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CAMINHOS PARA O PERDO

THE SHOCK CASSANO BABY

Andie Brock

PAIXES DESTEMIDAS

Orlando Cassano adora sua vida de solteiro. Ele trabalha duro e se rende ao prazer
sempre que deseja. At sua amante, a CEO Isobel Spicer, revelar estar grvida! Orlando
pode no ter tido uma figura paterna em sua vida, mas estar presente na vida do filho.
Contudo, para convencer a independente Isobel a subir ao altar, ele precisar usar muito
mais do que seu poder de seduo

Disponibilizao: Silvia Crika


Reviso: Al Ramos
Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Traduo Fernanda Lizardo


HARLEQUIN
2017

Querida leitora,
Em Coraes independentes, de Annie West, o caso de amor de Imogen e Thierry
deveria ser passageiro. Afinal, ela estava certa de que no teria muitos meses de vida.
Contudo, quando uma gravidez inesperada leva a um pedido de casamento, esse
romance temporrio poder se tornar algo eterno.
Em Caminhos para o perdo, de Andie Brock, a independente Isobel Spicer s
queria encontrar investidores para a empresa de sua famlia. Mas uma reunio de
negcios com o poderoso Orlando Cassano se transformou em um caso de amor
inesquecvel. Esse relacionamento era para ser casual. Contudo, Isobel descobre estar
grvida!
Em Sentimentos proibidos, de Susanna Carr, Jodie Little sabia que voltar para casa
depois de anos afastada seria muito difcil. Porm, resistir atrao que sente pelo
perigoso Stergios seria ainda mais impossvel
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo
ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
mera coincidncia.

Ttulo original: A VOW TO SECURE HIS LEGACY


Copyright 2016 by Annie West
Originalmente publicado em 2016 por Mills & Boon Modern Romance

Ttulo original: THE SHOCK CASSANO BABY


Copyright 2016 by Andie Brock
Originalmente publicado em 2016 por Mills & Boon Modern Romance

Ttulo original: ILLICIT NIGHT WITH THE GREEK


Copyright 2016 by Susanna Carr
Originalmente publicado em 2016 por Mills & Boon Modern Romance

Publisher: Omar Souza


Gerente editorial: Livia Rosa
Assistente editorial: Tbata Mendes
Editora: Juliana Nvoa
Estagiria: Caroline Netto
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do eBook: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Nova Jerusalm, 345
Bonsucesso, Rio de Janeiro, RJ 21042-235
Contato: virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

CAPTULO 1

Isobel olhou para os grficos na tela uma ltima vez. As fases iniciais do plano de
negcios tinham sido implementadas com sucesso; as previses estavam todas no curso
certo. Sim, ela estava confiante de que o conselho da Cassano Holdings iria ficar
satisfeito com o progresso que ela havia feito at agora. At mesmo mais do que
satisfeito.
Depois de fechar seu laptop, Isobel o guardou na pasta. Ela estava preparada.
Olhou para o relgio. Havia apenas mais uma coisa que precisava fazer antes de sair
para a reunio do conselho na cidade.
Levantando-se, ela alisou a saia de seu terno azul-marinho e andou at o sof para
pegar sua bolsa. Seu corao estava palpitando agora, a mo trmula quando ela a
enfiou na bolsa para pegar o pacotinho da farmcia.
Sem se dar mais tempo para pensar, foi at o banheiro. No tinha mais volta.
Mais alguma coisa?
Orlando Cassano se recostou na cadeira, a caneta dourada em sua mo capturando
a luz enquanto era girada lentamente pelos dedos fortes de pele morena.
Com um murmrio em negativa, os membros do conselho comearam a reunir seus
documentos, abrir pastas e se afastar com seus dispositivos eletrnicos.
Isobel? A varredura sombria dos olhos dele agora se concentrava diretamente
na jovem sentada do lado oposto da ampla mesa de vidro Tem mais alguma coisa que
voc deseje acrescentar?
No. Isobel balanou a cabea. Acho que abordamos tudo.
Se ao menos isso fosse verdade. Olhando em volta, ela se obrigou a sorrir
lindamente para o grupo de diretores, contadores e funcionrios do marketing que
compunham a diviso da Cassano Holdings, no Reino Unido. Mas ela no conseguia
encontrar o olhar do diretor da empresa de jeito nenhum, aquele mesmo olhar sombrio e
penetrante que ficara em cima dela desde que ela entrara na sala e que agora, duas
horas depois, ainda queimava sua pele. Como se isso j no fosse complicado o
suficiente, parecia que Orlando Cassano tinha a inteno de piorar muito as coisas.
Bene. Ento acho que finalizamos por hoje.
Orlando ofereceu-lhe um sorriso que lhe causou um frio na barriga.
Voc se saiu muito bem, Isobel. Estou confiante de que esta ser uma parceria
gratificante. Ele fez uma pausa, as sobrancelhas se unindo enquanto notava a cor se
esvair do rosto dela.
Voc comeou muito bem, Srta. Spicer, sem dvida. O diretor financeiro
assentiu em concordncia. cedo, mas, se voc continuar com esse excelente
desempenho, consigo nos ver renegociando seu contrato mais cedo do que o previsto.
Bom saber. Isobel manteve seu sorriso com uma tenacidade sombria. Seis
semanas atrs, quando assinara o contrato com a Cassano Holdings, essa notcia a teria
feito saltitar pela rua. Mas agora... Agora era como se o mundo tivesse tombado e ela
estivesse pendendo na borda.
Seis semanas atrs, parecera uma bela aposta condicionar sessenta por cento de
sua empresa a esse empreendimento corporativo enorme. Mas a Spicer Calados estava
se expandindo to rapidamente que precisava desesperadamente de uma imensa injeo
de capital e depressa , e essa era a nica maneira que Isobel encontrara para faz-
lo.

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Ela se orgulhava de suas habilidades de negociao o que asseguraria o direito


de comprar de volta vinte por cento das aes de sua empresa e recuperar a participao
majoritria uma vez que as margens de lucro se mostrassem sustentveis. Na verdade,
foi mais fcil do que ela imaginava.
Mas tambm fora fcil ir para a cama com o belo Orlando Cassano.
Agora, enquanto observava o tremelicar de sua bota de cano curto de camura
vermelha atravs da mesa de vidro, ela sabia que tinha sido um erro daqueles.
Bem, obrigado a todos. Afastando-se da mesa, Orlando aguardou, o
cavalheirismo impedindo-o de se levantar antes de Isobel e da nica outra mulher
presente: a assistente pessoal assustadoramente eficiente chamada Astrid.
Finalmente, os membros do conselho estavam saindo da sala, apertando a mo de
Isobel e parabenizando-a educadamente, seus pensamentos sem dvida j voltados para
o almoo.
E de repente eles estavam a ss. O corao de Isobel trovejou.
Orlando, alto e calado, estava de costas para a parede de vidro, a silhueta
contrastando ao horizonte de Londres.
Este era Orlando Cassano um empresrio formidvel, um homem mais frio, mais
srio e bem mais perigoso do que aquele que ela conhecera na ilha de Jacamar. Esse era
o homem que ela vinha se preparando para conhecer quando voara para a ilha caribenha
particular dele, a fim de convencer sua empresa a investir em seus negcios.
Isobel ficara uma pilha de nervos no dia, mas ao mesmo tempo muito empolgada,
cheia de entusiasmo e ideias. Seu plano de negcios tinha sido afinado at ficar perfeito;
seu discurso, praticado perfeio. Orlando Cassano era osso duro de roer, todo mundo
sabia disso. A lenda dizia que sob o belo visual urbano havia um corao de ao. Mas,
depois de garantir a oportunidade nica de conhec-lo por meio de um cliente que, por
acaso, tambm o conhecia , de jeito nenhum Isobel estragaria tudo.
Ento ela o encontrou... e todos aqueles preconceitos desapareceram num piscar de
olhos. Porque o homem com quem ela se deparara em Jacamar no era nada do que ela
vinha esperando. Espantosamente bonito, sim. Mas tambm tranquilo, charmoso,
engraado. Sem mencionar profundamente sexy.
Ela o notara de imediato e como poderia no notar? De seu assento na pequena
lancha com sua equipe tagarela, ela notava a figura alta e dominante no ancoradouro
conforme se aproximavam.
Isobel esperou at os outros passageiros desembarcarem, ouvindo suas saudaes
calorosas enquanto Orlando os ajudava a sair do barco, auxiliando-os com suas
bagagens e pacotes, at finalmente chegar a vez de Isobel sair da lancha. Quando ela
vacilou para se manter de p, ele esticou-se para pegar a mo dela, e a firmeza e o calor
do tato dele contra sua pele se espalharam por seu corpo como um incndio em uma
floresta. O qual vinha queimando desde ento...
Ento, Srta. Spicer. Agora cruzando os braos sobre o peito largo, Orlando
falava. Voc uma mulher surpreendentemente difcil de fisgar.
Sua voz era grave e profunda, com apenas um leve sotaque italiano que revelava
sua origem e enredava o corao de Isobel. Mas hoje no havia calor para ele.
Por que tenho a impresso de que voc tem me evitado?
No estou evitando voc. Empinando o queixo, Isobel levou um segundo para
morder o lbio com fora para no se delatar. Tenho andando ocupada, s isso.
Pensei que era isso que voc queria.
Estar ocupada bom. Ocupada demais para retornar meus e-mails e
telefonemas, nem tanto. Afastando-se da janela, Orlando caminhou at a porta do
escritrio, fechando-a com um clique suave antes de se postar a alguns metros diante de
Isobel. Eu estava comeando a ficar preocupado.

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Bem, espero que os nmeros tenham mostrado que est tudo no rumo certo. A
ligeira inclinao da cabea, juntamente contrao dos olhos, sugeria que aquela no
era a resposta que ele estava buscando, mas Isobel continuou: A produo est
prevista para comear na fbrica em Le Marche muito em breve e...
Eu no estou falando da fbrica, Isobel, ou de trabalho... como voc bem sabe.
Ele diminuiu a distncia entre eles, sua voz mortalmente calma. Estou falando de
coisas pessoais. Que tal comear com meu convite para jantar que voc ignorou
totalmente?
Isobel se encolheu. Ele estava muito prximo agora, e ela deparou-se com uma
muralha alta e musculosa sob o terno. Ele estava mexendo com sua capacidade de
pensar com clareza, de formular frases sensatas.
Era bem verdade que ela havia ignorado o e-mail que ele enviara na semana
anterior. Bem, ignorado no era exatamente a palavra certa ela ficou olhando
fixamente para a mensagem, tentando formular uma resposta adequada antes de, por fim,
desistir. De qualquer forma, ela desconfiava fortemente que, depois que ela lhe contasse
a novidade, ele teria uma perda de apetite severa.
Eu no respondi o e-mail porque achei que no fazia sentido.
Os olhos de Orlando se estreitaram ainda mais, quando ele deu um passo para mais
perto dela.
Continue.
Isobel engoliu o n na garganta.
Acho que o que aconteceu em Jacamar... O que fizemos... Quero dizer... Ela
vacilou sob a inocncia zombeteira do olhar dele. Acho que a partir de agora devemos
manter nosso relacionamento estritamente profissional.
Acha, ?
Mais um passo e o pequeno espao entre eles tinha evaporado totalmente. Isobel
sentiu seus joelhos comeando a bambear.
Sim... Sim, eu acho.
E por que isso, Srta. Spicer?
Ele colocou as mos nos ombros dela, quentes e firmes, fazendo Isobel cravar no
piso. Agora no havia como escapar do maremoto fsico e sexual que era Orlando
Cassano. No havia como confundir o latejar incontrolvel do desejo que pulsava entre
eles, nem o rugido zunindo nos ouvidos dela.
Isobel se manteve muito quieta, os braos junto ao corpo, determinada a lutar contra
os sentimentos intensos que estavam abalando suas estruturas. Seria to fcil levantar os
braos, envolver o pescoo de Orlando e permitir-se ser envolvida pela fora tesa de seu
corpo, satisfazendo a avidez que ela sentia por ele. Mas isso seria uma tragdia na
verdade, j tinha sido. No, ela iria tomar um segundo para se recompor, e ento se
afastaria para fazer o que era preciso fazer.
Mas Orlando tinha outras ideias sobre como gastar esse segundinho, e, antes que
Isobel percebesse, as mos dele estavam atrs de sua cabea, os dedos saqueando a
maciez de seus cabelos enquanto ele inclinava seu rosto para o dela, buscando seus
lbios. O rosto dele saiu de foco quando Orlando abaixou a cabea para clam-la, e de
repente ele a estava beijando, sem perder tempo, antes de aumentar a presso e usar
sua lngua clida e ertica para abri-la para ele.
Foi um beijo cheio de calor, possessividade e profunda necessidade sexual. Um
beijo que no deixava dvidas quanto ao lugar onde eles acabariam caso as
circunstncias permitissem. Isobel sentiu seus olhos se fechando, contrariados, seu corpo
instantaneamente se rendendo ao poder do beijo.
Orlando alterou sua posio, deslizando a perna contra a coxa dela, pressionando a
ereo contra a virilha dela.

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Senti saudade, Isobel. Ele afastou a boca apenas o suficiente para gemer as
palavras de encontro aos lbios inchados, antes de virar a cabea a fim de beij-la mais
profundamente. Em seguida, respirando fundo, ele continuou com a voz rouca: E eu
espero que voc tenha sentido saudade de mim tambm.
No!
Aquela frao de segundo foi suficiente para trazer sensatez a Isobel e, apoiando as
mos contra o peito de Orlando, ela usou de toda a sua fora para afast-lo. O olhar de
surpresa que ele exibiu a cortou como uma lmina.
Temos que parar com isso.
Dando um passo para trs, e depois mais um, ela lutava para controlar o arfar de
seu peito, para conter o rio de luxria que estava serpenteando por todos os pedacinhos
de seu corpo.
Quero dizer, acabou... Est terminado... Sua voz foi murchando perante o
esforo de exprimir as palavras relutantes garganta acima. Pelo absurdo que era tentar
rejeitar o nico homem que ela verdadeiramente desejara na vida. No podemos fazer
mais isso.
Orlando afrouxou a gravata que, de repente, estava insuportavelmente apertada e,
contorcendo-se para tirar o palet, jogou-o para trs, e a pea ficou pendurada
frouxamente no encosto de uma cadeira. Parecia que nada estava funcionando do seu
jeito no momento.
Ele estivera ansioso para voltar a ver Isobel hoje e, na verdade, ficara bem
surpreso com o tamanho de sua ansiedade. O reencontro com a bela Srta. Spicer deveria
ter sido o nico acontecimento alegre no que ele sabia que seriam dias frustrantes e
deprimentes por vir. Agora parecia que at mesmo este prazer lhe seria negado.
Ele se permitira um dia extra em Londres antes de voar para a Itlia para resolver
assuntos de seu falecido pai. Suas reunies no Reino Unido poderiam ser concludas
muito rapidamente e a ideia de passar um tempinho livre com Isobel lhe soara muito
atraente. Mas, a julgar pelo olhar dela agora, esse tempo no seria necessrio. Ele
poderia muito bem voar para Itlia esta noite, acabar logo com isso e depois retornar para
Nova York to depressa quanto seu jato particular permitisse.
Mas era uma perspectiva sombria. Se pudesse, ele jamais colocaria os ps em sua
cidade natal, Trevente; nunca mais. A antiga cidade italiana situada entre as guas azul-
turquesa do Mar Adritico e as Montanhas cobertas de neve de Sibillini carregava todas
as belezas de um carto-postal que uma pessoa poderia desejar, mas certamente no
tinha nenhum encanto para Orlando. E quanto ao castello que se assomava sobre a
cidade, alm da propriedade e do ttulo deprimente Marchese di Trevente que
vinham junto, bem... Orlando no queria nada disso. Mesmo que fosse sua herana por
direito.
Que bela herana! Orlando sentiu uma nova onda de raiva. Tudo dado a ele depois
da morte recente daquela criatura infeliz e miservel que se intitulava seu pai a
propriedade outrora lucrativa que estava na famlia Cassano h incontveis geraes
estava uma desgraa: os vinhedos negligenciados, as fazendas descuidadas e as muitas
propriedades praticamente em runas. E isso inclua o majestoso Castello Trevente.
Esse era o legado do seu pai um legado do qual Orlando mal podia esperar para
se livrar. Descobrir que ele precisava ir a Trevente pessoalmente para fazer isso era o
que vinha alimentado sua fria.
S a ele seria capaz de organizar a venda da porcaria do lugar e finalmente cair
fora lavar as mos em relao a sua herana para sempre.
Agora os olhos de Orlando avaliavam a figura desafiadora diante dele. Ento ele
estava dispensado. Havia uma certa novidade nisso, com certeza, mas que decerto no
suplantava a fisgada da rejeio, o tapa na cara virtual. Isso sem mencionar sua

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decepo por lhe estar sendo negado um breve perodo de escapismo com aquela jovem
adorvel.
A coisa mais sensata a fazer seria aceitar as palavras de Isobel sem analisar demais
a situao. Dar-lhe um aperto de mos e dizer adeus. Mas seu corpo ficava para l de
sensvel quando o assunto era a Srta. Spicer. Tinha sido assim desde que ele a vira
chegar em sua ilha do Caribe, lutando para ficar de p na lancha. Mesmo agora ele
estava se recusando a aceitar o que ela dissera, e a presso na virilha no estava
mostrando nenhum sinal de cesso. Orlando percebeu que queria
respostas, necessitava de respostas, antes de poder ir embora.
Agora Isobel tinha se afastado ainda mais dele, se enfiando mais nos fundos da
sala, e o fitava com uma espcie de rebeldia. Tinha alguma coisa acontecendo ali. E ele
no iria permitir que ela fosse embora at descobrir o que era.
Obrigando-se a encontrar a calma lendria pela qual era to famoso, Orlando
aproximou-se da mesa e puxou duas cadeiras.
Sente-se, Isobel.
Isobel hesitou, ento fez o que lhe foi dito, cruzando as pernas e alisando a saia
lpis curta, porm sensata, sobre as coxas. Sentando-se em frente a ela, Orlando a notou
comeando a sacolejar a perna, e imediatamente sua ateno muito masculina foi atrada
para a salincia do joelho sob a meia-cala difana, e ento para o belo contorno de suas
panturrilhas e para as botas com seus saltos vertiginosamente altos.
Imediatamente, seus pensamentos comearam a analisar como ele iria remov-las,
abrindo os zperes na lateral e arrancando-as dos ps enquanto Isobel estaria deitada em
sua cama, espera de toda a sua ateno.
Ouvindo Isobel pigarrear, Orlando obrigou-se a retornar ao presente, os olhos
pairando no rosto corado dela.
Ento... Ele se recostou, esticando as pernas longas. Posso perguntar por
que a mudana de postura?
Isobel se remexeu desconfortavelmente na cadeira.
No uma mudana de postura.
O que , ento?
Ele notava que ela lutava para encontrar as palavras certas.
s curiosidade, voc entende. Obviamente vou respeitar sua deciso, no
importa o motivo.
Eu sei disso.
Ento...? repetiu ele.
Mas que droga, por que ela no tinha coragem de simplesmente desembuchar a
verdade?
A impacincia e uma possessividade que Orlando no queria reconhecer fizeram
sua voz sair num rosnado.
Talvez voc queira que eu facilite as coisas para voc?
Com isso, os olhos verdes de Isobel saltaram do ponto onde estavam focados para
as prprias mos dela, que se contorciam em seu colo.
O que voc quer dizer?
Voc conheceu algum. Orlando ficou surpreso pelo modo como
simplesmente pronunciar tais palavras o fez querer sair e socar algo duro. Um novo
namorado?
R!
A risada amarga de Isobel, juntamente ao olhar de espanto, dizia que ele tinha
entendido errado, e, por um momento fugaz, Orlando foi tomado de alvio.
No seja ridculo, Orlando.
Era mesmo to ridculo? Eles no se viam h mais de um ms. Bastante tempo para
algum cara aparecer e tomar Isobel como seu prmio. Mas parecia que no era esse o

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caso. Os punhos cerrados de Orlando se afrouxaram momentaneamente, antes de se


apertarem novamente, quando outro pensamento tomou conta.
Um antigo namorado, ento? Talvez algum que voc no mencionou quando
estvamos em Jacamar?
Claro que no! Isobel aprumou a coluna, jogando a cabea para trs de modo
que sua cabeleira brilhou lindamente. Eu nunca teria dormido com voc se tivesse um
namorado. Que tipo de pessoa voc acha que sou?
Orlando deu de ombros.
Eu no sei, Isobel, diga-me voc. Presumivelmente, no a mesma pessoa que
conheci em Jacamar. Porque ela pareceu gostar da minha companhia tanto quanto eu
gostei da dela.
Mas eu gostei! Sua resposta saiu numa exploso de angstia antes que ela
baixasse a voz para uma confisso suave. Claro que gostei.
Isobel virou a cabea para um lado, mas no antes de Orlando captar o rubor que
lhe inundou o rosto. Ele aguardou, observando com interesse sombrio enquanto ela lutava
para manter a compostura.
Eu no estou negando que o que aconteceu entre ns foi... mtuo. A
intensidade do olhar dele exigiu mais. Foi... bom, na verdade. Mas ficou no passado.
As circunstncias mudaram.
Evidentemente.
Ele no tinha tempo para isso. Orlando sentiu que sua j pacincia rareada j tinha
marchado porta afora.
Empurrando a cadeira para trs, ele se ergueu em toda a sua estatura e olhou para
a mulher irritante.
Olhe, Isobel, eu no estou aqui para brincar ou ficar fazendo joguinhos. Tenho
pouco tempo em Londres e achei que seria agradvel passar parte dele com voc.
Mesmo que seja apenas um jantar. Mas eu certamente no vou forar voc a nada.
De p, com os ps afastados, ele cruzou os braos decisivamente.
Se voc tiver outros planos, ou preferir no sair comigo, tudo bem tambm. Basta
dizer a palavra.
Trs palavras, na verdade, Orlando.
Orlando semicerrou os olhos, algo na expresso torturada que nublava o rosto de
Isobel travando o orgulho que crescia em seu peito, impedindo qualquer rplica mordaz.
Em vez disso, ele ficou quieto.
Continue.
Isobel respirou fundo e Orlando flagrou-se desejando simplesmente que ela
desembuchasse logo. Mas nada, absolutamente nada poderia t-lo preparado para as
palavras quando elas finalmente vieram:
Eu estou grvida.

CAPTULO 2

Grvida?
Isobel observou quando o rosto de Orlando se transformou em pedra, seus traos
endurecendo, a mandbula cerrando.

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No. Ficando de p, ele a encarou, seu corpo rgido de tenso. Voc no


pode estar.
verdade, Orlando. Isobel ouviu sua resposta atravs do rugido em seus
ouvidos; montonas, duras, como se ditas por outra pessoa.
E eu sou o pai?
A dor a atravessou. Ser que ele realmente a conhecia to pouco para precisar fazer
aquela pergunta humilhante?
Ela sentou-se mais ereta, preparando-se, e encontrou o olhar penetrante de
desprezo que ele exibia.
Sim, Orlando, voc o pai. Considerando que voc a nica pessoa com quem
j dormi, acho que ns podemos tomar isso como definitivo.
Orlando semicerrou os olhos com incredulidade.
O nico? Voc quer dizer...?
Sim, exatamente isso. Eu era virgem, Orlando.
Algo de sombrio retorceu suas belas feies.
Eu no sabia. Ento, mais duramente: Por que diabos voc no disse?
Por que eu diria? respondeu Isobel, com uma calma que ameaava se
estilhaar feito vidro. Era irrelevante. Ainda irrelevante.
No para mim. Xingando baixinho, Orlando balanou a cabea, ento levou
uma das mos testa.
E essa gravidez... Tem certeza?
Certeza absoluta.
Ela encarou o cho e o par de sapatos italianos feitos mo que estavam plantados
sua frente.
Os sapatos deram alguns passos e, levantando os olhos, Isobel viu Orlando passar
a mo pelos cabelos, com uma expresso de horror abjeto.
A camisinha furou? Ele disparou a pergunta para ela enquanto as
engrenagens em sua mente giravam para encontrar uma explicao.
Isobel assentiu brevemente.
S pode ser isso.
Ela havia pensado no assunto uma centena de vezes, convencida de que essa tinha
de ser a nica resposta. Em uma de suas muitas sesses de amor loucas e apaixonadas
na ilha de Jacamar, ela ouvira Orlando xingar e em seguida pegar um novo preservativo
antes de pux-la de volta aos seus braos.
Ao adormecer em seus braos, suada e saciada, seu corpo ainda tremelicando com
os resqucios de prazer, nunca lhe ocorrera que o curso de sua vida estava prestes a
mudar para sempre.
Xingando outra vez em sua lngua nativa, Orlando deu meia-volta e caminhou at a
parede cheia de janelas, onde apoiou as mos contra uma vidraa, pousando sua testa
entre elas.
H quanto tempo voc sabe? Ele falou olhando para trs.
Eu s fiz o teste esta manh.
Orlando se virou.
Ento voc no confirmou com um mdico?
No preciso fazer isso, Orlando. Isobel sabia que precisava extinguir o olhar de
esperana nos olhos dele. Esses testes so bem precisos. Alm disso, j consigo
sentir as mudanas no meu corpo. Eu j estava desconfiada h algumas semanas, mas
eu queria ter certeza absoluta antes de lhe contar.
Afastando-se da janela, Orlando voltou a sentar-se, puxando sua cadeira para que
ficasse exatamente em frente a Isobel, perto o suficiente para os joelhos dele roarem nos
dela. Isobel cruzou as pernas apertadamente, puxando a bainha de sua saia.

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Ento ns temos de descobrir como vamos proceder. Passando a mo na


mandbula, Orlando abarcava o prprio queixo, seus olhos se estreitando pela
concentrao enquanto buscavam os dela.
Como vamos proceder. As palavras deixaram Isobel arrepiada de medo enquanto
ela observava a muralha de autocontrole voltar ao seu lugar. Porque ela sabia o tipo que
o homem que Orlando era: poderoso, implacvel. Um homem que gostava de tomar todas
as decises, de dobrar os outros sua vontade. E que agora parecia prestes a assumir o
comando, cuidar do problema da gravidez com distanciamento frio e lidar com ele como
bem entendesse.
Bem, Isobel jamais iria permitir que isso acontecesse. Ela com certeza no iria
deixar que ele governasse sua vida, tomando as decises.
Ao longo das ltimas duas semanas desde a primeira noo rasteira de que sua
menstruao estava atrasada certeza horrenda de que estava grvida , Isobel
pensara seriamente em guardar a notcia para si. Desta forma, ela poderia ser capaz de
proteger seu corao e controlar seu destino. Se Orlando no soubesse sobre a criana,
ela estaria livre para cri-la como achasse adequado. Financeiramente seria uma luta,
mas ela daria conta. No era como se ela quisesse alguma coisa dele. Ela no iria querer
penso. E certamente no esperava que ele fosse se casar com ela.
Mas, por mais tentador que fosse manter Orlando fora da equao, isso seria
praticamente um pesadelo. E, mais do que isso, em ltima anlise, ela sabia que sua
conscincia jamais iria deixar barato. Afinal de contas, era direito bsico de um homem
saber que seria pai.
E era por isso que ela estava sentada ali agora, lutando contra o desejo arrebatador,
com as palmas das mos suadas e um olhar deliberadamente duro.
Voc no tem de descobrir nada, Orlando. Sou eu quem vai decidir como vamos
proceder.
Scusi? Um msculo se contraiu ameaadoramente na mandbula dele.
Quer dizer, estou preparada para aceitar a total responsabilidade.
Total responsabilidade? Ele contraiu as sobrancelhas escuras.
Sim. Eu no espero nada de voc. Isobel fez uma pausa para tomar flego,
suspeitando fortemente, pela calma assustadora de Orlando, que a coisa no ia ser do
jeito que ela queria. Ela tentou novamente: Obviamente eu nunca impediria voc de ver
a criana, se voc quisesse isso, claro, mas, em relao criao dela, quero deixar
claro que espero que o papel seja exclusivamente meu.
mesmo? A voz de Orlando ficou ameaadoramente baixa.
Sim.
Incredibile. Orlando levantou-se usando de fora suficiente para fazer a
cadeira oscilar. Deixe-me ver se eu entendi. Primeiro voc diz que vou ser pai, a voc
me d a notcia de que pretende criar a criana sozinha e sem o meu apoio. isso
mesmo?
Sim. Isobel piscou com intensidade, mas permaneceu desafiadora. Eu
contei porque achei que voc tinha o direito de saber. No porque quero alguma coisa de
voc.
Muito gentil da sua parte, tenho certeza. O sarcasmo envolvia sua voz.
Ento, depois de receber a informao, o que exatamente voc espera que eu faa com
ela? Que diga Obrigado por me avisar e a saia andando? Quer que eu esquea tudo
isso?
Se voc quiser fazer isso, sim. Isobel estava determinada a no vergar sob a
fora de seu olhar de desprezo. Voc tem essa opo.
R! Orlando deu uma risada cruel. Acredite, no tenho. E nem voc, na
verdade, no importa o quanto voc possa querer isso.
Orlando, olhe...

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Ouvindo uma batida porta, Orlando ergueu a mo para silenci-la, quando sua
assistente pessoal apareceu, lindamente emoldurada sob o batente.
Agora no, Astrid.
Minhas desculpas, mas achei que voc gostaria de saber que o pessoal da
reunio de uma e meia chegou.
Orlando esfregou as tmporas.
Sim, claro. Diga a eles que estarei livre em cinco minutos.
Certamente. Dando meia-volta com delicadeza, Astrid deixou a sala, fechando
a porta atrs de si.
Ns precisamos conversar, Isobel, mas no aqui. Afastando a manga do
palet, Orlando olhou para o relgio. Tenho reunies durante toda a tarde, por isso vai
ter de ser esta noite. Estarei livre l pelas sete horas.
Isobel hesitou. Parte dela uma parte bem grande queria declinar aquele
convite nada cordial. Dizer a ele que, para ela, no fazia sentido que passassem uma
noite torturante juntos.
Ela havia cumprido seu dever ao contar a ele sobre o beb e agora s queria ficar
sozinha para recolher seus pedacinhos e levar as coisas do melhor jeito possvel. Mas
uma olhadela para a mandbula cerrada de Orlando, para a sugesto de ao em seus
olhos, disse a ela que isso era to provvel quanto segurar o oceano com uma parede de
areia.
Levantando-se, ela pegou sua bolsa e exibiu a expresso mais neutra que
conseguiu.
Muito bem. Se isso que voc quer... Vou v-lo esta noite. Onde voc quer me
encontrar?
Deixe seu endereo com Astrid. Sem lhe dar chance de discordar, Orlando
parou bem diante dela, alto e imperioso. Busco voc s sete.
Orlando ficou observando enquanto Isobel saa da sala rapidamente, aqueles saltos
provocantes estalando de maneira acusadora no piso de madeira polida. Ele podia ouvi-la
conversando com Astrid na sala de espera antes de finalmente ir embora. S ento ele se
permitiu afundar numa cadeira, colocando a cabea entre as mos.
Grvida.
A realidade do que ele tinha feito o atingiu como uma rocha de uma tonelada, o
choque disparando em suas veias. Isobel uma jovem que ele mal conhecia estava
grvida de seu beb. E, se isto j no fosse ruim o suficiente, ela era virgem antes de ele
aparecer e destruir sua vida. Que tipo de homem isso fazia dele? Um exatamente como
seu pai um homem que conquistara sua me adolescente, tomara o que queria e ento
a descartara.
Beliscando a ponta do nariz, Orlando obrigou-se a pensar. Por que ele
no percebeu que Isobel era virgem? Teria feito alguma diferena se ele tivesse notado?
O breve relacionamento foi to repentino, to destruidor, que lhes fez um servio estelar,
no melhor sentido possvel. A atrao entre eles foi poderosa, avassaladora e impossvel
de resistir.
Mas agora tambm Orlando se lembrava de t-la notado respirando fundo quando
ele a penetrou... as lgrimas saindo dos cantinhos dos olhos quando eles finalmente
tombaram contra os travesseiros, ofegantes.
Na hora, ele no pensou nada ou, pior ainda, talvez tenha se deleitado em sua
masculinidade potente, em sua capacidade de instar tanta paixo numa bela jovem.
Agora a noo do que ele tinha feito o deixava enojado. Mas estava feito e trazia
consequncias muito dramticas.
De alguma forma, ele precisava compreender toda essa baguna. Ele iria ser pai. A
nica coisa que ele jurara que nunca, jamais fosse acontecer. Porque Orlando vira em

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primeira mo a destruio brutal que acompanhava a chamada vida familiar. Sua prpria
infncia fora uma prova arrepiante disso totalmente catica desde o incio.
Quando menino, ele foi sendo passado de uma famlia temporria a outra em todas
as vezes que a sade mental frgil de sua me a incapacitara de cuidar dele ou a fizera
mergulhar numa depresso to profunda a ponto de deixar Orlando sob risco de
abandono. Ele tinha 12 anos quando sua me faleceu, incapaz de cuidar de si mesma
melhor do que cuidara de seu precioso filho vulnervel e magricela.
Um tanto velho para ser adotado definitivamente, e apresentado como um desafio
francamente revoltado com o mundo para ser considerado adequado para as adoes
temporrias, Orlando fora colocado num orfanato. E aquele prdio sinistro e com jeito de
cadeia foi sua casa por mais de quatro anos.
Foi nos seus ltimos meses l que ele tomou a deciso desastrosa de rastrear seu
pai o homem que tivera um breve caso com sua me e que a abandonara antes
mesmo de ele nascer. O homem que tinha provocado os problemas de sade mental que,
por fim, levaram morte de sua me. O homem que quase destrura Orlando tambm.
Mas tudo isso tinha sido h muito tempo quase metade de sua vida, na verdade.
Com apenas 17 anos de idade, Orlando comprou uma passagem de ida para Nova York e
deixou seu passado horrendo firmemente para trs. E os anos desde ento foram bons
at mesmo notveis , dotados de determinao, dedicao e trabalho rduo que
fizeram Orlando ascender rapidamente de absolutamente nada para um dos empresrios
mais bem-sucedidos do mundo. Uma grande conquista na histria de qualquer pessoa.
Sim, Orlando Cassano estava no topo. Tinha colocado sua vida exatamente onde
queria.
Ou assim ele pensava.
Agora, no s seu passado tinha voltado para assombr-lo, como seu futuro estava
sendo catapultado rumo ao desconhecido. Ele iria ter um filho. E no fazia ideia
exatamente do que isso significaria, mas sabia que ia se fazer presente para seu filho ou
filha, independentemente do que acontecesse, fosse o que fosse necessrio. De jeito
nenhum que ele iria replicar o comportamento desprezvel de seu prprio pai.
E isso significava que o curso de sua vida estava prestes a mudar para sempre.
J vou descer.
Colocando o interfone no gancho, Isobel pegou seu casaco e o atirou sobre o brao.
Depois de verificar seu reflexo no espelho, ela correu para fora, fechando a porta atrs de
si antes de descer os vrios lances de escada. No queria dar a Orlando a oportunidade
de se convidar para subir.
No que ela tivesse vergonha de seu apartamento longe disso. Podia ser
pequeno, mas o aluguel era razovel, e o local era bom e bem central: a apenas algumas
estaes de metr para a sede da Spicer Calados. No entanto, dificilmente pareava ao
tipo de suntuosidade qual Orlando Cassano estava acostumado.
Ele estava estudando a vista, quando Isobel se juntou a ele no estacionamento,
notando os bicicletrios e o grupo de jovens sentados na mureta que abrigava as latas de
lixo.
H quanto tempo voc mora aqui?
Alguns anos. Ela estava concentrada em abotoar seu casaco. E, antes que
voc comece, no tem nada de errado com este lugar. Nem todos ns podemos morar
em ilhas do Caribe ou manses em Long Island.
Eu disse isso?
Bem, no, mas...
Nesse caso, agradeo por no fazer suposies precipitadas. Ele comprimiu a
boca, os olhos se estreitando num aviso.

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Isobel fez uma careta esse no estava sendo um bom comeo. Ela sabia que
estava sendo terrivelmente espinhosa, mas seus nervos estavam em frangalhos e a
cabea estava uma baguna.
De alguma forma, enquanto eles estiveram separados, Isobel tinha conseguido
convencer-se de que o evento em Jacamar o jeito como ela ficara louquinha por
Orlando fora mero resultado de algum tipo de feitio caribenho... Um feitio que seria
facilmente quebrado quando ela retornasse ao Reino Unido.
Mas essa teoria derreteu como uma estalactite num forno assim que os olhares de
ambos se encontraram na sala de reunies esta manh, quando a atrao que Isobel
tinha sentido por ele fora to poderosa, to imediata, que a atingira bem no peito. E
aquele beijo infeliz no ajudou nem um pouco, abrindo-a a todos os tipos de desejos
proibidos. Ela podia senti-los agora, bombeamento teimosamente atravs de seu corpo
sob o cu cinzento de Londres, sem um coqueiro ou palmeira vista.
Meu carro est bem ali.
Nem mesmo teria sido necessrio indic-lo. Se Orlando parecia deslocado ali, seu
carro reluzente parecia ter cado de outro planeta. Elegante, preto e rebaixado, o veculo
certamente chamava a ateno dos moradores locais, muitos dos quais inclusive estavam
passeando por ali para inspecion-lo, olhando pelas janelas e passando as mos na
pintura impecvel.
Isobel sentiu o pnico familiar em suas veias. No por causa dos jovens usando
capuz que circulavam na rea ela j morava na regio h tempo suficiente para saber
que eles no a importunariam , mas porque carros , os carros velozes, em particular
a apavoravam.
Isobel tinha 17 anos quando um acidente de carro horrvel quase dizimou sua
famlia, matando seu pai e deixando sua me numa cadeira de rodas. Isobel sofrera
apenas ferimentos leves, mas o curso de sua vida mudara para sempre.
Abandonando qualquer ideia de ir para a universidade, ela determinara, naquela
poca, que iria honrar seu pai, assumindo os negcios da famlia e dedicando-se a
transformar a Spicer Calados num sucesso. Tinha esperanas de que o trabalho duro
seria catrtico e que um negcio florescente significaria segurana para os leais
funcionrios da Spicer e para sua me, cujos cuidados continuados numa casa de
repouso eram muito dispendiosos.
Mais do que isso, ela esperava ser capaz de fazer sua me enxergar que o mundo
no tinha acabado no dia do acidente. Que ela ainda tinha sua filha viva, bem e
desesperada para ter um relacionamento cheio de amor com ela, para fazer as pazes
com ela.
Mas nos sete anos que se passaram, muito embora o negcio agora estivesse
beirando o sucesso, a relao de Isobel com sua me estava mais difcil do que nunca
algo que pesava muito mais em seus ombros do que ela admitiria, at mesmo para si.
E tambm havia os ataques de pnico. A ansiedade incapacitante contra a qual
Isobel ainda lutava sempre que se sentava num carro. Mas o tempo e um pouco de
terapia intensiva ajudaram mais a determinao de que ela iria superar seu medo.
Agora, respirando fundo e soltando o ar lentamente, do jeito como lhe fora ensinado, ela
caminhava com grande determinao para encontrar sua nmese.
Abrindo a porta para ela, Orlando aguardou enquanto ela entrava. Distrado pela
plateia que admirava seu carro, ele no pareceu notar o medo de Isobel; exatamente o
que ela queria, alis. Ela esperou enquanto ele contornava at o lado do motorista, suas
unhas cavando as palmas das mos.
At quanto ele corre?
Do lado de fora, ela podia ouvir uma conversa comeando.
Mais de duzentos por hora, tecnicamente.

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Ai, meu Deus! Orlando tinha aberto a porta e estava parado bem ao lado dela,
apenas a metade inferior de seu corpo visvel para Isobel, um p descansando no peitoril
do carro.
Maneiro. Voc j chegou a isso?
J cheguei a cento e cinquenta nas autoestradas da Alemanha, mas ele ainda
parecia aguentar correr muito mais.
Uau. Que maneiro, cara.
Pela forma como os nveis de ansiedade de Isobel estavam acelerando, ela
desconfiava que poderiam competir pau a pau com o carro. Esticando-se, ela apertou a
buzina com a inteno de captar a ateno de Orlando para que eles pudessem sair
acabar com aquela provao antes que ela perdesse a coragem completamente. Mas o
som dissonante a fez recuar em seu assento e, quando Orlando olhou para dentro,
flagrou seu olhar perplexo.
Voc est bem?
Estou sussurrou ela, enquanto voltava a verificar o cinto de segurana.
Podemos simplesmente sair daqui, por favor?
Entrando no carro com uma agilidade felina, Orlando virou a chave na ignio e o
motor rugiu para a vida. Quando ele pisou no acelerador, a fera rosnou. Atravs do para-
brisas, Isobel podia ver os olhares de respeito dos rapazes l fora.
Voc parece muito impaciente. Ele olhou para ela, segurando o volante.
No vejo qual o problema de dar um pouco de ateno para aqueles caras.
Voc no vai dizer isso quando achar seu carro queimado num terreno baldio.
E voc diz que eu sou o preconceituoso? Ele deu um suspiro de desdm.
Isobel olhou para ele.
Olhe, no estou dizendo que eles so maus, mas um carro chamativo como este
alvo certo de gatunos. como pedir para se meter em problemas.
importante no menosprezar as pessoas por causa do passado delas, Isobel.
Eu j fui jovem. Lembro bem como era.
Eu no estava sugerindo que a gente os enxotasse. Como diabos ela havia se
metido neste buraco? Para seu governo, eu me dou bem com os meus vizinhos. Mas
duvido muito que voc tenha alguma coisa em comum com eles.
Orlando ergueu as sobrancelhas, como se estivesse prestes a dizer alguma coisa,
mas ento mudou nitidamente de ideia, voltando seu olhar para a frente.
S estou dizendo que no faz mal nenhum tratar os jovens com respeito, dando-
lhes algo a aspirar, em vez de presumir que as armadilhas do sucesso vo provocar
inveja ou criminalidade.
Bem, ela tambm dizia isso. O discursinho hipcrita de Orlando quase foi suficiente
para deixar Isobel menos apavorada. Quase. Mas, quando o carro decolou com uma
sbita exploso de velocidade, os pneus cantando no asfalto quando Orlando virou para a
direo oposta, Isobel s conseguiu gritar.
Pelo amor de Deus!
Agarrando seu assento, ela se retorceu para olhar pelo retrovisor, convencida de
que veria os corpos de seus vizinhos em seu encalo. Em vez disso, Isobel distinguiu
rostos sorridentes, os braos levantados num gesto de respeito.
O que diabos voc pensa que est fazendo?
o que eles esperam de um carro como este.
Agora eles estavam desacelerando, entrando no trfego da estrada principal. Isobel
olhou para o perfil bonito e composto de Orlando.
Se voc sacode um sonho na cara de algum, no pode decepcionar a pessoa.
Afundando no banco baixo de couro, ela desejava que seu corao disparado se
estabilizasse. Isso no era um sonho... Era um pesadelo.

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CAPTULO 3

Por favor, sente-se.


De p, Orlando apontava para a cadeira sua frente, seu olhar impaciente
acompanhando todos os movimentos de Isobel enquanto ela se juntava a ele mesa.
Tendo acabado de sobreviver viagem de carro para o restaurante, ela seguiu
diretamente para o banheiro a fim de retocar a maquiagem e dar ao seu estmago
enjoado um tempinho para se acalmar. Felizmente, o trfego movimentado de Londres
no dera a Orlando nenhuma possibilidade de exceder o limite de velocidade e, quando
suas primeiras tentativas de conversa falharam, ele aceitou seu silncio e deixou que ela
tolerasse a viagem em paz.
Isobel provavelmente no ficou mais do que cinco ou seis minutos no banheiro, mas,
a julgar pela careta de Orlando, cinco ou seis minutos eram tempo demais.
Eu j fiz o seu pedido.
Inclinando-se para a frente com a garrafa de vinho na mo, Orlando fez meno de
encher a taa de Isobel, mas ela balanou a cabea em negao e pegou a jarra de gua.
Conheo o chef daqui. Suas recomendaes so sempre excelentes.
Certo. Obrigada. No era a comida que estava preocupando Isobel, mas sim a
maneira como Orlando estava tomando o controle insidiosamente.
Respirando fundo, ela olhou em volta. Eles estavam escondidos num cantinho
discreto de um restaurante bastante conhecido e muito exclusivo do tipo que voc
precisa fazer reserva com um ano de antecedncia... ou doze minutos, se voc fosse
Orlando Cassano. Ela reconheceu vrias celebridades sentadas s mesas de madeira
polida sutilmente iluminadas, e normalmente teria adorado espiar discretamente para ver
quem estava jantando com quem. Mas nessa noite sua ateno estava em apenas uma
pessoa, o homem sombriamente bonito sentado sua frente agora.
Ento, obviamente, ns temos muito que discutir. Pegando sua taa, Orlando
rodopiou o vinho tinto escuro, j com frieza profissional. Para quando exatamente o
beb?
Incio de dezembro.
Ento isso d a ns dois... o qu? Sete meses?
Ns? Desde quando eles eram ns?
Isobel tomou um gole de gua.
Sim. Se meus clculos estiverem certos, a data dois de dezembro. S o ato
de dizer isso em voz alta de algum modo fez a coisa toda parecer mais espantosamente
real.
Bem, obviamente teremos de confirmar essa data com um mdico.
Isto um beb, Orlando, no uma transao comercial. Isobel ouviu sua
prpria resposta mordaz. Voc no pode amea-lo com uma clusula penal caso no
seja entregue na data certa.
Um brilho de advertncia cintilou nos olhos de Orlando, mas ele no quis desafi-la.
Pigarreando, ele continuou:
Vou pesquisar quem o melhor obstetra em Londres.
No tem necessidade disso. Eu mesma posso marcar minhas consultas,
obrigada.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Muito bem. Ele suspirou intencionalmente. Nesse caso, vamos falar sobre
onde vamos morar.
Morar? Isobel colocou seu copo na mesa cuidadosamente. Tipo, juntos?
Eu estive pensando, talvez Nova York seja o local mais prtico. Eu tenho um
apartamento grande l e...
Espere um minuto, Orlando. Eu no posso me mudar para Nova York! Isobel
engasgou com o pnico. Minha casa, minha empresa... tudo est aqui em Londres.
A Spicer Calados uma empresa global agora, Isobel. No por isso que voc
vem lutando? Com a nova loja a ser aberta na Quinta Avenida, no faria mal para voc
passar um tempinho nos Estados Unidos... Bailes de gala para a caridade, estreias de
filmes... Esse tipo de coisa. Tudo que bom para os negcios. Ele fez uma pausa,
encontrando o olhar furioso dela com uma tranquilidade calculada. Quanto sua
casa... O que voc est sugerindo? Que eu me mude para o seu apartamento? Desconfio
que seria meio apertado para ns trs.
Ela endireitou os ombros.
Eu no me lembro de ter concordado que ns trs morssemos juntos.
Ns dois vamos ter de fazer sacrifcios, Isobel. Orlando sustentou o olhar dela.
Essa a verdade.
Sacrifcios. Era assim que ele via a coisa toda? Era assim que ele enxergava o beb
deles?
Porque no era assim que Isobel se sentia. Ela j amava aquela vida crescendo
dentro dela, j sabia que faria qualquer coisa para proteg-la, para lhe dar de tudo, para
mant-la em segurana. Isso no era sacrifcio era amor.
Eu estava falando srio mais cedo, Orlando comeou ela. Estou preparada
para criar meu filho sozinha, para assumir a responsabilidade total. No h nenhuma
necessidade de voc fazer qualquer sacrifcio por este beb.
Deixe-me esclarecer uma coisa, Isobel. A voz de Orlando ficou perigosamente
baixa. Tenho a inteno de cumprir com minhas responsabilidades, e isto
inevitavelmente vai envolver sacrifcios. Mas vou fazer tudo de boa vontade e com todo o
meu corao. o nico jeito. Imagino que voc se sinta da mesma forma, no?
Bem, sim, obviamente. Eu sei que ter um beb vai alterar radicalmente meu estilo
de vida, mas no a ponto de eu precisar deixar a Inglaterra e morar em outro continente.
Voc tem uma ideia melhor?
Isobel suspirou, muito consciente de que Orlando estava preparado, prontinho para
atacar. Ainda assim, ela precisava tentar.
Eu no vejo por que voc no pode fazer parte da vida da criana
adequadamente, mesmo se a gente morar em lugares diferentes.
Houve uma pausa reveladora. Os olhos de Orlando estavam sustentando os dela
com uma nitidez glida que baixou a temperatura em vrios graus.
Eu no quero ser parte da vida da criana, Isobel. Quando ele finalmente
falou, sua voz era baixa, mas cheia de propsito. Eu quero ser um pai.
O peso depositado na palavra no deixou espao para mal-entendidos.
E, quando digo pai, quero dizer desde o incio, comeando a partir de agora. Vou
apoiar a criana financeiramente, emocionalmente e de qualquer outra forma que seja
necessrio. E vou estar envolvido em todas as decises sobre todos os aspectos da vida
dela at que ela atinja a idade adulta, e depois disto tambm... Sempre que ele ou ela
quiser ou que eu considerar necessrio. Serei cem por cento comprometido com nosso
filho. Fui claro?
Isobel engoliu em seco.
E mais uma coisa. Ele comprimiu a mandbula com determinao. Vamos
precisar nos casar.

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Orlando observou friamente o olhar de pnico tomar o rosto de Isobel. A ironia da


situao foi um golpe pesado no orgulho dele. Orlando jamais esperara que um pedido de
casamento seu fosse encontrar tal reao. Mas ele jamais pensara que faria uma
proposta do tipo.
A vida dele era apenas trabalhar duro e desfrutar dos prazeres quando e onde ele
escolhia geralmente sob a forma de mulheres bonitas e sempre, sempre sob as
condies que ele determinava.
Mas as circunstncias haviam mudado dramaticamente, e o inimaginvel
acontecera. Agora ele estava determinado a tornar Isobel sua esposa,
independentemente do quanto ela fosse rejeitar a ideia. Porque de jeito nenhum Orlando
iria ver seu filho crescendo ilegtimo, tal como acontecera com ele. De jeito nenhum ele
iria seguir o padro de seu pai, em qualquer aspecto ou circunstncia.
Casar? Finalmente encontrando sua voz, Isobel a usou com uma autoridade
arrepiante. No, me desculpe. No posso fazer isso.
Orlando sentiu o sangue comear a pulsar nas veias.
Receio que voc ter de fazer isso.
Eu no tenho de fazer nada, Orlando.
As palavras duras de Isobel o fizeram calar-se e, quando o garom chegou com a
comida, Orlando foi obrigado a aceitar que Isobel estava certa.
Ele a observava com olhos semicerrados enquanto a comida era colocada diante
dela, que agradeceu educadamente o garom.
Ele pegou a faca e o garfo.
Sinto muito que voc ache a ideia to detestvel, Isobel. A faca cortou uma
vieira com preciso cirrgica. Mas acho importante estabelecer algum tipo de
segurana para o nosso filho o quanto antes. As coisas podem mudar... quem sabe o que
pode acontecer no futuro?
O que voc quer dizer, exatamente?
Quero dizer que voc pode conhecer outra pessoa, encontrar uma boa vida
familiar na qual eu no teria participao alguma.
No, isso no iria acontecer.
possvel.
Ento, o que voc est dizendo? Que precisamos nos casar para que voc tenha
direitos legais sobre a criana?
Esta uma das razes.
Nesse caso, deixe-me lhe dar minha palavra agora. Eu jamais disputaria a filiao
da criana, nem lhe negaria acesso a ela.
No suficiente, receio.
Bem, ento redija um documento legal solicitando isso. Atesto sob qualquer
clusula que voc determinar que nunca vou afast-lo do nosso filho.
exatamente isso que pretendo fazer. Chama-se certido de casamento.
Eles se encararam, um de cada lado da mesa.
Obrigando-se a abandonar um pouco da tenso para permitir que seus traos se
suavizassem, Orlando tentou uma ttica diferente.
Olhe, Isobel, ainda existe um estigma associado a crescer como filho ilegtimo...
Eu sei... isso aconteceu comigo. E no quero esse fardo para o nosso filho. No vou
permitir isso.
Ele observou a mudana de expresso de Isobel, os olhos suavizando diante
daquela migalha de confisso que ele lhe atirou. A qual, perversamente, o fez lamentar ter
revelado. Porque ele no queria conquistar seu objetivo a partir de fraquezas. Orlando
Cassano sempre conseguia o que queria com uso de fora, inteligncia at mesmo
esperteza.
Seus pais no eram casados, ento? Isobel largou a faca e o garfo.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

No.
Eles viviam juntos? Como um casal, quero dizer?
Fui fruto de um casinho srdido. Meu pai era casado com outra pessoa na poca
e, quando ele descobriu que minha me estava grvida, caiu fora. Houve uma ao de
paternidade demorada porque minha me estava determinada que eu deveria carregar o
sobrenome Cassano. Eu queria que ela no tivesse se dado a este trabalho.
Pegando seu copo de gua, Isobel o levou aos lbios, fitando Orlando com
interesse.
Ento, em algum momento, seu pai foi obrigado a reconhecer voc?
Sim. Orlando sentiu sua mandbula apertar. Mas esse foi o mximo
alcanado.
Se as coisas fossem do jeito dele, esse teria sido o fim da conversa, mas, com os
olhos verdes de Isobel ainda examinando os dele, Orlando soube que teria de fornecer
mais detalhes.
Eu procurei por ele quando fiz 17 anos. Tivemos um breve relacionamento. No
deu certo.
Aquele era o eufemismo do milnio. A deciso de familiarizar-se com seu pai tinha
sido a pior deciso de sua vida.
beira de tornar-se um homem, o Orlando de 17 anos de idade conclura que queria
ver aquele homem por si s olhar nos olhos dele, mesmo que apenas para que o pai
soubesse exatamente o quo desprezvel Orlando o considerava.
Mas no acabou assim. Bonito e carismtico, Carlo Cassano no era o homem que
Orlando estivera esperando alis, ele sequer poderia imaginar que Carlos Cassano
fosse acolher seu filho distante com tanto entusiasmo e de braos abertos. E ento seu
pai acabou lhe oferecendo um vislumbre de um mundo de glamour e riqueza que no
tinha qualquer semelhana com a austeridade do orfanato ou com a infelicidade de sua
infncia com sua me. Como Marchese di Trevente, ele vivia uma vida repleta de dinheiro
e poder, carros velozes e mulheres glamorosas.
E Orlando foi fisgado.
Escolhendo ignorar tudo o que sua me lhe dissera ao longo dos anos incluindo
os discursos histricos e soluos lamentosos que acompanhavam o nome Carlo Cassano
toda vez que ele era mencionado , Orlando conclura que aquela era a vida que ele
queria. Ento, quando seu pai lhe ofereceu uma casa, dizendo ainda que Orlando deveria
vir e trabalhar para ele, a oportunidade foi devidamente aproveitada. Sem saber que a
opinio amargamente infeliz de sua me a respeito dele era s o comecinho da histria.
Pois, na verdade, seu pai era muito mais imoral, muito mais depravado do que ela
jamais soubera, e a breve associao de Orlando com ele resultou na pior tragdia
possvel: a morte de uma jovem... Sophia, o primeiro amor e namorada de Orlando.
Orlando jamais perdoaria seu pai pelo ocorrido. E, mais do que isso, jamais se perdoaria.
E agora? insistia Isobel, com as perguntas contundentes. Voc sabe onde
ele est?
Sei. Sua voz soou dura e ele se censurou por seu tom o estar traindo.
Enterrado no mausolu da famlia, na propriedade Trevente.
Eu lamento muito.
Bem, eu no. Na opinio de Orlando, seu pai podia apodrecer no inferno.
Trevente... Isobel semicerrou os olhos, pensativa. Isso no fica na regio de
Le Marche, na Itlia?
Correto.
A compreenso alvoreceu lentamente e se espalhou pelo rosto bonito.
Ento voc cresceu em Le Marche? por isso que voc sugeriu fazer a fbrica
da Spicer Calados l? Por isso voc foi capaz de alocar as instalaes to rapidamente?

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Eu tenho contatos no mundo todo. Orlando se voltou para sua comida. E Le


Marche uma regio bem conhecida por produzir artigos de couro luxuosos. Foi a
soluo lgica.
Lgica... Sim, claro.
O comentrio presunoso o incomodou, mas Orlando recusou-se a deix-la
perceber isso.
Talvez agora voc consiga enxergar por que precisamos nos casar. Nosso filho
precisa da estabilidade da legitimidade e, francamente, eu tambm.
Pronto ele disse o que deveria dizer e isso era tudo que ela iria conseguir.
Orlando olhou para o outro lado da mesa s para notar que Isobel tinha baixado os olhos
para o prato intocado de frutos do mar, seus dedos finos brincando com uma mecha de
cabelos castanhos.
um compromisso importante, Orlando.
Eu sei disso.
Mas finalmente ele sentia que ela estava cedendo. Sua confisso lhe custou uma
lasca de orgulho, mas dava para ver que Isobel estava se agarrando ao dela como se sua
vida dependesse disso.
Ele suavizou a voz deliberadamente.
Mas ter um filho tambm .
Se eu concordar em me casar com voc, e atente ao se, Orlando, voc vai ter de
respeitar uma condio.
V em frente.
Quero que a gente espere at depois que o beb nascer.
Juntando as mos sob o queixo, Orlando encarou a determinao no rosto de Isobel
e pesou suas opes.
Tudo bem.
Ele aceitaria sua deciso. Por ora, pelo menos, isso teria de servir.
Voc tem visita.
Daisy, uma jovem estagiria que trabalhava para a Spicer Calados, atravessou a
oficina e enfiou a cabea na porta do escritrio de Isobel. S de notar as bochechas
coradas e os olhos exageradamente arregalados da outra Isobel soube quem era o
visitante. Orlando Cassano causava esse tipo de efeito nas mulheres.
Isobel massageou as tmporas. Ela realmente no estava no clima para aguentar
mais perturbaes de Orlando. A refeio torturante da noite anterior tinha sido mais do
que suficiente, obrigada. A refeio durante a qual... Ah, sim... ela, de algum modo,
concordara em se casar com ele.
A alegao de uma dor de cabea encurtou a noite e Isobel flagrou-se retornando
para casa no banco de trs de um txi, tentando colar novamente os pedaos de sua
vida. Se ela j tinha achado a gravidez um grande choque com a preocupao e a
responsabilidade, com as mudanas dramticas significativas para sua vida , agora ela
se via presa no mundo vertiginoso e controlador de Orlando Cassano. E era um lugar
assustadoramente perigoso de se estar. Para sua liberdade, sua sanidade e, acima de
tudo, para o seu corao intocado.
Porque o corao de Isobel nunca tinha sido tocado pelo desejo. Destrudo pela
morte de seu pai, sim. Torturado por seu relacionamento complicado com a me,
definitivamente. Mas amor...? Isso era algo que acontecia com outras pessoas, e ela no
via nenhuma utilidade no sentimento.
O fatdico acidente de carro causara isso. Afinal de contas, sua me no dizia muito
claramente que o acidente no s havia lhe arrancado seu marido, mas tambm
arruinado sua vida? Isobel tinha sido responsvel pelo acidente; portanto, ela no merecia
a felicidade. Era simples assim. Ento ela iria se certificar de que o amor jamais cruzasse
seu caminho.

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No que se apaixonar por Orlando fosse faz-la feliz muito pelo contrrio.
Sentindo seu corao batendo descontroladamente dentro do peito agora, ela sabia que
precisaria proteg-lo a todo o custo. Mas uma noite irritante se revirando na cama a levou
noo assustadora de que talvez Orlando estivesse certo sobre uma coisa: o beb era a
coisa mais importante ali. Talvez fosse o melhor para ele ou ela ter pais legalmente
casados.
Isobel nunca tinha pensado no estigma da ilegitimidade antes, tendo sido criada por
pais casados embora fosse um casamento mais cheio de discusses do que de
abraos. As lembranas de Isobel eram repletas de brigas; ela se lembrava de esconder a
cabea debaixo do travesseiro para bloquear berros e de prometer que jamais iria se
casar e submeter-se a tal tormento.
As lembranas de sua me, no entanto, eram um pouco diferentes. Desde o
acidente que havia lhe arrancado seu marido to tragicamente, a me de Isobel elevara
seu pai a um nvel de santidade, e seu casamento ao relacionamento mais perfeito que j
existira. Algo que, alis, ela gostava de martelar na cabea de Isobel sempre que a filha a
visitava, e que agravava a culpa feito um bate-estacas golpeando sua conscincia.
Mas a ilegitimidade obviamente tinha afetado Orlando, apesar da forma desprovida
de emoo com que ele descrevera o episdio para ela. E esse vislumbre de sua
vulnerabilidade batera direto em seu corao sem dvida a inteno dele, claro. Tudo
tinha sido calculado para garantir que ele fizesse as coisas do seu jeito. Mas pelo menos
Isobel havia conseguido adiar qualquer ideia de casamento para depois que o beb
nascesse. Foi uma pequena vitria. E lhe garantiu um pouco de espao para respirar, se
nada mais.
No entanto, hoje o dia trazia um novo problema na forma de uma entrega grande
de amostras da primeira linha de produo na nova fbrica em Le Marche. A empolgao
se transformou em desnimo assim que Isobel abriu as caixas. As costuras estavam
grosseiras demais, as cores, na tonalidade errada, o acabamento, ruim. Agora os sapatos
estavam espalhados por sua mesa num amontoado de embalagens, papel de seda e
frustrao geral.
Eu no quero ver ningum agora, Daisy. Isobel colocou o cabelo atrs das
orelhas. Por favor, diga que estou ocupada.
Estou vendo. Assomando-se atrs do ombro de Daisy, o fsico moldado de
Orlando agora preenchia todo o vo da porta. O que isto? A revolta dos sapatos?
A risadinha irritante de Daisy s fez piorar o humor de Isobel, especialmente porque
a mulher deu espao para deixar Orlando entrar. De repente o cmodo parecia muito
pequeno, o teto muito baixo, a baguna para todos os lados oprimindo-os.
Dando-lhe o mais breve dos olhares, Isobel voltou sua mesa para aguardar que
sua frequncia cardaca estabilizasse.
No uma boa hora, Orlando.
Ignorando-a totalmente, Orlando se aproximou mais, olhando a variedade de
sapatos.
Amostras da nova fbrica?
Sim, e esto terrveis. Fuando nas coisas, Isobel encontrou a pior pea de
todas e a segurou no alto pelo salto fino, apontando o calado para Orlando como uma
arma. No posso aceitar esse tipo de qualidade. Independentemente de a cor estar
totalmente errada, olhe s para isto. Ela estendeu a pulseirinha do tornozelo entre os
dedos. Os furos sequer esto alinhados corretamente.
Mas, quando Orlando se inclinou para ela, Isobel se arrependeu imediatamente de
seu convite. De repente ele estava muito prximo, e ela estava dolorosamente ciente do
aperto em seu peito, de seus seios inflando sob a blusa rendada de algodo.
Deixe-me ver. Pegando o sapato da mo dela, Orlando examinou os furos da
pulseirinha antes de se virar para a Daisy tiete que ainda estava olhando para ele como

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se ele fosse uma espcie de deus. Parece bom para mim. O que voc acha... Daisy,
no est bom?
Daisy assentiu.
No importa o que Daisy pensa. Pegando o sapato de volta, Isobel o jogou na
caixa mais prxima e colocou papel de seda em cima. Sou eu quem decide essas
coisas, e eu estou dizendo que este padro simplesmente inaceitvel.
Bem, sem dvida pode ser resolvido. Vamos comear com o caf.
Sim, claro. Daisy saiu de seu transe. O que voc gostaria de beber?
Caf espresso... obrigado.
Isobel?
Nada para mim. A resposta seca foi, em parte, pura irritao por Orlando estar
no comando de novo, e em parte por uma averso recm-adquirida a caf. Mais uma
surpresa relacionada gravidez.
Puxando uma cadeira, Orlando espremeu-se ao lado dela. O escritrio de Isobel no
era adequado para mais de uma pessoa. Com sua mesa ampla posicionada abaixo de
uma janela de vidro para deixar entrar um pouco de luz natural, funcionava bem como um
lugar para Isobel trabalhar em seus projetos, recuperar o atraso na papelada.
Mas no estava confortvel agora, com Orlando ocupando espao demais, de alguma
forma conseguindo roubar o ar do qual ela tanto necessitava para encher seus pulmes.
Problemas de adaptao com a nova fbrica so totalmente provveis de
acontecer. Pegando uma sandlia de festa cravejada de pedrinhas, ele a virou na mo
antes de t-la arrancada de volta por Isobel. de se esperar.
Eu sei disso. Os sapatos estavam sendo removidos da mesa para a grande
caixa de papelo que havia chegado. Mas isto aqui mais do que um problema de
adaptao... um desastre.
No um desastre. preciso lembrar que estes sapatos so para a coleo do
varejo. Voc no vai conseguir numa fbrica a mesma qualidade que obtm aqui no
trabalho artesanal da oficina. Ele meneou a cabea em direo porta com painis de
vidro. Esse tipo de trabalho personalizado apenas para a alta-costura.
Bem, muito obrigada por apontar isso. Isobel lhe lanou um olhar arrasador de
desprezo. Mas, quando eu quiser sua opinio sobre minha empresa, eu peo.
Se ela esperava coloc-lo em seu lugar, ento se decepcionou. Orlando parecia
completamente impassvel. E isso a irritou ainda mais.
Posso perguntar o que voc est fazendo aqui? Ela tentou novamente.
Tenho certeza de que deve ter um monte de problemas empresariais que exigem sua
ateno mais do que o meu.
Acho que nossa relao progrediu para um pouco alm de assuntos profissionais.
L estava aquela calma irritante de novo oscilando como um prumo entre eles,
como um peso de chumbo entre eles, afastando os protestos de Isobel e, de alguma
forma, conferindo todo o poder a Orlando.
Virando-se para a distrao de seu computador, Isobel avistou a prpria expresso
ansiosa na tela preta antes de sair do modo de espera e exibir uma srie de e-mails. Ela
posicionou os dedos sobre o teclado, esperando que estivesse deixando bem claro que
era hora de Orlando ir embora. Mas, pelo visto, ele tinha outras ideias.
Acontece que pode ser que eu seja capaz de ajudar com o problema dessas
amostras.
Abrindo seu primeiro e-mail, Isobel lhe deu sua total ateno.
Duvido muito disso.
Vou voar para a Itlia nesta tarde. E tenho alguns negcios em Le Marche. Eu
posso ir fbrica e falar com o supervisor sobre suas preocupaes.
Isso no vai ser necessrio. E-mails esquecidos, Isobel se voltou para encarar
Orlando, um brilho perigoso em seus olhos verdes. Quando a Cassano Holdings

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investiu na Spicer Calados, foi com o entendimento de que eu teria o controle total do dia
a dia do negcio. O problema com estas amostras meu, no seu, e eu serei a
responsvel por resolv-lo.
Se voc diz. Recostando-se na cadeira, Orlando tentou esticar suas longas
pernas sob a mesa. Mas o espao era muito pequeno e ele acabou tocando o p de
Isobel com os seus.
Isobel se afastou. Houve um instante de silncio entre eles.
Voc tem algum problema em viajar de avio? Meu jato particular vai decolar
nesta tarde e sugiro que voc venha comigo.... Ver a fbrica por si mesma, resolver os
problemas pessoalmente.
No d. Olhando ao redor, Isobel tentava desesperadamente inventar um
motivo plausvel para dizer no. Ela no podia ir, no naquela tarde, no assim de
repente. No com ele. Receio que tenho muito a fazer por aqui.
Tenho certeza de que isso pode ser organizado.
Logo em seguida a porta do escritrio foi aberta e uma Daisy sorridente apareceu,
trazendo o caf de Orlando como uma oferta sacrificial.
Aposto que Daisy poderia manter as coisas funcionando por aqui caso voc
passasse uns dias fora... no , Daisy?
Claro. O sorrisinho se transformou num sorriso de satisfao. Isso no vai
ser problema nenhum. Pode confiar em mim para garantir que tudo aqui funcione
direitinho.
Est resolvido, ento. Voltando-se para Isobel, Orlando examinou a figura
tensa. Quando voltou a falar, sua voz saiu to encorpada quanto chocolate amargo: O
voo est agendando para as 16 horas. Encontro voc aqui s 15 horas.

CAPTULO 4

Vagando pelas ruas estreitas de paraleleppedos de Trevente, Isobel sentiu seu


esprito elevar-se. Ela havia tido um bom dia.
Sua visita fbrica tinha ido bem. O chefe de produo tinha feito uma excurso
pelo local, apresentando-a ao gerente tcnico, ao pessoal do corte de tecido e aos
operadores de mquinas. Todos demonstraram verdadeiro entusiasmo e
comprometimento e logo entenderam o tipo de qualidade e ateno aos detalhes que
Isobel esperava. De repente ela estava animada com sua empresa de novo. Isso era o
que ela vinha buscando desde que o nome Spicer Calados chegara s manchetes to
surpreendentemente.
Tal loucura havia ocorrido trs meses atrs, quando uma atriz de primeira linha
estava sendo entrevistada na televiso em horrio nobre e se sentira ofendida com uma
das perguntas feitas a ela. Tirando seu sapato, ela pareceu prestes a lan-lo em seu
entrevistador, mas ento mudou de ideia e disse a agora famosa frase: Quer saber? No
vou correr o risco de estragar meu sapato da Spicer Calados em voc. Nenhum homem
vale o prejuzo.
De repente, todo mundo estava falando da Spicer Calados, as redes sociais
enlouqueceram e, antes que Isobel se desse conta, ela foi inundada com uma avalanche
de pedidos de ricos e famosos de todo o mundo.

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Aquilo significara uma grande mudana para a pequena empresa. Fundada h mais
de 50 anos por seu av, a Spicer Calados sempre servira a uma clientela exclusiva,
porm relativamente modesta. De fato, desde que Isobel assumira o comando, durante
diversas ocasies o dinheiro ficara to apertado que ela temeu no conseguir cobrir os
salrios de sua equipe de doze sapateiros empregados na oficina.
Isso tudo mudou do dia para a noite. Muito embora Isobel soubesse que esse
enorme impulso publicitrio fosse trazer desafios prprios e no menos importantes do
que a falta de capital de giro , tinha sido uma oportunidade boa demais para se deixar
passar, e ela concluiu imediatamente que precisava fazer algo a respeito.
E assim ela fez caindo diretamente nos braos de Orlando Cassano.
At ento, ela vinha evitando a companhia dele, e era grata por isso. Porque, se o
humor de Orlando se mostrara enrgico e profissional em Londres, em solo Italiano a
coisa toda estava indo ladeira abaixo.
Era tarde da noite quando eles chegaram ao hotel um mosteiro convertido
deslumbrante beira de um penhasco. Eles foram levados sua sute e Isobel ficou
aliviada ao ver que o enorme espao significava que ela finalmente ia ser capaz de fugir
do homem cuja proximidade na viagem juntamente ao clima sombrio que o rodeava
no ajudara em nada para faz-la se sentir menos estressada.
Rapidamente escolhendo um dos dois quartos, ela isolou-se, cansada demais para
analisar por que ele estava sendo to taciturno, mas presumindo ser por causa dela, do
beb e da noo de que ele estava verdadeiramente encurralado.
Pela manh, o clima havia ficado pior do que nunca. Batendo porta do quarto,
Orlando a acordara de um sono profundo, vendo-a lutar para puxar as cobertas, embora
no estivesse em trajes sumrios, e sim usando seu pijama favorito escolhido no
apenas pelo conforto, mas como um lembrete prtico de que aquela viagem
seria puramente profissional. Ele parara porta, a luz do sol brilhante contornando sua
figura imponente, com uma linha dourada de brilho, e a informara de que iria sair para
cuidar do negcio misterioso que ele tinha na Itlia. Ele tambm disse a ela que um
motorista estaria sua disposio para lev-la para a fbrica, e que ele iria encontr-la
noite em Trevente. E, com isso, fechou a porta e foi embora.
Trevente acabara se revelando nada menos do que o paraso dos sapatos. A cidade
medieval no alto das colinas do distrito de Le Marche era o lar de uma lista
impressionante de diferentes tipos de lojas de calados. Havia sapateiros moda antiga,
com suas oficinas escondidas atrs de lojas no muito maiores do que um quiosque de
rua, seus produtos exibidos com reverncia nas vitrines das lojinhas como os tesouros
que eram. E havia estabelecimentos mais prestigiosos marcas famosas com vitrines
caras que tiravam o flego com sua arte e inventividade.
Ela estava admirando com muita ateno uma vitrine particularmente bela com
sapatos suspensos em fios do teto, quando percebeu que no estava mais sozinha.
A est voc.
A voz baixa e distintamente ranzinza fez Isobel virar a cabea, e ela se flagrou
encarando a vastido de um peito musculoso sob uma jaqueta de couro preta aberta.
Tnhamos um jantar, lembra-se? Orlando semicerrava os olhos numa carranca.
Isobel afastou a manga do casaco e olhou para o relgio. Opa. Ela deveria t-lo
encontrado em numa trattoria local meia hora atrs.
Desculpe. Perdi a noo do tempo. Este lugar to incrvel!
Ela arriscou um sorriso, ento desejou no o ter feito quando foi recebida com uma
muralha de hostilidade.
Consideravelmente menos incrvel, quando voc est com fome. Pousando a
mo na lombar de Isobel, Orlando a guiou para longe da vitrine. Em seguida, enganchou
o brao ao dela, mais para lev-la na direo que ele queria do que como demonstrao
de companheirismo. A trattoria fica para c.

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Apressando-se para acompanh-lo, Isobel encontrou-se sendo levada por ruas


vazias e to estreitas que quase dava para se esticar e tocar os prdios altos em ambos
os lados.
Ele estava exagerando, no ? Tudo bem, ela estava atrasada. Mas isso no era um
crime; ningum tinha morrido.
Puxando o brao para se desvencilhar dos dedos de Orlando, Isobel finalmente
conseguiu deter seu ritmo.
Podemos desacelerar, por favor? Jogando a cabea para trs, ela colocou as
mos nos quadris num verdadeiro estilo de uma mamma italiana. Voc est indo
rpido demais para mim.
O olhar intenso de Orlando a avaliou quando eles pararam s sombras de um beco.
So estas botas. Inclinando-se contra a parede, Isobel levantou a perna para
inspecionar um salto e escapar do olhar intenso de Orlando. O modelo delas no o
ideal para andar em alta velocidade nos paraleleppedos.
Evidentemente. Ele estava mais prximo agora, to perto que dava para sentir
o calor que emanava enquanto ele olhava para o p dela, sentir seu hlito contra seus
cabelos. Que tipo de modelo maluco este, afinal?
Isobel preferiu respirar fundo antes de baixar a perna e inclinar o rosto para
encontrar o dele.
da minha coleo nova. Uma espcie de mistura entre bota e sandlia
gladiadora. Acho que vo ser bem populares.
Eu no duvido.
No entanto... Ela pigarreou levemente se eu soubesse que iria us-las para
praticar corrida nestas ruelas, eu teria calado um tnis.
Fico feliz que voc no tenha feito isso.
Ao som de uma moto scooter se aproximando, Orlando colou ainda mais em Isobel,
apoiando as palmas numa parede, uma de cada lado da cabea de Isobel. Ela precisou
abafar um arquejo involuntrio ao sentir todas as suas terminaes nervosas zunindo de
expectativa.
Acontece que eu gosto muito destas botas.
A scooter passou por eles, dando uma buzinadinha alegre ao faz-lo. Mas ainda
assim Orlando no se afastou, encarando Isobel, seu hlito quente em seu rosto.
Na verdade, acho que os modelos que voc cria so brilhantes.
Obrigada. Milagrosamente, sua voz parecia estar funcionando normalmente,
muito embora todo o restante de seu organismo tivesse entrado em queda livre.
Por um longo momento, Orlando ficou olhando para ela, o contato visual entre eles
incitando pequenas ondas a pulsarem em seu baixo-ventre. Ela sentiu seus lbios se
entreabrindo num convite inconsciente enquanto aguardava, o ar preso na garganta.
Lentamente, Orlando foi baixando a cabea at sua boca no estar a mais do que um
sussurro de distncia da dela. O mundo comeou a girar vertiginosamente.
E esta uma das razes pelas quais eu concordei em investir na Spicer
Calados.
Certo, claro que era. Uma vozinha dentro da cabea de Isobel estava clamando
para descobrir quais poderiam ser as outras razes, mas, antes que ela tivesse a chance
de pensar mais, Orlando se afastou da parede e, com um ltimo olhar fixo e punitivo, se
afastou, deixando Isobel completamente exposta.
Agora, alguma chance de a gente conseguir chegar no restaurante?
O Lusardis era um local pequeno e acolhedor, com um aroma celestial de alho e
cebola que lhe deu gua na boca assim que eles entraram. Com velas nas mesas simples
de madeira, tinha um charme ntimo que Isobel adorou de imediato. A trattoria estava
cheia de famlias barulhentas de vrias geraes, tagarelando e rindo: homens
italianos rotundos com seus guardanapos enfiados na gola, crianas muito novinhas

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empunhando talheres de tamanho normal enquanto metiam a comida em suas bocas


pequeninas.
A mesa qual Orlando e Isobel foram levados estava espremida num espao
pequeno, e os comensais vizinhos arredaram suas cadeiras e mesas gentilmente para
lhes dar um pouco mais de espao. Mesmo assim, Isobel ficou ciente das longas pernas
de Orlando roando nas dela enquanto elas tentavam achar espao debaixo da mesa. Ela
sentia o calor do corpo dele naqueles limites confinados.
Mas o servio era rpido e eficiente, e logo eles estavam se deleitando com pratos
deliciosos de fritto misto, azeitonas recheadas e a lasanha de trufas mais maravilhosa que
Isobel poderia imaginar. Ela comeu avidamente, percebendo que mal tinha se alimentado
durante todo o dia, realmente desfrutando da comida. Mas ela no poderia dizer o mesmo
de sua companhia.
sua frente, Orlando devorava sua refeio com uma concentrao determinada, a
qual Isobel resolvera no interromper.
Levantando uma garfada de macarro boca, ela finalmente permitiu que seus
olhos pousassem na cabeleira escura do homem sua frente.
Levantando a cabea, Orlando foi capturado imediatamente pelo olhar verde-mar de
sua companheira. Olhos arregalados estavam mirando-o vigilantes, cautelosos, lindos.
Ele sabia que seu comportamento estava intrigando Isobel, mas nesse momento ele
no parecia munido de suas reservas habituais de boas maneiras e no podia fazer nada
a respeito.
Sua visita ao advogado da famlia naquela manh tinha sido to ruim quanto
Orlando esperava. A esperana nos olhos do velho enquanto desenrolava formalmente os
documentos em pergaminho para a assinatura de Orlando se extinguiu rapidamente.
Depois de apertar a mo de Orlando solenemente e se referir a ele pelo novo ttulo
Marchese di Trevente , ele perguntou sobre seus planos para a propriedade Trevente.
Seu otimismo de que Orlando seria o homem a resgatar a propriedade em runas fora um
tanto notvel. E descabido. J que Orlando no perdeu tempo em inform-lo.
Ao ouvir que Orlando tinha a inteno de colocar o lugar inteiro venda de imediato,
o advogado simplesmente retornou o selo de madeira pesada sua caixa de veludo,
ento olhou para a cera que endurecia ao lado da assinatura de Orlando com profundo
pesar.
S depois foi que Orlando percebeu que, ao se esforar tanto para distanciar-se de
seu pai para deixar claro que ele era seu filho apenas na certido de nascimento e que
no queria nada com o ttulo ou com a propriedade Trevente , ele, na verdade, s
estava exibindo o tipo de comportamento rude pelo qual seu genitor era to afamado. E
isso no ajudara em nada para melhorar seu humor.
Muito menos estar sentado naquele restaurante lotado com Isobel. Traz-la ali havia
sido um erro. Eles poderiam ter feito uma refeio em qualquer lugar no hotel, com ar-
condicionado e seu chef estrelado pelo guia Michelin. Em vez disso, ele escolhera
aquela trattoria abafada, entupida e nitidamente suarenta. E porqu? Porque ele sabia
que Isobel iria gostar dali, era por isso. Um fato corroborado pela forma como ela estava
devorando sua refeio com vontade.
Ele queria mostrar Trevente a ela tambm algo que o surpreendeu, considerando
sua prpria vontade esmagadora de dar o fora do lugar e nunca mais voltar. Mas ele
sabia que ela iria adorar o local, e o brilho em seus olhos quando ele a flagrou olhando
aquele sapato na vitrine lhe informou que ele estava certo sobre isso tambm.
Mesmo que tivesse sentido uma pontada ridcula de cime porque ela no o olhava
da mesma forma.
Pousando o garfo e a faca na mesa, Orlando disse a si para se concentrar nos
aspectos prticos da situao em que se encontrava. E isso significava se livrar de sua
herana indesejada e descobrir a melhor maneira de avanar com Isobel e o beb. O que

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ele no deveria estar fazendo era permitir-se chafurdar naquele humor sombrio e
introspectivo.
Ento. Como foi na fbrica hoje?
Bem... Ela olhou para ele por cima do cardpio laminado de sobremesas.
muito impressionante... Todas aquelas mquinas novinhas e os operadores j treinados.
No consigo acreditar como montaram tudo to depressa.
Vrias fbricas fecharam desde a recesso e o desemprego alto nesta regio...
Muitos operadores qualificados esto procura de trabalho. Orlando fez uma pausa
enquanto o garom anotava o pedido de Isobel, um sufl de chocolate, declinando com
um aceno o convite para acompanh-la na degustao do doce. Eu sabia que esta
regio seria um local ideal para a fbrica da Spicer.
Voc estava certo. Foi timo conferir pessoalmente onde seu investimento est
sendo gasto. E todos pareciam muito empolgados e comprometidos.
assim que deve ser. Este o comeo de uma relao muito produtiva, que
significa comida na mesa para essas pessoas, segurana para suas famlias... E um
monte de bnus tambm, se tudo correr bem e o negcio decolar conforme o previsto.
Esperemos que sim. Isobel lanou-lhe um sorriso terno que ameaou derret-
lo.
E o controle de qualidade com o qual voc estava to preocupada? Conseguiu
solucionar?
Sim, acho que sim. Ela o encarou com aqueles olhos verdes alegres. Devo
confessar que posso ter exagerado um pouco quando vi as amostras.
Ah, sei l... O espaamento entre os furos na pulseirinha... o suficiente para
levar qualquer um ao limite, eu teria achado.
Houve uma pausa enquanto Isobel olhava para ele, obviamente lutando para
acreditar que Orlando estava brincando, que ele estava de fato agindo de forma
alegre. Quando foi que ele havia se transformado naquele resmungo? Mas, quando os
lbios carnudos dela se curvaram lentamente num sorriso que iluminou seu rosto e o
sangue dele correu l para baixo com uma velocidade vertiginosa, Orlando lembrou-se
por que vinha sendo to cauteloso perto dela.
Certo, entendido! Quando o garom colocou a sobremesa diante dela, Isobel
enfiou a colher no doce e provou, fechando os olhos com prazer. Hum... Isto est
delicioso. Voltando a encher a colher, ela a segurou voltada para Orlando. Gostaria
de experimentar?
Hum... No... no, grazie. Orlando desviou o olhar, cruzando os braos
firmemente.
Ento... Lambendo o chocolate dos lbios, Isobel prosseguiu: Como foi
o seu dia? No me disse ainda que tipo de negcio fez voc vir a Trevente.
Orlando hesitou. No, ele no dissera, dissera? E, se fosse para ser do seu jeito, ele
jamais diria. Mas algo no modo como Isobel estava olhando para ele, aqueles olhos
imensos vasculhando seu rosto em busca de pistas, enfraqueceu sua determinao. Que
diferena faria se ele contasse a ela? J estava tudo acertado agora.
Eu vim aqui para acertar a documentao da minha herana.
Srio? Isobel recolocou a colher no pires. E que herana essa?
Orlando suspirou.
O Castello Trevente... a propriedade Trevente. Ele fez uma pausa, quase
gostando do olhar de espanto no rosto de Isobel. Ah, e o ttulo que vem com o
pacote... Marchese di Trevente.
No! Isobel levou o guardanapo aos lbios. Voc est me dizendo que um
marqus?
Se assim que vocs chamam na Inglaterra, ento sim. Mas, antes que voc
mande fazer cartezinhos de visita, talvez seja melhor eu avisar logo: tenho a inteno de

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renunciar ao ttulo e vender a propriedade e o Castello, na verdade. Supondo que eu


consiga encontrar algum tolo o suficiente para compr-los, claro.
Vender? Por que diabos voc faria isso?
No importa o motivo. Entediado com o assunto, Orlando virou-se para
encontrar o garom. Voc est pronta para ir embora?
Ainda no. Estendendo o brao, Isobel cobriu a mo dele com a sua, ento a
soltou novamente, como se tivesse sido queimada. Orlando ergueu as sobrancelhas.
S estou perguntando, Orlando. Quer dizer, presumivelmente, este ttulo tem estado em
sua famlia h geraes, no?
Orlando deu de ombros para mostrar indiferena.
Voc no tem o dever de proteg-lo? De pass-lo prxima gerao?
No, no tenho. E, francamente, isso no da sua conta. Ele pronunciou as
palavras atravs de uma mandbula apertada. Abrindo a carteira, jogou algumas notas de
euro sobre a mesa. Estamos indo embora, Isobel.
Mas ainda assim Isobel no se mexeu.
Voc no acha que pelo menos deveria ter discutido sua deciso comigo antes?
Orlando congelou enquanto levantava da mesa, a incredulidade arranhando sua
compostura. Ele tinha mesmo ouvido direito?
Discutir com voc? Ele sibilou as palavras.
Sim.
E por que exatamente eu faria isso?
Bem... Um rubor subiu pelo pescoo de Isobel, mas ela manteve-se firme,
recusando-se a piscar contra a raiva mal controlada. Por causa do nosso filho, claro.
Ela respirou fundo. Quero dizer, obviamente, no sabemos ainda se vamos ter um
menino, mas, se tivermos, no justo abrir mo de sua herana assim s
porque voc no a deseja.
A voz de Orlando ficou mortalmente baixa quando ele se inclinou para encarar Isobel
bem de pertinho.
Voc no tem ideia do que est falando, Isobel. Sugiro que voc esquea esta
conversa... agora.
Mas Isobel ainda no tinha terminado. Na verdade, parecia que, quanto mais a raiva
dele fervilhava to perigosamente entre eles, mais determinada ela ficava a faz-la
explodir em chamas.
Bem, e o seu pai ento?
Foi como se uma parede de gua gelada estivesse escorrendo sobre Orlando
como se ele tivesse entrado debaixo de uma cachoeira , seus ouvidos latejando e todos
os msculos do seu corpo se contraindo.
O que tem ele?
Como voc acha que ele iria se sentir com a venda do imvel? Afinal de contas,
ao deix-lo para voc em seu testamento, ele no estava lhe confiando sua guarda?
R! Com uma risada cruel, Orlando desabou de volta em seu assento, sua
respirao presa no peito. Ele fez uma pausa, esperando que a onda de fria diminusse.
Precisava controlar sua reao, conter a raiva em sua voz. Voc no tem ideia do
quanto essa suposio ridcula, Isobel. Para sua informao, meu pai a razo pela
qual estou vendendo a propriedade, a razo pela qual eu no quero nada com ela.
Isobel baixou os clios escuros e grossos enquanto processava a informao.
Posso perguntar o porqu?
Orlando a olhou feio. Ele queria dizer que no, ela no podia. Ele jamais queria
voltar a mencionar seu pai novamente, queria apag-lo da sua vida, purific-lo de sua
alma. Algo que pensava j ter feito at essa herana surgir para agarr-lo pelo pescoo,
trazendo-o de volta a Trevente para abrir as feridas purulentas. Mas Isobel ainda estava
olhando para ele, espera de uma explicao.

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Porque meu pai era um canalha, Isobel. A mais vil das criaturas. Um homem cuja
depravao desconhecia limites.
Isobel ficou visivelmente tensa, seu choque diante da declarao cruel exposto nos
olhos. Quando ela finalmente falou, sua voz tremia de emoo:
O que ele fez, Orlando? O que ele fez de to ruim?
A carranca que marcou a testa de Orlando foi profunda o suficiente para transformar
seus olhos em duas fendas de pedra cintilante.
Ele matou uma pessoa, Isobel. Suas palavras saram num rugido mudo.
Isso ruim o suficiente para voc?

CAPTULO 5

Orlando ficou olhando para Isobel, sentindo algo estranhamente semelhante a


satisfao quando o choque de sua revelao varreu o rosto dela, deixando-a boquiaberta
e com os olhos arregalados.
A postura combativa tinha sumido, bem como o olhar suavemente persuasivo e os
primrdios de compaixo, tudo substitudo por consternao. Agora ela olhava para ele da
maneira que ele merecia. Ela olhava para ele como se ele fosse o filho de um assassino.
Preciso de um pouco de ar, Orlando. Est muito quente aqui. Empurrando a
cadeira para trs, Isobel levantou-se instavelmente.
Claro.
Afastando-se da mesa, ele ficou observando enquanto ela saa, desculpando-se e
agradecendo a todos daquele jeito muito britnico. Ento, passando um brao em torno
do ombro dela, Orlando a guiou rumo ao ar relativamente fresco da noite.
Voc est passando mal? A vergonha o envolvia enquanto ele observava a
figura esguia, vulnervel. Isso era tudo culpa dele. Isobel estava grvida de seu filho, e ele
deveria estar cuidando dela, protegendo-a, no a sobrecarregando com seus segredos de
famlia desprezveis.
Recompondo-se, Isobel respirou fundo, ento deu um passo para trs para libertar-
se do abrao de Orlando.
Eu vou ficar bem em um minuto.
O carro no est longe. Voc consegue caminhar at l?
Sim, claro.
O autodesprezo fez Orlando comear em um ritmo acelerado, at ele se lembrar da
fragilidade de Isobel isso sem contar aquelas botas desgraadas , ento ele
moderou o ritmo. Isobel seguiu ao lado dele, irritantemente calada.
Dando-lhe um olhar de soslaio, ele notava que ela estava perdida em pensamentos,
ignorando as ruas outrora dotadas de tanto encanto.
Quando chegaram ao carro, estacionado numa calada estreita, junto a um muro,
Isobel no tinha dito uma palavra sequer, e qualquer senso deturpado de satisfao que
Orlando poderia ter sentido inicialmente havia sido substitudo por um sentimento
torturante de aceitao e vergonha. Agora que sabia o tipo de sangue que seu filho
herdaria, Isobel tinha entrado em choque. E quem poderia culp-la?
Espere aqui. Vou puxar o carro para que voc possa entrar.
Ele estava abrindo a porta do motorista, quase se sentando atrs do volante, quando
Isobel finalmente falou:

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No precisa. Eu posso entrar pelo lado do motorista.


Como quiser.
Recuando, ele ficou observando enquanto ela se sentava banco do motorista,
passando ento as longas pernas pela alavanca de marcha para chegar ao lado do
carona e revelando um vislumbre da coxa nua hipnotizante ao faz-lo.
Orlando suprimiu a pontada imediata de luxria que sentiu.
Ligando o motor, ele deixou que o carro ganhasse vida, dirigindo aos solavancos
pelas ruas de paraleleppedos, at que, finalmente, eles chegaram estrada costeira que
levava de volta ao hotel.
Ao lado dele, Isobel estava muito ereta, agarrando o cinto de segurana sobre seu
peito com uma das mos e a lateral do assento de couro com a outra. Ela quebrou o
silncio apenas para pedir-lhe para desacelerar, com uma voz choramingada de medo.
Pelo visto a f que ela depositava nele em relao a sua capacidade ao volante era
equivalente f que ela depositava em seu carter. Ou talvez ambas estivessem
intimamente ligadas.
Ento a viagem de meia hora de volta ao hotel prosseguiu num silncio mortal, com
apenas o zumbido do motor e o assobio do vento como companhia, enquanto ambos
olhavam fixamente para a estrada escura que serpenteava adiante.
Finalmente de volta ao hotel, Isobel afundou no sof e engoliu um copo caprichado
de gua. Ela estava exausta, mas no podia ir para a cama, no sem antes conversar
com Orlando, encontrar algum sentido no que ele lhe contara.
Mas primeiro ela precisava acalmar os nervos... resgatar seu estmago de onde
tinha sigo largado, em algum lugar naquelas curvas fechadas horrendas. A viagem de
volta de Trevente tinha sido horrvel, mas ela sobrevivera. Na verdade, a facilidade
magistral com que Orlando lidara com o excesso de curvas estranhamente lhe dera um
pouco mais de confiana como uma espcie de terapia de averso.
Agora, enquanto observava o homem diante de si, Isobel sentia seu pobre estmago
se encher de ns por uma razo totalmente diferente. Depois de tirar o palet, ele
arregaou as mangas da camisa e agora estava servindo-se de uma bela dose de usque,
soltando ruidosamente da forma vrios cubos de gelo. Ele parecia sombrio e distrado
enquanto circulava pela sala, mas tambm um pouco vulnervel. E foi isso que amoleceu
o corao de Isobel e a fez querer toc-lo, tanto fsica quanto emocionalmente.
Est ficando tarde. Orlando sentou-se no sof oposto ao dela, seu laptop sobre
os joelhos. Voc deveria ir para a cama.
Isobel olhou para ele, julgando como continuar. Ela sabia que iria ter de ser
cautelosa ou Orlando recuaria para trs de sua fortaleza de privacidade, subindo a ponte
levadia e deixando-a do lado de fora.
Ns precisamos conversar primeiro.
Agora no. Abrindo seu laptop, Orlando tomou um gole de sua bebida,
equilibrando o copo no brao do sof. Tenho trabalho a fazer... Coisas que preciso
resolver antes de o escritrio de Nova York fechar.
Bem, isso vai ter de esperar. Levantando-se, Isobel atravessou a sala e
sentou-se ao lado dele, fechando o laptop. Tanto esforo para ser cautelosa. Isto aqui
mais importante.
Orlando lanou-lhe um olhar de surpresa mordaz.
Eu no aceito ordens de voc, Isobel. Seus dedos fizeram meno de abrir o
laptop novamente, mas ento, mudando de ideia, ele colocou o computador no cho e o
afastou de lado com o p antes de se virar para encar-la. Ou de qualquer outra
pessoa, alis.
Muito perto dele agora, Isobel foi pega no fogo cruzado de seu olhar de desprezo.
Bem, o que voc espera? Ela empinou o queixo. Que voc pode anunciar
que seu pai um assassino e depois no falar mais nada?

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Dizer a palavra assassino em voz alta fez a coisa parecer impossivelmente,


terrivelmente real. A palavra ficou pairando acima deles como uma lmina de guilhotina.
Ela engoliu em seco, baixando a voz.
Voc no acha que pelo menos me deve uma explicao?
Eu no lhe devo nada, Isobel. Menos ainda uma explicao do meu passado.
Isobel olhou para ele. Depois da reposta vociferada, ela notou um msculo latejando
sob a mandbula sombreada pelo restolho de barba. Ele estava sofrendo, ela percebia.
De qualquer forma... comeou ele com um comentrio descartvel melhor
voc no saber.
Isobel balanou a cabea.
tarde demais para isso, Orlando. Ela recostou-se no sof e cruzou os
braos. Eu no vou a lugar nenhum at que voc me diga o que seu pai fez.
Houve um longo momento, em que seus olhares colidiram, antes de Orlando
estender a mo para o copo e beber mais um gole caprichado.
Muito bem, se voc quer assim. Mas no diga que eu no avisei. Levantando-
se, ele foi repor a bebida do copo, agitando a garrafa ornamentada e pesada diante de
Isobel.
Quando Orlando assomou novamente diante dela, encarando-a com olhos to
negros como a meia-noite, ela sentiu um arrepio de medo diante do que ele estava
prestes a revelar, ento sentiu suas mos comeando a tremer quando Orlando se sentou
ao lado dela.
Eu j disse que meu pai, o ltimo Marchese di Trevente, a forma de vida
humana mais baixa possvel. Um mentiroso indigno e traidor que abandonou minha me
quando ela mais precisou dele, e que se recusou at mesmo a reconhecer minha
existncia. Mas s quando completei 17 anos, quando estupidamente resolvi procur-lo,
foi que vi por minha conta o monstro que ele realmente era. Ele me usou, Isobel, e depois
me traiu. Da mesma forma que tinha feito com minha me... Da mesma forma que fazia
com qualquer pobre coitado o suficiente para cruzar seu caminho.
Como ele fez isso? Ela apresentou a pergunta de maneira hesitante,
consciente de que Orlando poderia se calar a qualquer momento, recusar-se a revelar
mais alguma coisa.
Ele me disse que tinha um plano, algo em que eu poderia ajudar. Orlando se
remexeu na cadeira. E, como o jovem imprudente que eu era, eu concordei... Pelo
menos at recuperar a razo. Ele disse que precisava de dinheiro, em muita quantidade e
depressa, o que no era surpreendente, considerando que ele gastou a herana inteirinha
bebendo e jogando e deixou que toda a propriedade russe. Seu plano era queimar o
armazm de vinhos Cassano, nas docas aqui em Trevente, e garantir o seguro. Eu
pegaria minha parte. Era muito tentador para um jovem como eu que, literalmente, no
tinha nada.
Tenho certeza disso.
Ento, inicialmente, eu concordei. Ele tomou mais um gole de usque, virando-
se totalmente para Isobel. Um grande erro.
Isobel mordeu o lbio com fora.
Mas voc disse que recuperou a razo... Voc prosseguiu os planos com ele?
No. Eu disse que tinha mudado de ideia. Ento ele resolveu agir sozinho. O local
ficou totalmente destrudo.
Isobel notou Orlando engolindo em seco, os ns dos dedos da mo que segurava o
copo ficando brancos.
Tinha uma pessoa no armazm... uma garota. Sophia... Era a filha de um
comerciante de vinhos. Ele baixou a voz. Ela foi sufocada pela fumaa. Eu consegui
arrast-la para fora, mas j era tarde demais. Eles no conseguiram reanim-la.

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Ah, meu Deus, Orlando, isso horrvel. A mo de Isobel voou para a garganta.
Mas acusar seu pai de assassinato, Orlando... uma palavra muito forte. Certamente
foi um acidente trgico, no ? Ele no tinha ideia de que ela estava l.
Assassinato, homicdio... Chame do que quiser. O fato que ele matou Sophia,
to certo como se ele tivesse enfiado uma faca no peito dela.
A expresso atormentada de Orlando rasgava Isobel por dentro.
E os tribunais concordaram. Recompondo-se, ele continuou: Ele pegou 15
anos de cadeia. E isso apesar de seus melhores esforos para colocar a culpa em mim,
claro.
Ele fez isso?
Sim. Honroso ao mximo, meu pai.
Que terrvel para voc. Isobel encolheu diante da ideia de que um homem
pudesse fazer uma coisa dessas com um filho. Ele morreu na priso?
No. Ele foi solto h alguns anos, mas era esperto e no tentou fazer contato
comigo mais. Ele tambm nunca retornou a Trevente. Ele est de volta agora, claro...
dentro de um caixo.
Houve uma longa pausa.
Eu lamento muito, Orlando.
Pelo que voc tem de se lamentar? Subitamente rude, Orlando fez uma careta
para ela. Nada disso da sua conta. O homem est morto agora. Seu passado
desgraado pode ser enterrado com ele.
Ento era isso por isso Orlando estava to decidido a renunciar ao ttulo
do Marchese di Trevente e vender a propriedade.
Ela resolveu arriscar mais uma pergunta:
Voc j devia saber que ia herdar tudo. Vender a propriedade sempre esteve nos
seus planos?
Eu no sabia de nada. Quando desafiei meu pai, ele ficou muito satisfeito em me
dizer que eu no ia ficar com nada. Como se eu me importasse. Eu preferia infinitamente
qualquer outra coisa.
E ainda assim ele deixou tudo para voc, de qualquer maneira?
S consigo pensar que foi o jeito que ele achou de rir por ltimo. Orlando
passou a mo pelo cabelo. Deixar uma propriedade que ele tinha conseguido arruinar
e um ttulo que sinnimo de um alcolatra assassino e viciado em jogos de azar.
Entendo. No silncio arrepiante da sala, uma ideia repentina se formou na
cabea de Isobel. Voc vai me levar l?
Scusi?
Voc vai me levar a Trevente para ver o castello? Se voc realmente est
determinado a vend-lo, esta ser minha nica oportunidade.
Por que diabos voc quer v-lo?
Para que eu possa ter uma noo da histria da sua famlia antes que seja
perdida para sempre. Assim vou poder descrev-la para o nosso filho, no futuro, quando
ele ou ela perguntar sobre sua herana.
Poupe-me dos violinos tocando musiquinha triste, por favor. Ficando de p,
Orlando olhou para ela com um desprezo impiedoso. Por mais que eu odeie estourar
sua bolha cor-de-rosa, no tem nada no lugar que voc gostaria de descrever para o
nosso filho. O castello esteve vazio durante os ltimos 17 anos. J estava num estado
deplorvel naquela poca... Fico apavorado s de pensar como est agora.
Eu quero v-lo, Orlando.
Isobel viu quando sua determinao feroz encontrou a muralha de resistncia dele.
Ela notou os olhos dele lampejarem, em seguida se estreitarem, o movimento na garganta
enquanto ele pensava.
Muito bem. Se voc insiste.

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Podemos ir amanh?
Amanh... Tanto faz. No faz diferena para mim.
Obrigada, Orlando. Isobel deu-lhe um sorriso genuno. Agradeo muito.
Isobel olhou com admirao para a majestosa construo antiga que se assomava
diante deles. Com sua nica torre flanqueando fileiras de janelas fechadas, era como um
castelo de conto de fadas, alto e orgulhoso contra o azul-cobalto do cu noturno.
Mas certamente estava em pssimo estado. Ramos de hera subiam pelas pedras
cor de mel, rastejando sobre as janelas e as varandas com grades de ferro ornamentado.
Grandes pedaos de alvenaria tinham desabado e a fileira de balastres acima estava
tombando de maneira bbeda, uns cados contra os outros. O pequeno lance de escadas
pelo qual Orlando estava subindo agora j estava quase coberto com ervas daninhas e
vegetao rasteira emaranhada.
Escolhendo seu caminho com cuidado para se juntar a ele, Isobel parou sob o
prtico em runas da porta da frente macia, notando a pintura descascada e desbotada
pelo sol e o batedor em bronze, enquanto Orlando forava a chave de ferro pesado na
fechadura.
Dentro do castello estava escuro e com cheiro de mofo. Isobel parou no corredor,
esperando que os olhos se acostumassem, mas Orlando j havia seguido para uma das
muitas entradas, caminhando em passadas longas e escancarando a porta. Dava para
ouvir seus passos ecoando em todo o piso de madeira, e os olhos de Isobel continuaram
a acompanh-lo enquanto ele cruzava a sala cavernosa, puxando o fecho de metal que
abria as persianas e empurrando-os de volta com uma fora desnecessria que os fez
ranger contra as dobradias enferrujadas.
Indo at a porta, Isobel viu quando ele foi ao conjunto seguinte de persianas,
abrindo-as da mesma maneira agressiva, antes de marchar para a janela seguinte.
Precisamos de luz neste lugar. Sua voz foi um grunhido quando ele falou,
olhando para trs.
Tateando um interruptor ao lado dela, Isobel o ligou, olhando esperanosamente
para os dois enormes lustres empoeirados que pairavam acima deles em um teto
escancarado com buracos. Mas nada aconteceu. E, apesar das tentativas fervorosas de
Orlando, mesmo com as persianas abertas, muito pouco da luz do sol poente permeava e
o ambiente ainda estava banhado numa penumbra cinzenta escura.
Semicerrando os olhos, Isobel tentou absorver o cenrio. Lenis de vrios formatos
e tamanhos escondiam as peas de mobilirio como espectros cansados, e retratos
enormes em molduras douradas decrpitas adornavam as paredes juntamente a
retngulos escurecidos do papel de parede rasgado onde outros retratos um dia tinham
sido pendurados. A outra ponta da sala era dominada por uma lareira de mrmore
esculpido, a grelha enegrecida por sculos de fogueiras ferozes.
Quando seus olhos finalmente se voltaram para Orlando, Isobel percebeu que ele a
estava observando atentamente, com um olhar de satisfao sombria.
Ento. De p, de costas para a janela, ps plantados e afastados, braos
cruzados, ele se dirigiu a ela com uma crueldade calculada. Agora que voc j viu
minha herana, acabou-se sua imagem romntica?
Isobel balanou a cabea, avanando lentamente em direo a ele, ainda olhando
ao redor.
Achei o lugar lindo, Orlando.
R, r! A resposta desdenhosa de Orlando ecoou em torno deles. Ento
voc tem uma ideia muito estranha de beleza, Isobel. No vejo nada de lindo nisto aqui...
Ele chutou um grande pedao de gesso que tinha cado a seus ps ou nisto.
Marchando at a lareira, ele fez um gesto para os restos de um melro, morto h muito
tempo.
Isobel estremeceu.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

O que quero dizer que consigo enxergar que este lugar j foi bonito e pode
voltar a ser.
Isobel observou Orlando se afastar do pssaro antes de voltar seu olhar punitivo
para ela. Mas ela no iria recuar.
Acho que com tempo, dinheiro e viso este lugar poderia ser restaurado sua
antiga glria e renderia uma casa ancestral absolutamente impressionante.
Voc acha? O sarcasmo jorrava de suas palavras.
Sim, acho. E se eu tivesse herdado esta propriedade, se estivesse
na minha famlia h geraes, eu jamais sonharia em vend-la. No importando o que...
Ela hesitou, sabendo que estava entrando em territrio perigoso. No importando o
que tivesse acontecido no passado.
mesmo? O sorriso de escrnio na voz de Orlando arranhou a pele dela
quando ele fechou o espao entre eles e ficou de p diante de Isobel com chamas
desprezo nos olhos.
Qual o seu problema, Isobel? Por que est to interessada neste lugar? Voc
gostaria de se tornar marchesa? isso? Eu sei que os ingleses so obcecados por
ttulos.
No... No tem nada a ver com isso! alfinetou Isobel. E posso lembr-lo de
que para me tornar marchesa eu teria de ser sua esposa?
E voc vai ser minha esposa. A voz de Orlando quebrou o silncio da sala.
Ah, voc acha mesmo, no ? Eu no teria tanta certeza assim.
Eriada diante de sua autoridade arrogante, Isobel jogou as palavras de desprezo na
cara ele. Mas imediatamente desejou no o ter feito. Porque o olhar sanguinrio de
Orlando, juntamente queda dramtica na temperatura, enviou um fio de gelo por suas
veias, arrepiando os pelinhos de sua nuca.
Voc me deu sua palavra, Isobel... A voz de Orlando saiu num rosnado baixo,
fatal.
Assim que ele se inclinou para a frente, Isobel sentiu sua respirao parar, s para
depois se transformar num arfar, quando ele pegou uma mecha de seus cabelos.
Eu no lhe recomendaria mudar de ideia agora.
Eu no disse que tinha mudado de ideia. Com os olhos dele rastreando
impiedosamente cada centmetro de seu rosto assustado, Isobel lutava para manter-se
firme. Mas tambm no vou ceder a ameaas.
Bem, ento somos dois, Isobel. Porque, se voc pensa que pode usar o
casamento como uma espcie de ferramenta de negociao para lhe dar algum tipo de
poder sobre mim, ento est muito, muito enganada. Para o bem do nosso filho,
ns vamos nos casar. E fim da histria.
Isobel o encarou, recusando-se a se deixar intimidar. Mas ele estava muito prximo,
vvido demais daquela hipntica e magntica forma de ser de Orlando.
Ento. Tomando o silncio dela como um sinal de vitria, Orlando colocou um
dedo sob seu queixo delicado e levantou seu rosto para que encontrasse o dele outra vez.
Se no pelo ttulo, ento diga por que voc est to interessada em proteger minha
herana?
Isobel piscou. Ela realmente no fazia ideia.
Por que voc se empolga tanto com este lugar e arrasa minhas tentativas de
oferecer uma bela casa em Nova York?
Eu no sei do que voc est falando. Eu...
Ento, deixe-me explicar. Ele colou um dedo aos lbios dela. Voc trata
nosso relacionamento... ou seja l que diabos isso seja... como algum tipo de negcio que
voc tem de tolerar. Voc tenta me excluir como parte da vida do meu beb. Voc
deliberadamente constri barreiras para me manter do lado de fora. E, como se isto j no
fosse suficiente, voc questiona todas as porcarias das decises que eu tomo... Sejam

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

elas relacionadas ao casamento ou ao beb, ou at mesmo a esta pilha podre de tijolos.


Em suma, voc contesta tudo o que eu digo.
Ento, o que voc est dizendo? Que espera que eu receba ordens de voc?
Que basicamente faa conforme me mandar? Porque, se for assim, posso dizer-lhe
que nunca vai acontecer.
Evidentemente. Orlando esfregou os olhos com a mo estendida.
De qualquer forma, eu poderia dizer o mesmo de voc. Voc insiste em desafiar
todas as minhas decises. Sentindo que ele estava enfraquecendo, se no quase
desabando, e que estava cansado do assunto, Isobel deu uma cartada final. Talvez eu
seja to ruim quanto voc e vice-versa.
Sim. Talvez. Com um ltimo olhar revelador, Orlando enfiou as mos nos
bolsos e deu meia-volta. Vamos. Estamos indo embora.
Indo embora? repetiu Isobel.
Eu j vi o suficiente.
Mas ns acabamos de chegar. Nem sequer subimos ainda, ou vimos os terrenos.
Eu disse que j vi o suficiente.
Passando por ela, Orlando entrou no corredor, obviamente pensando que a fora de
seu mau humor por si s j seria suficiente para faz-la vir em seu encalo. Bem, ele
deveria pensar duas vezes. Ela certamente no iria entrar num carro com ele quando
Orlando estava se comportando assim. Era muito perigoso. Ele iria acabar dirigindo rpido
demais. Ela no iria a lugar nenhum agora.
Vou ficar aqui. Consciente de sua imagem teimosa, Isobel achava que poderia
muito bem fazer jus a ela.
Scusi? Orlando virou-se para encar-la de novo, suas feies enegrecidas
pela irritao.
Eu disse que quero ficar aqui um pouco mais. Aprumando a espinha, Isobel se
recusou a enfraquecer sob o olhar custico dele. Vou pegar um txi de volta ao hotel,
se voc no quiser esperar.
E como exatamente voc pretende fazer isso?
Fcil. Ela mergulhou em sua bolsa para pegar o celular, mas a sugesto dada
pelo silncio complacente de Orlando logo foi confirmada na tela: no havia
absolutamente nenhum sinal. Bem, quando voc voltar para o hotel, pode providenciar
um txi para me pegar dentro de uma hora ou algo assim.
Eu poderia fazer isso. A voz de Orlando agora era um rosnado irritante. Mas
no pretendo.
Isobel cerrou os punhos junto ao corpo. Por que ele sempre tinha de decidir tudo?
Por que tudo tinha de ser feito do jeito de Orlando Cassano?
Olhe s. Se voc prosseguir com sua ameaa de vender o Castello Trevente,
esta pode ser minha nica oportunidade de ver o local. Ento, se voc no se importa, j
que estamos aqui, quero ter a oportunidade de ver o que tem l em cima.
Num gesto de puro desafio, ela se afastou dele, comeando a subir as escadas
antes que ele tivesse a chance de impedi-la.
Como quiser. Isobel no precisava ver o rosto dele para saber que as palavras
constritas de concesso de Orlando o estavam matando. Voc tem dez minutos.
Dez minutos. Quando continuou sua ascenso imponente pela escadaria,
prosseguindo pela alvenaria cada, Isobel disse a ele mentalmente o que ele poderia fazer
com seus dez minutos. Ela ficaria ali pelo tempo que quisesse. O que ele poderia fazer a
respeito? Arrast-la pelos cabelos?
Isobel rapidamente baniu aquela imagem da mente antes que a ideia afundasse
suas garras erticas em sua pele.
E a propsito... disse Orlando, para as costas dela. Vender este lugar no
uma ameaa. Agora que vi o estado dele, eu lhe digo... a venda uma certeza.

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CAPTULO 6

Contornando os jardins com mato crescido, Orlando olhou para o relgio mais uma
vez. Os dez minutos de Isobel tinham se transformado em quinze, vinte, e ainda no
havia sinal dela. Se preciso, ele iria at l para exigir que ela sasse e isso estava se
tornando cada vez mais provvel , mas dar uma de mando no fazia seu estilo. Pelo
menos, nunca tinha sido assim.
Orlando j no tinha certeza de mais nada. Como ele tinha ido parar ali, no lugar ao
qual jurara nunca mais voltar, com uma mulher que mal conhecia e que carregava seu
filho? Que diabos tinha acontecido sua vida?
Retornar ao Castello Trevente tinha sido um erro. Ele jamais deveria ter voltado.
Dentro do castello os fantasmas do passado estavam espera, tal como ele sabia
que seria. Ele relembrou o sentimento de admirao que experimentara em sua primeira
visita, to empolgado com a nova vida posta diante de si. Mas o encantamento se
transformou em tdio e logo em impacincia assim que ele comeou a percorrer
o castello deserto em busca de algo para fazer, e ento acabou acampado em um quarto
enquanto esperava seu pai aparecer.
No demorou muito para Orlando perceber que Carlo Cassano preferia os antros
annimos de apostas e os botecos de Bolonha e Milo s responsabilidades cansativas
que aguardavam sua ateno na propriedade Trevente. A equipe de empregados que
morava no castello tinha partido h muito, mas ainda havia os lavradores, os vinhedos e
olivais, todos necessitando desesperadamente de ateno.
Quando seu pai finalmente apareceu, no foi para enfrentar qualquer uma dessas
questes. Seu nico interesse era no plano criminoso do qual era mentor e em persuadir
Orlando, seu filho distante, a fazer o que ele queria.
Nesse meio-tempo, Orlando conheceu Sophia, a filha bonita de um comerciante de
vinhos local. Sophia fora proibida por seu pai de ver Orlando sem dvida por causa do
comportamento festeiro do prprio Orlando e da reputao pervertida de seu pai , mas
o romance floresceu em segredo, alimentado pela ingenuidade da juventude e pela
emoo de um amor proibido.
O armazm de vinho dos Cassano era o ponto de encontro secreto deles. E era l
que eles tinham planejado se encontrar naquela noite fatdica, quando tudo mudou.
Ao preparar-se para deixar o castello, Orlando foi tomado de assalto pela chegada
de seu pai. Bbado e acenando um punhado de notas, Carlo Cassano entrou num
rompante, anunciando que aquele era um pagamento e que mais riquezas viriam uma vez
que Orlando fizesse seu trabalho e o armazm estivesse reduzido a cinzas. Mas a viso
de seu pai falando de modo arrastado s fez revirar o estmago de Orlando, e de repente
ele percebeu que jamais poderia prosseguir com aquela ideia maluca.
Ento ele informou a Carlo que estava fora, que no iria prosseguir com o plano
criminoso, afinal. Uma briga furiosa se seguiu, ecoando pelos cmodos vazios, fazendo
os pssaros voarem enlouquecidos das vigas e quebrando o silncio inerte do castello.
Rosnando de dio, Carlo Cassano comeou a mostrar os punhos, o tempo todo lanando
ofensas para seu filho covarde e pattico. Bloqueando facilmente os socos bbados,
Orlando sentiu os golpes, no entanto sua dignidade e ao seu orgulho , e encarou a
realidade hedionda de que ele era o filho de um homem daquele tipo.

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Ao ver o sujeito irromper noite afora, Orlando no fez nada para impedi-lo e
simplesmente ficou feliz em v-lo pelas costas. E esse era o momento pelo qual Orlando
lamentaria pelo restante de sua vida. Pois, em vez de seguir para o armazm e encontrar
Sophia, conforme planejado, Orlando esperou durante mais uma hora. Ele precisava de
tempo para acalmar a adrenalina bombeando em seu corpo, tempo para arrefecer sua
raiva e o nojo e revolta que sentia por seu pai, para conseguir abrir os punhos e afrouxar
a mandbula apertada.
S que, sem o conhecimento de Orlando, seu pai acabou seguindo diretamente para
o armazm, tendo decidido realizar seu plano maligno naquela mesma noite. Foi s
quando soube que o armazm estava pegando fogo que Orlando percebeu com um
horror enojado o que tinha acontecido.
Correndo at as docas, ele se meteu no fogaru enfumaado, alheio ao calor
abrasador e ao vidro das garrafas de vinho que explodiam, esperando desesperadamente
que estivesse enganado, de que Sophia no estaria l, e sim em algum lugar seguro,
longe do incndio.
Toda a esperana foi extinta quando ele a encontrou e percebeu que era tarde
demais. Sophia j tinha morrido. E Orlando teve de conviver com o peso do evento em
sua conscincia desde ento.
Andando para l e para c para abrandar seu temperamento enquanto aguardava
por Isobel, Orlando se viu junto ao mausolu da famlia Cassano, cara a cara com o
tmulo de seu pai. Encarando a terra recentemente escavada, no tmulo ainda espera
de uma lpide, ele no sentira nada alm de repulsa, e a onda de raiva foi suficiente para
tensionar todos os msculos do seu corpo, para fazer arder os olhos.
O que diabos ele estava fazendo ali?
Abaixando-se para pegar um galho cado, Orlando comeou a ceif-lo para todos os
lados, atacando as ervas daninhas que cresciam em profuso desenfreada por toda a
parte.
E onde diabos estava Isobel?
Quebrando o galho em seu joelho, Orlando atirou as metades no mato e marchou de
volta para a casa. Subindo dois degraus por vez, abriu a porta da frente e atravessou o
corredor.
Chegando ao patamar das galerias, ele fez uma pausa para acalmar sua respirao,
segurando num corrimo que vacilou sob seu aperto. Havia quartos para todas as
direes, mas apenas uma porta estava aberta, e foi para l que ele seguiu, impulsionado
por uma determinao que no conseguia articular, mas que disparava dentro dele,
incendiando o sangue em suas veias.
Isobel estava de p em frente janela quando Orlando entrou marchando, e
recusou-se obstinadamente a virar-se para ele, muito embora ela no pudesse ter
deixado de ouvir sua aproximao ruidosa.
Isobel!
Virando-se para encar-lo, ela colocou um dedo sobre os lbios num pedido de
silncio e aquilo o irritou ainda mais. Ela era bem corajosa, essa mocinha. No s o havia
deixado esperando, como agora tinha a coragem, com a cara mais lavada do mundo, de
dizer a ele para ficar quietinho, quando ele fora obrigado a ir encontr-la.
Fechando o espao entre eles, Orlando se postou bem atrs dela, to perto que o
aroma floral dela invadiu suas narinas e sua respirao ofegante soprava os fios do topo
da cabea delicada.
Ele pde sentir, muito mais do que ver, o jeito como ela enrijeceu, e soube que todas
as terminaes nervosas dela ficaram atentas sua presena, muito embora Isobel no
tivesse mexido um msculo. Ou talvez por causa disso. Ele poderia simplesmente
levantar a mo, afastar aquela cortina brilhante que eram os cabelos dela, colar os lbios
em sua nuca delicada e ver sua reao. E ento correr os lbios lentamente ao longo da

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pele clara, macia, at o lbulo da orelha, e esperar ela estremecer sob seu hlito quente.
E depois...
E depois nada. Porque ele no iria faz-lo. Porque essa fantasia ertica estava sob
grande risco de sair pela culatra um risco imenso.
Eu disse dez minutos.
Veja.
Relutantemente, Orlando deixou seu olhar acompanhar o dedinho de Isobel que
apontava pela janela. Sob a luz baixa do crepsculo dava para ver uma manada de
cervos pastando no mato superdesenvolvido que outrora haviam sido os jardins formais
da propriedade.
No so lindos?
Caprioli. Coras. Apesar do prprio humor, Orlando descobriu que tinha
baixado a voz e estava falando suavemente de encontro aos cabelos de Isobel.
Ser que eles so seus?
No fao ideia. Empolgando-se diante das delcias da cena buclica, Orlando
endureceu seu corao. Mas, se so meus, no sero por muito tempo mais.
A rplica finalmente fez Isobel girar o corpo, seus olhos brilhando quando ela
estendeu as mos sobre o peito de Orlando para afast-lo ou para impedi-lo de se
mexer. Orlando no soube bem qual alternativa. De qualquer maneira, ele sentia o calor
dela atravs do algodo de sua camisa.
Voc me surpreende, Orlando. Os olhos de Isobel escureceram para um tom
de verde-oceano ao sentir os mamilos dele enrijecendo sob seus dedos, e isso a fez
baixar os braos para junto do corpo. Eu nunca teria julgado voc como o tipo de
homem que fugiria de alguma coisa.
Chiedo scusa? Perdo?
isso que voc est fazendo, sabe. Voc est fugindo do seu passado.
Tombando a cabea para trs, ela o confrontou completamente. Voc preferiria ver
uma casa que tem estado h geraes em sua famlia ser vendida a uma cadeia hoteleira
ou demolida a ter de enfrentar o que aconteceu com seu pai.
J chega! A voz de Orlando retumbou como um trovo pela penumbra da sala.
Eu no vou ficar aqui ouvindo suas teorias imaturas sobre meu carter e minhas
motivaes.
Por qu? Porque voc teme que sejam verdadeiras?
Houve um silncio longo e perigoso. Ela estava realmente pressionando-o agora.
Orlando esperou sua fria mitigar, esperou at ter certeza de que possua total controle
de sua voz.
Voc est esquecendo seu lugar, Isobel. Voc pode estar carregando meu filho,
mas acaba a. Voc no pode interferir nos meus assuntos. E no fale assim
comigo. Jamais.
Bem, algum tem de falar. Ela se recusava a ceder, muito embora o tom
mordaz dele tivesse trazido um tremor sua voz. Algum precisa impedir voc de
vender a propriedade Trevente e perd-la para sempre. Algum precisa fazer voc
enxergar que no est pensando direito agora.
Ento voc sabe o que estou pensando, , Isobel? Baixando a cabea,
Orlando sibilou suas palavras baixinho contra a orelha de Isobel. Vamos l, ento. Se
voc to esperta, o que estou pensando agora?
No seja ridculo, Orlando. Isobel se virou para afastar-se, mas Orlando a
agarrou pelos pulsos e segurou com firmeza.
Se voc sabe tanto a meu respeito... Se voc est to segura de que pode ler
minha mente... Diga, Isobel. Eu gostaria de saber.
Seus lbios roaram a pele logo abaixo da orelha de Isobel e ele sentiu que ela
inclinou a cabea leve presso. Dio, Isobel tinha um gosto to bom!

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

No fao absolutamente nenhuma ideia. As palavras foram entregues


corajosamente, mas ela no se afastou.
mesmo? Correndo sua boca lentamente pelo pescoo dela, ele manteve seu
toque deliberadamente leve, seco com o calor de seu hlito.
Isobel se contorceu de encontro a ele. Agora Orlando estava na base de sua
garganta, naquele vozinho delicioso entre os ossos da clavcula. Ele deixou sua lngua
deslizar para fora, circulando levemente pelo entalhe antes de recolh-la novamente.
Ento, voc ainda est tentando descobrir?
Orlando, voc precisa parar com isso...
Inclinando a cabea para trs apenas o suficiente para encontrar os olhos de Isobel,
Orlando sustentou o olhar de transe, observando enquanto fascas de negao cor de
esmeralda derretiam num redemoinho verde-mar de excitao que ela no conseguia
controlar.
Para algum que alega ser to intuitiva, voc est me dizendo que no est
sentindo nada agora?
No. Isobel inclinou a cabea para trs, para expor sua garganta aos lbios
dele, o movimento fazendo seus quadris encontrarem os de Orlando, roando de encontro
ao volume em sua virilha. Absolutamente nada.
Ento vou ter de me esforar mais.
Orlando cobriu a boca de Isobel com a dele, capturando-a com uma fora que
surpreendeu at ele mesmo mas ainda assim no havia a inteno de ser moderado.
Eles estavam fazendo um joguinho ali, certo? Ela o estava testando, incitando-o a tentar
despert-la, a faz-la engolir suas palavras. Bem, seria um prazer. E, a julgar pela forma
como o corpo dela estava reagindo, arqueando para ele em vez de afast-lo, e pela
maneira como ela estava abrindo os lbios para permitir que ele os saqueasse, em vez de
tentar fech-los, iria ser moleza alcanar seu objetivo.
Aumentando a presso ainda mais, Orlando se deliciava com o calor mido da boca
de Isobel, seu hlito quente e doce de encontro ao mpeto dele, traindo seu desejo. E,
quando sua lngua pincelou freneticamente procura da dela, ele finalmente foi
recompensado ao senti-la se enredar dele, firme e ertica, e mais do que suficiente para
disparar um raio de intensidade sexual em seu mago.
Puxando-a ainda mais firmemente de encontro a si, Orlando a manteve cativa com
os dedos, os quais ainda estavam enroscados em seus cabelos.
E agora? Liberando os lbios dela para permitir uma ingesto rascante de ar,
ele rosnou a pergunta com urgncia de encontro bochecha delicada. Vai me dizer
que ainda no sente nada?
Orlando, eu...
Voc o qu, Isobel? Voc quer algo mais convincente?
Encarando as bochechas coradas dela, os olhos brilhantes de emoo, o peito
arfando com a fora de seu beijo, Orlando sabia com uma certeza prazeirosa que Isobel
ia ter dificuldade para se livrar dele.
Um beijo no significa nada, Orlando. Ela lhe ofereceu uma olhada breve.
No significa nada.
mesmo? Ento, sem dvida, isto aqui tambm no vai significar nada.
Envolvendo a cintura delgada, ele dobrou o corpo dela, enganchando o outro brao atrs
de seus joelhos para tir-la do cho sem esforo.
Orlando!
Instintivamente os braos de Isobel voaram para o pescoo dele, para se firmar, o
que foi muito bom para Orlando, j que ele estava caminhando agora para o outro lado da
sala cheia de ecos que ele mal tinha registrado at ento, marchando em direo a uma
forma imensa coberta por um lenol, no centro do piso, que tinha de ser uma cama e,
se no fosse, teria de fazer papel de uma.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Orlando, deixe-me descer.


Pretendo fazer isso.
A forma branca estava na frente deles agora um iceberg assomando na
penumbra do quarto. Esticando um brao por tempo suficiente para conseguir puxar o
lenol, Orlando assistiu com satisfao quando o tecido escapuliu para revelar os pilares
desencapados de uma cama. O lenol foi jogado numa pilha embolada a seus ps.
Chutando-o com impacincia para um lado, Orlando deu um passo para a frente, Isobel
ainda junto ao seu peito, e levou os dois ao colcho, onde ele imediatamente montou no
corpo dela.
Pronto. Est melhor? Ele ergueu as sobrancelhas num gesto de troa,
formando uma linha escura acima dos olhos que reluziam tanto de triunfo quanto de
desejo. isso que voc queria dizer?
Voc sabe que no , Orlando.
Com a cintura presa debaixo do corpo dele, Isobel levantou os braos no que
pareceu uma tentativa de afast-lo. Mas Orlando no se deixou enganar. O empurro
fraco contra o peito dele foi totalmente inconvincente e no fez nada mais do que
aumentar a energia sexual entre eles, expor o arrefecimento da vontade de Isobel. E,
quando Orlando olhou profundamente em seus olhos, teve certeza do que ela estava
sentindo aquela paixo crua, ntima, contida, tanto quanto ele. No importava o quanto
ela tentasse negar.
Diga-me que voc no quer isso, Isobel. Mesmo enquanto proferia as palavras
de forma rouca, Orlando usava uma de suas mos para abrir a fivela de seu cinto, seus
dedos trabalhando nos botes da braguilha.
Houve um silncio doce, quebrado apenas pelo arfar suave de Isobel.
Diga-me que voc no quer que eu faa amor com voc. Com os botes
abertos, agora Orlando estava tentando passar seu jeans pelos quadris, algo
frustrantemente difcil de se fazer com apenas uma das mos.
Ele a notou engolindo em seco, os olhinhos correndo para a pele exposta de suas
regies baixas.
Diga as palavras, Isobel.
Com um olhar escaldante, Orlando mudou de posio, saindo de cima de Isobel e
impulsionando as pernas para fora da cama mas no sem antes captar o olhar
gratificante de decepo nos olhos dela. De p agora, ele olhava para ela, ainda deitada
sobre a colcha amarrotada, observando-o com ateno e sem fazer nenhuma tentativa de
fugir.
Ele comeou a desabotoar a camisa, seus olhos nunca abandonando os dela
conforme mais e mais de seu peito largo era exposto, at a camisa descer pelos ombros e
ir ao cho. Quando seu desnudar foi recebido com mais silncio, ele comeou a tirar o
jeans, puxando-o para baixo, a cueca descendo junto, at o imenso poder de sua ereo
estar livre de suas restries, rijo e orgulhoso, exigindo que Isobel o olhasse.
E ela olhou. Quando seus olhos verdes se arregalaram drasticamente, um miadinho
escapou de seus lbios e ela engoliu em seco, fazendo movimentar a pele clara da
garganta ao engolir em seco.
Tirando totalmente a cala, Orlando jogou a pea para um lado e depois se
endireitou em toda a sua altura, colocando as mos nos quadris numa exibio
despudorada de sua nudez gloriosa.
Vamos l, Isobel. Estou esperando.

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CAPTULO 7

Ai, Deus do cu! De sua posio supina, Isobel olhou para o deus glorioso em forma
de homem que estava sua frente, com os ps firmemente plantados, as mos nos
quadris, o corpo reluzente, latejante, totalmente nu.
E que corpo!
Incapaz de se conter, Isobel deixou seus olhos viajarem at o sul como no o
fazer? , passando pela salincia dos quadris e a fenda do umbigo at onde uma linha
fina de pelos escuros apontava para a estrela do espetculo: a ereo enorme, latejante,
digna de tirar o flego que se mantinha forte e orgulhosa entre as pernas entreabertas de
Orlando.
Um suspiro escapou dos lbios secos de Isobel. O que ele estava tentando fazer
com ela?
Obrigando-se a encontrar fora de vontade para tirar os olhos daquela viso de
virilidade, antes que o fogo que ele tinha acendido dentro dela a fizesse entrar em
combusto espontnea, ela ergueu os olhos para o rosto de Orlando. E ento desejou
no o ter feito. Porque a expresso satisfeita, arrogante e presunosa que ela encontrou
ali lhe dizia exatamente o que ela j sabia. Que seus protestos patticos no o
enganaram nem por um momento.
Era patentemente bvio que ela o desejava tanto quanto ele a desejava. Que, a
julgar pelo tamanho da ereo que se recusava a desaparecer de sua viso perifrica, era
um desejo imenso.
Apoiando-se num cotovelo, Isobel sentiu sua boca abrir-se de desejo um desejo
que se intensificou dez vezes mais quando Orlando deu um passo adiante, de modo que
agora ele estava a apenas centmetros de seus lbios entreabertos. Tudo o que ela teria
de fazer era inclinar-se para a frente para tom-lo na boca, para envolver os lbios em
torno da ponta de seu membro e esperar que ele investisse em sua boca de um modo
que, ela sabia, ele no seria capaz de resistir do mesmo modo que ele tinha feito
muitas vezes nas noites mormacentas de Jacamar em que eles fizeram amor.
Deus, era tentador.
Mas naquela frao de segundo febril que ela levou para tomar a deciso tudo se
alterou. Logo Orlando estava de volta cama, montando nela, e uma das mos j estava
passeando por sua coxa, puxando a barra do vestido junto. Arqueando em cima dela, ele
baixou a cabea, buscando seus lbios, e quando os encontrou seu beijo foi quente e
fervoroso, repleto de um desejo que no podia ser domado.
A mo de Orlando chegava calcinha agora, deslizando sob o pedao de tecido de
seda, seus dedos hbeis seguindo inequivocamente ao cerne inchado de sua excitao,
onde fazia movimentos circulares, carinhosos, e juntamente ao calor intenso de seu beijo
fez Isobel gemer de nsia, arquear as costas e abrir as pernas to amplamente quanto o
vestido que se esticava em suas coxas permitia.
O tremor de um orgasmo comeou a crescer. No, isso no era possvel no
desse jeito... no to rapidamente. Libertando seus lbios, Orlando olhou para ela,
deleitando-se em suas habilidades, na facilidade com que a coisa toda estava
acontecendo.
Vamos nos livrar disto aqui, no ?
Ficando de joelhos, ele se assomou diante dela, puxando o vestido para cima sem a
menor cerimnia, de modo que o tecido embolou ao redor da cintura dela, a nsia de
Orlando para chegar calcinha no deixando tempo nem para retirar completamente o
vestido de Isobel ou para se preocupar com o que ele ia fazer com a pea. Ele puxou a

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

calcinha pelas pernas dela com trancos intensos. Quando chegou s sandlias Anabela,
ele hesitou por um momento antes de tir-las tambm, mas ento as removeu e jogou por
cima do ombro, onde caram no cho com um baque. A calcinha logo se juntou a elas.
Pronto. Assim melhor.
Em cima de Isobel novamente, ele ajeitou o corpo nu de lado para ter o acesso
perfeito a ela mais uma vez. Sem a restrio das roupas, ele foi capaz de abrir as coxas
de Isobel ainda mais, de modo que seus dedos puderam retornar de onde haviam parado,
e ao primeiro toque um lampejo de prazer eletrizante queimou atravs dela.
Quando Orlando continuou seu tormento implacvel, aumentando a presso carcia
a carcia, Isobel sentiu o tremor do incio de um orgasmo crescendo de novo, a contrao
do corpo, e ento convulsionando sob o toque, um gemido animal de puro prazer
bloqueando sua garganta, restringindo sua respirao. Ento, de repente, ela estava l
tremendo, gritando em voz alta, choramingando com o delicioso prazer e libertao
entorpecente diante da percia dele.
Quando a sensao a invadiu mais uma e outra vez, ela percebeu que Orlando no
tinha parado. Seus dedos ainda estavam l, fazendo sua mgica, prolongando
implacavelmente a intensidade lancinante das sensaes at ela convulsionar debaixo
dele, seus cabelos grudados testa, espalhando-se loucamente por toda a colcha, o
arrebatamento quase intenso demais para suportar.
E ento acabou. Quando os ltimos espasmos violentos abandonaram o corpo de
Isobel, ela sentiu Orlando mudar de posio e, abrindo os olhos, notou que ele olhava
para ela do jeito que ela sabia que ele olharia, saboreando sua devassido despenteada,
suada e totalmente descontrolada.
Quando ele baixou at ela, Isobel fechou os olhos novamente para conter a pura
emoo diante da nudez dele, sentindo a presso da ereo contra sua virilha. Ela sentiu
os cabelos dele roando em seu peito quando Orlando abaixou a cabea, a mo baixando
as alas do vestido e o suti para liberar os seios intumescidos antes de seus lbios
trilharem um caminho de calor e umidade por eles, o qual deixou um rastro de arrepios
em seu encalo. E, quando sua lngua deslizou no decote, Isobel enganchou os braos
em volta do pescoo dele, puxando-o para baixo para aumentar a presso, qualquer
vestgio de autorrespeito se esvaindo agora era tarde demais. Ele tinha vencido.
Diga-me que voc quer, Isobel. Mudando de posio deliberadamente, de
modo que seu membro inchado roasse contra ela, Orlando buscou pela resposta nas
profundezas de seus olhos.
Eu quero voc, Orlando. As palavras saram num sussurro rouco, mal
escapando de seus lbios antes de a boca dele descer sobre a dela outra vez para mais
um beijo intenso.
Deslizando o brao pelas costas dele, Isobel o sentiu estremecer sob seu toque. O
tremor se transformou num espasmo completo quando ela passou as pontas dos dedos
levemente sobre suas ndegas tensas, seguindo a linha da fenda do bumbum antes de
meter a mo debaixo dele para tomar posse de sua ereo, envolvendo sua
circunferncia imensa na mo.
Arqueando-se um pouco para cima, Orlando colocou a mo sobre a dela, guiando
seu membro para o ncleo inchado e palpitante de Isobel. Com a ponta no lugar certo, ele
parou, tremendo com um desejo febril, espelhando o desejo desesperado de Isobel para
terminar o que ele havia comeado.
Com um movimento deliberado, Orlando comeou a penetr-la, deixando escapar
um gemido gutural quando os msculos contrados de Isobel o agarraram.
Ajeitando-se melhor, ele respirou fundo, trmulo, e ento investiu, uma vez, e
novamente, at estar inteirinho bem fundo dentro dela. Com um grito de puro delrio,
Isobel agarrou-se s costas dele, arranhando-lhe a pele.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Rosnando um fluxo ininteligvel de palavras em italiano, Orlando comeou a se


movimentar, bombeando com uma energia que fez Isobel agarrar-se a ele, cada estocada
empurrando mais fundo, com mais fora do que a anterior. Quando ele aumentou a
velocidade, a sensao lancinante tornou-se mais intensa, apagando todos os
pensamentos em favor da mais pura e autntica satisfao sexual.
Quando as palavras de Orlando se transformaram em gemidos baixos, Isobel soube
que ele quase havia encontrado a prpria libertao, o que significava que ela poderia
parar de lutar a batalha perdida de tentar se conter. Com uma srie de penetraes finais
profundas e devastadoras, ela o sentiu comeando a estremecer, em seguida
convulsionar, e ento dar espasmos dentro dela. Ela imediatamente seguiu o exemplo,
apertando-o dentro de seu corpo, os braos e pernas entrelaados, pois ambos haviam se
jogado de cabea na escurido do esquecimento.
Minutos se passaram, como se o tempo em si estivesse prendendo a respirao.
Com seus corpos entrelaados e os batimentos cardacos abrandando, eles ficaram ali,
como se separar-se significasse enfrentar a realidade do que haviam acabado de fazer. E
para Isobel tal realidade era a destruio de todas as barreiras que ela havia erguido para
afastar Orlando.
O sexo tinha sido incrvel, mas sempre era assim. A preocupao de Isobel era que
seus sentimentos por Orlando estavam muito alm do sexo incrvel, indo cada vez mais
para alm das profundezas insondveis de algo muito mais perigoso. Algo que ela estava
tentando ao mximo jamais ter de enfrentar.
Por fim, Isobel sentiu Orlando se virando e, afrouxando o abrao ao redor dele,
deixou sua mo passear pelas roupas amontoadas ao redor de sua cintura. Como ela
deveria estar? Ela tentou puxar o vestido para baixo, resgatar um pouco da dignidade,
mas era tarde demais para isso. Qualquer dignidade que ela poderia ter se foi no
momento que Orlando montou nela em cima da cama... no momento que os dedos dele a
tocaram l.
Est ficando tarde.
Com um movimento brusco, Orlando se afastou, criando uma corrente de ar frio que
arrepiou toda a pele de Isobel, fazendo-a ensimesmar-se. Evitando contato visual, ele
sentou-se com as pernas para fora da cama, de costas para Isobel, como se
contemplando o que diabos tinha acabado de fazer.
Precisamos ir embora.
As palavras foram ditas duramente numa olhadela para trs quando ele se levantou,
abaixando-se para resgatar suas roupas descartadas e espalhadas pelo cho. Ela viu sua
silhueta escura quando ele pegou a cueca boxer e logo depois o jeans, o qual puxou
sobre seus quadris, deslizando a correia do cinto com a fivela de metal pesado com um
estalo decisivo.
Ela ainda estava acompanhando todos os seus movimentos, quando ele se virou
para enfrent-la, a camisa nas mos.
Isobel?
A viso de seu olhar sombrio trouxe Isobel de volta conscincia e ela saiu da cama
aos tropeos, correndo para pegar o tecido embolado que agora era sua calcinha e se
atrapalhando com dedos trmulos para tentar destorc-la o suficiente para enfiar as
pernas na pea. Ela se recusava a olhar para Orlando enquanto baixava seu vestido ao
mximo nas coxas e fazia uma varredura em busca de sua bolsa.
O que aconteceu... O que a gente acabou de...
D para parar por a? Levantando-se, as palmas das mos estendidas diante
de si como uma barreira para afastar as palavras de Orlando, Isobel finalmente o encarou:
Se voc vai dizer que no deveria ter acontecido, ento, por favor, no se incomode.
Eu j sei disso.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Na verdade, eu no ia dizer isso. A voz de Orlando era neutra, desprovida de


qualquer emoo.
Bem, tambm no me diga que voc lamenta. Isobel ajeitou o cabelo,
penteando-o com os dedos. Porque isso seria ainda pior.
O que h com voc, Isobel? Vestindo a camisa agora, Orlando comeava a
fechar os botes com fora desnecessria, seus olhos nunca abandonando o rosto de
Isobel. Plantada a, dizendo o que eu estou pensando, o que eu vou dizer, como se
voc me conhecesse melhor do que eu me conheo...
Olhando para a silhueta imponente que ardia diante dela, Isobel suspirou.
Eu s estou tentando fazer voc enxergar que voc no precisa se justificar ou se
desculpar pelo que ns fizemos. S isso.
Dando um nico passo em direo a ela, Orlando tomou seu rosto entre as mos,
inclinando-o em direo ao restinho da luz mortia da janela, a fim de conseguir v-la
melhor.
Eu s queria ter certeza de que voc estava bem. S isso.
Eu estou totalmente bem. Isobel sentiu sua mandbula se movimentar de
encontro s mos quentes dele, o hlito de Orlando em seu rosto. Como voc pode
ver.
E o beb? Orlando fez uma pausa, a voz subitamente rouca enquanto seus
olhos vasculhavam o rosto dela e ele lutava para encontrar as palavras certas. Eu no
peguei muito pesado?
Ento era isso. Orlando no estava preocupado com ela, ou com o fato de que o que
eles tinham acabado de fazer havia aberto as comportas de sentimentos proibidos para
ela, pelo menos. Ele s estava pensando no beb.
Afastando o rosto das mos de Orlando com um meneio de cabea, Isobel lutou
para conter a falha em sua voz.
Fique tranquilo, o beb e eu estamos bem.
Bene. Que bom. De conscincia limpa, Orlando se afastou e comeou a
atravessar a sala, parando porta para esperar que Isobel se juntasse a ele. Voc est
pronta para ir agora?
Sim. Virando-se para olhar a cama desfeita pela ltima vez, para o lenol no
cho ao lado do mvel, Isobel respirou dolorosamente e correu at Orlando, de repente
desesperada para ir embora. Vamos.

CAPTULO 8

J de p, vestida e com sua mala arrumada, Isobel estava pronta para sair assim
que amanhecesse.
Ao retornar ao hotel, na noite anterior, Orlando informara rapidamente que eles iriam
viajar na manh seguinte, seu avio particular iria lev-los de volta a Londres, e ento
Orlando seguiria sozinho para Nova York. Sentando com seu laptop, ele ento
mergulhara incisivamente no trabalho, no deixando espao para conversa. No que
Isobel desejasse conversar. Ela s queria que houvesse o mximo de distncia entre
eles, o mais rpido possvel, embora desconfiasse que nem mesmo um oceano seria
suficiente.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Recolhendo-se para a cama, ela estava esperanosa de que cairia no esquecimento


do sono, mas isso no acontecera. Em vez disso, ela se flagrou olhando para o teto,
pensando no beb e em Orlando, tentando lidar com tudo que tinha acontecido com ela
dentro de poucas semanas.
Para sua surpresa, o beb j era uma fonte de grande alegria. O pedacinho de vida
que crescia dentro dela e que tinha causado tantos problemas, virado sua vida de cabea
para baixo, j era amado com todo o corao.
Mas inevitavelmente as horas insones a fizeram torturar-se em relao ao que ela e
Orlando tinham feito na noite anterior. Ela estava furiosa consigo por ter deixado
acontecer, e ainda no conseguia parar de pensar nele, reprisando mentalmente o que
haviam feito at ficar meio enlouquecida.
Quando o amanhecer comeou a espalhar suas luzes pelo teto, Isobel viu-se
obrigada a enfrentar a verdade terrvel. A verdade que ela vinha se esforando tanto para
ignorar desde aquele momento fatdico em que tomara a mo de Orlando para sair barco
na ilha de Jacamar.
Ela estava apaixonada por Orlando Cassano. Insensatamente, alucinadamente,
estupidamente apaixonada. E agora isso parecia a coisa mais desastrosa do mundo.
Porque ela sabia que seu amor nunca seria correspondido sabia que Orlando
nunca poderia, nunca conseguiria chegar s profundezas dos sentimentos que ela sentia
por ele. Pois Orlando tinha mostrado a ela o que estava por baixo de sua fachada urbana
e elegante. Ele tinha exposto o homem debaixo de tudo. Sem corao, sangue-frio e
implacvel. Um homem que pretendia apagar seu passado como se ele nunca tivesse
existido.
A sute estava vazia quando Isobel saiu de seu quarto. A porta do quarto de Orlando
estava aberta, mas o cmodo estava obviamente desocupado. Deslizando as portas
pesadas, Isobel saiu para a varanda, ento hesitou. O piso de vidro, o qual, sem dvida,
parecera maravilhoso nos planos do arquiteto, no estava ajudando em absolutamente
nada para abrandar seu enjoo matinal. A viso assustadoramente ntida das ondas
batendo nas rochas abaixo fez seu estmago virar como uma panqueca na frigideira.
Dizendo a si mesma para no agir feito um beb choro, ela se arrastou at a
beirada e, apoiando-se no corrimo de ao, viu a cena adiante. O Mar Adritico brilhava
ao sol matinal, o qual se estendia at o horizonte, onde se encontrava com o cu azul
leitoso. Barcos de diferentes formatos e tamanhos balanavam na gua, e gaivotas
voavam acima, seus gritos carregados pela brisa.
Buongiorno.
Girando repentinamente demais, Isobel teve de esticar os braos para os lados para
agarrar o gradeado, seu aperto ainda mais intenso viso de Orlando, que estava parado
porta. Vestindo uma blusa esportiva preta grudada no torso por causa do suor e uma
cala de corrida baixa nos quadris, ele era todo bceps ondulantes e cabelos
desgrenhados. E apelo sexual natural.
Bom dia. Isobel engoliu em seco. Voc saiu para uma corrida. Nada
como declarar o bvio.
Si. Tomando um gole da garrafa de gua em sua mo, Orlando olhou para ela.
Eu tinha excesso de energia para queimar. O olhar fixo se intensificou. Voc est
bem?
Sim. Isobel quase sibilou a palavra. Por que ele persistia em perguntar como
ela estava? Especialmente numa forma que sugeria que ele deveria ser capaz de
controlar isso tambm?
Vou tomar um banho. Ele virou-se e dirigiu-se para dentro, dizendo ao olhar
para trs: Se voc quiser pedir o caf da manh, estarei de volta em dez minutos.
Os garons tinham acabado de colocar o caf da manh na mesa, quando Orlando
ressurgiu.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Voc no quis comer na varanda? Abrindo um guardanapo de tecido, Orlando


estendeu a mo para o bule de caf.
Hum... no. No se ela quisesse ter qualquer chance de manter a comida no
estmago. Isobel tinha pedido que o caf fosse servido na mesa de jantar l dentro, uma
placa de calcrio polida, com fsseis e tudo. Estava claro demais l fora para mim.
Orlando semicerrou o olhar brevemente antes de se servir de uma poro saudvel
de muesli e cobri-lo com frutas frescas.
A que horas o nosso voo de volta esta manh? Bebendo um gole de ch de
menta, Isobel examinou sua tigela de frutas, se perguntando se teria coragem suficiente
para comer um tiquinho.
Houve uma mudana de planos. Orlando olhou para ela rapidamente. Eu
marquei um voo para o incio da noite.
Oh. Isobel ficou olhando enquanto Orlando voltava a ateno para seu caf,
em vez de lhe oferecer qualquer tipo de explicao. Mas ela no iria fazer um
estardalhao, e ficou dizendo a si mesma que eram apenas mais algumas horas. Ela
podia ficar numa boa.
Orlando, sobre ontem...
Argh, ontem por que ela estava falando do dia de ontem? Porque era a nica
coisa na qual ela conseguia pensar, por isso.
Ontem?
Sim. Era tarde demais para recuar. Eu preciso deixar claro que no vai
acontecer novamente.
Certo.
Agora Isobel tinha a total ateno dele, e o brilho escuro em seus olhos estava
reprisando o que eles haviam feito to nitidamente quanto se ele estivesse verbalizando o
ato.
E voc tem certeza disso, no ?
Certeza absoluta. A partir de agora, acho que importante que a gente conduza
nosso relacionamento de maneira profissional.
Voc acha, agora?
Sim... Sim, eu acho. Andei pensando. Se tudo correr bem, se a previso dos
negcios estiver correta e as vendas nas novas lojas forem bem, prevejo que serei capaz
de exercer meu direito de comprar de volta da Cassano Holdings os vinte por cento para
conseguir uma participao majoritria na Spicer Calados daqui a cerca de doze
meses... O mais tardar, dezoito.
E o beb, Isobel? A resposta fulminante de Orlando zuniu pelo ar. Voc
est pensando em tentar comprar de volta meus cinquenta por cento nele tambm?
No seja ridculo. Isobel largou a colher para olhar os cabelos escuros sua
frente, para o cabelo grosso e mido que encaracolava quando seco.
Ela sabia o que estava tentando fazer. Estava se concentrando na nica coisa que
imaginava ter alguma esperana de controlar: sua empresa. Descobrir quando estaria
livre da autoridade prepotente de Orlando nesse departamento era tudo que ela ainda
tinha para se agarrar no momento.
Mas quanto ao beb... Isobel no fazia ideia de como isso iria funcionar. Mas de
uma coisa que ela sabia: no que dizia respeito a Orlando, o beb era inegocivel. E tal
preocupao se assentava como chumbo em seus ombros.
Em relao ao beb, simplesmente vamos fazer o melhor que pudermos.
Encontrar algum tipo de acordo que seja mutuamente aceitvel.
Ah, sim, um acordo mutuamente aceitvel. Fico feliz que voc tenha dito isso,
Isobel, porque acho que tenho a soluo perfeita.
O brilho inquietante nos olhos escuros de Orlando disparou uma centelha de
apreenso pelo corpo de Isobel.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Continue.
O Castello Trevente, a propriedade Trevente... Eu resolvi no vender.
Mesmo? As sobrancelhas de Isobel se arquearam de surpresa. Bem, fico
muito contente que voc tenha ganhado juzo.
Imaginei que voc ficaria.
Porm, se essa era uma vitria, algo na postura excessivamente relaxada de
Orlando a estava deixando tensa demais para apreci-la.
Posso perguntar o que o fez mudar de ideia?
Voc, Isobel. Pegando o bule novamente, Orlando voltou a encher sua xcara
e a levou aos lbios. Voc me fez perceber que esse legado no meu para ignorar ou
vender, que agora temos de pensar no nosso filho, o futuro Marchese di Trevente. Negar-
lhe seu direito inato seria bastante errado.
Eu no acho que tenha dito exatamente isso. Isobel sentia o dedilhar do
pnico correndo ao longo de sua espinha, quando comeou a perceber aonde aquilo ia
dar. Quando ela lutou para salvar o castello, no foi com a inteno de usar o filho deles
como refm. Estou feliz que voc tenha resolvido no renunciar sua herana,
Orlando, tenho certeza de que a deciso certa. Andando com cuidado pelo campo
minado, ela hesitou. Mas acho que um pouco cedo para comear a mapear o futuro
do nosso filho.
Pelo contrrio. Pensei muito e esta a soluo bvia. Ele a encarou com seu
olhar mais arrogante. O Castello Trevente ser a casa da nossa famlia.
Orlando recostou-se, desfrutando enquanto via Isobel assimilar a informao. Ele
notou como ela mordeu o lbio levemente. Ela levou as mos garganta e crculos cor-
de-rosa tingiram suas bochechas.
Quero ver voc sair dessa, Srta. Spicer.
Se Isobel estava to interessada em preservar o castello, ento, claro, aquele
deveria ser o lugar onde eles iriam morar. Onde seu filho deveria ser criado. Deste modo,
Orlando estaria reconhecendo que tinha dado ouvidos s preocupaes dela, ao mesmo
tempo que demonstraria estar preparado para adaptar sua vida por seu filho, da mesma
forma que esperava que ela o fizesse. E, claro, ele protegeria o patrimnio da criana.
Algo em que, Orlando tinha de admitir, ele no tinha pensado at Isobel lhe mostrar.
Ele aceitaria o ttulo de Marchese di Trevente, reformaria o castello sua antiga
glria e recuperaria a propriedade. Algo que ele jamais se imaginara fazendo, nem em
seus sonhos mais loucos. Mas ele tambm no se imaginara na posio de pai. E, mais
estranho ainda, quanto mais Orlando se acostumava ideia, mais surpreso ficava por
descobrir que gostava dela.
Mas retornar a Trevente significaria enfrentar os demnios de seu passado. A morte
de Sophia tinha moldado toda a sua existncia e iria permanecer com ele para sempre.
Nada seria capaz de aliviar sua culpa, a realidade angustiante de que ela morrera por
causa dele de que ele poderia ter evitado a morte dela caso tivesse detido seu pai
naquela noite... Se ao menos ele no tivesse feito do depsito de vinhos o ponto de
encontro deles... se ao menos eles no tivessem se apaixonado...
Mas, se Orlando tivesse de lutar no campo de batalha de seu passado a fim de
garantir um futuro para si e para seu filho, ento ele iria faz-lo. E talvez no fosse ser de
todo ruim.
Voc est sugerindo que eu me mude para a Itlia? As palavras saram num
gotejar baixinho de ansiedade. Que moremos juntos no Castello Trevente?
Si.
Isobel franziu a testa, diminuindo a beleza de seu rosto. Orlando quase podia ver as
engrenagens de sua mente rangendo, tentando encontrar uma sada.
a soluo bvia, j que voc parece estar to apaixonada pelo lugar. Londres
no fica a mais do que duas horas de distncia. Vamos colocar um gerente na sua oficina

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e vou garantir que um jato particular esteja disponvel para voc em todos os momentos.
Alm disso, haver vantagens concretas por estar perto da fbrica.
Isobel balanou a cabea.
Eu no posso, Orlando. No posso deixar o Reino Unido. Ela mordeu o lbio
nervosamente. Tem uma coisa, ou melhor, algum, que no mencionei para voc.
Imediatamente um punho de ferro agarrou suas entranhas. Ele sabia! Havia outra
pessoa.
V em frente. Ele ouviu-se grasnando as palavras.
Minha me. Isobel suspirou.
Sua me? O punho de ferro afrouxou e o alvio o invadiu, uma sensao
esquisita sendo rapidamente substituda por uma irritao mais familiar. O que a me dela
tinha a ver com a histria toda? Isobel de fato estava tentando o ltimo recurso agora.
Sim. Ela mora numa casa de repouso na periferia de Londres.
E...?
Ela no est bem, Orlando. Ela precisa de mim. Eu no posso mudar para um
pas diferente e deix-la sozinha.
Ento contrate uma enfermeira... Ou leve-a com voc, pouco me importa. Sua
pacincia estava comeando a ficar decididamente rala agora.
Ele notou o olhar fugaz de dor que atravessou o rosto de Isobel e foi surpreendido
pelo pontap em seu mago. A ideia de morar com ele era assim to detestvel para ela?
Ele no estava gostando mais da sua ttica tanto quanto imaginava.
Mas como poderamos viver no castello? Voc mesmo disse que est em
pssimo estado. No um lugar adequado para um recm-nascido. Ele vai nascer no
inverno e...
D-me algum crdito, Isobel. O Castello Trevente vai ser totalmente reformado.
Na verdade, marquei uma reunio com alguns arquitetos para esta tarde.
Esta tarde?
Si. Eles esto vindo de Nova York neste momento. Vamos encontr-los no
Castello daqui a trs horas. por isso que adiamos o horrio do voo para o Reino Unido.
Pelo silncio dela, Orlando podia ver que estava lhe dando uma canseira que ele
estava vencendo. Ele deixou seu olhar se demorar no rosto dela enquanto aguardava
com interesse para ver o que ela ia inventar a seguir, quase ansioso por isto. Porque,
qualquer que fosse o pretexto, no faria qualquer diferena. Ele teria aquela resposta. Ele
no iria deix-la escapar ao seu controle desta vez.
Mas, quando Isobel finalmente falou, ela o pegou de surpresa:
Muito bem. Ela sentou-se ereta. Se voc tem certeza de que essa a
melhor soluo, ento eu concordo. Vou me mudar para o Castello Trevente com voc.
Orlando olhou para ela. Ele tinha ouvido direito? Ela estava mesmo concordando
com sua proposta? Ele sabia que precisava encontrar a prpria compostura rapidamente,
antes que ela mudasse de ideia.
Bene. Cauteloso para afastar a surpresa de sua voz, Orlando voltou-se para
seu caf da manh. Fico feliz que resolvemos isso.
timo. Bem, acho que estamos quase terminando aqui. Luke, um dos seis
arquitetos da equipe, levantou o olhar dos esboos que cobriam a mesa. S
precisamos decidir onde voc vai querer o quarto do beb.
Estupidamente, Isobel sentiu-se corar. Ento Orlando tinha contado a eles, o
pessoal jovem e vibrante que tinha vindo de Nova York e que agora estava sentado
mesa enorme na cozinha do trreo.
Ela olhou ao redor da mesa, para os rostos animados daquelas pessoas
empolgadas. Eles pareciam to alegres, to imperturbveis, que por um momento ela
desejou trocar de lugar com um deles para esquecer a vida terrivelmente torturante e
complicada na qual ela de repente se vira e ser otimista e despreocupada como eles.

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Era algo que, ela percebia, nunca tinha conseguido ser pelo menos no desde
seus 17 anos, quando o acidente de carro dizimou sua famlia, deixando-a
sobrecarregada de tristeza, responsabilidade e aquele sentimento de culpa imperioso.
Pensamos que talvez este cmodo aqui. Uma loira extremamente atraente
chamada Millie apontou um dedo bem cuidado para os esboos da planta. Ao lado do
quarto principal. Mas talvez vocs prefiram que fique no outro andar? Talvez uma sute de
quartos, para acomodar uma bab?
No. A resposta contundente de Isobel fez Millie levantar seus olhos azuis
claros em surpresa. Quero dizer... Eu no sei se vamos ter uma bab.
Isobel lanou um olhar para Orlando, querendo que ele cessasse as perguntas. Em
reao, ele deu de ombros sem muito interesse. Ele no estava sendo de grande ajuda
na verdade, opinara muito pouco em todo o projeto de restaurao, fosse se submetendo
s vontades de Isobel ou dando carta branca aos arquitetos. Uma academia de ginstica
e uma piscina foram suas nicas exigncias.
O quarto ao lado da sute principal est bom.
Fantstico. Os olhos vivazes de Millie acompanharam os de Isobel e agora
varriam Orlando da cabea aos ps, pausando por uma frao de segundo para absorver
o cenrio. Posso agradecer de novo por nos escolher para este projeto? Sempre
ficamos empolgados em trabalhar em qualquer um de seus empreendimentos, Orlando,
mas este um trabalho dos sonhos.
A declarao foi recebida com concordncia por todos, mas Isobel no pde deixar
de notar a forma como Millie estava jogando seu cabelo brilhante por cima do ombro,
cruzando uma perna bem torneada sobre a outra. Se ela no estava enganada, agora a
mulher estava de fato lambendo os lbios.
Uma pontada de cime a atingiu, muito embora Isobel estivesse dizendo a si que
estava sendo ridcula, que a jovem estava simplesmente mostrando seu apreo por ser
escolhida para um trabalho to cheio de prestgio. Mas ainda assim ela no conseguia
banir a imagem de outras maneiras pelas quais Millie poderia gostar de mostrar seu
agradecimento especialmente porque Orlando no estava fazendo nada para
desestimul-la, correspondendo com um sorrisinho e aquele menear de uma sobrancelha
que sintetizava seu charme natural irritante... Isso garantia que qualquer mulher corresse
para sua cama.
De repente, Isobel precisava sair dali.
Bem... Ela ficou de p. Se por hoje s isso, acho que preciso esticar as
pernas.
Sim, claro.
Seguindo sua sugesto, todo mundo se levantou e, depois de agradecer e apertar
um monte de mos, Isobel finalmente conseguiu realizar sua fuga, seu sorriso forado se
deprimindo ligeiramente assim que ela flagrou a coquete Millie.
Enfim sozinha, Isobel esticou as pernas dormentes. Eles haviam passado horas
sentados em volta da mesa, mas certamente tinham feito muita coisa. Depois de um
rpido passeio pela propriedade, a equipe trabalhara feito louca para reunir informaes,
verificando se estava compreendendo totalmente cada ideia genial que surgia. Sem
dvida o Castello Trevente ficaria maravilhoso assim que finalizassem tudo. Mesmo que
ainda parecesse incrvel para Isobel que ela seria a pessoa morar ali.
Ela sabia que tinha surpreendido Orlando mais cedo ao concordar com a ideia sem
discutir demais. Eles teriam de viver juntos em algum lugar e ele estava lhe oferecendo
um castelo, pelo amor de Deus! E havia outra razo tambm uma que Isobel no se
importara de partilhar com ele. Sua me, Nancy. Isobel no sabia se Orlando estava
falando srio quando declarara to desdenhosamente que sua futura sogra poderia ir
morar com eles, mas aquilo definira a deciso de Isobel.
Era uma boa ideia. Melhor do que isso era uma ideia excelente.

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Ela j desconfiava que o tempo trancafiada naquele asilo no estava fazendo bem a
sua me. Isobel odiava o lugar. Suas visitas regulares duas vezes por semana eram
sempre uma garantia de mal-estar: a temperatura superaquecida, o cheiro em particular
uma mistura de antissptico e lrios e os cumprimentos desalmados dos
funcionrios sobrecarregados, tudo era um lembrete constante da vida horrorosa que sua
me levava agora por causa do acidente... por causa dela.
Isobel sempre temia sentar-se na poltrona diante de sua me, observando sua figura
raqutica ficar cada vez mais frgil com o passar dos anos, ouvindo a lista crescente de
doenas e agravantes sobre os quais Isobel no podia fazer nada. S lhe restava se fazer
presente para ela. Porque, apesar do desprezo frio de sua me, ambas sabiam que Isobel
era tudo que Nancy Spicer possua. Elas estavam juntas nessa. Para sempre.
E exatamente por isso trazer sua me para a Itlia fazia todo o sentido. No s
Isobel estaria por perto em todos os momentos, como o clima italiano certamente seria
benfico para ela.
Isobel decidiu que exporia a ideia para sua me assim que retornasse ao Reino
Unido, e ela iria verbalizar de tal maneira que Nancy no poderia dizer no. E ento ela
finalmente iria contar sobre o beb tambm... uma conversa que j estava mais do que
atrasada.
Agora Isobel seguia para o corredor, decidindo dar uma ltima olhada ao redor para
se lembrar do lugar em todo seu esplendor desgastado. Subindo as escadas, ela viu-se
atrada para o quarto onde ela e Orlando haviam cometido aquele ato de loucura na noite
anterior.
E agora ela se abaixava para recolher o lenol que ainda estava largado no cho.
Pegando-o, ela o sacudiu e ficou observando-o cair lentamente sobre cama, ento
contornou o mvel para endireit-lo nas quinas do colcho, como se pudesse, de alguma
forma, encobrir o que eles tinham feito.
Ela subiu as escadas em caracol da torre medieval que tanto havia encantado os
arquitetos. A parte mais antiga do castello tinha uma porta em arco baixo que dava para
as muralhas de pedra em runas. Orlando no tinha mostrado nenhuma inclinao para ir
l fora, mas agora Isobel girava a chave na fechadura e saa. A amurada batia mais ou
menos na altura da cintura, em seu ponto mais baixo, elevando-se ao nvel dos olhos no
ponto mais alto, e as lacunas ofereciam uma vista deslumbrante: as montanhas de um
lado, o mar do outro, com aldeias, campos verdejantes e a cidade de Trevente se
espalhando alm como uma tapearia colorida.
Tomando o cuidado de no tocar nas pedras, Isobel passeou ao redor para
aproveitar as vistas de todos os ngulos, parando apenas quando chegou frente
do castello e viu que os arquitetos estavam indo embora.
Ela observou enquanto Orlando seguia com eles at a minivan, da qual o motorista
j estava abrindo as portas. Depois de apertar as mos dos homens, ele beijou as duas
mulheres na bochecha. Isobel viu a maneira como Millie se inclinou, na pontinha dos ps
para alcan-lo melhor, colocando as mos possessivamente sobre seus ombros.
Ela fez uma careta, virando-se para voltar ao trreo. J estava com problemas
suficientes sem se torturar por causa de cime de todas as mulheres atraentes que, por
acaso, cruzavam o caminho de Orlando.
Ela j estava de volta ao corredor quando Orlando entrou.
Est pronta para ir?
Isobel assentiu e sentiu seu corao parar quando Orlando passou a mo ao redor
de sua cintura para conduzi-la rumo luz do sol poente. Trancando a porta atrs deles,
ele guardou a chave no bolso.
Imagino que v estar muito diferente da prxima vez que voc retornar.
Determinada a permanecer positiva, Isobel deu um passo para trs e olhou para a velha
construo.

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Espero verdadeiramente que sim. Orlando no acompanhou o olhar dela, mas,


em vez disso, simplesmente desceu pelo caminho at o carro com passos largos. Era
como se ele estivesse louco para fugir dali.

CAPTULO 9

Abrindo seus e-mails, Isobel viu a mensagem de Orlando e seu corao


imediatamente comeou a disparar. Ele havia entrado em contato vrias vezes ao longo
das seis semanas em que estiveram separados ela em Londres, ele em Nova York,
mas isso no impedia a reao visceral toda vez que Isobel lia o nome dele, mesmo que a
mensagem fosse apenas para discutir um assunto profissional ou para atualiz-la sobre a
reforma do castello, ou talvez verificar se ela estava comparecendo s consultas mdicas,
daquele seu jeito controlador de sempre.
A data prevista do parto tinha sido confirmada agora, e tudo estava correndo
exatamente como deveria.
Infelizmente, dar a notcia da gravidez me dela tinha sido uma experincia to
negativa quanto Isobel previra. Nancy Spicer recebeu a revelao tensa de Isobel com
desgosto, mostrando um lampejo de interesse apenas quando a filha dissera que o pai do
beb detinha o ttulo de Marchese di Trevente e que, na verdade, era um homem muito
rico. Aproveitando a curiosidade da me, Isobel prosseguiu rapidamente, anunciando que
iria se mudar para a Itlia e que Nancy era muito bem-vinda para morar com eles
no castello na verdade, Isobel esperava muito que ela aceitasse o convite.
A reao instintiva de sua me foi dizer que aquela era a ideia mais ridcula que ela
j tinha ouvido que Isobel poderia ir embora mesmo, fugir, abandonar sua me em sua
vida triste e solitria, do jeito que ela sabia que a filha sempre desejara fazer. Mas seu
olhar vulnervel contava uma histria diferente, e Isobel estava confiante de que, em
algum momento, sua me mudaria de ideia.
Assim, com essas delicadas negociaes em curso, Isobel usara o restante das seis
semanas para dedicar-se com todo afinco em seu trabalho. Foi uma distrao to boa
como qualquer outra e certamente havia muito a fazer. As obras nas duas novas lojas, em
Londres e Nova York, estavam progredindo bem, e eles estavam dentro do cronograma
para inaugurar no outono, conforme planejado. A fbrica em Trevente estava funcionando
perfeitamente, a Spicer Calados agora vendia em lojas de departamentos de prestgio
em todo o mundo e no apenas Londres, como antes e novas encomendas estavam
chegando sem parar.
Agora, sentada em seu escritrio, Isobel ouvia o bater reconfortante dos martelos na
oficina ao lado, onde os mestres sapateiros estavam tagarelando acima do som do rdio
enquanto trabalhavam. Esse era o lugar onde Isobel se sentia em segurana, amparada:
no corao da Spicer Calados. Esse era o lugar onde os desenhos eram trazidos vida
antes de chegarem linha de produo, onde os sapatos feitos mo ainda eram
criados. E, ainda que esse mercado fosse pequeno em comparao ao rolo compressor
global da produo em massa que ela e Orlando tinham colocado em prtica, era a parte
do negcio que Isobel mais amava e que ela deixaria para trs quando fosse morar na
Itlia.
A mudana seria significativa. Ela sabia disso. No s ela iria deixar o ponto central
e acolhedor do imprio da Spicer Calados, como tambm ia dizer adeus a Londres, ao

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seu apartamento, aos seus amigos, a toda a rede de contatos que tinha construdo ao
longo dos anos. Tudo o que ela conhecia na vida. Mas era necessrio. Ou, como colocara
sua me to sucintamente: Voc fez sua fama, mocinha, agora deite na cama.
Exatamente aquilo que, pensando bem, a enfiara nessa baguna, para comeo de
conversa.
Ao clicar no e-mail, Isobel sentiu seu corao disparar descontroladamente.
O Castello Trevente est pronto.
Ela leu as palavras de Orlando novamente. Ento era isso mesmo. Apesar das
atualizaes que ela vinha recebendo dos arquitetos e das garantias tranquilas de
Orlando de que o cronograma seria cumprido, ela no acreditara de fato que era possvel
reformar um castelo inteiro em seis semanas. Mas a estava o poder de Orlando Cassano.
Ele literalmente fazia as coisas acontecerem.
Sugiro que nos encontremos l na sexta-feira.
Orlando.
Isobel engoliu o n de apreenso em sua garganta. Sexta-feira? Na prxima sexta?
Com os dedos no teclado, ela comeou a digitar sua resposta, dizendo-lhe
rapidamente que no estaria pronta at sexta-feira, que no haveria jeito de resolver tudo
a tempo e ser capaz de se mudar at l.
Mas, na metade de seu discurso frentico, ela parou. Qual era o sentido daquilo?
Fazer isso serviria apenas para adiar o inevitvel. No seria melhor enfrentar seu destino
de uma vez e mostrar a Orlando que ela era calma, capaz e controlada? Muito melhor do
que ficar inventando desculpas loucamente.
Apertando a tecla backspace, Isobel viu as letras na tela desaparecendo e, em
seguida, respirou fundo, muito lentamente, e recomeou:
Sexta-feira est timo, Orlando.
Ignorando o pnico em seu corao, ela continuou:
At l.
Entrando no Castello Trevente, Isobel prendeu a respirao estava transformado!
Foi-se a pintura descascada do corredor, os painis podres e o cheiro de umidade. Agora
a escadaria de mrmore brilhava e os corrimes de ferro forjado atraam a ateno para a
cpula restaurada, vrios andares acima. Arranjos de flores exticas perfumavam o ar,
um toque de cor em contraste s paredes azuis imaculadas.
Uma pequena tosse ao lado informou a Isobel que ela no estava sozinha e,
virando-se, ela viu o rosto sorridente de uma mulher de meia-idade, com o brao
estendido em saudao.
Signorina Spicer?
Sim... Si. Isso mesmo.
Estou muito feliz em conhec-la. Meu nome Maria Marelli e sou sua governanta.
Ol, Maria. Apertando a mo da mulher, Isobel sorriu calorosamente, gostando
da mulher alegre logo de cara. E, por favor, voc deve me chamar de Isobel.
Si, Certo. Ento, Isobella... Recuando, Maria gesticulou para o ambiente antes
de colocar as mos nos quadris um tanto volumosos. Voc gosta?
Gosto muito! Isobel olhou em volta, incrdula. impressionante! Mal posso
esperar para ver o restante do castello.
Tudo est bello... molto bello. Digo a voc, est incrvel. Quero agradecer-lhe... E
ao Marchese... Por fazerem isto... por trazerem o Castello Trevente de volta vida. E
pensar que voc vai morar aqui, criar uma famlia aqui! Maria juntou as mos e ergueu
os olhos para o cu. um sonho para ns, para todas as pessoas que trabalham na
propriedade. Um sonho que nunca pensamos que iria se tornar realidade.
Repentinamente desconfortvel, Isobel cobriu a barriga com a mo num gesto
automtico, muito embora, com pouco mais de trs meses de gestao, houvesse apenas
um pequeno volume ali. Ela no podia aceitar a gratido de Maria; aquilo a fazia sentir-se

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uma fraude. Porque o calor e empolgao genunos que a mulher obviamente sentia
pelos novos titulares dos Castello Trevente infelizmente era equivocado. Isobel e Orlando
jamais seriam capazes de dar quele lugar o tom de conto de fadas merecido.
Orlando... o Marchese, quero dizer... Isobel no tinha ideia de como Orlando
gostaria que Maria se dirigisse a ele. Ele ainda no chegou?
No. Maria balanou a cabea. Ele j est atrasado. Mas pelo menos voc
est aqui. Voc deve estar cansada e com fome, depois da viagem. Gostaria de ir para a
sala de estar e que eu lhe traga algo para comer?
Estou bem, obrigada, Maria. Se bem que uma xcara de ch seria bom.
Muito bem. Vou trazer ch ingls. Dando meia-volta, Maria apressou-se em
direo s cozinhas. O Marchese... Ele diz que deve ser ch ingls.
Bebericando seu ch ingls na sala de estar, Isobel olhou em volta, espantada com
a transformao. Era difcil acreditar que aquele era o mesmo cmodo onde ela e Orlando
estavam na ltima vez que visitaram o castello, apenas poucas semanas atrs.
Tendo terminado seu ch, Isobel viu que ainda no havia nenhum sinal de Orlando,
por isso partiu para explorar o restante do castello. Maria estava certa. Estava molto
bello.
Entrando no cmodo que agora era o quarto do beb, Isobel parou de sbito. Com
paredes em branco e amarelo-claro, parecia cheio de frescor e ensolarado, mas foi o
bero no centro do quarto que fez seu corao esvoaar como o bater de asas de um
pssaro. Esculpido em madeira escura e enfeitado com drapeados de algodo macio,
obviamente era uma antiguidade uma herana de famlia. Avanando para inspecion-
lo, Isobel sentiu o mvel balanar silenciosamente sob seu toque, e a imagem repentina
de seu beb dormindo ali tanto a surpreendeu quanto emocionou.
Mas onde estava Orlando? Quanto mais Isobel esperava por ele, mais seus nveis
de ansiedade aumentavam.
Ela havia passado a semana inteira se preparando para o encontro, tentando se
aprontar para o ataque de emoes que sabia que seriam desencadeadas ao v-lo.
Durante as seis semanas que eles passaram separados, ele ficara constantemente em
seus pensamentos, especialmente noite, quando ele dominava sua cabea, retorcendo
seu corao com um desejo to intenso que a fazia achar que iria acabar se incendiando
de tanta avidez.
medida que as horas se passavam, seu nervosismo aumentava. E, quando Maria
serviu uma ceia leve na sala de jantar, Isobel no conseguiu comer nada.
s onze horas, quando Orlando ainda no tinha aparecido, seus nveis de ansiedade
passavam do teto saindo do nervosismo, passando ao ultraje e migrando a uma fria
mal controlada por ele ter a audcia de deix-la esperando assim. Afinal, isso tudo tinha
sido ideia dele. E agora, em sua primeira noite no castello, ele sequer havia tido a cortesia
de aparecer.
Finalmente, depois de experimentar a gama de emoes desgastantes, Isobel se
fixou na ideia mais deprimente de todas. Orlando no chegaria. Ele tinha mudado de
ideia.
Levantando com dificuldade do sof antigo onde estava empoleirada, congelada,
durante a ltima hora, Isobel segurou no encosto para se firmar. No dia seguinte ela iria
voltar para a Inglaterra, deixar tudo isso no passado e se concentrar em construir para si e
para o seu beb a vida que ela sempre tivera a inteno de ter desde o incio antes de
Orlando aparecer com suas exigncias e ultimatos.
Ela j estava na porta, quando ouviu um barulho do outro lado. Escancarando a
porta, viu Maria, plida, as mos trmulas sobre a boca, e atrs dela um homem de meia-
idade vestindo um camisolo de corpo inteiro, tentando consol-la.
Maria, o que ?

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o Marchese. Um soluo escapou do peito dela e Isobel teve de esperar por


um segundo angustiante at a mulher se acalmar, o medo invadindo seu corao.
Orlando?
Si, Orlando. Ele sofreu um acidente terrvel.
Disparando pelo corredor do hospital, com o jovem mdico tentando acompanh-la,
Isobel tentava desesperadamente absorver as informaes que ele estava dando a ela.
Mas o pnico havia se instalado, fazendo com que o sangue rugisse em seus ouvidos,
encerrando toda a razo e sentimentos para alm da necessidade esmagadoramente
urgente de ver Orlando.
Ele havia sofrido um acidente de carro e estava no hospital. Isso fora o mximo que
Isobel ouvira dos lbios de Maria, antes de uma onda de enjoo domin-la e ela desabar
no cho, desmaiada. Acordou segundos depois, tremendo violentamente contra os
ladrilhos de mrmore, s para ouvir Maria chorando e sentir as mos do pobre homem
desconhecido lutando para coloc-la sentada.
Mesmo em meio ao torpor de nusea, estava bem claro que ela iria ter de tomar a
frente das coisas se quisesse ver Orlando imediatamente. Ento ela se levantou,
segurando nas paredes para se apoiar, e anunciou ao casal desesperado que precisava
chegar ao hospital, que precisava de um txi ou de um motorista, ou at de um carro que
ela mesmo pudesse dirigir, se necessrio. No final, foi o homem de camisolo, Pietro
que se revelou ser o marido de Maria , que a auxiliara, correndo para trocar de roupa
antes de buscar um carro na garagem enquanto Maria falava com Isobel
atabalhoadamente, insistindo para que ela tomasse golinhos de gua e cobrisse os
ombros com uma manta.
Agora, quando Isobel e o mdico se postavam diante da porta do dito quarto de
Orlando, ela sentia a onda de enjoo ameaando engoli-la novamente. Isobel respirou
fundo, vacilante.
O Signor Cassano sofreu um ferimento significativo na cabea...
Ela ouviu o mdico tentando prepar-la, mas suas palavras bem-intencionadas s
estavam servindo para apavor-la ainda mais.
Ele vai estar sonolento e pode parecer confuso. efeito da medicao, e no
necessariamente consequncia de qualquer dano cerebral.
Dano cerebral? As palavras foram como gelo na garganta dela.
Os raios-X e exames no revelaram nada fatdico, mas no temos como saber
quanto tempo o Signor Cassano passou inconsciente. No caso de ferimentos na cabea,
s vezes o dano no aparece imediatamente. Ele vai precisar ser acompanhado de perto
durante as prximas 24 horas, assim poderemos excluir a possibilidade completamente.
Entendo. Isobel conseguiu dar um pequeno aceno de cabea. Por favor, eu
posso v-lo agora?
Abrindo a porta, o mdico a incitou a entrar, acompanhando-a de perto.
Orlando estava deitado na cama, apoiado em travesseiros, os olhos firmemente
fechados.
Com o peito nu, primeira vista ele parecia ileso, usando apenas um monitor de
presso sangunea e tendo um fio colado com esparadrapo abaixo da clavcula para lig-
lo s mquinas que zumbiam. Mas, quando Isobel se ps ao lado dele, ela viu um inchao
num lado da testa, a pele no local j comeando a assumir a cor definitiva: um hematoma
imenso.
Ela se inclinou, beijando-o levemente na testa que estava franzida, mesmo durante o
sono. Quando os cabelos dela roaram no rosto dele, Isobel o viu se contorcer, os olhos
tremelicando mesmo com as plpebras fechadas.
Ele obviamente est dormindo agora, o que bom. O mdico sorriu para
Isobel. Se quiser ir embora e voltar amanh de manh...? Naturalmente avisaremos se
houver qualquer alterao na condio dele.

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Obrigada, mas eu gostaria de ficar.


claro. Ento eu vou deix-los a ss. Por favor, aperte a campainha se precisar
de alguma coisa ou se tiver quaisquer preocupaes.
Obrigada, farei isso.
A porta foi fechada suavemente atrs do mdico e Isobel voltou-se para Orlando,
bem a tempo de ver um olho se abrindo, depois o outro.
Isobel. Meno male... graas a Deus. Passe-me minhas roupas.
O qu?
Eu disse para me dar minhas roupas. Ns vamos embora.
O que voc est dizendo, Orlando? O mdico acabou de falar que...
Eu no me importo com o que ele falou para voc. s um galo na cabea.
Vamos sair daqui... agora.
Isobel ficou observando com horror quando Orlando sentou com as pernas fora da
cama, arrancando os fios e alcanando as roupas que estavam cuidadosamente
dobradas numa cadeira.
Como voc chegou aqui? De txi?
No, Pietro me trouxe.
Ele ainda est aqui? Ele estava vestindo a cala jeans agora, abotoando a
braguilha.
Sim. Ela havia deixado Pietro l fora, esperando no carro.
Eccellente. S precisamos sair sem ser notados.
A gente no vai fazer isso. Levantando-se, Isobel fez meno de apertar a
campainha acima do leito. Se voc no voltar para a cama, vou apertar esta
campainha e pedir ajuda.
E, se voc no se afastar da campainha, no serei responsvel pelos meus atos.
Eles se encararam, um de cada lado da cama, os olhos faiscando.
Vamos l, Isobel. Orlando estendeu os braos. Veja voc mesma. No tem
nada de errado comigo.
E este inchao enorme na sua cabea no nada, no ?
s um galo. Erguendo a mo, Orlando tocou a leso, suprimindo um calafrio
de dor. S isso.
Voc precisa ser monitorado durante 24 horas, Orlando. Foi isso que o mdico
disse.
Est bem.
Quando ele vestiu a camisa pela cabea, Isobel o viu sorrir novamente e, quando se
inclinou para pegar suas botas, enfiando as meias nos bolsos, ficou bvio que ele estava
com muito mais dor do que jamais iria admitir.
Voc no pode fazer isso, Orlando.
Mas Orlando j havia alcanado a porta e, abrindo-a silenciosamente, ele baixou a
voz para um sussurro rouco.
O negcio o seguinte, Isobel. Ele lanou-lhe um olhar penetrante. Ou voc
concorda em vigiar o caminho para mim, ou eu me arrisco e espero que o melhor
acontea. A escolha sua.
Mudando de posio ligeiramente, Orlando remexeu as pernas de maneira hesitante
sobre a cama, ento encostou os ombros no colcho para tentar aliviar a rigidez
muscular.
Voc est bem? Precisa de outro travesseiro?
No, eu estou bem.
Bem no resumia exatamente a forma como ele se sentia. Embora determinado a
no demonstrar, Orlando estava se sentindo um tanto furioso. No era assim que ele
estivera pretendendo passar a primeira noite na sute principal do castello. Alm da dor de
cabea latejante e dos ossos doloridos, ele estava furioso por encontrar-se naquela

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condio de fraqueza. Estava furioso consigo por dirigir muito rpido, com o cervo
desgraado que cruzara seu caminho e com os deuses que se mostraram dispostos a
juntar os dois elementos.
O impacto violento fora suficiente para tir-lo da estrada e lev-lo direto a uma vala,
fazendo-o bater a cabea contra o para-brisas. Algum chamou uma ambulncia antes de
ele recuperar a conscincia; caso contrrio, ele teria insistido em ser levado pela curta
distncia at o castello, em vez de ser levado para o hospital. No entanto, ele estava ali
agora dera um jeito de garantir isso.
De jeito nenhum ele passaria a noite no hospital, ligado a mquinas e aguentando o
alvoroo de enfermeiras bem-intencionadas.
Se bem que estar sendo observado como um falco por Isobel, sentada numa
poltrona ao lado da cama, no estava ajudando muito sua presso arterial.
Ele no a queria ali no vendo-o assim. Ele odiava o jeito como ela o estava
fazendo se sentir o problema no era apenas a luxria carnal que ele comeara a
aceitar como um dom no que dizia respeito a Isobel, mas algo mais profundo, mais
intenso. Algo que se agitava dentro dele quando ele pensava nela.
Quero que voc saia, Isobel. Deixe-me sozinho. Sua voz soou dura, cruel at.
Voc precisa dormir um pouco... est exausta.
Eu no vou deixar voc, Orlando. L estava ela outra vez, mostrando aquela
teimosia e obstinao que tanto o enlouquecia. Voc precisa ser monitorado por 24
horas.
E o que exatamente voc est monitorando?
Perda de conscincia, surdez, fraqueza nos braos ou pernas, vmito... Ela
listou os sintomas nos dedos brancos finos erguidos sua frente. Ah, e sonolncia,
embora eu imagine que seria algo a se esperar, a esta hora da noite.
Voc parece entender muito desse assunto. Ele falou com um sarcasmo
extenuado, virando a cabea sobre o travesseiro.
Isobel hesitou, seus ombros caindo quando ela se recostou na poltrona.
E tenho de entender. A voz dela baixou. Eu mesma tive uma concusso.
Voc? Orlando semicerrou os olhos, grato por mudar o foco para Isobel.
Quando foi isso?
Hum... Sofri um acidente de carro quando eu tinha 17 anos. Ela contorcia as
mos no colo.
O que aconteceu, Isobel?
Isobel hesitou, a angstia inundando seu rosto.
Meu pai morreu. A voz dela saiu suave, porm desafiadora.
Dio, eu sinto muito por saber disso. Orlando sentou-se um pouco mais ereto.
Voc quer me contar a respeito?
No, no quero.
Olhe, vai ser uma noite longa. Ele fez uma pausa, julgando a melhor forma de
continuar. Ns podemos muito bem utiliz-la para nos conhecermos melhor.
Mesmo se no gostarmos do que acabarmos descobrindo?
um risco que teremos de correr.
Palavras ousadas, porque Orlando sabia muito bem que ele no tinha inteno de
desnudar sua alma para aquela jovem. Mas ele queria saber mais sobre o enigma que era
Isobel muito mais. De repente, ele queria descobrir tudo o que pudesse sobre a me
de seu filho.
Voc pode mudar de ideia quando descobrir o que eu fiz. Porque eu causei o
acidente, foi tudo culpa minha. As palavras saram num rompante de dor e ela ergueu
o queixo, intimidando-o a desafi-la.
Sua culpa?

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Sim. O acidente de carro, a morte do meu pai, a deficincia subsequente da


minha me... Foi tudo culpa minha. Estvamos viajando pela autoestrada. Finalmente
Isobel permitiu-se comear a contar, relaxando os ombros, baixando os olhos para o colo.
Meus pais estavam discutindo. Eles brigavam muito. Eu nem me lembro qual era o
motivo.
Sua voz era oca, atravessando as sombras do quarto.
A raiva estava fazendo meu pai dirigir muito rpido, e ento minha me comeou
a bater nele, socando-o de modo que o carro comeou a desviar rumo a um nibus cheio
de passageiros. Eu berrei com eles do banco de trs, mas eles sequer perceberam.
Pensei que precisava fazer alguma coisa, ento eu...
O que voc fez, Isobel?
Eu soltei meu cinto de segurana e tombei para a frente para pegar o volante.
Achei que fosse conseguir fazer o carro voltar para a pista, mas meu ngulo estava
errado e a velocidade estava muito alta, e a gente foi parar direto no canteiro central. Meu
pai morreu na hora.
Sua voz falhou e ela caiu no silncio.
Vrios segundos se passaram. O terror da provao que Isobel tinha sofrido estava
passando em suas feies sombreadas claramente, como se tudo estivesse acontecendo
agora.
Orlando pigarreou.
E quanto a voc? Ele manteve o tom deliberadamente neutro. Alm da
concusso, voc sofreu outras leses?
Alguns cortes e contuses. Ela tentou dar de ombros despreocupadamente.
Notavelmente pouco, considerando o teor de tudo. Minha me no teve tanta sorte.
Precisou passar por vrias cirurgias nas pernas. Fisicamente, ela deveria ter se
recuperado, mas mentalmente no conseguiu lidar com o trauma. Ela est numa cadeira
de rodas desde ento.
E o nibus? Houve outros veculos envolvidos?
No.
E se voc no tivesse agarrado o volante quando o fez? Supondo que voc
tivesse colidido contra o nibus? No teria sido muito pior?
Bem, ningum sabe, mas...
Oua, Isobel. De jeito nenhum estou tentando depreciar a morte do seu pai, ou
subestimar o trauma horrvel que voc sofreu, mas essa culpa... voc precisa abandon-
la. Ele estava sentado agora, as costas retas, as dores de seu corpo ferido esquecidas,
como se no fossem nada comparadas ao sofrimento de Isobel. Ele estendeu o brao
para pegar uma das mos dela. Era muito pequenina e leve, quase inerte. Est
ouvindo?
Isobel olhou para a prpria mo, depois levantou os olhos verdes para encontrar o
olhar de Orlando.
Mas como eu posso me perdoar, quando at mesmo minha prpria me no
capaz disso?
Sua me?
Sim. Ela me culpa pelo que aconteceu. Por matar o marido dela, por arruinar sua
vida.
Isso ridculo. Se eles no estivessem brigando, o acidente nunca teria
acontecido.
Isobel deu de ombros levemente.
Foi minha culpa, Orlando. Voc no tem ideia de como ... Como voc poderia
saber?
Oh, mas ele sabia. Ele sabia como era, certamente. Ele mesmo no era consumido
pela culpa? Ele no vinha carregando o fardo da morte de Sophia durante todos aqueles

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anos, no importando o quanto tentasse ignor-lo? Nesse ponto, ele no seria a pior
pessoa para oferecer conselhos a Isobel?
E agora Isobel estava encarando-o com olhos suplicantes, querendo que ele
aliviasse seu sofrimento, curasse sua dor. Ser que ela no percebia que ele nunca
poderia ser essa pessoa? Ser que ela no percebia que ficar perto dele
emocionalmente prxima s serviria para trazer mais tristeza e desespero?
Soltando sua mo, ele deitou-se contra o travesseiro e fechou os olhos, determinado
a risc-la de sua vida, a proteg-la dele mesmo.
A vida dura, Isobel. Ele sabia que sua voz tinha soado rija, insensvel.
Coisas acontecem... As coisas no saem do jeito como planejamos. Ns simplesmente
temos de lidar com isso da melhor maneira possvel.
Um silncio frio se estabeleceu como um manto de neve, quebrado apenas por uma
pequena fungada. Abrindo os olhos, Orlando viu que Isobel ainda estava encarando-o, as
lgrimas transbordando de seus olhos, deslizando silenciosamente pelas bochechas. E
aquilo praticamente crucificou Orlando.

CAPTULO 10

Pegando a caixa de lencinhos de papel, toda desastrada, Isobel enxugou os olhos,


ento assoou o nariz ruidosamente. Pelo amor de Deus, o que ela pensava que estava
fazendo, irrompendo em lgrimas assim?
Por que ela resolvera contar a Orlando sobre o acidente e abrira a comporta para
sua choradeira? O que a havia feito compartilhar seu segredo mais profundo e sombrio
com ele? A culpa que a moldara e a torturara durante toda a sua vida adulta. A culpa
sobre a qual ela nunca tinha falado com ningum nunquinha. Nem mesmo com sua
me. Especialmente no com sua me.
Mas hoje, sentada ao lado de Orlando no confessionrio escuro que era aquele
quarto do castelo, ela havia experimentado a mais estranha das sensaes: uma enorme
necessidade de confessar seus segredos mais angustiantes para ele. E agora, em
resposta prpria pergunta, ela sabia o motivo. Era porque ela confiava em Orlando.
Isobel sabia que poderia confiar sua vida a ele mais do que isso, ela poderia confiar a
ele seus segredos mais escusos.
E seus instintos estavam certos. Orlando no recebera sua confisso fazendo o sinal
da cruz e banindo-a do quarto. Ele no a julgara, ou oferecera compaixo ou chaves mal
colocados. No verdadeiro estilo Orlando de ser, ele meramente se limitara a verificar os
fatos, analis-los e ento dar seu veredito. E por um momento delirante Isobel sentiu a
culpa comeando a desaparecer, o peso saindo de seus ombros.
S para ser substitudo pelo fardo daquela declarao esmagadora.
Coisas acontecem... Ns simplesmente temos de lidar com isso da melhor maneira
possvel.
As palavras ainda ressoavam nos ouvidos de Isobel. Ela no tinha nenhuma dvida
sobre o que ele estivera falando. Ela e o beb eram as tais coisas, e era isto que Orlando
estava fazendo: lidando com elas.
E esse fora o fato arrebatador que a levara s lgrimas.
Isobel? Apoiando-se no cotovelo, Orlando tentou olhar para ela.

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Assoando o nariz de novo, Isobel se virou para o outro lado.


Isobel, qual o problema? Ele esticou o brao para alcan-la, sua mo
agarrando-a. O que foi?
Nada.
Olhe para voc. Est tremendo.
Era verdade, ela estava.
Isobel. Fale comigo.
Puxando as cobertas, Orlando sentou-se com as pernas para fora da cama. Isobel
captou o feixe de pele musculosa e esbelta, o tom branco da cueca, antes de baixar os
olhos para o prprio colo.
Voc precisa de um mdico?
No. No estou passando mal. Abraando o prprio corpo, ela empinou o
queixo, sabendo que precisava encarar o olhar preocupado de Orlando. Ele estava
pertinho dela agora, sentado na beira da cama com as mos nas coxas nuas, aprumado,
como se estivesse pronto para tomar qualquer ao que considerasse necessria.
Foi um dia muito longo, s isso. Ela respirou fundo, vacilante.
Certamente tinha sido longo. Longo e traumtico e, em alguns momentos, terrvel.
Certamente. E ficou consideravelmente mais longo por causa do meu acidente
estpido. Com a cabea inclinada de lado, ele olhou para ela. Sinto muito, Isobel.
No foi culpa sua. Nem sua nem do cervo.
Ficando de p, Orlando pegou a coberta da cama e se inclinou para coloc-la sobre
os ombros de Isobel.
Aqui... Isto vai fazer voc parar de tremer. Voc precisa ir para a cama, Isobel,
descansar um pouco.
Eu no vou deix-lo sozinho, Orlando. O mdico disse...
Eu no dou a mnima para o que o mdico disse. Voc parece exausta e
obviamente est esgotada. Eu no vou ser responsvel pelo colapso da sua sade... Nem
por colocar o beb em risco, se chegar a esse ponto.
E eu no vou ser responsvel por voc ter um dano cerebral.
Orlando fez uma careta, seus olhos percorrendo o rosto dela obstinadamente, sua
boca se abrindo e fechando novamente.
Muito bem.
Ele aprumou-se e Isobel flagrou-se encarando o cs da cueca boxer, a salincia dos
quadris dele, a linha de pelos escuros descendo a partir do umbigo. Ela engoliu em seco.
Nesse caso, teremos de chegar a um consenso. Voc vai para a cama comigo.
No posso. Isobel sentiu a respirao presa em sua garganta. Quero dizer...
Voc acabou de sofrer um acidente...
Estou sugerindo que fiquemos quietinhos, lado a lado, Isobel, nada mais.
Isobel baixou os olhos, afastando-os da viso sedutora diante dela. Ela sabia que ir
para a cama com Orlando era a ltima coisa que deveria fazer, mas sentia-se to
cansada... to esmagadoramente, debilitantemente cansada... como se seus ossos
tivessem virado chumbo, e de repente aquilo parecia a coisa mais tentadora do mundo.
Antes de se dar mais tempo para pensar, ela levantou-se, desafivelou as sandlias e
foi para o lado da cama. Orlando ficou observando, esperando com pacincia exagerada,
um brao estendido para indicar o espao que ele tinha aberto para ela.
Eu gostaria de sugerir que voc tirasse algumas peas de roupa... A menos que
voc queira me fazer sentir despudoradamente nu.
Isobel olhou para si. Ela ainda estava usando o jeans e a blusa que tinha colocado
naquela manh, em Londres. Era realmente possvel que o que parecia ter ocorrido h
uma vida inteira na verdade tinha sido naquele mesmo dia? Respirando fundo, ela
rapidamente abriu seu jeans e o tirou, jogando a pea no cho.

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Ela flagrou-se desejando no estar usando aquela calcinha de renda to sumria, ao


mesmo tempo em que se perguntava que diferena faria. Afinal, Orlando tinha deixado
bem claro que aquilo no era nada alm de um acordo prtico. Mas, com os olhos dele
impiedosamente passeando em cima dela, Isobel concluiu que aquilo era o mximo de
roupa que ela tiraria e, pulando na cama, puxou o lenol at o queixo e se deitou muito,
muito quieta.
Assim melhor. Ela o sentiu deitando-se ao seu lado, se ajeitando para tentar
ficar confortvel. Pelo menos assim voc vai descansar um pouco, mesmo que se
recuse a dormir. E, se alguma coisa desagradvel acontecer comigo durante a noite, voc
vai ser a primeira a saber.
No tem graa, Orlando. A raiva suplantou sua ansiedade, e ela virou-se para
lhe lanar um olhar furioso. Apoiado contra os travesseiros, ele tinha entrelaado as mos
atrs da cabea, definindo os msculos de seu peito nu e contraindo os tendes dos
braos. Ele no se parecia em nada com o convalescente que deveria ser. Voc sofreu
um acidente grave. Poderia ter morrido.
Eu sei. Mi dispiace... Desculpe.
Tomando o cuidado de no encarar Orlando, por medo do que poderia ver naqueles
olhos, Isobel virou-se para o outro lado, deslocando-se na cama para se certificar de que
havia um espao decente entre eles. Ento olhou para o teto.
Vai apagar a luz? perguntou ele.
Hum... sim. Esticando-se transversalmente, Isobel fez o que lhe foi
perguntado.
O silncio reinou.
Isobel ouvia respirao de Orlando ritmada, suave, sedutora. Contorcendo-se o
mnimo possvel, ela ajeitou a blusa que tinha se retorcido sob seu corpo. Apertando os
olhos, ela se recusava a deixar seu corpo sucumbir proximidade entre eles.
Ela simplesmente ia manter a calma e ficar alerta para qualquer alterao na
condio de Orlando. Talvez ela conseguisse coincidir o ritmo de sua respirao com a
dele. Inspira... Expira... Ela sentiu a tenso no seu corpo comear a diminuir, as plpebras
ficando pesadas. Inspira... Expira...
Orlando ficou admirando a bela adormecida ao seu lado. Vrias horas se passaram
e agora o amanhecer estava comeando a irromper. Um novo dia. Ele queria se mexer,
precisava desesperadamente mudar de posio para aliviar a rigidez na coluna, a dor nos
braos e pernas. Mas mexer-se iria perturbar Isobel, e nesse momento ele no toleraria
tal coisa.
Tendo finalmente a convencido a ir para a cama com ele, para sua surpresa ela
adormecera quase de imediato. E, no torpor do sono, ela se voltou para ele, se aninhando
ao corpo dele, jogando um brao em seu peito, a mo levemente apoiada em seu ombro.
Ela parecia to tranquila, to inocente, mas a onda de ternura que ele estava sentido
por ela apertou seu corao. Porque ele sabia que nunca poderia ser o homem que
queria ser para ela. Ele tambm estava muito ferido, cheio de cicatrizes.
Apesar de sua tentativa de tornar seu acidente leve tanto para si quanto para
Isobel , o fato era que o episdio mexera com ele. No no sentido fsico ele teve
sorte, nada mais do que um galo e alguns hematomas, e sabia perfeitamente que todas
as preocupaes de Isobel eram infundadas. Mas o acidente o fizera encarar a prpria
mortalidade.
E se ele no houvesse tido tanta sorte? E se fosse ele a criatura a ficar de olhos
vidrados numa vala, em vez do cervo?
Ele e Isobel precisavam se casar agora o mais rapidamente possvel. Orlando
no estava preparado para esperar mais. Se ele tivesse morrido naquele acidente, em
que situao seu filho teria ficado? No s rfo de pai, mas sem quaisquer direitos legais
nem direito ao seu imprio de negcios nem propriedade Trevente ou ao ttulo

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

de Marchese di Trevente. Nada. E, pior ainda, uma investigao anterior lhe revelara que
seu filho sequer poderia carregar o sobrenome Cassano. Legalmente, na posio de
casal de namorados, o pai precisava estar presente para poder registrar o nascimento e
colocar seu nome na certido de nascimento do filho. Ou isto, ou seria necessria uma
autorizao judicial, do mesmo jeito doloroso que se dera a situao lamentvel com seu
prprio pai.
Orlando teria sido apagado da vida de seu filho, como se nunca tivesse existido. E
de repente ele tinha certeza de que no deixaria isso acontecer.
Virando-se levemente, ele sentiu a mo de Isobel apertar seu ombro. Seu prprio
corpo se contraiu em resposta.
Voc to linda, Isobel. Eu j lhe disse isso?
Abaixando a cabea, Orlando sussurrou as palavras to baixinho que sequer teve
certeza se tinha sido possvel ouvi-las. Ele queria tanto fazer amor com ela que chegava a
doer. Mas o sexo no resolvia nada no importava o quanto fosse gostoso no
momento.
Ento, em vez disso, ele tirou o brao dela de seu trax e o pousou suavemente
junto ao corpo dela. Ento, chutando as cobertas, ordenou a si mesmo para se afastar
daquele corpo deliciosamente quente e adormecido. Era hora de tomar uma chuveirada
muito demorada e gelada.
Voc to linda, Isobel.
As palavras passeavam dentro da cabea dela, repetidas continuamente at Isobel
se flagrar sorrindo, estendendo a mo para Orlando para se tranquilizar de que ele estava
ao seu lado.
S que ele no estava.
Acordando num sobressalto de seu sonho lindo, Isobel encontrou o lado dele na
cama vazio. O pnico imediatamente a preencheu. Que horas eram? Ela olhou para o
relgio que estava em seu pulso. Nove e quinze! Como diabos ela havia dormido tanto?
Como ela sequer havia conseguido dormir? Ela deveria ter ficado cuidando de Orlando! E
se algo terrvel tivesse acontecido com ele?
Vestindo um roupo sobre a blusa amassada, Isobel saiu para o corredor, olhando
para os dois lados antes de comear a descer as escadas, sua mente j evocando
imagens terrivelmente dramticas de Orlando deitado em coma no cho em algum lugar,
uma equipe de reanimao tentando desesperadamente traz-lo de volta vida.
E tal cenrio s fez piorar mil vezes quando, pela janela, ela avistou um guincho
rebocando os destroos amassados do carro esportivo de Orlando na longa entrada da
garagem. Isobel no conseguia suportar olhar para aquilo.
Mas a janela seguinte revelou outra coisa. Um lampejo de luz do sol sobre a gua e
l, dando braadas lentas de um lado a outro da piscina, estava Orlando.
Voltando ao quarto, Isobel sentou-se na beira da cama, aguardando que seu
corao se acalmasse, que a imagem terrvel do carro destrudo desaparecesse. Ela iria
tomar um banho rpido, vestir-se e depois ir at l para lhe dizer umas poucas e boas.
Orlando estava fora da gua e se secando, quando Isobel finalmente chegou beira
da piscina.
O que voc pensa que est fazendo? Colocando as mos nos quadris, ela
olhou feio para ele. Voc deveria estar na cama.
Eu resolvi batizar a piscina. Cruzando os braos, Orlando a encarou com um
olhar inescrutvel.
Bem, voc no deveria estar fazendo isso. No sem me avisar.
Voc estava dormindo, pelo que me recordo.
Isobel fez uma careta para ele.

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Achei que um mergulho poderia ajudar com a rigidez dos msculos. Esticando
os braos, ele alongou as costas, em seguida movimentou os ombros, um aps o outro,
vrias vezes. Acho que funcionou.
Bem, isso bom, eu acho. Isobel engoliu em seco. Estou vendo que ainda
tem hematomas no seu lado esquerdo. Ela hesitou, ento se aproximou um passo
dele. Como est sua cabea hoje?
Est tudo bem. s um galo.
Parece melhor mesmo, devo dizer. O inchao diminuiu. Mas acho que voc
deveria ver um mdico hoje.
J providenciei isso. Tirando os cachos dispersos da testa, Orlando passou a
mo pelo cabelo molhado. Ele vai chegar daqui a meia hora ou algo assim. Imaginei
que ajudaria a deixar voc mais calma, pelo menos.
Isso bom. Fico contente por voc estar sendo responsvel, enfim.
Ah, eu sei ser muito responsvel, Isobel.
Afastando-se, ele pegou a cala jeans que estava beira da piscina e, depois de
deixar cair a toalha enrolada em sua cintura sem qualquer cerimnia, comeou a se vestir.
Isobel desviou o olhar.
Na verdade, meu senso de responsabilidade me levou a uma concluso
importante.
Srio? Ela no iria voltar a olhar para ele at ter certeza de que estava
devidamente vestido. Que concluso?
O acidente de ontem... Orlando falava suavemente. Agora eu percebo que
voc estava certa. Eu no deveria ter encarado de forma to leve. A vida pode ser
encurtada muito rapidamente. Ele lanou-lhe um olhar. Algo que voc sabe muito
bem.
Isobel assentiu, no confiando em si mesma para falar.
Por essa razo, acho que deveramos nos casar.
Bem, eu sei disso. Ns concordamos que depois que o beb nascesse...
No depois que o beb nascer, Isobel. Quero dizer imediatamente.
Eles pararam. Os olhos de Orlando passearam pelo rosto dela enquanto ele
aguardava pela resposta, ordenando-a a concordar.
Imediatamente? Isobel piscou para conter a fora natural do poder dele. Por
qu?
Porque quero nosso filho legalmente protegido agora. No quero mais deixar por
conta do acaso. Depois do que aconteceu ontem, no estou preparado para assumir esse
risco mais. Sua voz estava discretamente controlada, mas envolvida naquela rigidez
familiar. Vamos nos casar agora, Isobel. a nica soluo.
Ao adiar o casamento, ela ficara esperanosa de que Orlando mudaria de ideia. No
a respeito de se casar com ela, mas sobre suas razes para faz-lo. Ela estivera
pateticamente espera de um sinal de que Orlando poderia querer se casar com ela pela
pessoa que ela era, e no s porque ela era a me de seu filho. Bem, Isobel desistia. Era
preciso aceitar que isso nunca iria acontecer. Ela precisava aceitar a dura realidade da
situao e tentar se concentrar nos aspectos positivos.
H poucas horas, ela temera que Orlando estivesse morto, e ali estava ele, forte e
orgulhoso, e controlador como sempre. Ela agradecia a Deus por isso. E aceitava que ele
queria o melhor para o filho deles. Pelo menos o filho obviamente era importante para ele.
Mesmo que ela no fosse. Se Orlando queria se casar agora, que diferena fazia? Insistir
em esperar mais alguns meses seria apenas bobagem.
Afastando-se, Isobel comeou a retornar para o castello, deixando Orlando seguir
em seu encalo.
Se isso que voc quer, Orlando, eu concordo disse ela, olhando para trs.
Podemos fazer a cerimnia de casamento assim que voc quiser.

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CAPTULO 11

Da janela do quarto de Isobel havia uma vista perfeita do local da cerimnia. Fileiras
de cadeiras brancas estavam cuidadosamente postadas na grama em frente ao lago
reluzente, onde havia um arco coberto com rosas brancas e cor-de-rosa.
Afastando o olhar da cena, ela se retirou para o quarto.
Ela e Orlando concordaram que ela deveria se mudar para a prpria sute, h duas
semanas, deixando que ele ficasse no quarto principal, particularmente para se recuperar
do acidente.
Isobel ficara muito feliz em lhe dar espao, porque partilhar a cama com ele todas as
noites teria sido tortura, fazendo amor ou no ambas as opes teriam sido igualmente
angustiantes. Ambas teriam o poder de partir seu corao.
Apenas morar no castello com ele j era bastante ruim: a cordialidade forada, as
refeies feitas s pressas, com um ou outro correndo para desculpar-se e sair para
trabalhar. Desde a noite do acidente parecia que Orlando tinha construdo um muro entre
eles deliberadamente, como se estivesse determinado a mant-la afastada.
Caminhando para a cama, Isobel encarou o vestido de noiva que estava
cuidadosamente postado sobre o colcho. Pegando-o pelo cabide, ela o segurou na
frente do corpo. Era lindo lindo demais. Escolhido em um dia de viagem a Milo, com
Maria e sua filha adolescente, Elena. Isobel optara por um estilo simples em seda creme.
O corpete sem alas era decorado com pequenas prolas e a saia caa em camadas
fluidas at o cho.
Houve uma batida porta e uma Elena muito radiante entrou, um buquezinho de
rosas na mo.
Os convidados vo chegar logo, Isobel. Mamma.... Ela disse que eu deveria
ajudar voc a se vestir.
Grazie, Elena... Obrigada.
Eu trouxe algumas flores que sobraram da decorao. Pensei que talvez
pudssemos coloc-los no seu cabelo...?
Isobel olhou para Elena. J arrumada para a cerimnia, ela estava to bonita, to
feliz, to animada com o evento. Aos 17 anos, a garota tinha a mesma idade de Isobel na
poca em que o acidente de carro praticamente aniquilara sua vida. Isobel nutria uma
forte esperana de que uma tragdia do tipo jamais acontecesse a essa jovem. Ela
esperava que um dia Elena encontrasse seu prncipe encantado e tivesse um casamento
de conto de fadas de verdade. E no a farsa que ela mesma estava prestes a encarar.
Entregando o vestido a Elena, Isobel tirou o roupo, olhando para a lingerie de
npcias que Maria e Elena a obrigaram a comprar: um suti meia taa e uma calcinha de
seda delicada, alm de uma cinta-liga com meias brancas. Ela sentia-se uma fraude total.
Mas Elena estava espera, segurando o vestido para ela; logo ela estava s suas
costas para fechar a fileira de botezinhos de prola. Finalmente ela estendeu a mo para
os sapatos de Isobel, uma criao em cetim creme que Isobel tinha feito na oficina Spicer
sem dar qualquer sugesto a respeito de quem iria us-los. De frente para ela novamente,
Elena ajeitava a saia antes de se afastar para admirar seu trabalho.
Finito. Ela deu um sorriso emocionado para Isobel. Il Marchese... ele um
homem de muita sorte.

62
Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Isobel tentou sorrir de volta, inconscientemente alisando a seda sobre a barriguinha


de grvida.
O nervosismo, misturado com a ansiedade e algo que se aproximava de um medo
doentio, preencheu Isobel. Mas Elena j estava esperando por ela, de p perto da
penteadeira agora, com uma escova de cabelo na mo, pronta para fazer seu penteado.
Uma olhadinha pela janela mostrou que os convidados comeavam a chegar, as fileiras
de assentos sendo preenchidas rapidamente.
Sua lista de convidados no era muito grande. Isobel mesma no tinha convidado
ningum alm de sua me, que, alis, havia se declarado debilitada demais para viajar.
Ela possua amigos em Londres, mas no os queria ali, no queria envolv-los naquela
farsa.
E presumivelmente o mesmo valia para Orlando. Ele tinha alguns amigos na Itlia, e
nenhuma inclinao para trazer amigos e colegas de trabalho do mundo todo, por isso
sua lista de convidados era, em sua maioria, composta por inquilinos e trabalhadores da
propriedade, juntamente ao advogado da famlia Cassano e alguns dignitrios locais.
Na frente do espelho agora, Isobel olhava seu reflexo. Esse era o dia de seu
casamento. Supostamente, deveria ser o dia mais feliz de sua vida. Em vez disso, ela
sentia-se prestes a ir para a forca.
Que diabos ela estava fazendo?
Estava prestes a se casar com um homem que ela amava de todo o corao, mas
que jamais iria am-la da mesma forma. A dura realidade roubou o ar de seus pulmes,
diminuindo seu ritmo cardaco a uma batida de chumbo.
Uma tontura repentina a levou a agarrar a borda da penteadeira, e ela viu os olhos
de Elena se arregalando, alarmados.
Voc poderia me pegar um copo de gua, por favor, Elena?
Si, certo.
Elena correu para o banheiro, e Isobel se viu olhando fixamente para o ponto onde a
garota estivera. Ela precisava pensar rpido descobrir o que iria fazer. Mas seu crebro
parecia recheado com algodo, recusando-se a processar comandos simples.
Aqui. Colocando um copo na mo de Isobel, Elena olhava para ela com
preocupao. Acho que nervosismo. Beba isto e voc vai se sentir melhor.
Levando o copo aos lbios, Isobel observou a ondulao da gua sob seu aperto
instvel.
Melhor agora?
Ela viu seu reflexo assentindo, e uma Elena aliviada voltou a ajeitar seu cabelo.
Encontre Orlando. Isobel tentava desesperadamente organizar seus pensamentos.
Era isso que ela precisava fazer primeiro. Encontrar Orlando e explicar-lhe que no
poderia se casar com ele.
Orlando... Il Marchese comeou ela devagar. Voc sabe onde ele est,
Elena?
Elena balanou a cabea, em seguida tirou da boca a rosa que segurava entre os
lbios, para conseguir falar.
Hum... Pap o viu esta manh. Ele disse que Il Marchese o pediu para trazer o
carro sed da garagem.
Para lev-lo para onde? Aonde ele ia, Elena?
Ele disse que estava indo para o aeroporto.
Aeroporto? Agarrando a borda do banco, Isobel ficou de p.
Ele provavelmente tinha de encontrar algum. Um convidado, talvez?
Ou ele tinha embarcado num voo para os Estados Unidos e agora estava a milhares
de ps l no cu.
Com o corao batendo loucamente sob o corpete apertado, Isobel se obrigou a se
acalmar. Ela estava sendo ridcula. Por que Orlando fugiria? Era ele quem queria tudo

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

isso, quem tinha insistido para que esse evento ocorresse. E ainda assim o pnico se
recusava a diminuir.
Tenho certeza de que voc est certa, Elena. Muito obrigada pela sua ajuda,
mas, se voc no se importa, acho que eu gostaria de ficar um pouco sozinha.
Indo at a porta, Elena olhou para trs com um sorriso tranquilizador.
Tenho certeza de que no h nada com que se preocupar, Isobel. Il Marchese,
ele vai chegar a tempo para a cerimnia.
Tamborilando no volante, Orlando olhou para o relgio. Duas e quarenta e cinco. Em
precisamente 15 minutos ele deveria estar se casando colocando um anel de
casamento no dedo de Isobel e finalmente tornando-a sua. Protegendo seu futuro juntos.
Mas agora ele sentia como se tudo estivesse conspirando contra. A gota dgua era esse
engarrafamento desgraado no qual ele estava preso pelos ltimos vinte minutos.
Sua manh infernal comeou quando Astrid, sua assistente pessoal em Londres, lhe
informou que a Sra. Nancy Spicer no ia voar a Trevente para o casamento, afinal.
Aparentemente, o jato particular que ele mandara para ela, bem como o carro que enviara
para busc-la no asilo, j no eram necessrios. A Sra. Spicer tinha mudado de ideia. Ela
ia ficar por l.
Orlando deveria ter deixado por isso mesmo, mas ele era muito teimoso para aceitar
a derrota. E isso era mais do que apenas teimosia. Quando Isobel informara
despretensiosamente que sua me no compareceria ao casamento, ele notara a dor nos
olhos dela, e isso fora o suficiente para Orlando. Ele iria fazer isso por Isobel. Ele faria
acontecer.
Assim, recusando-se a aceitar o revs inicial, ele tomara um voo para Londres,
chegando casa de repouso de Nancy Spicer e convencendo-a a voltar com ele em seu
jatinho particular tudo sem muita dificuldade.
O tempo estava ficando apertado, mas a essa altura Orlando estava confiante de
que eles iam conseguir. S que a problemas com o controle de trfego areo atrasaram
seu voo e eles passaram uma hora frustrante parados na pista.
Sempre apto a aproveitar oportunidades, Orlando aproveitava o tempo para levantar
o assunto do acidente de carro fatal com sua futura sogra a tragdia que havia
dizimado a famlia Spicer.
Inicialmente chocada, depois hostil, em seguida defensiva, a Sra. Spicer se recusou
a discutir o assunto com ele. Mas Orlando falou assim mesmo, apontando com firmeza
que culpar Isobel pelo que tinha acontecido no era bom para ningum. E ele estava
confiante de que ela ia entender o recado, no importando o quanto aquela mulher
orgulhosa se recusasse a reconhecer.
Quando eles finalmente pousaram em Le Marche, Orlando tinha acomodado a Sra.
Spicer no banco de trs de seu carro, com a inteno de voltar rapidamente para
o castello. Mas tal ideia fora frustrada quando ela imperiosamente lhe informara que se
recusava a viajar em um carro em alta velocidade. Ou ele reduzia, ou ela saa.
Tal me, tal filha. De repente a reao de Isobel ao modo como ele dirigia fazia todo
sentido.
Agora esse engarrafamento era o golpe final.
Pegando o celular, ele tentou ligar para o telefone fixo do castello de novo, mas
ningum atendia. Deviam estar todos do lado de fora, esperando a cerimnia comear.
De sbito, ele queria desesperadamente falar com Isobel, tranquiliz-la de que estava
chegando. Apenas ouvir a voz dela.
Jogando o telefone no assento, Orlando xingou novamente pela ausncia de sinal
de celular no castello. Por que ele no tinha resolvido isso?
Ao ouvir as buzinas estridentes atrs dele, olhou no retrovisor e viu Nancy Spicer de
relance, aplicando uma nova camada de batom vermelho. Fechando o espelhinho do p
compacto, ela olhou para ele.

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Bem, apresse-se, ento. Ela acenou, impaciente. No v que o trfego est


se movendo de novo?
Deixada sozinha em seu quarto, Isobel juntou a saia e deu um suspiro doloroso.
Uma olhada para o relgio revelou que eram quase trs horas. A cerimnia estava
prevista para comear a qualquer momento. Abrindo a janela, ela se inclinou para fora,
olhando as fileiras de convidados, o celebrante que agora estava sob o pavilho coberto
de rosas, verificando seu relgio. Dava para ouvir o som melodioso de Vivaldi
desempenhado pelo quarteto de cordas, a conversa dos convidados, risadas, um beb
chorando. Mas no havia nenhum sinal do noivo.
Fechando a janela, Isobel virou as costas para a cena. Ela estava entorpecida,
completamente alheia aos procedimentos l fora como se nada daquilo fosse
remotamente real.
Ela voltou para a cama e sentou-se, olhando fixamente ao redor. Lgrimas quentes
estavam comeando a escaldar seus olhos, mas ela no iria deix-las cair. Que diferena
fazia se Orlando tinha decidido que no poderia prosseguir com o casamento? Ela no
tinha decidido a mesma coisa? Logicamente, ela deveria estar satisfeita. Essa
provavelmente era a primeira coisa na qual eles j haviam concordado.
Mas a lgica no conseguia convencer seu pobre corao partido. Ela queria
desesperadamente ser forte, mas, sentada ali, olhando para as camadas de seda de seu
belo vestido de noiva, Isobel mal tinha foras para respirar.
Puxando o ar que estava preso em sua garganta, Isobel tentou pensar no que fazer.
Ela no podia ficar ali, aguardando por um noivo que no iria aparecer, s para
ento lhe dizer que no poderia se casar com ele.
Levantando-se, sentiu-se vacilar. Precisava de um pouco de ar fresco para ficar
longe daquele quarto onde as paredes estavam comeando a fechar-se em cima dela.
Precisava de tempo para decidir o que fazer.
No havia ningum por perto quando Isobel saiu e examinou o longo corredor. Dava
para ouvir um telefone tocando l embaixo, em algum lugar no trreo, mas ningum foi
correndo atender. Mesmo assim, ela resolveu no ir at l e correr o risco de esbarrar em
Maria ou Elena, ou alguma outra pessoa bem-intencionada. Ela j conseguia enxergar a
d nos olhos de Orlando, ouvir seus chaves compassivos.
Recolhendo sua saia, de repente Isobel sabia para onde deveria ir: ela iria subir at
a torre. Ningum nunca ia l em cima, exceto ela, e com sorte haveria uma brisa
refrescante sua espera. A torre era seu local favorito e a nica parte do castello que
ainda no havia sido reformada por causa da burocracia complicada, visto que o local era
patrimnio tombado, o que significava que eles teriam de aguardar pela permisso da
Unio antes que pudessem substituir at mesmo uma nica pedra das muralhas
medievais.
Depois de passar por baixo da porta em arco, Isobel endireitou-se novamente,
aproveitando o ar fresco glorioso. Ela estava certa sobre a brisa, a qual aoitava suas
bochechas, afrouxando os grampos que seguravam seus cabelos, ondulando a saia em
torno das pernas. Acima de sua cabea, a bandeira de Trevente no alto do mastro
estalava como um chicote.
Prosseguindo, Isobel endireitou-se e olhou ao redor. Havia um mundo inteiro l
embaixo. Pessoas, famlias, problemas e triunfos, felicidade e tristeza. Ela precisava
colocar as coisas em perspectiva. Parar de se deter nos prprios problemas e se
concentrar em fazer o melhor possvel com a situao louca na qual se encontrava.
Concentrar-se em dar uma boa vida para ela e para seu filho.
As pessoas no morriam de corao partido, apesar de toda a dor do momento. De
alguma forma, ela iria superar.

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Finalmente Orlando estacionou na frente do castello. Tirando a cadeira de rodas do


porta-malas e posicionando-a perto do carro, ele ficou surpreso ao ver a Sra. Spicer j
saindo, aprumando a coluna com uma expresso de dor, porm determinada.
Acho que vou caminhando. Pode me dar o brao?
Si, Certo. Mas a cerimnia est sendo realizada perto do lago, do outro lado
do castello. Pode ser mais rpido usar a cadeira de rodas.
J estamos to atrasados... Que diferena vai fazer mais alguns minutos? Alm
disso, aps seu pequeno sermo, achei que voc seria totalmente a favor do meu
esforo. Ela lanou-lhe um olhar altivo. Se eu vou entregar a mo de minha filha,
tenho a inteno de faz-lo de p. D-me a bengala.
Orlando rangeu os dentes quando eles seguiram num passo dolorosamente lento ao
redor do lado do castello, atravs dos gramados em direo ao lago. Ele sentia seu
corao batendo forte, os nervos se contorcendo.
Ambos foram saudados por cumprimentos efusivos quando finalmente chegaram
beira do lago, onde a festa parecia ter comeado sem eles. No verdadeiro estilo italiano,
os convidados estavam conversando e rindo ruidosamente acima do som do quarteto de
cordas, o qual, obviamente, estava um pouco incomodado porque a cerimnia j deveria
ter comeado bem mais de uma hora atrs. O celebrante foi at eles, sorrindo quando
apertou a mo de Orlando. S Maria parecia preocupada, saltando de seu assento, seu
rosto redondo corado sob um chapu de abas largas decorado com plumas.
Oh, Il Marchese, estou to contente que voc finalmente chegou.
Maria, pode cuidar da Signora Spicer para mim? Orlando acomodou a me de
Isobel em uma cadeira, em seguida se levantou e olhou em volta. Onde est Isobel?
Ela estava no quarto dela... Maria falou com um cuidado deliberado.
claro que ela estava. O que ele esperava? Que ela estivesse ali vista de todos,
esperando que ele aparecesse?
Mas quando Elena subiu, h alguns minutos... Maria hesitou, lanando um
olhar de soslaio para a Sra. Spicer ela no estava mais l.
No estava? Passando a falar em italiano, Orlando comeou a disparar perguntas
rpidas para Maria, e ento para Elena, que tinha ido se juntar a eles. Mal esperando
pelas respostas, ele j estava dando meia-volta, andando rapidamente, e ento correndo
em direo ao castello, com apenas um pensamento: ele precisava encontrar
Isobel. Agora.
Irrompendo pelas portas da frente, ele parou no saguo. O medo estava comeando
a se espalhar pelo seu corpo, arranhando seu peito e agarrando sua garganta com garras
impiedosas.
Isobel! Tombando a cabea para trs, Orlando chamou o nome dela para alm
da escadaria. Foi recebido com nada alm de um silncio frio. Isobel, responda-me,
droga!
Seguindo a prpria voz, Orlando subiu as escadas em dois, trs degraus de cada
vez, correndo de quarto em quarto, escancarando as portas, ainda berrando o nome dela,
seus ps trovejando em cada cmodo vazio e silencioso.
Finalmente ele retornou sute dela e ficou parado no meio do quarto, obrigando
sua respirao a se acalmar, comandando o lado lgico de seu crebro a entrar em ao.
Seus olhos percorriam o ambiente procura de pistas.
Ele nunca havia estado naquele quarto antes de hoje, depois de ter se convencido
de que Isobel precisava de espao de que ambos precisavam se adaptar aos desafios
de morar no castello sem acrescentar a tentao do sexo.
No que isso fosse exatamente empolgante. Nas ltimas duas semanas, a ideia de
saber que Isobel estava sozinha em sua cama, com apenas alguns metros do corredor
separando-os, o atormentava, o mantinha acordado durante a noite e incendiava seus
sonhos, despertando-o com uma ereo latejante desesperada para ser saciada.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Por vrias vezes ele se flagrara cedendo, saindo para encontr-la, tom-la em seus
braos para reivindicar seus lbios e fazer amor com ela com a intensidade escaldante,
cauterizante que estava ameaando sua sanidade.
Mas em todas as vezes ele parava no meio do caminho, obrigando-se a encontrar o
autocontrole. Porque no importava o quo urgente fosse seu desejo, o quo ferozmente
a avidez galopasse pelo seu corpo, ele sabia que precisava pensar em Isobel respeit-
la, proteg-la. Ele jamais poderia lhe oferecer algo alm de sexo, e a decncia o impedia
de us-la s para satisfazer seu desejo carnal. Ele se preocupava demais com ela para
fazer algo assim.
At demais.
De repente, a noo do que Isobel significava para ele bateu em seu peito e Orlando
desabou sentado na cama, a cabea entre as mos. Durante todo esse tempo ele havia
se convencido de que tudo o que havia feito era puramente em prol de seu filho por
nascer.
Agora aquela mentira imensa o encarava, recusando-se a ir embora. Ele no
tinha feito tudo aquilo apenas por causa do beb. Ele tinha feito porque queria Isobel em
sua vida com ou sem beb. Porque ele no podia imaginar sua vida sem ela.
Levantando-se num salto, ele saiu do quarto, a determinao cerrando sua
mandbula, fazendo-o ranger os dentes. Ele iria encontrar Isobel e exigir que o casamento
fosse adiante. Ele iria fazer acontecer.
Passeando pelo circuito cercado por amuradas, Isobel finalmente chegou a um
impasse e respirou fundo, estremecendo. A dor lancinante no peito no tinha diminudo,
nem a sensao de que a vida havia seguido em frente misteriosamente, abandonando-a.
E nem sua convico de que sua deciso estava certa casar-se com Orlando teria sido
o maior erro de sua vida. E obviamente ele sentia o mesmo.
Sem nenhum sinal dele, estava pattica e lamentavelmente ntido que ele no tinha
mais inteno de prosseguir com o casamento, assim como ela o que s fez aumentar
o aperto em seu corao.
De alguma forma ela iria ter que reunir foras para lutar contra esta tristeza e achar
um jeito de seguir com a vida. Embora, no momento, no fizesse ideia de como conseguir
isso.
Quando Orlando voltasse supondo que ele voltaria , ela iria insistir para que
eles se sentassem e discutissem seu futuro em conjunto com calma, como adultos
sensatos. Sem discusso, sem drama, sem orgulho. Especialmente sem orgulho.
Olhando cuidadosamente para alm das ameias, Isobel se imaginou caminhado pelo
corredor entre as fileiras de cadeiras, em seu belo vestido de casamento, todos os rostos
preocupados se voltando para ela quando ela se posicionasse sob o caramancho
coberto de rosas e explicasse que no haveria casamento, mas que agradecia a presena
de todos e esperava que o inconveniente no tivesse sido grandioso demais.
Tinha de ser feito.
Ela estava prestes a se virar para descer, quando a sombra de uma pessoa morena
chamou sua ateno Orlando! Ele tinha aparecido do nada, saindo das sombras das
paredes do castello e marchando em direo ao lago, para a multido reunida, os passos
rpidos e agressivos em pnico at.
Mesmo a essa distncia ela podia ver sua agitao. Ele parecia selvagem,
despenteado e perigosamente prximo de perder o controle, de um jeito que Isobel nunca
tinha visto.
Oh, Orlando! Isobel sentiu seu corao se apertar violentamente no peito. Ela
desejava correr para ele, lutando contra todos os seus instintos de arregaar a saia e
correr pela grama para se juntar a ele, humilhando-se e implorando para que ele se
casasse com ela afinal, implorando para ele am-la.

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Na ponta dos ps, ela inclinou-se ainda mais sobre o parapeito, tentando ver o rosto
dele para descobrir o que estava acontecendo sob a figura sombria e rgida. Mas ele
estava muito longe. No importava o quanto ela semicerrasse os olhos, ou o quanto ela
se inclinasse para frente, no dava para ver.
De repente Orlando levantou a cabea, seus olhos voando em direo a Isobel,
tomando-a de sobressalto. Ela agarrou-se na construo de pedras em runas para se
apoiar. Um pedao saiu em sua mo e foi arremessado l embaixo, seguido por outro, e
depois uma terceira pea; uma a uma as pedras antigas iam se desalojando e parte das
muralhas comeava a desabar diante de seus olhos.
Com um tranco de medo, Isobel recuou vrios passos, para a segurana das lajes
slidas, e aguardou que sua frequncia cardaca se recuperasse do susto por sua fuga
em cima da hora, mas mais ainda por ter visto Orlando.
Ser que ele a vira? Isobel no tinha certeza. Mas, dentro de alguns minutos, ela
soube a resposta, quando ouviu seu nome sendo berrado roucamente, acompanhado
pelo ressoar de passos e por uma respirao ruidosa quando, passando por baixo da
porta em arco, ele apareceu diante dela, alto e todo-poderoso, alm de carrancudo e
mortfero.
Isobel!
Isobel ficou pregada ao cho quando Orlando marchou em direo a ela,
envolvendo-a com seus braos fortes, esmagando-a contra seu corpo.
Voc est bem? Voc no est ferida? Afastando-se o suficiente para ver seu
rosto, Orlando olhou para ela, as pupilas dilatadas, os olhos negros brilhando.
Eu estou bem. Isobel se movimentou dentro do crculo formado pelos braos
dele, mas Orlando s fez apert-la mais.
Dio, Isobel. Voc poderia ter morrido. Abraando-a, ele falava junto ao topo de
sua cabea, o alvio tomando sua voz antes de ser rapidamente substitudo por um
interrogatrio. O que isso, afinal? Afastando-se, ele colocou Isobel diante de seu
brao para fitar seus olhos. O que diabos voc est fazendo aqui?
Endurecendo sua coluna, Isobel tentou afast-lo com as mos que tremiam de
encontro ao paredo que era aquele peito.
Eu precisava de espao, de tempo para pensar.
Pensar sobre o qu? Ele deixou cair os braos, mas seu olhar penetrante
jamais abandonou o rosto dela.
Um monte de coisas. Por que voc no apareceu para o nosso casamento, para
comear.
Do que voc est falando? Eu estou aqui, no estou?
tarde demais, Orlando.
Tarde demais? O que voc quer dizer, tarde demais? A raiva danava nos
olhos dele, cintilando como pedra polida. Olhe, Isobel... Se voc acha que precisava se
impor porque estou atrasado, justo... entendido. Peo desculpas. Agora, podemos
simplesmente...?
No, Orlando. tarde demais porque eu percebi que no posso ir at o fim. No
posso me casar com voc.
Os olhos de Orlando se estreitaram perigosamente, tornando-se fendas em chamas.
O que voc quer dizer com no poder ir at o fim? Ns entramos num acordo.
Est tudo pronto.
Isobel deu alguns passos para longe dele. O vento estava ficando mais forte agora,
despenteando os cachos escuros de Orlando, agitando sua camisa que agora estava
meio fora da cala jeans.
Desculpe, Orlando.
Desculpe? Dando um passo na direo dela, Orlando segurou os ombros nus
com as mos poderosas, as quais mantiveram Isobel quietinha no lugar. Eu no sei o

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que isso, Isobel, mas sugiro que voc se recomponha agora, para que possamos
descer e resolver isso.
Isobel engoliu o n agonizante em sua garganta, piscando contra as lgrimas que
estavam queimando seus olhos. Resolver isso. A frase insensvel sintetizava tudo o que
aquele casamento significava para ele, tudo o que ela significava para ele.
Sinto muito, Orlando.
Tirando as mos dele de seus ombros, Isobel foi saindo, mas Orlando a agarrou
outra vez, virando-a bruscamente para encar-lo.
E s isso? Essa toda a explicao que vou receber? A fria consumia suas
feies, envolvia sua voz. Voc acha mesmo que eu vou simplesmente aceitar isso,
deixar voc ir embora? Eu preciso de um motivo, Isobel. E quero ouvi-lo agora.
Isobel olhou para ele, fios de seu cabelo soprando em seu rosto, prendendo em
seus clios, grudando em seus lbios ressecados. Quando ela no disse nada, ele
aumentou a presso em seus ombros, o calor de suas mos cauterizando a pele. Um
motivo. Ele fazia isso parecer simples. Talvez fosse simples. Talvez fosse hora de dizer
como as coisas eram.
Muito bem. Mordendo o lbio trmulo, ela ergueu os olhos, determinada a pelo
menos encar-lo. Eu no posso ir adiante com a cerimnia. Eu no posso ficar de p l
e fazer meus votos na frente daquelas pessoas sabendo que essa coisa toda no passa
de uma farsa.
No farsa. Eu pretendo assumir um compromisso e honrar meus votos. E
espero que voc faa o mesmo.
Isto no tem a ver com compromisso ou honra, Orlando.
Ento tem a ver com o qu? Diga-me.
Orlando estava to perto de Isobel agora que seu rosto estava fora de foco. Seu
hlito era quente no rosto dela.
Tem a ver com amor. As palavras saram de seus lbios suavemente.
Amor? Ele repetiu a palavra com desgosto. Ento, o que voc est
dizendo? Que voc no pode se casar comigo porque no me ama?
No, Orlando. Isobel suspirou como se fosse a ltima vez. Eu estou dizendo
que no posso me casar com voc porque eu o amo.

CAPTULO 12

Orlando encarou o rosto de Isobel, to lindo, porm muito assombrado com uma
angstia que lhe esfolava pele.
Ela o amava?
Deixe-me entender.
Orlando ouviu o prprio tom frio, duro, autoritrio. Ele estava sendo um idiota. Ele
percebeu que ainda estava segurando os ombros de Isobel com fora. Soltando-os,
cruzou as mos atrs das costas, observando as marcas rosadas desaparecendo e a pele
retornando ao branco leitoso.
Voc no vai se casar comigo porque voc me ama.
Isobel o encarou demoradamente, a garganta se movimentando quando ela engoliu
em seco de um modo doloroso.

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Voc precisa tentar entender, Orlando. Eu no posso me casar com voc porque
voc no me ama. Simplesmente no seria certo.
De onde veio isso? Desde quando amor foi parte do acordo?
Ele viu o lbio inferior de Isobel tremer, sentiu a dor certeira quando ela o mordeu,
num ponto que foi como se ela tivesse mordido o lbio dele.
Eu no sei. As palavras tremiam. Acho que desde que percebi que estava
apaixonada por voc.
Orlando sentiu a dor da confisso queimando dentro dele, esfaqueando-o com mil
punhais, e precisou se virar para o outro lado. Ele no podia suportar olhar para aqueles
olhos verdes por mais tempo.
Acredite em mim, voc no iria querer o meu amor mesmo que ele estivesse
disponvel. Ele baixou a voz, lutando para controlar suas emoes. O amor no traz
nada alm de dor e sofrimento.
Por que voc diz isso?
A pergunta suave de Isobel o fez virar-se para encar-la novamente.
Porque verdade. O amor tem o poder de destruir mais do que qualquer outra
coisa. Eu deveria saber. Eu vi como destruiu minha me. A vida dela entrou em desgraa
desde o momento que ela teve o azar de se apaixonar pelo meu pai.
Mas no precisa ser sempre assim desafiou Isobel suavemente, um tremor de
desespero trgico em sua voz.
E o amor destruiu Sophia. Orlando rejeitou as palavras dela cruelmente.
Sophia? A garota que morreu no incndio no armazm?
Si. Sophia... Que morreu por minha causa.
Eu no entendo.
Orlando respirou fundo.
Sophia e eu ramos namorados. Ele a viu estremecer perante suas palavras,
mas no havia como recuar agora. Costumvamos nos encontrar no armazm. Era
nosso lugar secreto. Tnhamos marcado de nos encontrar l na noite do incndio... A
noite que meu pai incendiou o lugar. Eu sabia que ela estava esperando por mim.
Com os olhos brilhando devido s lgrimas, Isobel assentiu quase
imperceptivelmente.
Obviamente, eu no tinha ideia de que meu pai ia realizar seu plano horroroso
naquela mesma noite. Com uma franqueza brutal, Orlando continuou: Mas isso no
significa que eu no fosse culpado. Sophia no teria ido l se no fosse por mim.
Quando Isobel fez meno de falar, ele levantou a mo para silenci-la.
Espere. Tem mais nessa histria infeliz. Depois que o corpo de Sophia foi tirado
do armazm, eu voltei para o castello... Eu no tinha outro lugar para ir. Meu pai estava
l, bbado, comemorando seu sucesso. Eu consegui manter minha sanidade por tempo
suficiente para informar o que ele havia feito, que Sophia estava no armazm e que
estava morta... A perdi as estribeiras. Eu o joguei no cho, comecei a soc-lo. Eu o teria
matado, Isobel, eu sei que teria... Eu o teria espancado at a morte no cho da sala de
estar deste mesmo castello se no tivesse sido interrompido. Felizmente para ele, a
polcia apareceu.
Ele respirou fundo, ento continuou:
Passei a noite preso. Enquanto isso, meu pai fez uma declarao, afirmando
que eu era responsvel pelo incndio, pela morte de Sophia. Ele disse que no sabia
como ou por qu... pura negligncia, uma desavena de namorados, talvez. Afinal, seu
filho era propenso a acessos de violncia. A polcia mesmo no tinha testemunhado o
ataque brutal contra o prprio pai? Sem dvida ele tinha herdado os problemas mentais
que atormentaram sua me a vida inteira.
Oh, Orlando. Isobel soltou um chorinho lamentoso. Como ele pde ser to
cruel?

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Apesar de seus melhores esforos para me enquadrar, a reputao desprezvel


de meu pai levou a polcia a desconfiar. Tive sorte. Uma testemunha apareceu e disse
que o viu entrar no armazm antes de o incndio comear, a encontraram traos de
parafina na roupa dele e ele foi formalmente acusado no dia seguinte. Eu estava livre para
ir. E foi exatamente o que eu fiz... Fugi.
Orlando olhou para Isobel e continuou:
Em vez de conceder minhas condolncias aos pais de Sophia, me ajoelhar e
implorar por perdo, eu fugi. Enquanto eles estavam se preparando para colocar a filha no
descanso eterno, eu estava planejando minha fuga. No dia do enterro, quando eu deveria
ter estado l, de frente para a famlia ao redor do tmulo, dizendo meu ltimo adeus a
Sophia, eu estava num avio para Nova York. Foi um ato de covardia pelo qual jamais
vou me perdoar. E voc quer saber o pior de tudo, Isobel? Voc quer saber o tipo de
homem que eu realmente sou? Passando a mo pelo cabelo despenteado pelo vento,
ele sustentou o olhar dela com uma intensidade incmoda. O dinheiro para a
passagem s de ida para uma nova vida... De onde voc acha que veio? Isso mesmo. Era
o dinheiro que meu pai tinha me dado para queimar o armazm. Dinheiro sujo.
Pronto ele tinha lhe contado tudo. A verdade finalmente estava revelada.
Com a vergonha de seu passado hediondo bombeando violentamente em suas
veias, Orlando esperou que Isobel recuasse de pavor, que ela o enxergasse como ele se
enxergava. No apenas o responsvel pela morte de uma jovem, mas um covarde
desgraado que jamais enfrentara seu crime um animal capaz de tanta violncia que
poderia ter matado o prprio pai a pancadas, e um canalha infeliz, degenerado o
suficiente para usar dinheiro sujo em benefcio prprio.
Em suma, ele era uma cpia de seu pai.
Ele ficou observando o calafrio eriar a pele de Isobel quando ela absorveu a
confisso infeliz. Os ombros esbeltos tremiam, o peito dela subia a cada respirao curta,
inflando os seios sob o corpete apertado. Ele nunca a tinha visto to bonita. Ele nunca a
tinha desejado tanto. E nunca se sentira to desolado.
Eu lamento muito, Orlando. As lgrimas estavam caindo do poo que eram
aqueles olhos verdes, deslizando silenciosa e incontrolavelmente pelas bochechas.
Deve ter sido a experincia mais terrvel para voc.
Orlando a encarou, sem compreender.
Mas obrigada por me contar. Com uma fungada ruidosa, Isobel recolheu a saia
e fez meno de sair.
isso? Estendendo os braos, Orlando colocou as mos nos quadris dela,
cessando sua retirada. s isso que voc tem a dizer? Pelo menos me d a satisfao
de mostrar o nojo que eu mereo.
Nojo? Parada no lugar, Isobel levantou os olhos para ele. No, nojo, no...
Nunca. Voc era um jovem que tinha acabado de sofrer com uma morte trgica. Seu
mundo entrou em colapso. Voc estava assustado e sozinho, e o desespero faz a gente
cometer atos estpidos. Ela baixou o olhar, os clios escurecidos pela umidade das
lgrimas. Mas pelo menos agora entendo por que voc nunca seria capaz de me amar
ou de amar qualquer outra pessoa. Quando Sophia morreu, voc perdeu seu nico e
verdadeiro amor.
Sophia? Seu verdadeiro amor? Claro, ela havia sido seu primeiro amor. Com todo o
mpeto arrebatador e destruidor dos hormnios e da luxria, Orlando ficara louco pela
linda filha do comerciante de vinhos. Mas seu primeiro e nico amor? No, isso no
no do jeito que Isobel estava dizendo. Seu amor por Sophia acabou sendo substitudo
por uma culpa permanente assim que ele tomou seu corpo inerte nos braos.
Se eu soubesse, nunca teria confessado meu amor por voc. Isobel ainda
estava falando, o rosto molhado com as lgrimas. Foi estpido. Eu sinto muito. A ltima
coisa da qual voc precisa de um fardo desses.

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No um fardo.
Eu retiraria minhas palavras se pudesse.
Eu no quero que voc retire suas palavras.
De repente Orlando sabia com certeza absoluta. Com uma convico feroz que o
furava como uma espada.
Eu tenho de ir agora.
Afastando-se, ela seguiu para a porta, mas Orlando correu para ela, movendo-se
com a velocidade de um raio para bloquear a sada com seu corpo imponente.
Eu no amo Sophia! As palavras rugiram de algum lugar dentro dele.
No? Isobel piscou diante da fora de sua declarao. Bem, no faz
diferena. Porque voc obviamente nunca vai conseguir me amar. Eu tenho de tentar me
proteger, Orlando. Minha deciso ainda est de p.
No, Isobel. Fechando o espao entre eles, Orlando a tomou nos braos, mas
ela se contorceu, recuando.
Por favor, no diga mais nada. Aproximando-se dele novamente, Isobel
colocou as pontas dos dedos sobre os lbios de Orlando, cessando sua tentativa de falar.
Assim voc s faz doer ainda mais.
Foi um gesto to gentil, to amoroso, que Orlando sentiu todos os msculos de seu
corpo virando chumbo.
Isobel o amava.
Tirando a mo dela de seu lbio, Orlando a segurou contra o corao, pressionando-
a firmemente de encontro batida pulsante. Um silncio estranho o invadiu. De repente,
ele estava no centro tranquilo do mundo em rotao, onde nada importava, exceto esse
momento. Apenas ele e Isobel. Pela primeira vez, ele estava somente no presente. Em
algum lugar que ele nunca se permitira ficar antes, sempre to ocupado planejando o
futuro ou tentando, sem sucesso, apagar o passado.
Durante todos esses anos, ele pensava estar fugindo do passado erradicando o
pai que tanto odiava, enterrando seus prprios crimes bem fundo no subconsciente ,
quando, na verdade, no estava fazendo nada disso. Ele tinha permitido que seu passado
o consumisse. Ele se permitiu ser cegado pelo passado, usando-o como pretexto para
negar suas razes italianas, para virar as costas para sua herana. Agora, ao confessar
tudo a Isobel, Orlando tinha desbloqueado seus grilhes autoimpostos e, para sua
surpresa, em vez de detest-lo por seus crimes, ela havia lhe mostrado uma aceitao
afetuosa que finalmente o livrara do fardo.
Ele precisava corrigir as coisas. A vida era agora. Ele s tinha esse momento
precioso. E, se no o agarrasse com firmeza e fizesse valer a pena, ele nunca, nunca
mais iria se perdoar.
Empinando o queixo de Isobel para olhar o rosto dela, Orlando finalmente se
permitiu cair em queda livre. Mais e mais ele caa, mergulhando de cabea no abismo
turbulento de seus olhos verde-mar. Desta vez, ele no iria se conter, no iria colocar a
mo para amortecer a queda. Desta vez, ele se deixaria cair no abismo desconhecido,
assustador e maravilhoso do amor.
Pois ele sabia agora, com uma certeza arrebatadora, que amava Isobel. Que
provavelmente a amara desde o primeiro momento, quando a vira saindo daquele barco,
quando tomara sua mo na dele. A mesma mo que ele segurava junto ao peito agora.
Agora ele s tinha de dizer isso a ela.
Eu a amo, Isobel.
Pronto estava dito. O alvio foi enorme, como se uma pedra tivesse sido removida
de seus ombros. Ele viu o choque que fez os olhos de Isobel arregalarem: choque
misturado incerteza, misturado esperana.
Orlando...
Eu amo voc, Isobel. Ele diria isso tantas vezes quanto fosse necessrio.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Mas voc no pode. Quer dizer, no depois de tudo que voc falou...
Eu amo voc, Isobel.
De repente, Orlando soube que s havia um jeito de mostrar a Isobel que ele estava
falando srio. Muito, muito srio.
Tomando o queixo dela em suas mos, ele abaixou a cabea, respirando
profundamente, saboreando o timo de segundo de delrio antes de reivindicar os lbios
dela. Eles eram to delicados sob os dele, to quentes e fartos, to deliciosos e
tentadoramente maravilhosos que Orlando comeou a tremer imediatamente. Suas mos
tremiam contra a pele de Isobel mediante o esforo de se controlar, segurando o desejo
que ascendia rapidamente, que ordenava que ele a possusse ali, naquele momento. Para
provar seu amor por ela da forma mais carnal possvel.
Mais tarde, disse Orlando a si. Mais tarde ele iria fazer amor com ela e seria a
experincia mais doce, mais maravilhosa de sua vida. De Isobel tambm, se ele pudesse
opinar nesse sentido. Mas agora ele teria de contentar-se com um beijo.
Quando Isobel comeou a reagir, ele pousou as mos atrs da cabea dela,
enredando os dedos pelos cabelos, desalojando uma das rosas do enfeite enquanto a
puxava para mais perto. Deslizando sua lngua entre os lbios dela, Orlando a sentiu
abrindo-se para ele, seu hlito quente e doce, fazendo seu corao cantar com alegria e
alvio. E, quando ela colocou os braos nus em volta de seu pescoo, pressionando seu
corpo delicado contra o dele para aprofundar o beijo, Orlando se ouviu gemer de prazer.
Desgrudando dos lbios dela, ele foi lhe dando beijinhos ao longo do pescoo
exposto, sentindo-a tremer, at que parou na base do pescoo, onde passou a lngua no
vo sombreado. Ento, julgando que era a hora certa, ele levantou os olhos para
encontrar os dela.
Agora Isobel entendia por que Orlando tinha sido to resistente em carregar o ttulo
de Marchese di Trevente, por que ele tanto abominou o castello quando eles o visitaram
pela primeira vez naquele incio de noite de primavera. Ela entendia tambm o quanto lhe
custara retornar para enfrentar seus demnios, a fim de tornar aquele lugar seu lar. O lar
deles. Um lugar onde eles poderiam criar seu filho, ser uma famlia. Ele tinha feito isso por
ela.
Porque ele a amava? Dava para acreditar nisso?
Abrindo os olhos entorpecidos de desejo, Isobel percebeu que Orlando estava
olhando para ela, observando-a com tal concentrao extasiada que era como se ele
estivesse tentando visualizar sua alma.
Isobel piscou, ento olhou para trs. Ela no tinha chance de fazer qualquer outra
coisa, atrada como estava pelo poder da fora de Orlando, assim como a mar do
oceano era influenciada pela lua. Mas o que ela viu ali lhe roubou o ar do seu peito, parou
seu corao no meio de uma batida. Porque agora ela sabia que era genuno. Brilhando
nas profundezas da escurido de bano de seus belos olhos, estava a declarao
inconfundvel e inegvel do amor.
Venha ca.
Puxando Isobel para si novamente, Orlando espalmou suas mos fortes em volta da
cintura dela, dobrando-a para trs de modo que ela estava se arqueando
provocativamente contra ele.
Eles estavam na sute principal, Orlando tendo tomado Isobel em seus braos e
descido os degraus da torre, com ela rindo e chorando ao mesmo tempo e agarrando-se a
ele como se nunca mais fosse larg-lo. Embora Orlando tivesse insistido que ela estava
absolutamente linda, Isobel alegou que precisava arrumar a baguna que tinha virado seu
penteado e ajeitar a maquiagem borrada enquanto ele trocava de roupa para o
casamento.
Vamos simplesmente ignorar a cerimnia e ir direto para a cama.

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Jessica Especial 05.2 - [Paixes Destemidas] - Caminhos para o perdo - Andie Brock

Ele estava debruado em cima dela agora, acariciando seu pescoo, tentando
seduzi-la descaradamente.
No, Orlando! Rindo, Isobel ergueu as mos para os ombros nus dele,
empurrando-o. Primeiro o casamento... Depois a noite de npcias. So as regras.
Voc sabe que, quanto mais tempo voc me fizer esperar, mais tempo vou ter de
passar fazendo amor com voc, quando chegar a hora?
Os lbios de Isobel se curvaram num sorriso sedutor.
mesmo? Acho que uma penitncia que vou ter de suportar.
Hum... Muito bem. Eu bem que gostaria de fazer voc comear a suport-la
agora.
Ele passou os dedos pela cinta-liga atravs do tecido de seda do vestido, mas Isobel
tirou suas mos dali e levou as pontas dos dedos dele aos lbios, sugando-as.
Mais tarde, Orlando.
Era uma promessa carregada com tal determinao que s restou a Orlando gemer
de novo, com uma fome sexual que Isobel sentia reverberando at o ncleo de seu ser.
Plantando um beijo nos lbios dela, ele finalmente a libertou e foi at o guarda-
roupa.
Vista-se, futuro marido. J deixamos aquelas pobres pessoas esperando tempo
demais, voc no acha?
E vero. verdade. Abotoando a camisa, Orlando olhou para ela, seus olhos
escuros ardendo de paixo, transbordando de amor. Mas voc tem certeza de que
quer prosseguir com isso agora? Poderamos planejar outra coisa, um casamento maior
ou menor. Catedral de So Paulo. No Plaza, em Nova York. No topo do Himalaia, se voc
quiser. Basta dizer a palavra e seu desejo ser atendido.
Por mais tentador que seja, estou feliz com esta cerimnia. Levantando-se
para se juntar a ele, Isobel tomou a gravata de seda cinza na mo e, virando o colarinho
da camisa, passou-a cuidadosamente em volta do pescoo de Orlando e deu o n.
Muito feliz, na verdade. Tenho certeza de que vai ser perfeito.
Tenho certeza tambm. Inclinando-se para a frente, Orlando a beijou
novamente e, em seguida, tomou as mos dela nas dele. Muito obrigado, Isobel, por
me trazer sensatez. Por acreditar em mim. Vou fazer voc muito feliz, eu prometo, voc e
o nosso filho.
Voc j faz. Puxando uma das mos, ela limpou uma lgrima dos prprios
clios, ento botou a mo na barriga. E eu estou falando por ns dois.
Orlando cobriu a mo dela com a dele e Isobel sentiu seu calor se espalhando por
ela.
Ele a beijou mais uma vez.
Vamos, ento, minha linda noiva. Vestindo o palet e ajustando os punhos, ele
se afastou para olhar para Isobel. Se voc estiver preparada, vamos l.
Isobel assentiu, no confiando em si mesma para falar quando segurou a mo
estendida dele. Mas de uma coisa que ela sabia: nunca estivera mais preparada para
qualquer outra coisa em sua vida.
A conversa esmoreceu, transformando-se em sussurros, quando os convidados do
casamento perceberam que a noiva e o noivo finalmente tinham chegado.
O celebrante tomou seu lugar e, quando o quarteto de cordas comeou a tocar,
Orlando e Isobel entraram juntos entre as fileiras de cadeiras, em direo ao lago
espumante e ao arco coberto de rosas, rumo cerimnia que iria uni-los para sempre.
claro que aquele no era o jeito tradicional de fazer a entrada num casamento.
Mas, ao caminhar ao lado de Orlando, Isobel no sentiu nada alm de alegria. Ela iria se
casar com o homem que amava e, milagrosamente, ele a amava tambm. Era s isso que
importava.

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Quando chegaram ao altar, Elena disparou para a frente para entregar o buqu a
Isobel, que havia se esquecido completamente do apetrecho, e depois se abaixou para
organizar as camadas de seu vestido. Sorrindo em agradecimento, Isobel deixou seus
olhos deslizarem para o lado e ali eles congelaram de espanto. Porque sentada ao
lado de Maria, com uma taa de champanhe vazia em uma das mos e uma bengala na
outra, estava ningum menos do que sua me!
J no era sem tempo. Entregando a taa imperiosamente a Maria, Nancy
Spicer comeou a ficar de p. Eu estava comeando a achar que este casamento no
ia acontecer.
Me! Isobel a encarou com espanto. O que voc est fazendo aqui?
O que parece que estou fazendo? Ela estava apoiada em sua bengala, que
comeou a oscilar, mas logo Orlando estava l, um brao firmando o cotovelo de sua
futura sogra. Eu vim para entregar a mo de minha filha a voc. Obrigada, meu jovem.
Ela virou-se para Orlando, dando-lhe um sorriso embriagado.
Entregar minha mo? Mas voc disse...
No importa o que eu disse. Agora, se a gente simplesmente puder voltar aos
nossos lugares, eu vou ficar bem de p sozinha a partir de agora.
Vai? Isobel lanou seu olhar incrdulo para Orlando, que deu de ombros,
fingindo surpresa.
Pronto. Com os ps firmemente plantados, a Sra. Spicer empinou o queixo
altivamente. Estou pronta agora.
Voc est maravilhosa, mame! Inclinando-se, Isobel beijou o rosto de sua
me. Muito obrigada por ter vindo. No tenho como expressar o que significa sua
presena aqui.
Bobagem. Um rubor de satisfao surgiu nas bochechas maquiadas. Se
voc quiser agradecer a algum, agradea a este homem aqui. Isso tudo obra dele.
mesmo?
Isobel se inclinou para fitar Orlando, que ainda estava ocupado fingindo inocncia.
Ficando na ponta dos ps, Isobel abarcou o queixo dele, articulando silenciosamente a
palavra obrigada antes de beij-lo de leve nos lbios.
No h de qu. Ele murmurou as palavras de volta, os olhos brilhando com amor.
Vamos l, ento. Nancy Spicer acenou a bengala, impaciente. Este
casamento vai acontecer ou no?
Vai, Nancy. Puxando Isobel para mais pertinho, Orlando pegou a mo dela e
levou aos lbios. Vai acontecer agora. Porque eu no quero ter de esperar mais para
me casar com sua filha. Isobel a pessoa mais linda, incrvel e maravilhosa que j
conheci. E eu a amo mais do que as palavras so capazes de expressar.

EPLOGO

O barco a motor chacoalhava de forma constante pelo mar azul-turquesa rumo ilha
de Jacamar.
Signor Orlando! Um homem sorridente e muito bronzeado pegou habilmente a
corda que Orlando jogou para ele. Bem-vindo de volta a Jacamar. J faz muito tempo.
Grazie, Miguel. Saltando para terra firme, Orlando abraou calorosamente o
administrador da ilha. Como esto as coisas por aqui?

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Ah, voc sabe... Bem tranquilas.


Assim que eu gosto de ouvir. Orlando lhe deu um tapinha amigvel nas costas.
Estou vendo que voc traz uma carga preciosa a atrs. Protegendo os olhos
do sol, Miguel analisou os ocupantes do barco.
Trago mesmo. Orlando estendeu a mo para sua sogra. Nancy, voc
gostaria de sair primeiro? Miguel, permita-me apresentar minha sogra, Sra. Spicer.
Talvez, se ns dois pudssemos ajud-la a descer para terra firme...?
Sem estardalhao. Sou perfeitamente capaz de sair de um barco. Apesar de
seus protestos, Nancy permitiu-se ser carregada como se fosse uma pluma pelos braos
fortes dos dois homens. E tenha cuidado com a minha bagagem. Eu no quero que
voc deixe minha mala cair no mar.
No, senhora. Miguel fez uma reverncia respeitosa.
E acho que voc conhece minha esposa, no , Miguel?
Conheo! Ol, Srta. Spicer... Quer dizer, Signora Cassano...
Isobel! Rindo, Isobel acenou para ele enquanto se preparava para sair do
barco. Oi, Miguel. Que bom v-lo de novo.
E quem, se que posso perguntar, este?
Sorrindo abertamente, Miguel olhou para o pacotinho se contorcendo nos braos de
Isobel.
Diga ol para Nico! Isobel se posicionou junto lateral do barco. Algo me
diz que ele est ansioso para descer para a praia!
Vamos, ento, rapazinho. Agachando-se, Orlando estendeu a mo para seu
filho quando Isobel o ofereceu.
Esticando os braos gordinhos, Nico deu um gritinho de emoo quando seu pai o
agarrou, balanando-o no ar antes de apoi-lo confortavelmente em seu quadril.
O barco balanou suavemente quando Orlando estendeu a mo livre para Isobel, e
seus olhares se encontraram. O lampejo vvido de reconhecimento brilhou entre eles.
Tudo o que acontecera nos meses turbulentos desde que eles tinham feito esse mesmo
movimento estava encapsulado em suas mos entrelaadas agora.
Parecia impossvel para Isobel que tudo tivesse ocorrido h pouco mais de um ano.
Tanta coisa havia acontecido. Tudo tinha mudado. Mas com o final mais feliz possvel.
Um sorriso secreto se passou entre eles e, dando-lhe um aperto extra na mo,
Orlando a ajudou a descer.
Este feriado foi uma tima ideia. Ela enganchou seu brao ao de seu marido e
o pequeno grupo seguiu lentamente pela vegetao exuberante, rumo casa principal.
Voc estava certo... Todos ns precisamos de uma pausa.
Voc mais do que ningum. A vida tem estado bastante agitada ultimamente,
com o beb, a Spicer Calados e tudo o mais. Voc sabe como estou orgulhoso de voc,
no , Isobel? A forma como a empresa decolou tem sido fenomenal.
Tambm estou muito orgulhosa de voc. A propriedade Trevente foi reformada.
Ver que o local rendeu casas e emprego para todas aquelas pessoas fantstico. E
pense s... Agora que os vinhedos esto sendo cuidados adequadamente, a gente vai
poder comear a produzir vinho no ano que vem.
Si. E a vamos fazer um brinde a ns... nossa famlia e ao futuro.
E talvez a gente faa um minuto de silncio por Sophia tambm. Isobel deu-lhe
um olhar terno.
Si repetiu Orlando calmamente. Vamos fazer isso. Enquanto isso, acho que
justo dizer que temos muito orgulho deste mocinho aqui. Foi bom ele ter sido trazido
para c; assim, podermos mostrar a ele de onde ele veio.
Bem, talvez a gente possa pular essa parte na frente da minha me. Isobel riu.
Ela no se importaria. Ela obviamente adora o neto.

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Adora mesmo, no ? Ela uma mulher mudada, Orlando, e sei que tenho de
agradecer a voc por isso. Mesmo que eu no faa ideia do que voc disse ou fez para
realizar essa transformao.
R. Ns tivemos uma conversinha. Voc j devia saber que as mulheres da
famlia Spicer no resistem aos meus encantos.
verdade... Eu no posso negar. Isobel sorriu para ele.
Ambos ficaram observando Nancy, que caminhava frente deles apoiando-se no
brao de Miguel muito mais para poder conversar melhor com ele do que em busca de
apoio de fato.
Eu gostaria que sua me pudesse estar aqui para ver Nico. Isobel suspirou
melancolicamente.
Eu tambm. Parando no caminho, Orlando virou-se e olhou para ela. Eu sei
que ela o teria adorado. E adorado voc tambm. Mas agora no o momento para
lamentaes, Isobel. Agora hora de sermos gratos por tudo que temos. Porque,
acredite, sou genuinamente, verdadeiramente grato.
Oh, Orlando. Isobel enganchou os braos em torno do pescoo de Orlando e o
puxou para sussurrar ao seu ouvido: Eu tambm.
Os lbios de ambos se encontraram, rapidamente rumando para um beijo
apaixonado que foi rudemente interrompido por um grito e um movimento determinado de
um corpinho preso entre eles.
Scusi, Nico. Afastando-se, Orlando deu um beijo no topo da cabea do filho.
Perdoe-me. Eu s estava mostrando sua me o quanto a amo.
E, com isso, os trs comearam a andar de novo, para a casa, para o futuro, e rumo
uma vida inteira de felicidade.

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