas. Assim, a afirmao de Beck
(2010) de que um dos efeitos do risco ambiental produzido pela industrializao
fazer com que nossos sentidos percam a capacidade de nos fornecer informaes
adequadas acerca do meio ambiente parece no se aplicar aqui: pelo nariz que
os Karitiana detectam a fumaa-doena. por meio dele que percebem, a partir
de suas pequenas aldeias situadas num remoto canto da Amaznia brasileira, que

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algo est errado neste mundo em que os ventos s fazem transportar, do Iraque
para c, e daqui para l, o cheiro doentio do contato.

Consideraes Finais
No mundo globalizado de hoje as informaes circulam em velocidades
espetaculares, e chegam at os locais mais distantes. No diferente com os
povos indgenas no Brasil: atravs da televiso meio cada vez mais difundido
estas sociedades tm a sua disposio um conjunto enorme e diversificado de
informaes provenientes de todos os cantos da Terra. Frequentemente, a recepo
destas informaes, como sempre acontece, gera reflexes e comentrios que as
articulam a sentidos cosmolgicos particulares, gerando teorias que buscam dar
conta, cada vez mais, da percepo, por parte das comunidades indgenas atuais,
de que elas so parte de uma ordem global que vai muito alm dos segmentos das
sociedades nacionais com os quais mantm contatos diretos.
Este cenrio tem sido particularmente observado no que diz respeito ao
desejo de integrao poltica entre as populaes indgenas de diversos pases
ou regies de um mesmo pas, e no tocante ao discurso ambientalista de cunho
internacional. Quanto a este ltimo ponto, nota-se que diversas sociedades tm
formulado discursos prprios, paralelos ao discurso oficial, mas diferentes dele em
incontveis aspectos (ALBERT, 2002; DESCOLA, 1998, 2000; REICHEL-DOLMATOFF,
1976). Note-se, ainda, que muitas destas formulaes ecolgicas como vimos,
no caso dos Karitiana, dos Yanomami e dos Yonggon, entre tantos outros trazem
informaes relevantes para a compreenso dos modelos de relacionamento entre
o que chamamos de meio ambiente e estados de sade/doena, alm de falarem
da posio que os no-ndios ocupam nos universos sociais e cosmolgicos e nas
trajetrias histricas desses povos.
O que se prope, neste artigo, analisar o modo como duas ordens de
explicaes dos fenmenos, uma Karitiana e uma do ambientalismo ocidental
contemporneo, podem ser articuladas (posto que elas no so, de modo algum,
mutuamente excludentes), a partir da percepo e dos comentrios dos Karitiana
sobre a relao entre degradao ambiental, histria, relaes sociais e sade/
doena. Isso nos permite um dilogo produtivo entre os dois pontos de vista, na
esteira daqueles encontros transculturais que Marshall Sahlins (1981) chamou de
mal-entendidos produtivos, ou que Eduardo Viveiros de Castro (2004) definiu

O cheiro doentio do contato: doena, histria e degradao... F. F. V. Velden 111


como mtodo apropriado para a produo de conhecimento antropolgico: o
mtodo da equivocao controlada, j aplicado por alguns autores na anlise
das interaes poltico-discursivas e dos resultados ambguos e contraditrios dos
dilogos entre ambientalistas e povos indgenas (BLASER, 2009).
Os Karitiana, quando pensavam sobre os impactos dos subprodutos
da Guerra do Iraque nas suas vidas cotidianas, no estavam dizendo a mesma
coisa que os ecologistas, preocupados com os efeitos da fumaa na camada de
oznio da Terra e no efeito-estufa. No entanto, a reflexo dos ndios sobre um
fenmeno ocorrendo to distante deles no deixou de, ao conectar dois lados do
mundo, tornar-se prenhe de sentidos ali, nas suas aldeias. Assim que o impacto
da devastao ambiental e da poluio provocada pelo excesso de emisso de
gases (fumaa) fez sentido para a teoria etiolgica Karitiana, que coloca forte
nfase na circulao area das doenas e nos seus odores; assim, tambm, que a
importncia atribuda malria e outras doenas bravas (kida oti sara) pelos
Karitiana pode ser correlacionada aos altos ndices de prevalncia destas molstias
entre eles (ESCOBAR et al., 2003) e na regio norte de Rondnia em geral
(PARAGUASSU-CHAVES, 2001). Da mesma forma, pode-se relacionar as doenas
provocadas pela vingana dos animais submetidos aos excessos da predao
cinegtica percepo de que a caa est, efetivamente, diminuindo diante da
forte presso antrpica na regio. Por ltimo, sugere-se um paralelismo entre a
percepo Karitiana da degenerao e da diminuio de seus corpos aps o contato
com os indicadores biomdicos de nutrio deficitria, altas taxas de molstias
infecciosas, taxas crescentes de doenas crnico-degenerativas, e assim por diante.
Impactos locais de acontecimentos (em outros) locais: o mundo globalizado
de hoje mostra-nos isso, e ao pensarem nas e sobre suas aldeias os Karitiana
como os Yonggon e os Yanomami pensam o mundo. A fumaa das bombas
e campos petrolferos fumegantes vai girando o mundo inteiro, espalhando-
se insidiosamente com os ventos, e destruindo a ventilao da Terra. Ela traz
doenas para as aldeias, e esta a forma da experincia local de um evento muito
maior, tanto climtica quanto geopoliticamente.
Um evento que, para alm de ambiental, adiciona comentrios, do ponto de
vista indgena, lgica predatria da civilizao industrial, que s produz guerra,
sangue, fumaa, devastao ambiental e, ao fim e ao cabo, doena e deteriorao
corporal. Os Karitiana, assim como outros milhares de outros povos indgenas e
tradicionais (WAWZYNIAK, 2004), esto a fazer uma antropologia reversa (ou,

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talvez, poderamos dizer, tambm uma ecologia reversa), ao refletirem sobre
como a moralidade dos brancos e seus modos perdulrios de apropriao dos
ecossistemas locais (incluindo-se, aqui, humanos e no-humanos, naturezas e
sociedades) provocam alteraes de alcance global, que so sentidas, tambm, ali
no seu territrio: a fumaa e o sangue gerados no longnquo Iraque se fazem
sentir na forma de doenas em Kyw, no sudoeste da Amaznia brasileira. Da
mesma forma, o contato com os brancos lido pelos Karitiana como uma histria
da destruio da floresta e da abertura de um caminho para as doenas novas
que vm, desde ento, fragilizando e diminuindo os corpos dos ndios. A teoria
etiolgica Karitiana pode ser tomada, desta forma, como um modo de anlise
(KIRSCH, 2006) de fenmenos de amplo alcance miditico como o aquecimento
global (FAGAN, 2009) ou as guerras climticas que j se manifestam neste
sculo XXI (WELZER, 2010), pois as mudanas no clima, que afetam todo o
planeta, tambm so percebidas e experimentadas pelos Karitiana de formas
singulares, logicamente e esto na ordem do dia de suas preocupaes, mesmo
que seus discursos sobre elas, por serem formulados em termos nativos, no sejam
de fcil acesso mesmo para os ecologistas (ALBERT, 2002).
Nas aldeias dos Karitiana, a fumaa que corre o mundo atravs dos ventos
espalha as enfermidades, que incidem sobre os corpos indgenas, tornando-os
fracos, doentios e vulnerveis. A guerra feita pelos homens brancos no Iraque chega
aqui neste pedao da Amaznia brasileira na forma de outros combates, levados a
cabo pelas pessoas que, amargando cotidiana e ritualmente seus corpos, buscam
repelir as molstias e conter, assim, o avano inexorvel da civilizao industrial.
Civilizao que feita de doena e de devastao, de fumaa e de sangue.

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