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DOCE ESCNDALO

A SCANDAL SO SWEET

Ann Major

REENCONTRO COM A FELICIDADE

Um segredo devastador!
A vida de Zach Torr mudou por completo no momento em que viu Summer Wallace.
E mesmo aps 15 anos, ele jamais conseguiu perdo-la pela forma como esse romance
terminou. Ao descobrir que Summer est envolvida em um escndalo, esse poderoso
magnata encontra a oportunidade perfeita para se vingar. Ento, faz uma proposta: Ele
ir ajud-la. Em troca, Summer dever render-se a todos os seus desejos, mas
sentimentos e fantasias de um final feliz tero de ser deixados de lado. Porm, Zach
nunca mais ser o mesmo quando o segredo que Summer guarda por todo esse tempo
for revelado!

Disponibilizao: Silvia Crika


Reviso: Cassia
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Traduo: Marie Olivier


HARLEQUIN
2017

Querida leitora,
s vezes, ns, autores, escrevemos uma histria que mexe conosco mais
profundamente do que outras. E foi o que aconteceu com Doce escndalo.
Como leitora, adoro viajar para mundos repletos de paixes e romances duradouros.
Talvez seja por isso que gosto tanto de enredos sobre amantes que se reencontram.
Todos ns temos pessoas inesquecveis em nossas vidas, no mesmo? Assim
como Zach e Summer. Por mais que tentassem, eles nunca conseguiram esquecer um ao
outro, mesmo depois de quinze anos. Separados na juventude por escndalos e traies,
ambos alcanaram o sucesso em suas carreiras. Ainda assim, sentem-se incompletos
At seus destinos se cruzarem de novo.
A paixo que sentiam reacende instantaneamente, e apesar de todos os motivos
que tm para ficarem afastados, acabam se descobrindo irresistivelmente atrados pelo
amor.
Boa leitura!
Ann Major

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados.
Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.

Ttulo original: A SCANDAL SO SWEET


Copyright 2012 by Ann Major
Originalmente publicado em 2012 por Harlequin Desire

Ttulo original: A SINFUL SEDUCTION


Copyright 2014 by Elizabeth Lane
Originalmente publicado em 2014 por Harlequin Desire

Publisher: Omar Souza


Gerente editorial: Livia Rosa
Assistente editorial: Tbata Mendes
Editora: Juliana Nvoa
Estagiria: Caroline Netto
Arte-final de capa: de Casa
Produo do arquivo e Book: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Nova Jerusalm, 345
Bonsucesso, Rio de Janeiro, RJ 21042-235
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

PRLOGO

Houston, Texas
A vida de um homem pode mudar num piscar de olhos.
Sete dias antes, Zach Torr estava nas Bahamas, exultando por fechar o maior
negcio da sua carreira. Ento, recebeu um telefonema urgente a respeito do tio.
A nica pessoa que o apoiara nos ltimos quinze anos tinha partido.
Agora, ainda com o terno usado no enterro, Zach se encontrava na estreita viga
mestra da qual o tio havia cado. Encarou destemido; os empreiteiros, o pessoal
encarregado das escavadeiras, da parte eltrica e dos guindastes; homens grandes e
dures, que pareciam menores do que formigas com seus capacetes amarelos a
aproximadamente duzentos metros abaixo.
Zach era um homem alto, de cabelos pretos fartos e ombros largos. E era
considerado brutal como o mais terrvel predador pelos competidores. As mulheres
concordavam, afirmando terem sido abandonadas sem d nem piedade.
Em geral, seus olhos eram mais frios do que gelo. Hoje, estavam midos e ardiam.
Como o tio Zachery se sentira da ltima vez em que estivera ali?
Estremeceu. Os homens que se equilibravam nas vigas de ferro no sentiam menos
medo de altura do que os demais.
Movida pelo vento frio, a gravata bateu em seu rosto e ele quase perdeu o equilbrio.
Um espirro ou um escorrego: o que teria acontecido ao tio? Ali no alto o menor erro
podia ser fatal.
Teria se jogado? Sofrido um ataque cardaco? Ou se assustado com um pssaro?
Ou sido empurrado? Ou simplesmente cado, como o contramestre tinha dito? Nunca teria
a certeza.
Como nico herdeiro, fora submetido a vrios interrogatrios pela polcia.
A manchete de jornal o criticara mais do que de hbito, pois ele havia permanecido
nas Bahamas para fechar o negcio antes de voltar para casa.
Odiava a invaso dos refletores, os comentrios daqueles idiotas que saltavam na
jugular com ou sem fatos.
Porque o fato que o mundo entristecera depois do telefonema.
Quando ele tinha 19 anos e enfrentava problemas com a justia por um crime no
cometido, Tio Zachery voltara para a Luisiana do Oriente Mdio, onde construa uma
cidade para um sheik.
Tio Zachery o salvara. Se no fosse por ele, ainda estaria preso.
Criado em Houston, fora expulso de casa pela linda madrasta, aps a morte do pai.
Por um nico motivo: ela queria tudo. Imaginando que sua nova esposa seria generosa
com o enteado de 16 anos, lhe deixara toda a fortuna.
Se no fosse por Nick Landry, um pescador de camares forto, que o encontrara
depois de ter sido espancado pelos brutamontes da madrasta, no teria sobrevivido. Nick
o levara para seu barraco em Bonne Terre, Luisiana, onde morou durante trs anos.
Em Bonne Terre, conheceu a jovem por quem se apaixonou. Em Bonne Terre, foi
acusado de estupro. E em Bonne Terre a menina que amava ficou calada enquanto ele
era julgado e condenado.
Por sorte, Tio Zachery voltou nessa poca. Descobriu a perfdia da cunhada, entrou
com uma ao contra a cidade de Bonne Terre e ganhou. Levou o sobrinho para Houston,
cuidou de sua educao e lhe deu emprego. Com o tio poderoso por trs, Zach se tornou
um dos homens mais ricos dos Estados Unidos.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

O celular vibrou. Ele entrou no elevador.


Para sua surpresa, era Nick Landry.
Zach, eu sinto muito pelo seu tio, sabe? Liguei para dar meus psames. Leio
sobre voc nos jornais. Fico orgulhoso feito um pai com seu sucesso, sabe?
Tanta gente tinha ligado na ltima semana, mas esse telefonema era diferente.
Durante anos, evitara Nick e tudo que se relacionasse a Bonne Terre, Luisiana, mas o
tom afetuoso na voz rouca o alegrou.
Que bom falar com voc!
Sinto sua falta, sabe? Quem sabe voc tambm sinta um pingo de saudades de
mim? Quase nunca saio de barco. Falo para todo mundo que a pesca no boa como
antes, mas acho que eu e meus barcos estamos ficando velhos.
Os olhos de Zach arderam ao lembrar-se das guas escuras da baa e de como
adorava contemplar as garas mergulharem quando o vapor saa do pntano.
Eu tambm senti saudades, sabe? S me dei conta do quanto ao ouvir sua voz.
Voltei no tempo.
Nem todas as lembranas de Bonne Terre eram ruins.
Ento, por que no vem visitar seu velho antes que ele caia do barco e seja
comido pelos caranguejos?
Vou sim.
Vamos pescar camares como nos velhos tempos.
Depois das despedidas, Zach desligou. Estava se sentindo melhor do que estivera
em qualquer outro dia daquela semana.
Talvez fosse hora de voltar a Bonne Terre.
Ento pensou na garota de Luisiana por quem fora apaixonado, Summer, a linda
loura de olhos azuis, rosto inocente e sonhos imensos. A menina que destroara seu
corao.
Ela morava em Nova York, era artista da Broadway. Ao contrrio dele, era a
queridinha da imprensa. Suas fotos eram publicadas em todos os jornais.
Algum dia teria voltado a Bonne Terre?
Talvez fosse chegada a hora de descobrir.

CAPTULO 1

Oito meses depois


Bonne Terre, Luisiana
Zach Torr estava de volta cidade, e Summer Wallace foi consumida por emoes
sombrias.
Estacionou o carro alugado na frente da casa de formato irregular e dois andares.
Suspirando, pois receava ter problemas com a av e o irmo por causa de Zach. Pegou a
mala, a bolsa e a pasta.
Ento viu as pginas soltas do script no cho e a pequena Bblia branca que sempre
a acompanhava. Guardou tudo na pasta.
Fechou a porta e, a caminho da casa, avistou Silas, o gato preto e branco da av,
cochilando sombra da residncia.
Seu preguioso.
A brisa suave balanou os jasmins e os cornisos, trazendo o perfume da floresta de
pinheiros margem da propriedade da av. No que Summer estivesse sem disposio
para usufruir da beleza luxuriante e verdejante do final de agosto na casa de sua infncia.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Mas fazia um calor insuportvel e ela estava se preparando para discutir com a av. E
logo por causa de quem? Zach.
Quinze anos atrs, quando tinha fugido de casa aps a morte da me, tinha certeza
de que ele sara para sempre da sua vida.
At a av ligar, h uma semana.
J era tarde, e Summer morria de cansao aps os ensaios de uma pea
importante.
Duvido que adivinhe quem anda aqui na cidade comprando propriedades para
abrir um cassino disse a av, em tom dissimulado.
A av tinha a mania de ligar tarde e soltar algumas bombinhas de jeito
aparentemente inocente. Summer afundou na poltrona favorita espera da exploso.
Adivinha quem comprou a propriedade do velho Thibodeaux e contratou o seu
irmo, Tuck? perguntou a av.
Tuck arrumara emprego? Que boa notcia! A av andava preocupada com ele
depois da recente briga com o xerife Arcenaux. Entretanto, pressentiu que no devia se
animar.
Quem?
Zach Torr.
Summer congelou. O irmo, desajuizado em quase todas as reas, no podia
trabalhar para Zach, que, por sua vez, s podia ter interesses escusos em relao sua
famlia, depois do ocorrido.
Summer atingira a fama; Zach ficara muito rico, e o trgico amor juvenil entre os dois
fora muito picante. Toda vez que a histria era mencionada, ela sempre se surpreendia
com o quanto ainda doa, embora fosse considerada a vtima inocente, e ele, o vilo.
De vez em quando, lia sobre como ele era frio e injusto. Nunca se esquecera de
como ele se vingara da madrasta.
Qualquer nova ligao entre Zach e sua famlia seria um desastre.
Voc no a nica ex-moradora de Bonne Terre famosa.
Engasgou ao tentar digerir a novidade.
Zach agora bilionrio.
Summer j sabia disso, claro. Todo mundo sabia.
Mesmo assim, ele consegue arrumar tempo para jogar Copas com uma idosa
quando vem cidade... E me dizer como Tuck vai no emprego.
Zach tinha ido jogar cartas com a av? Relatar os progressos de Tuck, seu
empregado? Pssimo.
V, ele est tentando se aproximar.
Que mania de achar que tudo gira em torno de voc. O namoro acabou j faz
quinze anos.
Quinze anos. Mas tinha a ver com ela. Com certeza.
Summer tentou convencer a av de que Tuck devia largar o emprego, porm a av,
cansada de todas as confuses armadas pelo neto desde o ensino mdio, se recusava a
ouvir qualquer acusao contra Zach, de quem se tornara a fiel escudeira. Ento acertou
um golpe baixo em Summer.
Voc nunca vem, e eu me divirto com Zach. Ele sabe lidar com Tuck. Uma noite
dessas, ele e Nick levaram Tuck para pescar camares.
Um bilionrio num barco de pesca?
Isso mesmo. Ele comprou um barco novinho em folha e mandou consertar a casa
de Nick. Precisa ver como ele est em forma. Mais lindo do que nunca.
Em forma. Rico e lindo. Tinha visto fotos e sabia como era lindo. Ai, por que ele no
se transformara num zero esquerda, conforme o padrasto de Summer previra?
Rico daquele jeito, impossvel que uma velha como eu, com uma neta linda e
solteira, no se pergunte o motivo de um partido como ele continuar solteiro.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

V, a gente tem uma histria escandalosa, srdida. Tenho certeza de que ele
quer esquec-la tanto quanto eu! Embora seja quase impossvel, quando os reprteres
adoram vasculhar o passado das celebridades. No entende? No posso ter meu nome
ligado ao dele.
No, a vida de vocs mudou. Os dois fizeram sucesso. Sua carreira deve deixar a
maioria dos homens assustados, mas no Zach. Conhece o ditado guas passadas no
movem moinhos?
Impossvel! Ele me odeia! E com razo.
Bem, ele nunca disse uma palavra sobre o escndalo ou contra voc. Acho que
tambm no devia guardar tanto rancor. Se visse como ele est... O pessoal da cidade
mudou de opinio. Quer dizer, todo mundo, menos Thurman.
Thurman era o insuportvel padrasto de Summer.
No adiantava discutir com a av. Ento ali estava Summer, para tirar Tuck do
emprego e Zach da vida da famlia. No queria brigar com Zach. Talvez fosse possvel,
caso conseguisse convencer Tuck e a av. Bastava visitar a av para virem tona os
segredos e a desiluso do passado, e o causador.
Nada mudava em Bonne Terre.
Ali, sob os antigos ciprestes beira da baa, enquanto ouvia o coro das cigarras e
enfrentava o calor sufocante, as feridas na alma pareciam recentes e abertas, como h
quinze anos.
Ao contrrio de Tuck, Summer sempre tinha sido uma adolescente ambiciosa e
decidida. Se no podia ter Zach Torr, precisava esquec-lo e correr atrs de seus sonhos.
Era o melhor para todos.
Dera duro para chegar aonde chegara e provar o seu talento. Era independente.
Famosa. E feliz. Muito feliz. To feliz que se dispunha a voltar a Bonne Terre pela
primeira vez em dois anos.
Summer abriu a porta e entrou.
Cheguei!
Ouviu os passos no andar de cima.
V, ela chegou!
Retirando os fones de ouvidos, Tuck desceu pelo corrimo com a exuberncia de
uma criana gigante. Ela quase gritou, temendo que ele batesse no pilar e se matasse,
mas o rapaz pulou a tempo e aterrissou com a flexibilidade de um gato.
Venha me dar um abrao, estranho sussurrou.
Parecendo encabulado, os cabelos compridos tapando os olhos, e o bon de
baseball para trs, Tuck obedeceu. Mas logo se afastou.
Voc parece mais alto disse.
No, voc que encolheu.
Mentira! berrou Summer.
Meu Deus, sem voc para brigar esse lugar fica muito quieto.
Eu tenho uma carreira.
Deve ser bacana, minha irm famosa murmurou.
Estou fazendo o que gosto, e isso maravilhoso disse, com excessivo
entusiasmo. Estou aqui para dar umas aulas de ambio.
Tenho emprego. Vov no contou?
A av entrou na sala e abraou Summer, antes que a neta respondesse.
Eu andava matutando o que poderia trazer minha princesa para casa.
No ouse me chamar assim! disse sorridente, lembrando-se de como ficava
envergonhada com o apelido quando era adolescente.
Largue a mala e v para o alpendre com Tuck. E eu vou levar-lhe algo que voc
no encontra naquela cidade grande, princesa: um copo do meu delicioso ch de hortel.
Summer suspirou.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No quero dar trabalho. Tuck; vamos ajudar vov.


Tuck, preguioso por natureza, fechou a cara; porm, como adorava a irm mais
velha, no discutiu. Arrastou-se at a cozinha, onde recostou na parede e as observou
enquanto elas cuidavam de tudo.
Pelo menos, leve a bandeja ordenou Summer, depois de colocar o ltimo copo
de ch.
Em vez de obedecer, Tuck pegou um biscoito de chocolate chip.
Ento o telefone tocou, e ele deu de ombros, antes de desaparecer para atender.
Depois de arrumar a bandeja na mesa da varanda, Summer afundou na sua cadeira
de balano predileta, e pde apreciar a profunda solido das rvores ao redor da casa
velha e grande da av. Em Nova York ou em Los Angeles, os telefones tocavam sem
parar; ligaes do agente, produtores e diretores... E, ultimamente, de vrios reprteres.
Ela estava no auge da fama, cobiada por diretores de costa a costa. Sempre tinha
trabalhado muito e agora concretizava seu sonho.
Tinha tudo.
Ou assim acreditava. Ento, Edward, com quem contracenava e transava; deu-lhe o
fora. Na noite de encerramento da pea, ele declarou para todo o elenco que no a
agentava mais. Isso acontecera no ms anterior. Desde ento, os reprteres a
perseguiam em busca da histria, que ela no desejava compartilhar. Naquela noite, ao
chegar ao seu apartamento depois da festa de trmino da temporada, tentou se
convencer de que a partida de Edward no a conscientizara de como sua vida pessoal
era vazia.
Nenhuma atriz conhecida da Broadway ficava sozinha, sobretudo quando tinha um
contrato para rodar um filme importante em Hollywood. Mesmo quando no estava em
cartaz em espetculos ou filmes, no podia sair do apartamento sem que algum estranho
tentasse tirar uma foto ou obter um autgrafo. Realizava mltiplas tarefas: freqentava
workshops de malabarismo, eventos publicitrios, ensaios e leitura de script. Quem tinha
tempo para a vida pessoal?
Tinha 31 anos. Os 40, a idade em que os dobres de finados tocavam para as
artistas, no parecia to distante. E a av, antiquada e sulista, no parava de mencionar
seu relgio biolgico.
Ultimamente, a av comeara a mandar por e-mail fotos de todos os filhos das
amigas de infncia de Summer, comentando como eram lindos.
O que seria de mim sem voc e Tuck? Anote o que digo, vai se arrepender se
acabar velha e sozinha.
Os resmungos da av contriburam para Summer comear a namorar Hugh Jones, o
mais badalado jovem ator da Costa Oeste, duas semanas depois de Edward a ter exposto
publicamente.
Sentira-se meio desesperada ao dar-se conta de como era sozinha?
Sem querer pensar na vida pessoal por nem mais um segundo, tomou o ch gelado.
Onde estava a av? E por que Tuck demorava tanto ao telefone?
Estaria conversando com Zach?
Os reprteres costumavam perguntar se estava apaixonada por Hugh. Infelizmente,
para ela, no era em Hugh que pensava ao ouvir qualquer meno palavra paixo. No,
para ela, amor e Zach estaria sempre entrelaado feito um n. O peito dela apertou. S
sentira aquela dolorosa e estranha excitao uma vez.
E no queria senti-la nunca mais.
Tinha 16 anos e ele, 19, quando o romance terminara de modo intempestivo. Por um
breve instante, lembrou-se de Nova Orleans e da terrvel e secreta perda sofrida; uma
perda que destrura para sempre suas iluses juvenis e a ensinara que certos erros no
tinham conserto.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Zach era o motivo de quase nunca voltar para sua cidade, Bonne Terre, pequena e
formada por cajuns, descendentes dos acadianos expulsos do Canad e que se fixaram
na Luisiana. Gente fofoqueira por natureza. Se ela no esquecera o passado, tampouco o
povo o esqueceria. Embora no lhe perguntassem sobre ele, sentia a presena dele por
todo lado em sua cidade natal. Tinha muitas lembranas dolorosas... E secretas.
Ali mesmo, naquela varanda, ele a beijara pela primeira vez.
No momento em que se lembrava de como a boca ardia depois de ele roar os
lbios nos seus, o sussurro baixo e grave da av interrompeu seus pensamentos.
Voc no a nica que adora essa cadeira.
O tom maroto da av desencadeou um arrepio de alarme na espinha de Summer.
Ah. Ela no se voltou e sorriu porque as bochechas ainda ardiam.
Zach sempre senta a.
Summer se retesou.
No acredito que permita que ele venha aqui, e muito menos que sente
na minha cadeira. E se algum comentar com a imprensa sobre essas visitas e
publicarem outra histria venenosa? E por que ele resolveu investir em Bonne Terre? Que
eu saiba, durante todos esses anos, nunca pisou aqui.
Quando o tio morreu, ele veio visitar Nick. Ao saber dos preos das terras,
comearam as negociaes. Ele j tem um cassino em Las Vegas. Uma coisa levou
outra. Os polticos da cidade decidiram cortej-lo...
Quando Summer ouviu o tilintar dos cubos de gelo, descansou o copo com um
tinido.
Cuidado, querida, a melhor loua de cristal da sua me. Calaram-se, ambas
refletindo a respeito da doura de Anna, a querida e falecida me de Summer, de quem
sentiriam saudades para sempre. Zach comprou toda aquela terra defronte da nossa
casa.
Ainda no acredito que, com sua histria de vida, com tantas cidades para viver,
Zach tenha voltado para c.
Ele diz que hora de acabar com os mal-entendidos... Ele est conquistando a
cidade.
Como pretendia acabar com os mal-entendidos? Summer pensou no nico segredo
no revelado e tremeu.
Ele fez fortuna em Houston. Isso j no conta a seu favor? Por que se importa
com o que o povo daqui pensa a seu respeito?
Eles quase o mandaram para a cadeia.
Por minha causa, pensou Summer, sinceramente arrependida.
s vezes, as feridas antigas ficam mais profundas... E precisam de cura. Ele
deixou todo mundo aqui animado. Seu cassino vai ser num barco moderno.
Jogo? Apostar um vcio.
Os cassinos traro empregos... E empregos compraro muito perdo. Bonne
Terre vem enfrentando tempos difceis.
V, parece que sofreu lavagem cerebral. J estou imaginando quantas vezes
Zach j apareceu por aqui.
Bem, da primeira vez que apareceu, ofereceu comprar minha propriedade.
O pntano teria de congelar antes que Summer deixasse isso acontecer.
Desde ento, tem vindo mais ou menos uma vez por semana. Tomamos caf e
comemos biscoitos. Os de chocolate chip so seus favoritos.
Espero que no tenha dito que estava disposta a vender a casa ou que eu viria
para conversar.
A av hesitou.
Lamento, mas talvez tenha dito que ele podia fazer uma oferta. E... Bem, sabe
como eu no resisto a falar a seu respeito. Mostrei meus lbuns de recortes.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Summer franziu o cenho.


No posso acreditar que sou o assunto favorito dele.
Bem, como eu disse, ele sempre foi muito educado. Mostrou especial interesse
em seu romance com Hugh. A av sorriu. Perguntou quem eu achava mais
divertido: ele ou Hugh. Respondi que Hugh era um artista de cinema, e na certa no
perderia tempo com uma velha. Ou seja, ele no precisava se preocupar.
Summer fechou os olhos e contou at dez.
Massageando os olhos, perguntou:
Disse ou no disse que eu vinha porque estou zangada com o emprego de Tuck?
No consigo me lembrar exatamente do que fiz ou disse ultimamente, mas que
diferena faz? No disse que o que houve entre vocs dois terminou faz muito tempo?
Summer fechou a cara. Claro, tinha terminado. Ento, por que sua obsesso por
ele?
Acho que Thurman se enganou a respeito de Zach. Eu falei com seu padrasto
que ele foi muito duro com o menino na poca; que vocs eram apenas dois adolescentes
apaixonados. Mas Thurman no ouve ningum.
Tampouco ouvira quando Summer e a me imploraram para ele retirar a queixa
contra Zach, e o estresse acabara fazendo com que a doena da me voltasse. Um dos
motivos de Summer ter brigado com ele tinha sido a morte da me. A outra tinha a ver
com o tmulo em Nova Orleans.
No queria pensar nisso.
Tudo bem, voltando venda desta casa... Nada feito.
Se Zach oferecer um preo vantajoso, prefiro me mudar para um condomnio
moderno.
Mas eu amo esta casa protestou. No acredito que a situao tenha
chegado a esse ponto sem nunca ter mencionado nada para mim. Qual o prximo passo?
Ele vai apresentar uma proposta, mas, por enquanto, anda muito ocupado.
Talvez a gente tenha sorte e ele continue ocupado murmurou, apertando os
olhos.
No imaginava que Zach, implacvel, deixaria a av em paz at obter o que
pretendia. Teria contratado Tuck para conquistar a av? E para que ela lhe vendesse a
casa que pertencia famlia havia mais de cem anos?
Dizem que ele fechou negcio com o pessoal na casa da frente ontem. ali que
vai construir o cais. Por isso no quer que eu venda minha propriedade para mais
ningum.
Summer teve um sopro de inspirao.
Vov, eu compro a casa. Assim, pode continuar morando aqui ou se mudar para
um condomnio. A deciso sua.
H?
Quero que telefone para Zach e avise que no vai vender a casa. Com sorte,
quando souber que estou aqui, ele vai desistir.
A av a olhou fixamente por um bom tempo.
Voc nunca olhou para Edward como costumava olhar para Zach. Quinze anos
muito tempo para um homem continuar a incomod-la disse a av, com bom senso.
J se perguntou o motivo?
No. Summer arrancou o prendedor do cabelo e fez um rabo de cavalo ainda
mais apertado. Estou feliz com a vida que levo. Pode parar de falar dele e no comear
a resmungar por eu ser solteira?
Claro; querida. No toco mais nesse assunto nem no fato de que ficou para titia.
S se voc quiser.
Fiquei para titia? V, os tempos mudaram.
Talvez em Manhattan, mas no em Bonne Terre. Pergunte a qualquer um.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

A expresso sria da av incomodou mais do que deveria.


Tuck enfiou a cabea pela brecha da porta.
Zach ligou. Tchau, tenho de trabalhar.
Ei, Tuck, seu emprego um dos motivos da minha vinda. Podemos conversar?
Depois. Ele precisa de um servio.
Summer trincou os dentes ao observar o irmo sair porta afora.
Tuck se recusava a abandonar o emprego. Summer e ele tinham discutido por alto o
assunto, mas Zach tinha promovido Tuck, que trabalhava em tempo integral e passava o
dia inteiro realizando tarefas para o empreiteiro de Zach.
Quanto av, ela manteve a palavra. Dois dias se passaram sem que ela
mencionasse Zach uma nica vez.
Entretanto, era a nica a no tocar no assunto. A cidade inteira comentava o fato de
Summer e Zach estarem na cidade. Toda vez que ia s compras, lanavam olhares
curiosos para ela. Os mais atrevidos a paravam na rua e perguntavam o que sentia por
Zach.
Ficou arrependida com o que voc e Thurman fizeram, agora que Zach rico e
decidiu salvar esta cidade do desastre econmico? perguntou Sally Carson, a
funcionria dos correios.
Sua av me contou que ele tem sido um amor com ela disse Margaret York,
uma das melhores amigas da av, com inveja.
Bem, seu retorno cidade no tem nada a ver comigo retrucou.
No mesmo? indagou; maliciosa e curiosa. Os homens no esquecem...
Mas eu esqueci.
Fico imaginando o que vai sentir quando encontrar Zach de novo. Ns todas
imaginamos.
Uma das maiores desvantagens da fama todo mundo achar ter o direito de
conhecer sua vida privada. Alguns detalhes eram pessoais e dolorosos demais para
compartilhar com algum, mesmo com vizinhos bem-intencionados.
Ento Summer parou de ir cidade. Ficava em casa estudando o script e bolando
um novo jeito de abordar o irmo.
Naquela tarde, arrumara um prato de biscoitos e um copo de ch com um ramo de
hortel ao lado da espreguiadeira, na varanda. Sentindo-se frustrada, andava de um lado
a outro, gesticulando apaixonadamente, tentando entrar na personagem, uma jovem me.
O papel a desconcertava: ser me jovem era um tema doloroso.
Resolveu fazer algo que nunca se permitira at ento lembrou-se de como se
sentira em Nova Orleans, grvida. De repente, derrubou as paredes protetoras dentro de
si, e o sofrimento a inundou.
Os olhos ficaram marejados de lgrimas. Comeou a tremer, mas no parou. De to
imersa nas lembranas dolorosas, no ouviu o som das botas masculinas at ele estar
quase ao seu lado.
Um palavro em voz baixa a surpreendeu. Esperando ver Tuck, se virou, enxugando
os olhos com as costas da mo.
E ali estava ele.
Ao ver os traos duros e cinzelados boiando atravs de suas lgrimas, deixou as
pginas carem no cho.
Oi cumprimentou.
Zach. Odiou sentir o corao acelerar, o ar esquentar ao som da voz baixa e
aveludada. Histrica, limpou os olhos, para evitar que ele visse as lgrimas. Vov disse
que voc a tem visitado um bocado. A voz parecia engasgada, estranha.
mesmo? Os olhos pretos franziram quando ele abriu a porta. Ela me
contou que voc ia aparecer. Lanou-lhe um olhar preocupado. Voc est plida, os
olhos vermelhos. Estava chorando?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No, no nada. Estava ensaiando.


Voc sempre teve talento.
timo, ele engolira a mentira.
Alto e moreno, de camisa branca de mangas compridas e jeans, bonito como nunca,
a expresso tensa demonstrava insatisfao ao v-la.
Quando agachou para pegar o script, o olhar insolente percorreu seu corpo de um
jeito que a fez tomar conscincia do short azul desbotado e da blusa justa que vestia.
Tomada por uma sensao de vulnerabilidade, ficou de p.
Pedi a vov para avisar voc. Caso ela decida vender a casa, ser para mim.
Ento, por que veio?
Minha secretria marcou uma reunio com sua av disse, aproximando-se.
Quando vi voc de short, imaginei que ela tivesse avisado da minha chegada e voc
estivesse minha espera...
At parece! Estamos no vero. Faz todo sentido usar short.
. Ele a examinou de cima a baixo. Fica bem de short. tima, por sinal, mas
j sabe disso.
Vov no avisou que voc vinha.
Nem cancelou a reunio. Por que ser? Talvez goste da minha companhia. Ou
prefira vender para mim. Essa casa velha e o seu irmo so demais para ela.
Nada disso lhe diz respeito.
Seu irmozinho andava aprontando. Foi despedido de um bar porque faltava
dinheiro no caixa...
Fala como se conhecesse Tuck. Ele no ladro!
As sobrancelhas pretas arquearam.
Continua fazendo mal juzo a meu respeito e defendendo todo mundo. Seu
padrasto tambm tem infernizado a minha vida.
A comparao com o padrasto a ofendeu. Zach tambm no ficou ao seu lado
quando precisou dele, certo? Ele no se importou.
Talvez por no saber.
Para ser sincero, gosto da sua av. Por isso contratei Tuck. Um dia o encontrei
de madrugada e com o pneu do carro furado. No tinha pneu de reserva, dinheiro nem
carto de crdito, e o telefone estava mudo. Aceitou minha oferta de ir com ele at um
posto e comprar um pneu novo desde que comeasse a trabalhar para mim.
Sei bem aonde quer chegar com esse gesto de bom samaritano.
At eu desconfiei de mim mesmo.
Est usando Tuck para me atingir. Desaparea sussurrou. No quero voc
envolvido com a minha famlia, especialmente com Tuck, que muito vulnervel.
Sinto muito se o meu retorno a Bonne Terre e o fato de Tuck ser meu funcionrio
a incomodam tanto disse, embora no parecesse nada arrependido. Mas, como
tenho negcios na cidade, e Tuck trabalha para mim, suponho que eu e voc vamos
acabar nos encontrando... Cedo ou tarde.
Cassinos? Esse o seu negcio?
E da? Voc uma atriz, tem experincia em criar iluses. Com certeza, me
seduziu com sua encenaozinha. E eu no criei caso. Devia se considerar uma pessoa
de sorte. No costumo ser bonzinho com as pessoas que me traem.
No criou caso? Sorte? Carregava no corao o peso de Nova Orleans.
Voc s v o seu lado.
Quase fui preso por causa de suas mentiras. Eu que sempre sou acusado
quando algum reprter resolve escrever algum artigo sobre ns.
Bem, talvez no conhea toda a histria! Calou-se. No cometeria o erro de
confiar nele. Entretanto, disse: Vo-voc no acredita realmente que eu queria acusar
voc. Eu implorei para fugir comigo, minha inteno era...

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Era me seduzir? completou.


O sussurro cativante e o fogo intenso nos olhos negros a deixaram com os nervos
flor da pele.
No e voc sabe disso. Na-no tenho culpa se Thurman odiava voc pelo que eu
fiz.
Vamos deixar de enganao. Voc agiu mal. Ponto final. No dou mais a mnima
para o motivo que a levou a agir daquele jeito.
A vergonha e uma emoo profunda que no queria expor coloriram seu rosto,
quando ela se desviou da frieza da expresso de Zach.
Se eu pudesse voltar atrs, eu o faria.
Papo furado... Podia ter limpado meu nome. E no o fez. Fui um tolo em acreditar
em voc. Eu era jovem. Confiava em voc. Comprimiu os lbios. Mas no, voc
fugiu para Nova Orleans e, na certa, seduziu outro.
No havia outro, s voc... Engoliu em seco. Tentei pedir desculpas...
Explicar. Voc se recusou a atender minhas ligaes. Procurei voc em Houston, depois
que seu tio o levou embora, e voc no quis me ver.
Naquela poca, j sabia que voc era uma manipuladora talentosa.
Diante da expresso dura e cruel, ela conteve o suspiro aflito.
Se me odeia tanto, por que no vai embora?
No a odeio. Sinceramente, acho que no merece qualquer sentimento. No
estou aqui por sua causa. Constru meu nome em outros lugares. Quando Nick me
telefonou, h uns meses, eu me dei conta de que jamais me livraria do que aconteceu
aqui nem das pessoas desta cidade ou da mdia. Talvez tenha decidido que era hora de
mudar minha imagem. Seu padrasto era o homem mais poderoso daqui. No mais.
Pretendo ser mais poderoso do que ele jamais foi. Pretendo faz-lo pagar pelo que fez:
mat-lo com gentileza, reinar em sua cidade.
Quero que se afaste de Tuck e de vov. Vou comprar esta propriedade porque
no vou admitir que a use para me atingir.
Melhor no me acusar assim em pblico.
E melhor parar de jogar minha av contra mim. Ela j comeou a reclamar que
eu no venho visit-la.
Por acaso tem sido negligente com ela?
Se no venho com freqncia, por sua causa. E-eu no consigo esquecer...
Quando estou aqui concluiu abalada.
A mgoa brilhou em seus olhos, mas sumiu to rpido que ela sups ter sido fruto
de sua imaginao.
Quando, intempestivo, se dirigiu para a porta, ela bloqueou sua passagem. Com a
proximidade, o corpo dele se retesou. Quando os olhares se cruzaram, um msculo em
seu queixo saltou. A respirao ficou ofegante.
Ele no era indiferente como parecia.
Nem ela.
Saia da frente murmurou ele.
Magoada, ela despejou:
No, esta casa da minha av. No vou permitir que a use para me atingir. Suma
das nossas vidas.
V para o inferno!
Como ela no saa; Zach a agarrou pelos braos e tentou tir-la do caminho. Ela
pisou em seu p com o salto.
Soltando um palavro, ele a segurou com mais fora e a puxou contra si.
Apesar do indesejado arrepio de excitao causado pelo toque, o tom da voz de
Summer soou tranqilo.
Por favor, pode me soltar?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Uma dzia de emoes antagnicas cruzou o rosto moreno, enquanto ela tentava se
desvencilhar.
Acho que no.
O contorcer do corpo preso tornou o abrao ainda mais ntimo.
Voc est tremendo. Por qu? Est representando? Ou sente o que eu...
Afastou-se com um olhar de auto-desprezo.
Maldita seja! exclamou. No a nica que no consegue esquecer.
Mesmo se no tivesse sentido a ereo contra sua plvis, os olhos faiscantes traam
a forte excitao. De sbito, se tornaram duros e determinados; sem ar, ela observou a
boca se aproximar da sua.
Eu no devia fazer isso sussurrou irritado, curvando-lhe as costas, moldando-a
aos duros contornos de seu corpo. Deus me proteja, sei quem voc , o que fez.
Voc tambm... Ele a magoara terrivelmente. Apesar disso, ela o desejava.
No consigo me controlar murmurou. Nunca consegui, perto de voc.
To logo a boca quente encostou-se sua, Summer ardeu em chamas. Se a tivesse
jogado na espreguiadeira e montado nela, teria esquecido toda a dor que havia
transformado em pedra seu corao h quinze anos. Abriria o boto e enfiaria as mos
dentro dos jeans.
Queria toc-lo, beij-lo inteiro, enroscar as pernas e os braos ao seu redor, se
entregar apesar de saber que o desejo dele visava puni-la, enquanto o seu se devia
insanidade temporria.
Com um suspiro, abraou o pescoo bronzeado, colando o corpo ao seu e
demonstrando seus sentimentos. Agora era uma mulher cujas necessidades tinham sido
reprimidas por muito tempo.
Quando ele estremeceu, ela sussurrou seu nome.
Zach... Perdoe-me murmurou; as lgrimas escorrendo. Acariciou os cabelos
negros e fartos com as pontas dos dedos. Eu no agi bem, e peo desculpas. Durante
anos quis fazer isso. Hesitou. Mas voc tambm me magoou.
Durante quinze anos, ela se sentia morta nos braos dos homens que a abraaram.
Nunca se sentira viva desde que abraara Zach pela ltima vez.
Ele lhe segurou o seio, acariciando um mamilo at ele enrijecer. Com a outra mo,
apertou seu traseiro.
Depois, desabotoou os botes da blusa para facilitar sua explorao. Por um
glorioso instante, Summer voltou a ser a menina loucamente apaixonada por Zach.
Naquela poca, confiava nele sem restries. Entregara-se por completo. Com um
gemido, se curvou sobre ele enquanto era acariciada.
Irritado, no momento seguinte, ele se afastou e deixou desolada, abandonada.
Afrouxou a pegada, largou-a e se desvencilhou como se tivesse sofrido uma
queimadura.
Passou a mo grande e trmula pela cabea e soltou um palavro, desviando o
olhar.
Maldita! exclamou, respirando fundo. Entendo o motivo de ter se dado bem
na Broadway. Parece uma tigresa no cio. Por isso Hugh Jones comeou a namorar voc?
Por um triz, Summer no confessou que no sentia nada quando Hugh a beijava,
mas Zach se antecipou.
Brilhante atuao. Merece um Oscar.
Voc tambm sussurrou agoniada, enxugando o rosto com as costas da mo.
No lhe daria o prazer de revelar que, por alguns mgicos segundos, ela realmente se
entregara.
Melhor ir embora antes que eu cometa alguma idiotice disse Zach.
Tipo o qu? murmurou; ainda tonta depois do beijo e do abrao apaixonados.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Tipo levar voc para minha casa e fazer o que me der na cabea com voc...
Pelo tempo que bem entender.
H?
No me olhe desse jeito. Sei quem voc . Maldita seja por fazer com que eu
deseje o impossvel resmungou.
Ela fechou os punhos, to infeliz quanto ele, pois tambm desejava o impossvel.
Ele no gostava dela. Tinha seus motivos. O passado era sofrido demais para ser
revisitado. O que ardia dentro dos dois era luxria visceral e destrutiva.
A av abriu a porta da frente. Os olhos cor de violeta espiaram os dois com
excessivo interesse, deixando Summer, cuja blusa continuava desabotoada, ruborizada
de vergonha enquanto se aprumava. A ltima coisa que queria era alimentar as iluses da
av sobre um possvel retorno romntico com Zach.
Ai, m-e-u D-e-u-s! A av tentou esconder o prazer ao ver os olhos cintilantes
de Zach e o rosto vermelho e a desarrumao da neta. Sinto muito. Com voz mais
suave, disse a Summer: Eu acreditei quando disse que no queria mais saber dele.
Havia uma leve nota de satisfao no tom de voz.
E no quero berrou, mas a porta j se fechara atrs da av triunfante. Por
que no me disse que ele vinha? berrou. Voltando-se para Zach, perguntou: Por
que eu perco meu tempo perguntando, quando tinha dado ordens para ela no mencionar
seu nome?
Os olhos de Zach ficaram frios.
No que me diz respeito, isso nunca aconteceu. Mas, caso me encontre de novo,
melhor fugir. Eu e voc temos mais assuntos mal resolvidos do que imaginei. E no me
d mais desculpas para vir atrs de voc e terminar o que comeou.
Suspeitando que ele quisesse vingana, ela engoliu em seco.
No me ameace.
No ameaa. uma promessa, um aviso. Se for esperta, mantenha distncia.
Para enfatizar as palavras, ele se aproximou e passou o dedo com calo pelo rosto
ainda mido de Summer. Ela estremeceu involuntariamente.
Quero voc na minha cama. Quero que pague pelo que fez. minha maneira.
Atordoada, recuou. A viso dela deitada numa cama macia debaixo de Zach a
excitou profundamente. Longe de seu alcance sensual e letal, a voz soou firme.
No vou encontrar voc de novo.
timo. Avise sua av que telefono depois que voc tiver ido embora.
A boca deslumbrante se retorceu. Parecendo to furioso e envergonhado quanto
Summer, Zach deu meia-volta e a deixou pensando como podia ter sido idiota a ponto de
deixar que ele a tocasse de novo depois daquele beijo constrangedor.
Nada disso aconteceu, sussurrou, ao ouvir o ronco do motor. Atenta ao arrancar
acelerado, sentou nos degraus e apertou os joelhos.
Sentia frio e calor ao mesmo tempo.
Que erro pavoroso! Zach no parecia satisfeito com o ocorrido.
Bem feito para ele!
Ela estava satisfeita!
Precisava convencer a av e Tuck do quanto Zach era perigoso, contar que ele a
ameaara.
Tuck tinha se metido em tantas confuses que ela j perdera a conta. Ele no podia
continuar trabalhando para Zach, que reverteria qualquer erro do irmo a seu favor.
Ajeitando os ombros, se levantou e apanhou as pginas do script. Entrou, subiu as
escadas correndo, tomou um demorado banho frio e escovou os dentes.
Mas no podia limpar de sua memria seu gosto, seu toque ou a excitao do
prprio corpo.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Naquela noite, acordou ofegante de um sonho vvido em que Zach a beijava ainda
com mais voracidade. Impossvel ignorar o desejo sexual, antigo e familiar, que mexia
com cada terminao nervosa dela.
Louca por ele; sentou-se no escuro e afastou o cabelo mido do rosto em
chamas. Foi um beijo idiota. No importa! Zach no me suporta, assim como eu no o
suporto.
Ento, por que sonhou com ele e morre de teso por ele, mesmo sabendo que ele a
despreza?

CAPTULO 2

Um ms depois
De volta a New York, o beijo de Zach ainda assombrava Summer todo o tempo, por
mais que ela tentasse esquec-lo, por mais que tivesse decidido parar com a mania de
querer interferir no incontrolvel, como a recusa de Tuck em largar o emprego e que
contava com o apoio da av.
Como a lembrana do beijo de Zach permanecia vvida, Summer se dedicou ainda
mais ao trabalho.
Leu todos os scripts recebidos do agente. Fez testes para todos os papis que
podiam ter qualquer coisa a ver com ela. Quando ficava sozinha em casa, limpava
compulsivamente cada objeto do j imaculado apartamento numa v tentativa de varrer
Zach Torr de sua mente, o seu beijo idiota e as ameaas para o passado ao qual
pertenciam.
Nem assim conseguia acabar com sua curiosidade a respeito do que ele andava
fazendo em Bonne Terre. Lia o jornal da cidade em busca das ltimas notcias sobre o
projeto do cassino. Todas favorveis, por sinal. A cada dia, ele recebia mais apoio. Era o
queridinho da cidade. Comentavam sobre o luxo do barco e dos hotis em construo.
Movida pelo impulso, talvez para provar queles idiotas da sua cidade natal que no
dava a mnima para Zach, permitiu a Hugh Jones participar de uma de suas entrevistas.
Naturalmente, os olhos da jovem jornalista quase saltaram das rbitas diante do
deslumbrante Hugh, cujo ego imenso foi plenamente gratificado.
A princpio, a jovem fez as perguntas costumeiras, tambm respondidas por
Summer, como de praxe.
Seu papel favorito era o atual. Sempre ficava nervosa nas estrias. E, claro, a pea
que estava ensaiando era sempre maravilhosa.
Naturalmente, quando a jornalista no estava inteiramente focada em Hugh, ele
demonstrava tdio.
Apoiava-se alternadamente em cada p, bocejava, e a reprter ria e se inclinava de
modo a roar o seio em seu cotovelo.
Agora vamos falar desse homem novo e deslumbrante na sua vida. Todas as
mulheres dos Estados Unidos dariam a vida para estar no seu lugar. A mulher parecia
hipnotizada pelos olhos azul-claros de Hugh.
Incrvel, mas s palavras novo; deslumbrante e homem levaram Summer de volta
varanda da av, aos braos de certo indivduo que daria tudo para esquecer.
Mais uma vez, sentiu a boca doce e intensa de Zach e o tnus muscular a
pression-la.
Recordou as mos grandes segurando seu seio e seu traseiro. O lugar escuro e
embolorado onde se encontrava com Hugh e a reprter parecia sufocante.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ento, alguma novidade? Se no se importam, devo confessar: vocs dois


so o casal mais excitante da atualidade.
Sou um homem de sorte. Hugh puxou Summer para perto antes de iniciar um
monlogo a seu prprio respeito.
Summer pensava se algum dia; tinham conversado sobre outro assunto.
Summer no deve ter motivos para queixas comentou a reprter, quando Hugh
encerrou o monlogo todo mundo me ama.
Hugh riu, abraou Summer e deu-lhe um beijo na boca. Um flash a cegou.
Furiosa com a insolncia, Summer o empurrou. Por sorte, o celular vibrou e a
detestvel msica de rap tocou em seu bolso.
Com licena sussurrou; desesperada para se livrar da reprter e de Hugh.
Leu o nome no visor: Viola Guidry.
Desculpem, mas minha av. Preciso atender.
Depois desse beijo, no h como negar que o relacionamento no srio
disse a reprter.
Somos apenas bons amigos retrucou Summer, em tom frio.
Ento, no vo me contar nada...
Balanando a cabea, abriu um sorriso radiante e apertou a mo da mulher.
Obrigada. Levou o fone ao ouvido e se afastou.
Meninas, por mais que eu tenha adorado essa entrevista, preciso pegar o avio.
Marquei uma reunio em Los Angeles comunicou Hugh descontrado, atirando um
beijo na direo de Summer. At mais, meu anjo.
Summer acenou ausente, tentando se concentrar nas palavras histricas da av.
Voc tem de vir. Tuck est no hospital. Vai ficar bem, mas o xerife Arcenaux
avisou que depois vai para a cadeia!
Por qu?
Tuck convidou uns amigos para a casa de Zach e eles beberam demais. Quando
Zach chegou, Tuck estava to bbado que desmaiou. Dois carros de Zach tinham sido
roubados e os amigos de Tuck estavam saqueando a casa.
Meu Deus! Eu no avisei?
Zach ameaou dar queixa. Ento, voc tem de vir.
O medo apertava tanto o corao de Summer que ela mal conseguia respirar. Em
termos prticos, no dispunha de tempo. A agenda estava lotada de compromissos
profissionais. Em termos emocionais, sabia que a famlia precisava da sua presena.
Zach quer conversar com voc. Pediu que eu desse o telefone do advogado dele.
Disse que, dependendo da conversa, no abre um processo. Mas s vai conversar com
voc.
Summer foi invadida por tamanha frustrao e pnico que teve vontade de atirar
longe o celular.
Zach conseguira o que queria: encurral-la.
Com voz serena, avisou:
Estou indo, vov.
Ela estava atrasada.
Zach odiava perder tempo e perdia, enquanto aguardava Summer, a mulher que
passara anos tentando esquecer. Seu foco devia ser seu imprio, e no uma mulher
pertencente ao passado.
Droga; perdera tempo demais pensando nela desde que a encontrara no alpendre
de Viola. Ela parecia triste e frgil antes de terem conversado. Podia apostar que andara
chorando. A dor em seus olhos era to profunda que gostaria de saber no que pensava.
Ento, feito um tolo, a beijara.
A boca quente correspondera com fervorosa paixo. Mas tambm com carinho.
Desde aquele beijo, era como se seus lbios, seu gosto, sua maciez e sua doce

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

vulnerabilidade tivessem reacendido a paixo. Parecia que nada, nem toda a sordidez
nem as manchetes, podia destruir seu desejo por ela.
O beijo da mulher o fizera recordar a menina a quem amara e em quem confiara.
No, tudo terminara para sempre.
Summer era virgem quando se entregara a ele. S sua. Nunca se esqueceria de sua
inocncia e timidez ou do brilho de seus olhos azuis. Ficara profundamente emocionado
por ter sido escolhido por uma menina to linda e com alma to radiante.
Durante os dois primeiros anos de convivncia, eram apenas amigos. Zach tentou
proteg-la do padrasto controlador. A paixo brotou quando ela cursava o ltimo ano do
ensino mdio, e ele permaneceu na cidade esperando pela formatura. Ele no a forara a
fazer sexo, mas, depois de fugirem, ela acabara derrubando suas defesas.
Certa noite, sozinhos, naquela cabana isolada, ela chorou, sem saber como agir
com o padrasto. O que aconteceria caso eles no voltassem, caso ela no conclusse o
ensino mdio? Ele iria para Nova York com ela?
Ento, tomou conscincia de que, para Summer, ele fazia parte de seu futuro,
enquanto o padrasto e Bonne Terre pertenciam ao passado.
Com a inteno de prestar consolo, assegurar que ele tambm a queria em sua
vida, fora at a cama e lhe dera um abrao apertado. O cabelo dela cheirava a jasmim. E
ela o beijou, a boca macia aberta, o corpo vido colado ao seu. Provavelmente, Summer
no tinha noo de que o tentava.
Ele afagara seu cabelo, a acariciara, e ela tinha gemido. Mesmo depois de parar de
chorar, continuou agarrada a ele. Ento tinham gozado juntos, como se fosse coisa
mais natural do mundo. A unio era sexual e espiritual. Ele acreditou que se casariam
depois que ela se formasse e ficariam juntos para sempre.
Nunca mais sentiu o mesmo com outra mulher.
Trate de esquecer.
Zach se obrigou a focar o presente. No tolerava reminiscncias. O tempo era mais
precioso do que o dinheiro, segundo o tio.
Ao se acomodar na suntuosa sala de reunies do advogado, Zach levava na pasta
vrios documentos a serem analisados. Enquanto continuava espera dela. As janelas
espelhadas lhe proporcionavam uma excelente vista da baa, uns dez metros abaixo. No
estava interessado na paisagem de ciprestes e cornisos. No parava de pensar nela.
Por que se atrasara? Teria se lembrado do ltimo encontro e da promessa a ser
paga?
Ao ouvir o toc-toc apressado dos saltos altos no corredor, ele ergueu o rosto, tenso.
Apesar de ordenar a si mesmo que no devia sentir nada, o corao acelerou.
A porta foi aberta, emoldurando o corpo esbelto e elegante. No havia palavras para
descrever a beleza dos traos delicados e clssicos e da tez radiante.
O desejo era tanto que ele mal conseguia respirar.
Fitaram-se e desviaram o olhar uma vez instaurada a tenso. Ela o atraa a um nvel
impressionante. S a beleza j a tornava inesquecvel. E, ainda por cima, havia a fama.
Droga, como esquec-la, quando todas as revistas de fofocas e os jornais
sensacionalistas estampavam seu rosto nas capas?
Ela estava em toda parte.
Poucos dias antes, ele no conseguira resistir e acabara lendo sobre seu romance
com Hugh Jones num daqueles jornais sensacionalistas que tanto desprezava. Comprara
o jornal na banca e o enfiara na pasta. Ao chegar ao escritrio, leu a matria de capa com
a foto do casal se beijando.
Summer afirmara serem apenas amigos, mas Jones havia comentado que os dois
eram loucos um pelo outro. Quem estaria mentindo?
Na certa, ela.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Zach amassou o jornal e o jogou na cesta de lixo. Na cobertura, descortinando a


cidade de Houston, cheia de arranha-cus construdos por ele, nunca se sentira mais
sozinho.
Ela tinha uma vida talvez at amasse aquele ator de cinema famoso e
egocntrico , enquanto ele possua apenas a ambio e a imensa riqueza. Examinou a
lista de contatos no smartphone, ligou para uma loura linda parecida com Summer e a
convidou para sair. Mas, depois do jantar, ele no aceitou ir ao loft da mulher com a
desculpa de que precisava trabalhar. Em seu carro, a caminho de casa, mais sozinho e
vazio do que nunca, sentia um incontrolvel desejo por Summer.
Resolveu aproveitar a oportunidade. Usou o irmo para chegar a ela.
Querem caf? ofereceu a bonita secretria do advogado.
No retrucou, sem sequer se dar ao trabalho de perguntar a Summer se ela
queria.
Sentia uma raiva irracional por ela atormentar seus pensamentos.
Ele no estava com humor para gentilezas. Quando a secretria saiu e os lendrios
olhos azuis-violeta sob os clios longos piscaram alarmados, ele sentiu como se ela lhe
tivesse desferido um soco na boca do estmago. Maldita! Quanto poder exercia sobre ele.
O corao bloqueou a beleza estonteante, mas no certa parte especfica do seu
corpo.
Gostaria de esquecer a suavidade dos seios e a firmeza do traseiro, o gosto doce
dos lbios de Summer. Gostaria de no morrer de vontade de abra-la e acarici-la de
novo. Gostaria de beij-la e obrig-la a esquecer da existncia de Jones.
Quantos outros; levara para a cama desde Zach? Milhes, imaginou, invadido por
uma onda de amargura. Uma estrela da Broadway e atriz cinematogrfica iniciante, com
um rosto e um corpo daqueles, podia ter quem quisesse: diretores, produtores, atores,
fs.
Droga; tinha Hugh Jones, no tinha? Mas ela no correspondera quando Jones a
abraara e beijara. Ou seria fruto da sua imaginao ela parecer tentar empurr-lo e se
desvencilhar, quando aquela foto tinha sido tirada?
Nada disso importava. Zach a queria na sua cama com uma fome alucinante. E
estava determinado a atingir seu objetivo.
Como se ela lesse seus pensamentos, corou e olhou para baixo, para os sapatos
brancos de salto agulha. Contudo, a voz tentadora o excitou ao sussurrar em tom quase
tmido:
Peo desculpas pelo atraso. O trnsito estava horrvel. Tive de passar primeiro na
casa da vov... Para ver Tuck.
Como ele est? perguntou, levantando-se e repousando a mo nas costas da
cadeira que pretendia puxar para ela.
Ele encontrara Tuck bbado e inconsciente no cho da sala de visitas da sua casa.
As portas da garagem estavam abertas, e um Mercedes e o Lamborghini tinham sumido.
Por sorte, Zach tinha chegado sem avisar e surpreendido dois dos amigos de Tuck,
tambm bbados, revirando a casa, ou teria sofrido perdas piores. Os automveis foram
encontrados abandonados em Nova Orleans.
Zach se culpava, em parte, por no ter contratado empregados responsveis para
tomar conta da casa.
Tuck est bem respondeu ao entrar, as pernas esbeltas e bem-torneadas de
bailarina, o vestido branco de seda flutuando em torno dos quadris. Ele lembrou-se de
como ela estava sexy, agachada e de short curto, na varanda da av.
E por que no deveria ser graciosa e sexy? Era uma artista bem-remunerada.
Obedecia a uma encenao proposital, ensaiada. Talvez o beijo, durante o qual parecia
to ofegante e trmula, no passasse de uma encenao.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Sentou-se na cadeira que ele indicou e cruzou as pernas de modo elegante. Ele
ficou de p.
Olhar de cima lhe oferecia vantagens.
Embora soubesse quem ela era e do que era capaz, os anos transcorridos
desapareceram. Ele voltou h ter 16 anos, a ser o menino sem lar e problemtico recm-
chegado na escola com o rosto inchado, machucado. Todos tinham ficado com medo.
Summer era a menina popular e paparicada do primeiro ano, a princesa que tinha todos
os motivos para se sentir superior a ele.
Numa cidade do tamanho de Bonne Terre, todo mundo sabia de tudo, todo mundo
se conhecia. Ningum aprovava Nick ter trazido um desordeiro daqueles para casa e o ter
matriculado na escola. Thurman Wallace chegara a exigir a expulso de Zach.
Apenas Summer, uma menina precoce de 13 anos, matriculada em uma turma com
alunos dois anos mais velhos do que ela, no olhara Zach com desprezo. Nem quando os
outros alunos e o padrasto dela insistiam que ela deveria. Nem naquele primeiro dia,
quando Roger Nelson, a estrela do time de futebol, tinha perguntando o que Zach fizera
para algum odi-lo tanto a ponto de lhe dar uma surra daquelas. Summer fora a nica a
defend-lo.
De onde tirou essa concluso? Zach podia estar com a razo e ter se defendido.
O outro garoto podia estar errado. A gente no sabe.
Ento o que foi Torr? indagou Nelson.
E por que devo lhe contar?
Est vendo, Pollyanna, ele um lixo zombou Nelson. Basta olhar para ele.
Ento devo ser cega, porque s vejo uma pessoa que precisa de um amigo.
Logo depois, Summer tinha virado sua melhor amiga. s escondidas.
As memrias passavam, e Zach voltou a tomar conscincia da mulher sentada sua
frente.
Como se no pudesse resistir tentao de exercer poder sobre ele, Summer
inclinou a cabea na sua direo, balanando os cabelos louros na altura dos ombros,
enquanto os olhos azuis queimavam a alma de Zach.
Obrigada por cuidar da sade de Tuck. Soube que convocou especialistas de
Houston. A voz era suave, agradecida.
Fechando o pulso, ele o enfiou no bolso. Sua gratido no o convencia. No quando
sabia que ela faria qualquer coisa para evitar a priso do irmo.
Os mdicos so meus amigos pessoais. Ou eles vinham para c ou ele teria de
voar para Nova Orleans. Ele estava gelado. Tinha um caroo do tamanho de um ovo de
galinha na cabea e um corte que precisava de pontos, ento eu quis me certificar de que
ele s estava bbado e no tinha sofrido nenhum ferimento grave.
Obrigada.
No vejo motivo para agradecer. Qualquer um faria o mesmo.
Voc tambm pagou tudo. Temos seguro. Mande a fatura para mim e eu...
E voc me paga. timo resmungou.
Os sentimentos o assustaram. Enquanto ele s pensava no prprio desejo, ela
falava friamente sobre dinheiro.
Voc disse que queria falar comigo. Conversei com Tuck, e ele se arrependeu.
No fazia idia de que aqueles caras fossem roubar alguma coisa ou danificar sua casa.
A ltima coisa de que se lembra de ter ouvido um barulho na garagem e de atravessar
cambaleante a sala de visitas para verificar o que estava acontecendo. Deve ter
tropeado.
No me diga! E quanto ao dinheiro que faltava quando ele foi demitido do ltimo
emprego? Seu irmo tem aprontado muitas durante todo o vero. Tem 19 anos.
grandinho o suficiente para saber com quem anda.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ele s queria se exibir. Os amigos disseram nunca terem visto a casa de um


bilionrio.
No devia ter convidado os amigos para a minha casa nem oferecido o meu
usque.
Concordo, e ele tambm... Agora. Ele no pensou nas conseqncias.
O seu irmozinho j teve problemas demais com a lei para eu acreditar na sua
inocncia. J foi absolvido uma vez, na certa por ser um Wallace.
Ento o problema esse... O sobrenome. Voc estava torcendo por alguma coisa
assim acontecer. Contratou meu irmo problemtico, de propsito. Tramou tudo para
poder se vingar de mim.
Ele ficou tenso diante da acusao.
Estou comeando a entender o motivo de Tuck ser to irresponsvel. Voc culpa
os outros pelo comportamento dele.
Os olhos dela faiscaram. Ele notou sua dificuldade de respirar, o arfar dos seios.
Voc no tem o direito de manipul-lo desse jeito. Ele praticamente rfo. Tinha
2 anos quando nosso pai morreu, 4 quando mame se casou com Thurman e nos adotou.
Eu tinha 12 anos quando ele nasceu. Meu padrasto foi severo comigo e me obrigou a
estudar, exigindo notas altas para eu me formar dois anos antes da minha turma original.
Com Tuck, minou sua auto-estima, o chamava de maricas, de medroso, vivia repetindo
que ele no servia para nada. Eu era a preferida. Tuck no chegava aos meus ps.
Ela respirou fundo, ento continuou:
Depois que nossa me morreu, Tuck foi criado por um padrasto que no gostava
dele, depois morou com as tias, mais preocupadas com os prprios filhos, e finalmente se
mudou para a casa da av, j idosa e, portanto, permissiva. E eu admito, no venho
tantas vezes para casa quanto deveria.
Zach j tinha imaginado tudo isso. O garoto estava perdido. Summer e Viola o
protegiam, mas no lhe exigiam responsabilidade.
E a voc o coloca numa situao em que ele se sinta tentado para poder me
atingir repetiu, com a voz trmula. Como ele j se meteu em confuso antes, se
voc o denunciar e, ele for julgado e condenado, pode ficar preso um tempo. Sabia disso
quando o contratou. Se essa informao chegar mdia, ficaro exultantes.
Zach foi at a janela.
Se acha mesmo que usei Tuck para ferir voc, no vai acreditar em nada que eu
diga para me defender. Sendo assim, no vou me dar ao trabalho.
Ah, faa-me o favor! Da ltima vez que nos encontramos; voc me ameaou.
Deve ter exigido a minha presena aqui porque pretende cumprir sua ameaa!
Acertou, teve vontade de berrar.
Quero tanto transar com voc que sou capaz de quase tudo para atingir meu
objetivo!
Contudo, a intensidade daquele olhar suplicante o fez desviar o olhar.
Ela tinha medo dele.
Ele no queria seu medo. Queria sua paixo, seu afeto, sua entrega, como da
primeira vez.
Zach retornou mesa e pegou os documentos oficiais contendo as acusaes
contra Tuck.
Ao ver os tendes saltarem; se deu conta de estar prestes a perder o controle. Que
maldito poder ela exercia sobre ele?
Por direito, deveria acionar a justia. O irmo caula de Summer levara um grupo de
delinqentes para sua casa. Tinha todo o direito de process-lo. Mas Tuck confiara nele e
precisava de ajuda. De algum para gui-lo. Lembrou-se da prpria infncia tumultuada
por culpa dos adultos.

20
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Dividido entre o desejo brutal e o cdigo de tica, atirou os documentos sobre a


mesa. Ento fitou Summer, tentando demonstrar repulsa.
Mas ela, vulnervel, o fitava com os olhos arregalados, os lbios comprimidos, o
rosto plido, os ombros encolhidos. Embora tivesse dito que nunca mais queria v-lo,
tinha ido. Levando-se em conta sua carreira, devia estar ocupada, mas ela fora at l,
preocupada com o irmo e disposta a ajud-lo.
Ao agradecer pelo atendimento mdico, demonstrara gratido. E ele ficou contente.
Contente demais. Naquele vestido branco que realava seu corpo, ela parecia jovem,
inocente e sexy.
Ele a queria na sua cama. Queria vingana pelo mal que ela lhe causara.
No o acusara de usar Tuck para atingi-la? Pois ento ele provaria que ela estava
com a razo. Apresente suas exigncias.
Entretanto, algo o impedia.
Passara anos repetindo odi-la, fizera o possvel para tal. Mas quando a abraara e
beijara, na casa da av, o dio foi dissolvido por emoes mais perigosas.
No passado, acreditara que, caso tivesse dinheiro e poder, nunca mais ficaria
vulnervel ao amor.
Mas ali estava ela, os cabelos dourados, com mechas, perfumados e sedosos, os
lbios carnudos e midos, os clios longos.
Por acaso, ela tambm sofria de solido? Quis abra-la e descobrir.
Tolinho! Queria proteger Summer e o idiota do irmo.
Precisava sair dali, fugir para algum lugar onde pudesse refletir.
Vociferou para ela:
A reunio foi cancelada. Ento ligou para a secretria do advogado. Avise
Davis para assumir.
No entendo sussurrou Summer. E Tuck?
Depois resolvo com vocs dois.
Ela deixou escapar um suspiro assustado.
Zach, por favor.
Ele queria saber se ela estava bem.
Em vez disso, deu de ombros e respirou fundo.
Ela que fosse para o inferno.
Sem olhar para trs, saiu da sala.

CAPTULO 3

Ele era insuportvel! Arrogante! Grosseiro!


Teria preferido ser esbofeteada a lhe dar as costas e bater, em retirada.
Fechando os punhos, se levantou e saiu correndo atrs dele. Ao chegar ao elevador,
s portas se fechavam.
Zach, precisa me escutar
Antes de as portas se fecharem, viu o olhar frio e indiferente dele.
Bem, voc conseguiu o que queria. Deve t-lo assustado comentou Davis,
rindo. E isso no fcil. Em geral, ele destri os adversrios.
O advogado de Zach, magro, elegante e grisalho, apesar de jovem, usava um terno
italiano feito sob medida. Estudara na mesma escola que ela, numa turma dois anos mais
adiantada. Nunca tinham sido amigos. Bem, agora Davis trabalhava para Zach, e no
para ela.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

O corao se encheu de incerteza. Receava dizer algo que arruinasse as chances


de Tuck, pois Davis repetiria a conversa para Zach. No podia correr esse risco.
Aonde acha que ele foi? perguntou.
Temos vrios assuntos legais pendentes, ento ele vai passar uns dias na
cidade. Como ficou toda a manh na obra e no mencionou nenhuma outra reunio
tarde, deve ter ido para casa. Recomendo lhe dar tempo para refletir. Caso contrrio,
pode tomar uma deciso precipitada. Acredite, ele vai ligar para voc quando estiver
preparado.
Mas no seria melhor conversar agora, com ele despreparado? Isso no
representaria uma vantagem?
Alm do mais, tinha um contrato a cumprir em Nova York. Sua agenda estava
lotada. No dispunha de tempo. Estava fora de cogitao ficar ali indefinidamente. Isso
traria graves conseqncias para sua carreira. Diretores, produtores e o elenco contavam
com ela.
Movida por um misto de intuio e desespero, entrou no carro alugado e seguiu a
estrada sinuosa at a casa do velho Thibodeaux.
A casa, de tonalidade clara, cujo estilo remontava ao perodo de antes da Primeira
Guerra, exibia uma larga varanda na frente e dez colunas. Ervas daninha cresciam nos
canteiros de flores, o mato crescia. Passifloras invadiam as extremidades do ptio.
Summer tocou a campainha. Ningum atendeu. Zach no devia ter empregados.
Ao andar pela varanda, viu algumas tbuas podres. O lugar precisava de uma faxina
caprichada. Espiou atravs do vidro sujo da janela da frente. No cho do ambiente
enorme, havia pilhas de caixas no piso empoeirado e manchado.
Aparentemente, no conclura a mudana. Estaria Zach ali?
Depois de tocar de novo a campainha e ningum atender, decidiu rodear a casa por
uma trilha de tijolos vermelhos sombra de enormes carvalhos que precisavam de poda.
Todas as persianas estavam descascadas.
A manso tinha sido construda uma dcada antes da Guerra Civil e servido como
sede para os soldados americanos.
A casa e o ptio precisavam de cuidado e muito dinheiro, mas, de posse dos dois, o
local poderia voltar a ser lindo e habitado por uma famlia feliz. Teria Zach o comprado
pensando em casar e ter filhos? Menininhos ou menininhas de cabelos escuros. Imaginou
as crianas brincando no ptio, furiosa com o efeito causado em seu corao.
Viu um Mercedes prata reluzente estacionado na porta da garagem para trs carros.
Seria seu?
Quantos teria?
Ao ver a cerca baixa e branca, tambm precisando de pintura, ao redor da piscina,
abriu e entrou, andando meio desajeitada de salto alto no meio do mato.
Dirigia-se para a casa, com a inteno de bater numa das portas dos fundos, mas se
deteve ao ver a garrafa de usque caro pela metade sobre uma mesa. Ouviu o barulho na
piscina, e ao se virar, vislumbrou um par de pernas compridas, bronzeadas e musculosas
desaparecendo dentro da gua.
Zach?
Obviamente, ele no respondeu. Debaixo da gua, parecia um torpedo afundando.
Summer caminhou at a borda e esperou Zach emergir.
Ele era rpido. Afinal, fazia parte do time de natao da escola e devia ter
continuado a nadar para manter a forma.
Ai, meu Deus. Ele estava nu!
Reprimindo um grito, viu as roupas espalhadas perto da piscina. Em vez de fugir,
continuou plantada ali. De to nervosa, achou que ele demorava demais para vir tona.
Felizmente, quando se levantasse, ela no conseguiria ver o corpo da cintura para
baixo. Mas o torso perfeito, musculoso, molhado e bronzeado estimulou sua imaginao.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ele balanou a cabea, espirrando pingos e dgua sobre ela.


Ei! berrou, recuando.
Ele a fitou chocado, embora os olhos pretos a examinassem com interesse.
Sorridente, no se deu ao trabalho de se cobrir.
Por que fiquei surpreso? Eu bati disse na defensiva, ruborizada. Na porta da
frente.
mesmo?
Uma brisa quente acariciou seu rosto. Desviou os olhos daqueles braos
musculosos, do peito moreno e largo, mas a barriga tanquinho e a risca de pelos escuros
descendo e desaparecendo dentro da gua j haviam ficado gravados em sua memria.
Voc no atendeu.
Qualquer outra mulher... No disposta confuso... Teria ido embora.
E-eu no estou atrs de confuso.
Apesar disso, encontrou.
Preciso saber qual atitude pretende tomar a respeito de Tuck.
J que parece determinada a discutir o assunto, poderia fazer a gentileza de
pegar uma toalha no vestirio? Achei que, sozinho, no precisaria de uma. Ou no
preciso?
claro que sim!
Ele riu.
Grata por ter uma ocupao e poder tentar evitar o rosto sexy e que parecia achar
graa da situao, ela saiu praticamente correndo. Voltou depressa, deixou a toalha
felpuda na borda da piscina e virou de costas.
O piso ficou ensopado quando ele saiu. Ela sentia o corpo em brasas, enquanto
ouvia Zach se enxugar e imaginava o corpo alto e bronzeado como tinha vindo ao mundo.
Ele demorava de propsito. A idia era provoc-la? Ela queria se virar. Felizmente,
resistiu.
Ele j tivera tempo de amarrar a toalha, mas outro intolervel minuto se passou.
Por fim, como se percebesse sua impacincia e interesse no corpo dele, Zach deu
uma gargalhada e avisou:
No corre mais perigo. Pode virar.
Mentira! Ela corria perigo. Os olhos pretos a devoraram, cientes de suas segundas
intenes.
Ele usava apenas a toalha e ambos sabiam que ele estava nu, maravilhoso e
excitado.
Gostaria de no se sentir to empolgada sempre que chegava perto dele. Gostaria
de no sentir atrao pelos braos e peito bronzeados, que no se lembrasse de como
era bom deitar ao seu lado depois de terem feito amor e de passar o dedo naquela tira
escura que desaparecia por baixo da dobra da toalha.
Ah, como o amara na noite em que transaram! Feito uma criana tola, achara que
ele lhe pertencia e seria seu para sempre.
Quem sabe, caso ela tivesse brigado com Thurman e com todos os habitantes da
cidade?
Talvez ento no se sentisse, como agora, faminta de amor.
Voc corajosa de vir aqui sozinha. No tem medo de mim?
As batidas do corao dela aceleraram. No entendia direito seus motivos. S sabia
que no podia se deixar intimidar; deveria brigar e evitar que Tuck sofresse por causa de
seus pecados do passado.
Aproximando-se para provar sua coragem, disse:
No fui eu que fugi. Talvez voc tenha medo de mim.
Ele ficou vermelho de raiva.
Pode ser que sim, querida... Ou no.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Querida. A palavra estraalhou seu corao. No passado, ele sempre usava essa
palavra com carinho. Hoje, usava com ironia.
Num movimento abrupto, ele estendeu a mo e a puxou contra o corpo, molhado,
quente e duro feito ao.
O corao dela quase saiu pela boca ao sentir o hlito de usque. Tarde demais.
Teria Zach bebido alm da conta?
No estava com medo de voc, tolinha, mas de mim. Do meu comportamento,
caso no me afastasse. Ento voc vem aqui, invade minha privacidade e fica me
tentando. Querida, voc est brincando com fogo.
Mais uma vez, ela se deu conta de que ele no tivera tempo para nadar o
necessrio para pr para fora tudo o que bebera.
Tem razo disse evasiva. Errei. Talvez seja mais aconselhvel marcar outra
reunio amanh de manh, como sugeriu.
Ecoando seus pensamentos, ele comentou:
Tarde demais para deciso to sensata. Veio aqui em busca de alguma coisa. Viu
que eu estava nu. Sabia que ficaria sozinha comigo, mas mesmo assim no foi embora.
Como eu j tinha dito o quanto a desejo, talvez tenha raciocinado que seria mais fcil lidar
comigo se me excitasse.
No!
Ei, vai recuar agora? Voc tem razo. Estar aqui bom para a sua causa. Sei
exatamente o que quero de voc. S estava tentando lutar contra a tentao.
Ai, meu Deus!
No fiquei porque voc estava despido... E achei que pudesse manipular voc...
Ou qualquer outro motivo que passe pela sua cabea.
O sorriso dele era cruel.
Voc sempre foi boa atriz. Desde os tempos do colgio, quando seu padrasto a
forou a se formar antes do tempo e voc fingiu concordar. Ele queria que fosse
professora, por achar ser uma carreira respeitvel para uma mulher. Por acaso, uma
nica vez, lhe disse como o teatro era importante antes de estrear em Grease e o deixar
furioso no ltimo ano da escola? Tambm me namorava escondido, pois sabia que ele
no aprovaria. E, quando ele me acusou, voc mentiu para todos nesta cidade a meu
respeito. Sua vida sempre foi uma mentira... Aposto que continua mentindo.
No...
Acho que mente para si mesma. Sabe como sei? Porque eu fao a mesma coisa.
Do alto da minha arrogncia, achei ter aprendido a lio, estar imune a mulheres como
voc... E a voc especificamente. At aquele beijo...
Ela engoliu em seco, zangada com a mo que a prendia e com seu olhar de lobo.
Melhor eu ir embora.
Voc to linda. Ele a olhava como se examinando cada pedacinho dela.
Como pode parecer to inocente? Tenho dinheiro para comprar praticamente qualquer
coisa, qualquer pessoa, como sempre fao. Quero voc. Por que devo me privar disso?
Puxando-a, Zach afastou a mecha de cabelos louros do rosto de Summer.
Ela sentiu um n no estmago. No esperava carcias. Foi invadida por uma
indesejvel excitao.
Ele cheirava a cloro e sol. usque. Ela nunca se esquecera daquele cheiro
msculo caracterstico. Todos esses cheiros juntos a intoxicavam.
Sua reao a assustou. Quando tentou se afastar, ele apertou seu pulso com mais
fora.
Quero que venha morar comigo um tempo. Quero compreender o que ainda
existe entre a gente.
Impossvel! Embora quisesse transar com ele, no o confessaria. No h
nada entre ns.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Mais uma vez tentou se livrar, mas a mo e o corpo eram duros, como granito.
Mentirosa! Antes de nos beijarmos, eu at podia concordar. Na verdade, queria
acreditar nisso. Mas, ao contrrio de voc, no me sinto confortvel mentindo para mim
mesmo.
Tenho um contrato em Nova York. A pea estria em oito semanas. Precisamos
ensaiar, e tenho de filmar vrias cenas de um filme em Los Angeles. Minha agenda est
cheia. Lotada.
D um jeito.
Tenho compromissos, uma vida... Outras pessoas esto envolvidas: produtores,
meu diretor, o resto do elenco.
Estranho... Esqueceu de mencionar seu namoradinho. Hugh, certo? Os olhos
dele se turvaram.
Claro, Hugh, ele trabalha no mesmo filme.
O sorriso de Zach no demonstrava a menor satisfao.
E por acaso eu no tenho algum importante e muitas atividades?
Algum importante.
Summer sentiu um golpe no peito s de pensar que ele tinha uma namorada de
quem gostava.
Ridculo!
At eu, embora no entenda nada do mundo teatral, sei que podem contratar
uma substituta. Cancele seus compromissos.
Odeio voc.
timo. Compartilhamos o mesmo sentimento. A voz era debochada. Tudo
bem, at a estria, venha morar comigo s nos finais de semana. Pouco me importa como
ou com quem vive durante a semana. Eu virei para c de Houston.
Preciso saber exatamente o que pretende sussurrou.
Sou homem. Voc mulher. Use sua imaginao.
Isso loucura.
Esqueceu que sou jogador? Depois que armou aquela cena e quase me destruiu,
cheguei aonde cheguei graas aos meus instintos. Se achar que devo fechar um negcio,
fecho... De qualquer modo, tenho fatos para corroborar minha deciso. Mesmo que os
fatos me digam que errado como o seu caso , eu fao. At agora tem funcionado.
No se trata de negcios. No vou permitir que jogue com o meu futuro e o de
Tuck.
Cabe a voc decidir. pegar ou largar. Como as cartas, no que diz respeito ao
seu irmo e a gangue de ladres, esto na minha mo, acho que no lhe resta outra
opo.
sexo? Quer que eu transe com voc? Se for isso, diga.
Sexo? Os olhos negros a examinaram de cima a baixo. No posso negar
que a oferta tentadora. Hoje noite?
Quando ela no negou, mordeu o lbio e ficou calada, ele lhe segurou o queixo.
Novamente o toque foi gentil, s que, dessa vez, mais ntimo. Ele a observou, os olhos
negros passeando por seus lbios e descendo. A mo acariciou seu pescoo. Quando os
dedos passaram pelo decote do vestido, a pele de Summer ardeu, a pulsao acelerou e
ela gemeu de ansiedade.
Quero ir para a cama com voc, mas no to simples murmurou, afastando a
mo.
S depois que ele parou de toc-la foi que ela conseguiu respirar de novo.
Quero ir para a cama com voc, mas quero que voc tambm queira. Ento, no
se trata s de sexo.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No, tratava-se de submisso, de dominao e controle absoluto. Summer j lera


vrias matrias acerca da crueldade de Zach. Ele queria humilh-la, como havia
humilhado madrasta.
Fechou os olhos, perturbada com a fora do olhar e receosa que seu desejo
comeasse a ficar deveras evidente.
Eu amei voc sussurrou ele. Confiei em voc, mas voc me traiu.
E-eu tam-tambm amei voc.
Cale a boca, Summer! Voc, seu padrasto e os camaradinhas dele quase me
mandaram para a cadeia. Por estrupo. Eu tinha 19 anos. Toda vez que um reprter
aparece aqui ou em Huston para escrever um artigo a meu respeito, vasculha meu
passado. No fcil esquecer. Nem perdoar.
Mas...
Embora meu tio tenha me livrado da cadeia, embora eu tenha conquistado o
sucesso, sempre paira uma nuvem sobre o meu nome, no importa quanto dinheiro eu
ganhe. Por sua causa. Entende? Nos momentos mais inoportunos, s vsperas de fechar
um negcio importante, a imprensa me assombra com aquelas malditas acusaes,
sobretudo porque voc tambm famosa. No importa, por mais que eu vena, sempre
tem algum querendo me derrubar no esgoto onde voc me colocou. Voltei para Bonne
Terre para acabar de vez com essa histria. Quero enterrar o passado e silenciar meus
acusadores. Se voc vier morar comigo, todo mundo vai achar que est ao meu lado e
sempre esteve.
Zach fez uma pausa e prosseguiu:
Tem razo, isso mesmo. No se trata s de sexo, vingana ou o que quer que
imagine.
Voc parece ter se dado bem em Houston.
No devo meu sucesso a voc. Se tivesse atingido seu objetivo, eu estaria
fichado como estuprador. Pelo menos, meu tio conseguiu limpar minha ficha. A
amargura na voz a fez estremecer.
Apesar de seus argumentos, o plano soa como vingana.
Voc me deve isso esbravejou. Quer que eu processe seu irmo e o
entregue s garras da justia, como fez comigo? Ns dois sabemos como as
conseqncias seriam destrutivas a curto, mdio e longo prazo. Se aceitar minhas regras,
Tuck fica livre. Meu avio e o piloto estaro no aeroporto LaGuardia toda sexta-feira s 3
da tarde para trazer voc, enquanto sua companhia me agradar. Esteja l, ou pode
apostar que vou me esquecer da sua beleza, da sua aparncia inocente e vulnervel e
tomar as medidas cabveis contra o seu irmo.
Voc no...
Est disposta a pr em risco o futuro de Tuck? O dio que despertou em mim
quando mentiu no tribunal incentivou minha ambio para conquistar tudo o que
conquistei. Duvido que Tuck tenha a mesma sorte, caso voc o atire aos lobos.
Ela tremia descontrolada, quando ele a soltou. Entretanto, os olhos flamejantes no
a deixaram por um bom tempo.
E tenho outra exigncia: no pode contar a ningum sobre o nosso acordo.
No faa isso implorou.
Se isso lhe proporciona algum prazer, eu me sinto preso na mesma armadilha.
Ento, por que punir a ns dois?
A reunio foi adiada! informou, em tom spero. Pretendo terminar de nadar.
Nu. Pode ficar me olhando ou ir embora. Voc decide.
Abrindo um sorriso cnico e irritado, desceu as mos at a cintura para tirar a toalha.
Embora ele agisse devagar, lhe dando tempo para virar as costas, ela permaneceu
imvel, desafiante.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Como uma ave de rapina, os olhos negros cintilaram quando ele soltou a toalha
branca. Com um suspiro chocado, Summer, hipnotizada, observou a toalha escorregar
pelas pernas compridas e cair aos ps dele.
Com as pernas compridas afastadas, ele a encarou. A boca carnuda e sensual abriu
um sorriso pecaminoso.
No obstante querer dar as costas, ele era to msculo, estava to excitado, que ela
no conseguia desgrudar os olhos dele.
Por que no fica e nada tambm? Podemos comear nosso acordo uma semana
antes murmurou, em tom baixo e sedutor.
O rosto dela ficou ruborizado. Como o simples fato de olhar para ele podia ser to
eletrizante?
Se pudesse ao menos esconder sua admirao...
A-acho que no seria prudente.
Faz tempo deixamos a prudncia para trs murmurou irnico. Voc quer. Eu
quero. Somos adultos. Se comear agora, quem sabe no me canso de voc logo?
Poderia liberar voc... Por bom comportamento.
Tentada, ela tremeu, lutando contra a forte vontade de se aproximar, de toc-lo.
Cerrou os punhos. Olhar para ele levou de volta noite mais gloriosa e sensual da sua
vida. Ele era to viril e bonito quanto antes.
Ela deixara de ser a menina tola e ingnua. Conquistara a independncia.
Mas os sonhos e esperanas ingnuos daquela menina ainda habitavam seu
corao e a atormentavam. Caso no virasse as costas e fosse embora correndo isso,
correndo! , tomaria uma atitude inacreditavelmente idiota, da qual se arrependeria pelo
resto de seus dias.
Assim como se arrependia do amor entre eles.
S que agora tinha a sensao de no se arrepender mais.
Por que no? O que estava acontecendo?
Alguma loucura a incitava tentar de novo? Queria mesmo arriscar tudo o que
conquistara para ter uma segunda chance com ele?
Ele a engravidou. Quando tentou contar para ele, ele se recusou a falar com voc.
Noto que est em dvida murmurou, com um sorrisinho de desdm.
No, no estou afirmou, embora o desejo ardente em seus olhos quase a
derretesse. Acho voc um monstro, ento e-eu vou embora. A-agora mesmo. Srio.
Ele deu uma gargalhada.
Ento pea a Davis meu telefone. Ligue caso decida aceitar minha oferta, para
que eu possa avisar o piloto e o caseiro. Como sou um jogador, aposto que encontro voc
aqui na prxima sexta. Podemos nadar juntos. Fazer o que nos der na telha. Teremos um
fim de semana inteirinho para nos divertirmos.
Zach usou um tom casual, como se sua deciso no fizesse a menor diferena.
Ento, ele lhe deu as costas e se afastou.
Com um n no estmago, ela observou, faminta demais, at ele sumir por trs de
uma parede de arbustos.

CAPTULO 4

Manhattan
Summer adorava o Central Park, sobretudo em setembro, quando a temperatura e
as folhas comeam a cair.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Hugh, eu sinto muito, mas no posso passar o final de semana em Los Angeles.
Sentada num banco perto do chafariz do Terrao Bethesda, durante um raro
intervalo, escolheu com cuidado as palavras.
Culpada, afastou a mecha loura dos olhos.
Meu irmo est enfrentando problemas. Tenho de ir para Bonne Terre.
Mas...
Juro, o que mais queria na vida era ir com voc estria de Duro de Matar.
Meu agente garantiu que esse papel vai ser decisivo na minha carreira.
Sinto muito. De verdade. Chego domingo noite.
Depois de me despedir de Zach.
Quando Hugh desligou, zangado, Summer, surpresa, constatou a substituio da
culpa pelo alvio.
Pelo menos, conseguiu eliminar a estria de Hugh da sua lista de compromissos.
Comeou a examinar a agenda, cancelando e adiando outros compromissos. Nas
prximas semanas, decoraria o script, e assim poderia ir para a Luisiana. Quando os
ensaios comeassem, seria mais complicado talvez impossvel sair de Nova York.
Mais tarde pensaria no assunto. At l, provavelmente, Zach teria se cansado dela.
Durante todas as horas e dias da semana, ficou ressentida com as drsticas
mudanas causadas por Zach em sua vida. Sua exigncia era inadmissvel, medieval.
Estava furiosa com ele e com ela, por ter aceitado as imposies.
Ento, qual o motivo de perder o flego sempre que recordava o vido desejo em
seus olhos?
De sonhar toda noite com ele? De acordar suada e excitada? Afastava as cobertas,
ia janela contemplar as estrelas e imaginar como seria passar dois dias e noites com
Zach.
Apesar das alegaes, ele era homem e s queria sexo.
Mas o que ela queria?
No sabia. Tampouco sabia o que dizer av. No queria lhe despertar esperanas,
porm no sabia mentir. No telefonaria nem atenderia as ligaes da av. At chegar a
Bonne Terre, ficaria focada em sua carreira. No era saudvel aquela obsesso por um
homem cujo nico objetivo era puni-la.
Na sexta-feira, s 15h em ponto, encontrou o piloto de Zach. Uma vez a bordo,
pegou o script com a inteno de estudar seu personagem nas cenas a serem filmadas
com Hugh, em Los Angeles, na semana seguinte.
Em geral, escolhia papis com os quais se identificava. Bem, nesse caso, seus
motivos tinham sido mais pragmticos. Quando alegara no ser capaz de representar
uma mulher complicada, viciada em sexo, a agente contra-argumentara que o cach era
alto demais para ser ignorado.
Resultado: precisava decorar as falas e determinar como adequar as cenas de sexo
ao contexto emocional do filme.
Seus pensamentos retornaram a Zach, impossibilitando-a de se concentrar na
mulher fatal que representaria com Hugh.
Da janela do escritrio em Houston, Zach conversava com o piloto.
Ela chegou na hora. Previso de tempo bom at chegar Luisiana. Mas voc vai
enfrentar trnsito ruim. O piloto avisou o horrio de chegada e eles desligaram.
L fora, nuvens escuras pairavam sobre a cidade. Eram s 15 horas, mas as
estradas j estavam engarrafadas. Impaciente, pois pretendia sair antes do horrio de
rush, sobretudo por conta do tempo, enfiou as mos nos bolsos, andando de um lado
para o outro como um tigre enjaulado.
Como de hbito, Leroy McEver, o empreiteiro recm-contratado para o maior projeto
na cidade, estava atrasado. Apesar da pressa, Zach no pegaria a estrada at botar de

28
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

vez na cabea de Leroy que o contratara e demitira Anderson a fim de acabar com os
constantes aumentos nos preos das obras.
Apesar dos assuntos urgentes a tratar, estava louco para chegar o quanto antes em
Bonne Terre. O inexplicvel desejo de ir para a cama com Summer, mesmo depois de
tudo o que ela aprontara, o irritava.
A partir do dia em que o caso tinha sido exposto de forma srdida nos jornais, Zach
preservava a vida pessoal. Summer, artista, precisava cortejar a mdia.
Havia diversas razes para no levar adiante o acordo. Entretanto, ele no
conseguia priorizar o lado racional.
Era por isso que sentia raiva por no conter a impacincia. E por ter usado de
chantagem.
Bem, ele a desejava, e ela lhe devia uma.
Num minuto, no se enxergava nada na estrada, tamanho o nevoeiro. No outro, a
casa Thibodeaux apareceu. Summer saltou, pegou a mala e agradeceu a Bob, o piloto,
pela carona.
Recebi ordens de esperar at entrar em casa.
Ela atravessou o caminho at a varanda e tocou a campainha.
Descansou a mala e a pasta no cho, e abriu a porta com a chave entregue por Bob.
Zach?
A voz insegura ecoou nos cmodos vazios. Summer estranhou o fato de Zach no
ter empregados numa casa daquele tamanho. Enquanto procurava o interruptor de luz,
ouviu passos masculinos. Ao ver a sombra alta e angulosa entre as pilhas de caixas, seu
corao disparou; foi atravessada por uma onda de excitao. Durante a semana
inteirinha, apesar da vergonha de admitir, ansiara por esse momento.
Zach?
Sou eu, Summer respondeu Tuck, cruzando devagar a soleira do outro lado da
sala.
Usava fones de ouvidos e danava ao ritmo da msica com as mos enfiadas nos
bolsos do jeans. O cs era to baixo que ela se surpreendeu por ele no ter medo que a
cala casse.
No conseguia enxergar direito o rosto magro, coberto pelos cabelos dourados e
fartos.
Voc est bem?
Desde que Zach me disse que no vai me processar nem me demitir, estou bem.
Acredita que ele me deu uma segunda chance?
Inacreditvel!
Mas trancou o armrio com bebidas e estabeleceu umas regras bem rgidas
resmungou ressentido. Ah, e disse para eu avisar que pode ficar no ltimo quarto do
primeiro andar. Mandou que eu abastecesse a geladeira, arrumasse o seu quarto e
carregasse a sua mala.
Tuck se deteve diante dela. E permitiu que ela lhe desse um abrao rpido.
Ainda bem que melhorou sussurrou, desarrumando seus cabelos. Pense
duas vezes antes de agir.
Ele pegou a mala.
Zach pediu para eu explicar como usar o alarme de segurana. Informou a
senha e perguntou se queria que ele escrevesse ou mostrasse como acionar o sistema.
Ela balanou a cabea.
Ao entrar no quarto, ficou surpresa ao ver a moblia antiga, as cortinas, os tapetes e,
um conjunto de prata espelho, pente e escova na penteadeira.
Que bonito!
Zach contratou um decorador idiota e um monte de gente que ficou me dando
ordens para tudo ficar desse jeito.

29
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Cad Zach?
Na estrada. As reunies atrasaram.
Ah!
Por que veio, se o odeia tanto?
E-eu no odeio Zach. ... Complicado.
Est aqui por minha causa?
No; no tem nada a ver com voc. Sentiu o rosto arder. que a gente...
Voltou a se encontrar. Acontece...
Ele a encarou incrdulo.
Ento est bem. Posso ir? Eu tinha combinado de jogar sinuca antes de saber de
voc e Zach.
Ela trincou os dentes, abalada por ele ter aceitado os dois como casal sem
questionamentos.
Ou seja, quando ele contasse aos outros, todos acreditariam.
Tuck a fitou atravs das mechas de cabelo oleoso.
Tem certeza de que est tudo bem?
Nunca estive melhor! Abriu um sorriso radiante.
A cidade inteira vai falar.
Ela hesitou.
Sabe como o pessoal daqui adora uma fofoca.
. Quando eu estava fazendo compras, o pessoal ficou me fazendo umas
perguntas a seu respeito.
Com quem vai jogar sinuca? perguntou; ansiosa por mudar de assunto.
Com uns caras maneiros.
Assim espero. Ei, Zach avisou a que horas chega?
Sei l, esqueci. Posso ir?
S mais um minuto.
Ela tinha muito trabalho pela frente. Era atriz de teatro, e no de cinema, em que as
cenas no eram filmadas na seqncia certa, e ela podia no conseguir entrar no ritmo da
personagem.
Como precisava estudar os momentos que precediam cada cena, seria timo Zach
se atrasar.
Entretanto, por algum motivo, a idia de ficar naquela casa sozinha com o script a
deprimiu.
Foi at a cozinha, abriu a geladeira e encontrou todos os seus queijos prediletos,
ovos, legumes e gua mineral. Zach devia ter conversado com sua av para saber do que
Summer gostava e mandar Tuck s compras.
Ao fechar a geladeira, ela se deu conta de que no conseguiria trabalhar, pois se
sentia vazia e estranha na casa de Zach sem ele.
Agora posso ir? repetiu o irmo.
S se me der uma carona at a casa da vov.
Se eu fosse voc, no iria at l. Os fofoqueiros de planto j falaram com ela e
as amigas. Ela anda me enchendo, pedindo detalhes. Reclamando que voc no retorna
as ligaes dela.
No obstante saber que Tuck tinha razo; preferia enfrentar as perguntas da av a
ficar sozinha naquela casa espera de Zach. No trajeto, desviou o rumo da conversa
para o irmo.
Por que concordou em trabalhar de novo para Zach, depois do que aconteceu?
Voc gosta do emprego ou dele?
O trabalho um saco, mas Zach maneiro. Engraado, quase um amigo.
O estmago de Summer se contraiu de medo. Zach, amigo de algum? Nem em
sonhos. Tuck no devia confiar nele. Mas ela no podia falar nada sem se entregar.

30
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Gostaria que voc voltasse a estudar, procurasse alguma coisa do seu interesse.
Ento no seria obrigado a aceitar trabalhos chatos. Ou ser empregado de Zach.
Estudar ainda mais chato. J disse, eu gosto de trabalhar para Zach.
De repente, se tentasse se interessar por alguma coisa; podia acabar se
interessando de verdade.
Foi o que Zach me disse outro dia, quando me levou escola tcnica.
Ele o qu?
Ele me levou de Lamborghini ao campus tcnico. Cara, todo mundo ficou
abestalhado.
No acredito... Ele to ocupado... No podia se calar. Sabe, ele no seu
amigo.
Ei, por que no para de criticar o cara? Voc nunca est aqui. Ele est
reclamou, em voz baixa. Os olhos tristes a fitaram. Voc a atriz famosa. At Zach
voltar, voc no parecia muito preocupada comigo ou com vov. Tendo um emprego
maneiro como o seu, como pode entender a vida de algum comum como eu, enfiado
aqui? Sinto muito se no consigo gostar da minha vida. No tem muito do que gostar
mesmo.
Ento, tem de fazer alguma coisa com sua vida, Tuck.
J ouvi esse papo.
Se no fizer, ningum vai fazer por voc. A gente que constri nossa vida.
Para voc fcil falar. Por que no cuida da sua vida e eu da minha? Fechado?
No.
Droga. Por causa de Zach, perdia terreno com o irmo.
Tuck se recusou a entrar e a deixou na porta. Quando saiu do carro, ele acelerou
cantando pneu.
Receosa de levar bronca da av, sobretudo por no ter retornado suas ligaes,
esticou a coluna e caminhou para a casa.
Mal tinha entrado e a av desligou a televiso e botou Silas no cho.
Por que no retornou minhas ligaes?
Por vergonha.
imperdovel, mas ouvi todas as mensagens, se isso adianta.
Ento, quando ia me contar que tinha voltado a sair com Zach Torr? perguntou
animada.
No o que est pensando. Ela tentou se proteger, desconfortvel com o fato
de a av torcer por um romance.
Ento o que ?
O vo foi demorado. Estou com sede. Tem ch?
Por que no me contou? Por que tenho de saber pelos outros? indagou, com
tristeza. Ela e Silas seguiram Summer at a cozinha.
Summer permaneceu calada enquanto a av pegava o ch na geladeira.
Se no vai falar, falo eu. Acho timo voc e Zach terem voltado.
Ns no...
hora de botarem o passado em pratos limpos.
Vov...
Vai ser bom para os dois conversarem sobre o assunto.
No h nada a ser conversado.
Ah, no? Depois de mexer o limo e a hortel, entregou o copo neta.
Vocs podiam falar de Nova Orleans. E do beb.
Summer quase engasgou.
Voc parecia morta quando voltou de Nova Orleans. Cheguei a duvidar que um
dia superasse a perda. Talvez, se contasse a Zach e o deixasse compartilhar essa dor
com voc, pudessem seguir em frente. Ele continua to ligado ao passado quanto voc.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Summer balanou a cabea.


J se passaram quinze anos. tarde demais.
Perder o beb depois de ter sido rejeitada tinha dodo tanto que ela reprimiu o
sofrimento.
Nunca mais queria sofrer por aquilo.
As lgrimas brotaram.
No consigo falar desse assunto nem com a senhora, vov.
A av a abraou. Summer, lutando contra as lgrimas, aconchegou-se.
Acho que passar um tempo com ele exige coragem. Talvez assim consiga se
encontrar. Estou rezando por um milagre.
Faa isso sussurrou; sem querer repetir que no havia esperana para ela e
Zach.
Enquanto isso; podemos jogar Copas disse a av, mais animada.
V, eu...
Eu adoro quando Zach vem jogar Copas... Um homem ocupado como ele
encontra tempo para uma senhorinha... E nem meu neto .
Mais uma vez... Zach a superava. No havia como acabar com a competio? Fugir
dele?
Sentindo-se encurralada, decidiu jogar Copas.
Exceto pelas luzes que deixara acesas, a manso Thibodeaux continuava s
escuras horas depois, quando Summer voltou no Ford sedan da av, aps vrias partidas
perdidas de Copas. No ligara o sistema de alarme, ento abriu a porta e entrou.
Inquieta, pois Zach ainda no tinha chegado, tomou banho e vestiu uma camiseta e
uma cala comprida de algodo para dormir. Decidida h estudar um pouco as cenas,
enfiou-se debaixo das cobertas com o script.
S ler a cena de sexo a excitou, ento decidiu ligar a TV e zapear at encontrar o
canal do tempo.
Uma tempestade desabava no leste do Texas, por onde Zach teria de passar. Os
vdeos mostrando rvores, placas de trnsito e postes eltricos derrubados deixaram
ainda mais apreensiva, ento Summer desligou a TV.
Estaria bem? Se tivesse sofrido um acidente, algum pensaria em avis-la?
Ele est bem. E, se no estiver, que diferena faz?
Ainda mais inquieta, levantou-se e foi at a cozinha pegar um copo de gua. Estava
voltando, quando o celular tocou. Correu pelo corredor, torcendo para ser Zach.
Que diabos voc est aprontando? indagou Thurman, sem se dar ao trabalho
de dizer oi. Como pode se mudar para a casa desse desgraado? Devia ter
vergonha.
E tinha, e raiva tambm por Thurman tocar na ferida.
Viu a luz dos faris na frente da casa enquanto o padrasto a esculachava.
Empertigou-se. No era mais uma adolescente e no seria mais chantageada ou
controlada pelo padrasto.
Como conseguiu este nmero? Avisei para nunca me telefonar.
O que est fazendo a? Exijo resposta.
No da sua conta faz muito tempo. Mame morreu. Sou adulta. Adeus.
Voc est arrastando sua famlia para a sarjeta de novo! vociferou.
Ela desligou o telefone no exato momento em que a chave girou na fechadura.
Devia dizer o que pensava por ele a ter colocado naquela situao. Foi at a porta. Ao
entrar, ela notou os ombros largos cados, ensopados.
Oi disse, tomada por um misto indesejado de alvio e empatia.
Desculpe. Ele parecia to tenso e temeroso quanto ela. Espero no ter
acordado voc.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No. De jeito nenhum confessaria ter ficado preocupada com ele. Senti
sede. Mostrou o copo. Obrigada por ter comprado tudo o que gosto. Quero dizer, de
comer.
S pedi a Rhonda, minha secretria, para ligar para a sua av. Quando sorriu,
ficou lindo, apesar das olheiras.
Teve um dia complicado? sussurrou meio sem ar, j sob o feitio da beleza
escultural.
Ele assentiu.
Mesmo antes da viagem. E uma semana complicada tambm. Quando chove, o
mundo vem abaixo. Literalmente.
Ah, o temporal estava mesmo horrvel?
Por isso demorei.
Levando em considerao a hora e a aparncia cansada, isso era evidente.
Tem mais alguma mala? Quer ajuda?
Nossa; como voc est boazinha. Boazinha demais acusou; os olhos lanando
fascas. Por qu?
No sei. Nem eu me entendo.
Quando ele sorriu e pareceu relaxar, ela sentiu a prpria tenso diminuir. Um
pouquinho s. O final de semana juntos ainda assombrava sua imaginao. No fazia
idia do que ele esperava.
No, obrigado. S trouxe isso. Fez uma pausa. Se no tivesse passado a
noite minha espera, em que lugar glamoroso estaria?
Em Los Angeles... Na estria de Hugh.
meno do nome, os olhos de Zach se turvaram.
Eu ia para l este final de semana. As filmagens comeam semana que vem.
Vo filmar alguma cena de amor? A voz dele ficou rspida.
Mais de uma.
Aborrecida com a pergunta e por ele, como a maioria das pessoas; exagerar a
importncia do sexo em filmes; ignorou a pergunta.
No quero falar de Hugh com voc.
timo. Nem eu.
Ela hesitou, sem entender por que ele parecia sentir cimes e sem saber como agir.
Est com fome?
Olhe, no precisa se preocupar comigo. J tarde... E eu j estraguei o seu dia.
Ele tinha razo, mas parecia exausto, como se tivesse exaurido todas as energias
para chegar, enquanto ela viajara no avio dele e fora paparicada pela av.
Vou pegar queijo e presunto. Afinal, foi voc quem comprou.
No precisava ficar acordada e me esperar. Eu sei cuidar de mim.
Preparo num minuto insistiu. Recusava-se a receber ordens dele.
Tudo bem. Vou tomar um banho e j volto.
Quando ele entrou na cozinha, ela abrira uma garrafa de vinho e arrumara um lugar
para ele na mesa.
Ela notou o cabelo ainda molhado de Zach.
No vai comer? perguntou ele, provando o vinho.
Jantei na casa da minha av.
Espero que no tenha comido os biscoitos de chocolate chip que ela faz s para
mim provocou.
Para mim tambm, por mais que eu insista para no fazer. Retribuiu o sorriso.
Ao sentar, no conseguia desviar os olhos daqueles olhos maravilhosos. Seria o nico
homem do mundo com clios compridos? Sentiu uma pulsao na base da garganta e
quase perdeu a respirao.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Como podia estar to satisfeita por ele ter chegado so e salvo, quando tinha sido
forada a ir ao seu encontro; quando ele pretendia humilh-la; quando Thurman e o resto
dos habitantes a julgavam e acusavam; quando Hugh estava magoado em Los Angeles e
seu agente e diretor, apoplticos; quando tinha desapontado a pobrezinha da av,
espera de um final feliz; quando aquilo tudo no passava de uma farsa?
Comi uns biscoitos depois do sanduche de frango respondeu, tentando
demonstrar descontrao. De vez em quando, todo ser humano tem direito de comer
sobremesa.
Mesmo uma artista obrigada a manter a forma... Para colocar gua na boca dos
espectadores pelas cenas de amor... Com Hugh?
O olhar furioso percorreu os seios dela.
Cenas de amor no cinema no so nada sexy. Apenas criam iluses para o
espectador.
mesmo? Voc sempre foi boa em criar iluses.
Ele desviou o olhar, tentando esconder o bvio interesse em seu corpo e a raiva ao
pensar nela e Hugh juntos. Tarde demais. De repente, as paredes da cozinha pareciam
se fechar e, ela perdeu o ar. Como ele conseguia deixar o ar carregado com uma simples
pergunta e o olhar possessivo?
Voc no tem o direito de me atacar desse jeito.
Ento, no devia se vestir assim.
Estou usando uma camiseta comum.
Os olhos duros deixaram seus seios em chamas de novo.
Certo, a culpa minha, porque a malha fina e voc est sem suti.
Como?
Quando ela sentiu os mamilos espetarem a malha, fechou os punhos. Ele era
insuportvel.
Desde que voltara a Bonne Terre, transformava tudo numa espcie de jogo sexual.
Ele a encarou durante um bom tempo.
Sabia exatamente que isso ia acontecer. Pegou um pedao de queijo.
Acho melhor ir para a cama disse Summer, de chofre, sem confiar nela, nele
ou naquele momento de intimidade. Com certeza, no somos um casal capaz de
conviver sob o mesmo teto.
Diante da rejeio, o rosto dele ficou frio.
Boa idia. Eu limpo tudo sozinho.
Que eu saiba; voc bilionrio. Por que no tem empregados?
Porque no quero lidar com eles nem com os problemas deles. Porque quero
viver vontade, sem me preocupar com olhares curiosos. Porque no poderia ficar aqui...
Assim... Com voc, se tivesse empregados. Tenho uma faxineira. E a minha secretria
acabou de contratar um jardineiro. Mais alguma pergunta sobre a minha vida, antes de
me deixar em paz?
Ele queria que ela sumisse?! Ele estava ficando irritado?! A atitude dele enfurecia.
Ele a chantageara. Ele iniciara o assdio sexual.
O que ela esperava: vinho e rosas?
Com o corao quase saindo pela boca, ela foi para o quarto, se trancou e desabou
na cama.
De olhos arregalados, se remexia e olhava para o teto.
Ridculo. Devia estar satisfeitssima por ele no querer nada com ela.
Ouviu o barulho da loua e da tampa da lixeira ressoando pelas escadas e pelo
corredor. Logo em seguida, ele entrou no quarto em cima do seu. Algo caiu no cho com
tanta fora que ela sentou, olhando para o teto, mas, depois, fez-se o silncio.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ento ele abriu a torneira e o som fez seu sangue borbulhar. Imaginou Zach nu, a
gua escorrendo pelo corpo musculoso. E, apesar de ele a ter irritado, sentiu vontade de
subir.
Saiu da cama e foi para o banheiro. Tambm tomaria banho. A gua quente
molhava seus seios, que segurava imaginando que ele os segurava e a penetrava.
Imaginou suas mos pegando-a pela cintura, colada ao corpo dele e implorando por mais.
Suspirando de frustrao, recostou-se nos ladrilhos, invadida pela estranha
sensao de perda e pelo gigantesco desejo de deixar o passado para trs.
Fechou os punhos, socou a parede, mas de nada adiantou.
Embora Zach no gostasse dela, ele a foraria a ficar com ele.
Pretendia transar com ela e depois ir embora, s gargalhadas? Espalharia aos
quatro ventos o relacionamento com ela para provar que tinha sido acusado injustamente
por ela e o padrasto?
Summer fechou os olhos e afastou o cabelo molhado do rosto. Por culpa do seu
desejo, em termos emocionais, pisava em areia movedia.
Como agentaria o final de semana sem ser vtima do feitio daquele homem?

CAPTULO 5

Ao acordar no dia seguinte, sentou-se, o corao disparado ao pensar em Zach


deitado no andar de cima. A casa estava silenciosa, no escuro. S os passarinhos
cantavam. Claro, estava acostumada a pedestres nas caladas, moradores nas escadas,
sirenes e trnsito, caminhes de lixo quando o Upper West Side despertava.
Acreditando que Zach tambm no dormira bem, saiu em silncio da cama, escovou
os dentes, lavou o rosto e penteou o cabelo.
Pegou uma camiseta e um jeans colado da mala. Na certa, ele comentaria, mas no
tinha nenhum jeans largo.
Levou o script para a cozinha. Fechou todas as portas antes de preparar o caf. Ao
ouvir o cantar dos pssaros, decidiu que seria mais divertido trabalhar na varanda.
Tentava abrir a porta com todo o cuidado, a fim de evitar qualquer barulho, quando o
alarme disparou.
Soltando um gritinho, tapou os ouvidos e tentou, sem xito, lembrar-se da senha.
Droga! murmurou, ao som dos passos apressados nas escadas.
Usando apenas jeans e segurando um taco de golfe, ele adentrou a cozinha.
A culpa minha. Esqueci o alarme disse; encantada, olhando o peito nu.
Fiz o possvel para no acordar voc.
Ele digitou a senha e descansou o taco.
Tudo bem. Em geral, acordo mais cedo. Que cheiro gostoso de caf! Passou
as mos pelo cabelo.
Bom n? Sempre que ele se encontrava por perto, ela parecia perder a fala.
Seu olhar a deixava atordoada.
Dormiu bem? perguntou Zach, com voz rouca.
Dormi.
Eu tambm murmurou, abrindo um sorrisinho debochado.
O olhar provocador deixou nervosa. Compartilhar a cozinha com ele, sem camisa,
parecia muito ntimo. Ficou inquieta como uma adolescente no primeiro encontro. Serviu-
se de caf e saiu ao som da gargalhada irnica.
No conseguiria trabalhar com ele na cozinha.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Concentre-se em qualquer coisa, menos nele!


O ar fresco da manh combinava com o cu rosado. Ao olhar as rvores que
ladeavam a propriedade, trs coras e um gamo saram do bosque em meio a uma
nuvem de grama.
Retornou cozinha na ponta dos ps. Fez sinal para Zach sair em silncio.
Ao sarem, ele sorriu to encantado quanto ela com a cena.
Aposto que nunca viu nada parecido em Manhattan.
Tem muitos lugares incrveis em Manhattan murmurou, numa v tentativa de
reduzir a admirao inspirada por compartilhar com ele o alvorecer.
Aposto que algum famosa como voc jamais poderia voltar a morar num lugar
montono como a Luisiana ou o Texas. Ou namorar firme algum que no fosse um astro
como Jones.
Nunca disse isso!
Um minuto constrangedor transcorreu, no qual se imaginou morando com Zach, ali,
em Houston, em qualquer lugar. Impossvel: era atriz e morava em Manhattan.
Mudando de assunto, o que quer fazer hoje? perguntou descontrado.
Preciso decorar essas cenas que vo ser filmadas semana que vem.
Tudo bem. Pensei em encontrar Tuck e sua av no Cajun Caf na baa. Achei
que durante o almoo seria uma boa encorajar Tuck a se matricular num curso tcnico.
Tuck no est interessado em estudar.
Srio? Quando eu o avisei que poderia dar queixa, caso ele no passasse a agir
com responsabilidade no futuro, ele me disse que gostaria de trabalhar como instalador
de fios e cabos eltricos.
No acredito. Voc tambm ameaou Tuck.
J est mais do que na hora de ele tomar jeito. Na quarta-feira, eu o levei
escola tcnica e o apresentei a Travir Cooper, o jovem e entusiasmado encarregado do
tal curso. Ele tambm demorou a se encontrar, como Tuck, por isso os dois logo se
entenderam.
Eu posso apostar que sim. Gosto dos resultados, embora no aprove sua ttica.
Depois, preciso decorar minhas cenas, tarde... J que acabei ficando com preguia
ontem noite.
Enquanto isso; vou inspecionar um dos meus projetos.
Ele respirou fundo; os olhos a examinando com tamanha desfaatez que ela sentiu
um frio no estmago.
Mas vou passar a noite com voc aqui, sozinho.
Claro sussurrou; a pele pegando fogo, embora tentasse simular indiferena.
De chofre, ele se aproximou e sorriu.
Ainda bem que concordou. Quero voc entusiasmada.
Ele inclinou a cabea e, achando que seria beijada, ela entreabriu os lbios e ficou
na ponta dos ps.
Zach, contudo, deu uma gargalhada, satisfeito ao constatar que ela o desejava.
Guarde essa disposio para hoje noite, querida.
Summer quis soltar um palavro, mas se conteve e apenas fechou a cara.
O almoo com Tuck e a av transcorreu bem. A comida estava uma delcia. Os
camares fritos estavam to suculentos que Summer teve de se conter para no pegar o
que Zach deixara no prato. Enquanto olhava para o camaro, Tuck terminou e a
surpreendeu ao informar Zach que tinha decidido dar uma chance a Cooper e seu curso
idiota. Ainda mais atnita ficou ao ouvir como ele conversava vontade e de modo
inteligente com Zach, como raramente fazia com ela. Era evidente que se sentia
gratificado pelo tempo devotado por Zach.
Apesar de tudo, incomodou o comportamento dos outros freqentadores que
olhavam e tiravam fotos com o celular.

36
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Algum motivo oculto para escolher um lugar to cheio? perguntou, aps terem
deixado Tuck e a av em casa.
Zach parecia tenso enquanto dirigia.
Ser acusado e depois julgado no tribunal da opinio pblica tambm no foi
nenhum piquenique.
Isso no lhe d o direito de usar Tuck e a minha av para ficarmos quites.
Talvez eu s queira mostrar que meu relacionamento com vocs todos normal.
No verdade. Voc est me chantageando.
Certo. Com os olhos soltando fascas, voltou-se para ela. A sbita intimidade
entre eles a surpreendeu. Est bem, quero que as pessoas saibam que voc no tem
medo de mim. Nunca teve. Que gostava de mim, at me amava. Que eu no arrastei uma
menina fora para o bosque e a molestei. Estou to errado assim?
O rosto dele ficou desfocado enquanto ela tentava se concentrar nas rvores
passando na estrada, e no nele. A conscincia de t-lo magoado profundamente a
atingiu de um modo diferente.
Sim, ele a havia magoado tambm e seguira em frente em busca do sucesso. Mas
nunca superara a profunda ferida infligida por sua traio assim como ela no superara
a dor da perda do beb e dele.
Por sua causa, Zach havia sido acusado de rapto e de coisas piores, quando tudo o
que ele tentara tinha sido ajud-la.
Quando um descobridor de talentos assistira sua performance em Grease, no
colgio, o padrasto a proibira de voltar a freqentar as aulas de teatro. Jurou que
tampouco pagaria a faculdade de teatro.
Ento ela fora ao encontro de Zach, que a tinha convencido a voltar e tentar
conversar com Thurman. S depois que o padrasto bateu nela e ameaou espanc-la,
caso no lhe obedecesse, Zach a levara para a cabana de pescador de Nick, na baa no
Texas, onde se esconderam e fizeram amor.
E onde foram encontrados nos braos um do outro por Thurman e seus capatazes.
Ela precisava assumir sua responsabilidade. Poucos finais de semana no
bastariam para pagar seu erro. E no s por causa de Tuck. Se Zach pretendia ser visto
com ela e despertar os boatos, assim seria.
No precisa me levar em casa antes de visitar a obra disse, com meiguice.
Podemos ir juntos.
Pensei que tivesse de decorar as cenas de amor com Hugh.
A voz ficava spera sempre que dizia o nome do outro homem, e ela sentiu uma
pontada de culpa. O que era ridculo, pois no tinha relacionamento com nenhum dos
dois.
Preciso, mas posso decorar no avio, ou depois, quando chegar a Los Angeles.
Bem, se vai comigo, precisa ir para casa. No d para ir obra com essas
sandlias nem com essa saia justa e sexy.
Ah!
Precisa colocar uma camisa de mangas compridas, jeans e botas. Eu empresto
um capacete e um colete de segurana de alta visibilidade.
Parece um lugar perigoso.
Embora fosse sbado, guindastes, escavadeiras para terraplenagem e britadeiras
funcionavam a pleno vapor. Batalhes de operrios realizavam tarefas variadas.
Nenhuma fazia sentido para Summer. Ela ajustou as tiras internas do capacete. Zach
parecia feliz como uma criana exibindo o canteiro de obras, mostrando fotos, maquetes e
plantas com uma rgua de bolso, e a apresentando aos contramestres e empreiteiros.
Todos a olhavam de modo especulativo.

37
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Zach estava recuperando centenas de acres ao longo da baa, construindo um cais


para o cassino a ser instalado num barco, bem como restaurantes, um hotel, um pequeno
parque de diverses, lojas, um teatro, uma quadra de golfe e sabe-se l mais o qu.
Nunca constru nada. Estou impressionada. Olhe, no precisa me guiar. Posso
explorar lugar sozinha.
Tome cuidado e no se afaste.
A princpio, ficou perto dele por causa da lama. Depois, se dirigiu ao cais, pisando
com cuidado nas tbuas que serviam de pontes.
Estava parada numa delas, quando Nick chegou numa pick-up velha procurando
Zach. O velho pescador usava um jeans desbotado, camiseta e botas gastas. Embora
tivesse tocado de leve no chapu de caubi, em sinal de cumprimento, ao ver Summer, o
rosto frio e srio demonstrava que no a perdoara. At o tio de Zach aparecer, Nick fora o
nico a partir em sua defesa.
No esperava ver gente como voc aqui, cher. um lugar perigoso para
mulheres.
Ele estava mais magro, a pele bronzeada tinha mais rugas, e os cabelos estavam
mais grisalhos. Os penetrantes olhos azuis, contudo, quase no tinham mudado.
E voc uma mulher perigosa para qualquer homem, at mesmo para Zach.
Avisei o menino para ficar longe de voc, mas ele no me ouviu disse, olhando Zach,
que estava parado direita batendo papo com um empreiteiro. Ele nunca teve um
pingo de juzo quando se trata de voc. No gosto nada de ter fincado suas garras nele
de novo. Se ficar na casa dele, todo mundo na cidade vai falar e achar que so um casal
de novo.
Fale com ele. No me convidei.
Nick estalou a lngua, incrdulo.
Olhe, diga a ele que passei aqui e depois falo com ele. Ou, se preferir, pode
aparecer l em casa... Depois de se livrar de voc.
Ela meneou a cabea.
Ele deu as costas e foi embora.
Arrependida, triste, caminhou para o cais. Por conta dos buracos profundos no solo,
foi mais uma vez obrigada a cruzar outra tbua. Quase chegando ao cais, ouviu o
chamado de Zach.
Talvez tenha se virado rpido demais. O fato que uma das tbuas escorregou e
ela afundou no buraco lamacento cheio de pedras. Ao tentar se levantar; torceu o
tornozelo esquerdo.
Alarmada, ergueu o rosto e viu Zach correndo em sua direo, com ar preocupado.
Pulando sobre as tbuas, ele logo a alcanou.
Est tudo bem?
Tudo, menos o meu tornozelo esquerdo.
Eu no devia ter trazido voc aqui.
Bobagem. Ca. A culpa foi minha.
Apie-se em mim ordenou, entrando no buraco.
Voltou para o carro, praticamente carregada. Enquanto dirigia, Zach ligou para a av
de Summer. Viola lhe indicou o nome do seu mdico, que generosamente se prontificou a
encontr-los na emergncia. Ao chegarem, ele j havia chegado. Summer, que depois de
uma queda de um palco em Manhattan esperara horas na emergncia, ficou surpresa por
ter sido atendida com tanta rapidez e eficincia num hospital to pequeno. Acima de tudo,
ficou grata a Zach por permanecer ao seu lado.
Quando uma equipe de enfermeiras entrou na sala e pediu que ele sasse, Zach
perguntou a respeito dos procedimentos.
O Dr. Sands quer examin-la e se certificar de que no h outro ferimento.
Mas s meu tornozelo est doendo protestou Summer.

38
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Tomara que seja s o tornozelo, mas o exame faz parte do nosso protocolo.
Precisamos nos certificar.
Summer pegou a mo de Zach.
Voc poderia...
Ento ele ficou ao seu lado e, como um perfeito cavalheiro, virou de costas quando
entregaram a Summer a roupa do hospital e ela comeou a se despir. Porm, quando ela
gemeu, ele se virou. Ela viu o rubor e ouviu um gemido, antes de ele desviar os olhos do
seu corpo.
Ela sentiu um frio no estmago. Engraado no ter lhe ocorrido que poderia ficar
encabulada ao ser vista praticamente nua. Ela simplesmente o queria ao seu lado.
Quando as profissionais terminaram de examinar seu corpo e apertaram seu
tornozelo, ela gritou de dor.
Zach ficou ao seu lado, apertando sua mo nos lbios.
Agente firme. Logo estaremos em casa.
Casa. Como a palavra soou doce. Ela lhe apertou a mo com fora, sentindo-se
tranqila.
Ele tinha razo. Em menos de uma hora estava de volta casa de Zach, deitada no
sof, apoiada em travesseiros fofos, cercada dos controles remotos, do script e de suas
comidinhas favoritas.
Estranho, mas, desde o hospital, pareciam mais vontade. A av e Tuck tinham
feito uma visita. Zach continuou atencioso, nunca a deixando sozinha por muito tempo.
Queria estar por perto, caso ela precisasse de algo. Achou seu comportamento afetuoso e
se deu conta de como seria fcil depender de tais atenes.
Ao anoitecer, ele preparou dois bifes, batatas assadas e torrou grossas fatias de po
francs com manteiga, enquanto ela o observava, mesa da cozinha. Jantaram e
tomaram vinho na varanda dos fundos.
Mais uma vez, Summer se surpreendeu. Ele se virava bem na cozinha. Contudo, um
homem rico como ele devia ter empregados. Ela no se preocupou nem um pouco por ele
no ter preparado mais acompanhamentos. A refeio simples foi perfeita, mesmo antes
de as trs coras reaparecem para encant-los.
Enquanto ele lavava a loua, ela se recostou no sof. Ao terminar, puxou uma
cadeira e sentou-se ao seu lado. Satisfeita por ele no ter ido para o quarto, ela
agradeceu o jantar delicioso e pediu desculpas pelo transtorno.
No sou bom de cozinha. Fao ovos, torradas e bife. E s.
Esqueceu as batatas. Estava crocante, uma delcia!
mesmo! s vezes, coloco as batatas no forno e salpico com azeite e sal. Tenho
uma cozinheira em Houston, mas no gosto de comer sozinho em casa. Costumo jantar
fora.
Eu tambm como fora ou compro comida pronta. No tenho tempo para cozinhar.
Sempre imaginei voc em restaurantes chiques, comendo pratos preparados
pelos melhores chefs do mundo, com artistas famosos de cinema.
Quando a expresso dele se turvou, ela suspeitou que ele se referisse a Hugh.
At parece! Refeies sofisticadas devem ser comidas com calma, preparadas e
servidas disse, evitando o tema Hugh. E os fs enchem a pacincia pedindo
autgrafos. Alm do mais, nada como uma comidinha caseira, no acha?
Voc sempre quis ser artista. Como se sente por ter realizado o seu sonho?
bacana, mas trabalho sem parar. Mesmo quando estou atuando em uma pea,
fao testes para outro papel. Quando assino contrato para espetculos fora de Nova York,
vivo com a mala na mo. s vezes, uma loucura, freqento um monte de festas e tenho
vrias amigas, mas depois a solido grande. Impossvel se apegar, pois tudo efmero.
As amigas que fao so mais prximas do que a famlia por um tempo. Depois
desaparecem; uma vez encerrada a temporada admitiu.

39
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Mas, quando assina um contrato para uma pea ou um filme novo, voc faz
novos amigos.
, mas agora, mais velha, percebo que, apesar dos holofotes, uma vida sem
estabilidade no to glamorosa quanto parece.
Mas o que sempre quis.
Ela suspirou.
Tome cuidado com o que deseja. Acho que no dei valor vida real.
Ultimamente, tenho sentido falta da famlia... E de razes.
O que quer dizer?
Meu trabalho exaustivo, e eu no sou boa em relacionamentos. Sou sulista,
como minha av. Ela v como fracasso ser solteira, e repete isso sempre que surge uma
chance. Seu sonho era-me ver, casada com um homem bonito, ter dois filhos, um menino
e uma menina, e viver feliz para sempre, numa casa linda com cercas brancas.
Ele sorriu.
Mas voc uma mulher moderna e no sonha com essa frmula tradicional e
ultrapassada de felicidade. Estranho esse modelo ainda exercer tamanha influncia numa
mulher esperta como a sua av.
Voc tem razo. Adoraria que ela compreendesse que tenho tudo com que
sempre sonhei. Sou grata por tudo o que consegui. Muita gente adoraria estar no meu
lugar.
Ela repetia o mesmo mantra dia aps dia, mas, por algum motivo, as palavras hoje
pareciam vazias.
Zach nada disse.
Summer nunca imaginara passar uma noite agradvel com ele, e tomou conscincia
de que fazia tempo no se sentia to bem. Quando se conheceram, ficaram amigos e s
depois namoraram.
S se apaixonaram depois de ele ter sado do colgio e ela cursar o ltimo ano.
Agora, adulta, passava tanto tempo cuidando da imagem, ensaiando vrios papis,
que no lhe restava muito tempo para ser ela mesma. Como seria passar as noites assim,
com um homem como ele? E ainda achar tudo natural?
Suspirou. Tarde demais. Tinha uma carreira, um futuro brilhante nos palcos e nas
telas.
E voc? sussurrou. Voc bem-sucedido, mas feliz?
Como voc; no sou infeliz murmurou, em tom seco. Eu tambm tenho tudo
com que sempre sonhei... Exceto talvez... Ele lhe lanou um olhar to intenso que ela
perdeu o flego.
O qu?
No importa. Nem bilionrios podem ter tudo. No que a gente no finja poder ter,
exibindo nossos carros, casas e iates. Franzindo o cenho, ele se levantou e olhou o
relgio. Mas voc est machucada, e j tarde. Deve estar cansada. Alm do mais,
Sands receitou um analgsico. Fui muito egosta em manter voc acordada tanto tempo.
Ela no queria que ele se fosse.
No, no grave, e voc foi to prestativo. S fiquei sentada, enquanto voc
cuidava de tudo.
Bem, hora de me despedir.
Mas eu queria saber... Como vive sussurrou.
Vamos deixar essa histria tediosa para outro dia interrompeu. Quem sabe
voc d sorte e nunca seja obrigada a ouvi-la? Ele pegou as muletas. Posso ajudar
voc a ir para o quarto?
Surpresa e, decepcionada por ele ter encerrado aquela noite agradvel, levantou-se.
Os olhos indecisos o fitaram. Mas ele no sustentou seu olhar.

40
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

De repente, achou estranho passarem mais uma noite sob o mesmo teto. Ele lhe
entregou as muletas e recuou.
Odeio isso resmungou Summer, apoiando-se nas muletas.
O mdico disse que talvez j possa andar sem elas na tera.
Tomara. Mais uma vez, obrigada. Quando me convenceu a passar o final de
semana aqui, nunca imaginei... Que teramos uma noite como esta ou que eu fosse
gostar tanto de estar com voc.
Nem eu admitiu em tom seco, sem olhar para ela. Acredite, eu tinha um final
de semana bem diferente em mente.
Voc foi um amor.
Boa noite murmurou; a voz to irritada que ela deduziu que ele j estava farto
dela.
Ele a chantageara em busca de vingana. Queria sexo. Ser que ela o teria
entediado, com seus prazeres simples?
Sentiu-se magoada e rejeitada, como na noite anterior.

CAPTULO 6

Zach no conseguiria pegar no sono, ento se serviu de uma dose de usque e foi
para a sacada, aspirando o perfume de madressilva, jasmim e pinheiro.
Malditos olhos azuis enfeitiadores! Maldito sorriso meigo! O desejo era to profundo
que chegava a doer.
Por que no a possura como planejara? Por que no a punira? Em geral, pegava
pesado com as mulheres. O que dera nele neste fim de semana?
Na prxima semana, ela estaria com Hugh, faria amor com ele pelo menos ao
rodar o filme. Na certa, fora do set tambm. No que o relacionamento com o artista lhe
dissesse respeito.
Mesmo assim, ficava enfurecido s de pensar nela com aquele canastro
egocntrico.
Na primeira noite, ela parecia vulnervel e inquieta. Hoje, depois da queda, havia
segurado sua mo e implorado para ele ficar ao seu lado. Os dedos e o punho pareciam
finos e frgeis na sua mo grande. Que tipo de homem foraria uma mulher to indefesa
e necessitada de proteo?
Mas Zach no era to nobre a ponto de esquecer os seios e as coxas alvas dela.
Queria beijar aqueles seios, lamber o ponto quente e suculento entre as coxas. Tinha
conscincia dos erros cometidos no passado, de como ela quase o destrura, mas, por
motivos incompreensveis, continuava atrado sexualmente por Summer.
Queria expor o relacionamento deles ao pblico.
Fracassara neste final de semana. Droga!
No conhecia aquele papel de homem sensvel.
Ela o vencera.
Para no correr riscos, o dia seguinte poria um ponto final no acordo e a mandaria
fazer as malas.
Ento, agiria com sensatez: voltaria a Houston e a esqueceria.
Na manh seguinte, ao acordar, o tornozelo de Summer doa menos, e ela pde
andar sem mancar, usando apenas uma muleta. Ao chegar cozinha, Zach j tinha
preparado e tomado o caf da manh. Ela olhou os pratos na pia e teve certeza de que
ele a evitava.

41
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Transformando os ovos mexidos e o bacon deixados para ela numa tortilha, saiu e o
avistou nadando. Ao acenar, ele saiu da piscina.
Ela evitou deixar o queixo cair, enquanto ele, de sunga, se enxugava.
Os olhos mostravam cautela ao se aproximar.
Como est o tornozelo?
Bem melhor sussurrou, baixando os clios.
timo. Bob j est a postos para levar voc a Los Angeles. Quando estiver
pronta, s avisar. Sei que tem trabalho, e eu tambm, por isso no vou det-la.
O comportamento distante e frio a fez se sentir rejeitada, desapontada, o que era
ridculo.
Ainda vai querer me ver na semana que vem? perguntou, ao recuperar a voz.
Zach respirou fundo.
Talvez no seja uma boa idia passarmos juntos os fins de semana. Voc
venceu. A voz fria nada revelava.
Ele jogou a toalha sobre os ombros, disposto a ir embora, como se ela no tivesse
qualquer importncia.
Est zangado comigo?
Estou. E comigo tambm.
Zach...
Sua vida no teatro. E eu tenho a minha. Acho melhor pararmos por aqui.
Ele tinha razo.
No sei disse ela com voz rouca, concentrada em seu perfil. Quero saber o
motivo de ter me chantageado e depois mudado de idia; o motivo de ter se mostrado to
agradvel ontem noite e agora estar to frio.
Talvez eu tenha comeado a pensar no que aconteceu quinze anos atrs, e me
dado conta de que isso no vai acabar bem.
Nada fazia sentido. Na semana anterior, queria puni-la. E agora... Afinal, o que
pretendia?
E se eu discordar? Num impulso, ficou na ponta dos ps e beijou o seu rosto.
Quando ele se afastou, como se tivesse sofrido uma queimadura, ela abriu um
sorriso satisfeito.
Gostei muito da noite passada, entende? Gostei demais. Achei que voc
tambm... Um pouquinho. Voc foi to meigo.
Meigo, eu? Ele quase cuspiu a palavra.
Ela sorriu afetuosa.
Agradeo o que vem fazendo por Tuck... Tentar convenc-lo a fazer um curso
tcnico, enfim, tudo... Ainda mais, depois do que ele aprontou.
Esquea! cortou.
E se eu no esquecer?
Logo vai estar de volta a Los Angeles para filmar cenas de amor com Jones. No
perca seu tempo jogando charme para mim. Guarde para ele.
No dele que gosto.
Incrdulo, ele fechou a cara.
De verdade.
Quando ela se aproximou e segurou o rosto dele, Zach ficou paralisado. Ao primeiro
toque suave das pontas dos dedos em seu pescoo, ele estremeceu. Ao tentar se
desvencilhar, ela o abraou pelo pescoo. Summer no fazia idia do que fazia ou do
motivo, s sabia que no queria se despedir dele friamente, quando algo novo e
maravilhoso nascia em seu corao.
No pode ao menos, me dar um beijo de despedida? sussurrou; ciente dos
seios espetados apertando o peito nu e musculoso.
No acho boa idia resmungou Zach.

42
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Tem certeza? Esfregou-se na ereo dele, suspirando, o corpo se derretendo.


Com um gemido, ele a agarrou com braos fortes e a puxou, como um homem
faminto.
Ela tambm estava faminta pela sensualidade intoxicante da boca reclamando a
sua. Durante quinze anos, sonhara com aquele beijo delicioso, embora negasse a si
mesma. Por que lutar?
Gemendo, correspondeu com ardor.
O aperto selvagem a desarmou. A paixo incendiou os desejos at ento reprimidos.
Murmurando seu nome febrilmente, acariciou seu cabelo.
Passei a semana pensando nisso sussurrou. Quero voc, por mais que eu
negue a mim mesma. Passei a sexta-feira na cama s pensando nisso. E ontem, depois
que conversamos, minha vontade aumentou tanto que achei que fosse explodir. Ento
voc subiu e, de to perdida e solitria naquela cama, demorei horas at pegar no sono.
Voc me disse que faria com que eu o desejasse. Pois bem, atingiu o seu objetivo.
No devia dizer isso.
Eu mesma no entendo, mas verdade.
Droga! resmungou ele. Isso no um papel que voc tenha de entender. A
vida catica, e na maior parte das vezes no faz sentido. Como agora. Ou ontem
noite. Decidi que no devo me envolver com voc. Entretanto, aqui estou...
No me diga... Voc tambm no o homem ideal para mim.
Quando ele a beijou de novo, seu desespero e urgncia a deixaram tonta de
excitao.
Isso loucura sussurrou, acariciando a pele bronzeada. Eu no queria vir
para c e agora no posso nem imaginar ir embora.
No quero que v.
Pode me punir, como ameaou. Faa amor comigo implorou.
No instante seguinte, ele a pegou no colo e, beijando-a sofregamente, subiu as
escadas para o quarto. Trancou a porta e a deitou na cama.
Sem demora, ela se despiu, mas, embora apressada, gostou do strip-tease, pois
nunca representara para um pblico to fascinado. Deitado na cama, ele a admirava
desabotoar a blusa na penumbra. Os dedos finos abriam boto por boto, de cima para
baixo. Ele prendeu a respirao. Os olhos brilhavam, quando ela jogou a blusa no cho e
desabotoou o suti.
Voc maravilhosa! Ela tirou a calcinha de renda. Viu Zach abrir um invlucro.
Ento, ele a puxou, deitou-a ao seu lado e encostou o rosto na curva do seu pescoo.
Ela inclinou a cabea para trs, oferecendo-lhe os seios.
Voc tambm no nada mal.
Os lbios dele desceram pelo pescoo de Summer. Primeiro provou um mamilo,
depois o outro, at eles parecerem prolas rosadas e midas. Ela tremeu; incapaz de
esconder a satisfao, o que o excitou ainda mais.
Quando ele voltou a beij-la, ela se reclinou nos travesseiros e abriu a boca para ele
enfiar a lngua.
Tire a roupa para mim pediu, num sussurro. Quero ver voc nu.
Safadinha!
Sorrindo, ele tirou a cueca e a jogou longe. Ela perdeu o flego. Ele era enorme,
deslumbrante, magnificamente viril. Ela o admirava com as plpebras semicerradas.
Ela estendeu a mo e lhe segurou o sexo, acariciou-o. Ele respirou ofegante.
Enquanto ela o masturbava, ele acariciou as dobras mais delicadas e secretas sem pudor,
provocando, at a respirao de ela ficar pesada e rpida, e ela querer senti-lo dentro de
si sem mais demora.
Mas ele adiou o momento, excitou-a com a boca e com as mos, deixando-a mais
descontrolada.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Como ela tinha vivido sem ele todos esses anos?


Ela o apertou, masturbou-o com rapidez e constncia, at ele gemer e pux-la. Ela
voltou a ouvir o som de um invlucro. Ele colocou o preservativo e, para seu deleite,
posicionou a ponta do sexo na entrada molhada.
Murmurando seu nome, roava o sexo nela, enquanto beijava seu cabelo, sua
sobrancelha. S quando ela elevou os quadris num convite sensual foi que ele a
penetrou. Por um instante, ele interrompeu o movimento e a abraou, para saborear a
sensao dos corpos unidos.
Zach implorou.
Ento ele moveu os quadris. Ela gritou quando ele entrou em casa.
Os olhos se encontraram. Ela segurou seu rosto e lhe deu dois beijinhos nas faces e
um no nariz.
Ele suspirou; como se livre de um peso insuportvel. Ento sua virilidade assumiu o
controle.
Como gostou de ficar deitada debaixo dele admirando os ombros largos e,
bronzeados, o cabelo negro suado pingado no rosto maravilhoso enquanto se mexia. Ela
parecia pegar fogo.
A cada investida, ele a reivindicava, e ela se entregava como quando era menina,
total e irrevogavelmente, entregando cada pedao partido do seu corao.
Ele a levou a picos emocionais e sensuais at ento desconhecidos. Berrando,
Summer agarrou-se a ele, perdida e ao mesmo tempo se encontrando, quando ele gozou
dentro dela. Seu sentimento por ele permanecera intacto.
Por um bom tempo, ficou quieta e trmula em seus braos. Ento, beijou seus clios
e plpebras midas. Eu amo voc, pensou. Sempre amei. Era isso o que me faltava.
Mesmo que eu tenha tudo, se voc me faltar, jamais me sentirei completa.
S aos poucos tomou conscincia do peso maravilhoso sobre ela. Quando abriu os
olhos, ele a contemplava com tamanha intensidade que ela chegou a se assustar.
Voc precisa ir logo embora filmar as malditas cenas com Jones. Franzindo o
cenho, beijou-lhe a ponta do nariz.
verdade respondeu, sem o menor entusiasmo. Voc acaba de minar toda
a minha ambio de trabalhar no cinema. S quero ficar aqui com voc.
Ele lhe mordeu o lbio superior... Como para tir-la da languidez.
Mas no isso que vai fazer, certo? Voc disse que a carreira a realiza, no os
relacionamentos. E, sem meu tio por perto para me ajudar, tenho um monte de trabalho
em Houston. Portanto...
Nenhuma palavra carinhosa. Nada. Apenas dois beijinhos de despedida.
Arrepiou-se. Teria se enganado achando que o sexo no tinha sido apenas fsico,
mas tambm espiritual? Para ele, tudo no passava de vingana? Agora que a possura,
estaria satisfeito?
E quanto ao prximo final de semana? perguntou num murmrio, mantendo
deliberadamente o tom descontrado. Vamos nos ver de novo?
Eu telefono disse com calma, mas sem convico. O peito apertou quando ele
acariciou distrado seu pescoo. Como j disse; ns dois temos muitas ocupaes.
Parece que fui liberada. Por bom comportamento?
Pode ser admitiu.
Ok; entendi.
Ele a fitou; respirou fundo, mas permaneceu calado.
Ela se levantou e se vestiu s pressas.
E se ele no telefonasse? Ela j cumprira sua pena, por assim dizer. Ele no abriria
um processo contra Tuck.
Em termos racionais, melhor assim. Para ela, transar com ele tinha sido intenso
demais para terem apenas um casinho. Na certa, se no se cuidasse, acabaria arrasada

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

de novo. Nenhuma mulher adulta esperta voltaria a se envolver com um homem por quem
fora apaixonada e obcecada.
Mas ela no agia de modo racional. Depois de fazer amor com ele, ela se sentia
arder fsica e emocionalmente. O mundo inteiro parecia fulgurante. Zach parecia parte
dela e vice-versa.
Queria voltar a encontr-lo, dormir em seus braos. Perderia uma parte vital de si
mesma, caso isso no acontecesse. Ou seja, ele cumprira sua misso ao usar o sexo
como arma de punio.
Zach vencera.

CAPTULO 7

No vo para Los Angeles, por mais que tentasse decorar o texto, no obtinha xito.
Sofria com a frieza de Zach na despedida. To logo as rodas do jato pousaram na pista,
ela ligou o celular, doida para verificar as mensagens.
Engoliu em seco. Encontrou apenas uma mensagem de Hugh.
No posso encontr-la. Eleito homem mais sexy do universo. Idiota vazou
informao sobre cenas de sexo em O Homem Perigoso. Hordas de paparazzi@
prdio.
Assim que o avio parou num hangar particular, uma multido de jornalistas se
aproximou.
Bacana. Estou sozinha. Isso o que eu mereo por deixar acreditarem que eu
estava namorando Hugh.
Bob espichou a cabea da cabine e avisou:
No se preocupe. J chamei a segurana.
Afinal, conseguiu sair do jato, cercada por seguranas. Paparazzi de motocicleta
perseguiram sua limusine at o hotel. Ao que tudo indicava, a estria do filme de Hugh
tinha sido bem recebida pela crtica e pelo pblico, pois agora ele era o talento mais
cobiado do mundo da fantasia.
Bem vinda a Hollywood, pensou, entrando no quarto.
No dia seguinte, quando trouxeram seu caf da manh, Summer encontrou um
tablide semanal e um bilhete, deixados pelo agente. A manchete dizia: O Homem mais
sexy do universo e a namorada famosa, Summer Wallace, atriz da Broadway, filmaro
cenas picantes de sexo. O artigo a fez se sentir vulgar. Sobretudo, depois do final de
semana com Zach.
Summer Wallace decepcionou legies de fs neste final de semana por no
comparecer estria de Kill Hard ao lado do namorado, Hugh Jones, protagonista do
filme. A atriz chegou cidade ontem de madrugada. No segredo que seus fs
esto ansiosos para ver o casal da atualidade esta semana. Ou melhor, para ver as
cenas de amor em O Homem Perigoso. Dizem que so escandalosas.
A semana foi de matar, mas o que a matou foi Zach no ter ligado ou enviado
mensagem.
No set de filmagens, no sabia se tinha sido o sexo alucinante com Zach ou a cara
emburrada de Hugh, aps ela ter avisado que tinha visto Zach novamente no final de
semana, mas filmar momentos ntimos com Hugh era esquisito. Ela estava tensa; Hugh,
impaciente; e o diretor, Sam, apopltico, exigia infindveis tomadas.
Em nada ajudou todos os homens da produo arranjar um pretexto para aparecer
no set e espiarem. Nas cenas mais ntimas, sentia estar traindo Zach. Apesar de ele a ter

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

dispensado e no demonstrado a menor inclinao para voltar a encontr-la, preocupava-


se com o que pensaria do filme. Ela e Hugh no precisavam tirar a roupa. No contrato,
inclura uma clusula estabelecendo que no ficaria nua.
No segundo dia, parecia estar jogando Twister com um polvo mal-humorado. Se
algum dia existira qualquer qumica entre os dois, ela chegara ao fim. S conseguia
suportar as cenas com Hugh e representar sua personagem ao se lembrar das carcias e
beijos de Zach.
Queria Zach, mas, levando em conta o seu silncio, o desejo era uma via de mo
nica. noite, sozinha no quarto de hotel, torcendo para Zach telefonar, foi invadida pela
sensao de perda, de solido, de submergir a presso.
Na quinta, foram obrigados a filmar at de madrugada. Justo quando imaginava que
teria de repetir as cenas infindveis, excruciantes, naquela cama forrada de cetim, Sam
comunicou ter adorado as tomadas.
Voc esteve fantstica, Summer. Maravilhosa! Todos os homens deste pas
morrero de inveja de Hugh.
Pela primeira vez na carreira, no se empolgou. S queria encontrar Zach. Embora
fosse bvio que ele no queria o mesmo. O elogio de Sam reacendeu suas preocupaes
quanto reao de Zach ao filme.
Aliviada com a concluso das filmagens, voltou para o hotel. Estava tomando banho,
quando o telefone tocou. Pegou uma toalha e viu o nome de Zach no visor.
Oi cumprimentou, enquanto ela se enrolava na toalha. Como vai seu
tornozelo?
Como a voz era dura e fria, ela ficou sem entender o motivo do telefonema.
Na verdade, no estou mais usando muletas. S isso j uma maravilha...
Bom saber. Assim, no vai me processar comentou, em tom seco.
Ela prendeu a respirao, espera de alguma demonstrao de bom humor e da
confisso de desejar encontr-la de novo.
Liguei para avisar que decidi no liberar voc por bom comportamento.
Ah! Atnita, ficou imaginando se isso se devia ao fato de ele tambm desej-la
ou se o nico objetivo era puni-la.
Amanh ser a cerimnia de inaugurao. Segundo meus assessores de
imprensa, eu devo comparecer acompanhado e, como voc nasceu na cidade e uma
celebridade, seria o par perfeito. Levando em conta que ainda tenho crdito, decidi ligar.
Precisa se produzir e ficar linda, eu quero dizer, como uma estrela de cinema.
Ento, no se tratava dos dois, mas sim de trabalho.
Mas voc j comeou a construo. Quer dizer, eu mesma ca no buraco disse
com meiguice, esperando que ele admitisse sentir algo por ela.
Amanh noite no corre esse perigo. Vou passar a noite toda abraado com
voc. bom para minha imagem.
Em meio ao silncio, suas esperanas e a tenso dele entraram em conflito. Ela no
era criana. Devia estar acostumada a ser usada como trofu pelos homens.
A cidade inteira vai comparecer. Ento, vo acabar os boatos de que me v como
ameaa. Desculpe avisar em cima da hora.
Claro, vou com voc sussurrou.
Diante do silncio, ela se deu conta do quanto ele estava tenso. Como podia ter feito
amor com ela de modo to apaixonado e depois demonstrar tamanha frieza? Parecia ter
desligado a tomada e desprez-la como nunca. Como ela pudera se enganar a tal ponto?
Para evitar que ele desligasse, pois ainda restava uma minscula ponta de
esperana, perguntou:
Como passou a semana?
Bem.
Tudo bem no trabalho?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Os desafios de sempre. E suas filmagens com Hugh? Como de costume, o


tom endureceu ao mencionar Hugh. O que era estranho, pois se mantinha distante depois
de terem transado. Que diferena fazia?
Talvez devesse explicar como tinha sido cansativo, quase uma tortura. Talvez
devesse dizer que terminara com Hugh por culpa dele. Entretanto, no queria discutir o
assunto por telefone.
Sam, nosso diretor, ficou satisfeito. Eu estou feliz que a semana tenha chegado
ao fim. Depois de Bonne Terre, a ltima semana pareceu a mais longa da minha vida...
Senti saudades suas.
Gostaria que ele dissesse que tambm sentira; qualquer coisa... Mas no houve
nada. Ela mordeu a unha.
Zach?
Hum?
Ela respirou fundo. Por que era to difcil conversar com ele quando, naquela noite,
antes da queda, a conversa transcorrera to naturalmente?
Deixe para l. At amanh.
Bob vai telefonar para marcar o lugar e hora. Desligou depois de um tchau
convencional, que a deixou frustrada.
Se ao menos ele parecesse ansioso para encontr-la...
Bem, tinha telefonado; certo? E pedido para ela passar outro fim de semana em sua
casa.
Talvez tivesse se precipitado ao desistir da relao quando era mais jovem. No
cometeria o mesmo erro agora.
No existe esse negcio de publicidade ruim. Isso foi dito pela assessoria de
imprensa de Zach. Adoraram algum ter obtido as cenas de amor do prximo filme de
Summer e postado tudo na internet.
Zach discordava. O pulmo ficou comprimido ao ver as imagens. Ela estava to
linda que o deixou sem ar. Apesar de deitada debaixo de outro homem, a simples viso
dos olhos cintilantes, dos lbios trmulos, dos seios e do cabelo sedoso aceleraram seus
batimentos cardacos. Num instante, lembrou-se daquele mesmo olhar e de como ele se
sentira vulnervel, pois no poderia fazer amor com ela de novo sem entregar o corao.
No perodo de uma semana, ela derrubara todas as barreiras erigidas durante anos a fio.
Ela era perigosa.
Como no pretendia lhe entregar de novo o corao por nada nesse mundo, pedira
que ela arrumasse as malas.
Mas isso no diminura seu desejo.
Droga. Ela voltara a infernizar sua vida.
Minutos depois de comear a rodar o vdeo, j vira mais do que agentava.
Precisava gemer debaixo daquele ator egocntrico como tinha gemido quando fizera
amor com ele no fim de semana?
Que nada, ela apenas atuava.
Ser?
Talvez atuasse em Bonne Terre, na sua cama.
Dane-se!
Ele no tinha representado. Irritou-se; ainda sentia tanto teso e afeto quanto na
adolescncia.
Zach conhecia muito bem o poder destrutivo dessas emoes, portanto sabia como
deveria se comportar. Ela demonstrara mgoa quando ele a dispensara, e isso o
entristecera, mas esquecia que ela era atriz.
J vivera sem ela. Sobreviveria.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

E, num momento de extrema saudade, o pessoal da assessoria de imprensa viera


com a fantstica idia de convid-la para a inaugurao e colocar, um ponto final naquele
escndalo antigo.
Haviam lhe oferecido a justificativa para v-la de novo. Ento, tinha quebrado a
promessa de manter distncia e telefonado. Tentou se convencer de que se tratava de
negcios; uma noite apenas e em pblico. No tinha inteno de transar com ela de novo.
Estaria a salvo.
Mentira para si mesmo. Tinha telefonado porque a desejava.
Inferno, ele a desejava tanto que mal conseguia raciocinar! Apesar da deciso de
esquec-la, tinha passado a semana fantasiando sobre aqueles lbios, os olhos enormes,
o corpo macio e aconchegante. Lembrou-se da mesma expresso facial capturada no
filme.
Sofria uma recada, depois de um final de semana com Summer Wallace.
Gostaria de poder cancelar o vo. Tarde demais. Ela j estava a caminho. Devia
chegar dentro de uma hora. Bob avisara do mau tempo a oeste da Luisiana. No queria
distrair o piloto, quando estavam enfrentando uma tempestade.
Seria um erro voltar a v-la. Apesar dos conselhos dos assessores de imprensa para
que ele a cortejasse, depois dos vdeos mostrados na internet, Zach preferia evit-la.
Odiava o fato de ela desestabiliz-lo, de ele ter perdido o controle, durante o sexo e
desde ento.
Cerrou o punho. De uma coisa tinha certeza: naquela noite, depois da inaugurao,
poria um ponto final naquela histria.

CAPTULO 8

To logo o avio pousou na pista estreita entre os altos pinheiros, Summer ligou o
celular e congelou. Dzias de mensagens de texto e de voz de Sam e dos outros
produtores de O Homem Perigoso, da av e do agente, mas nenhuma de Zach. O que
teria acontecido?
A primeira ligao foi para Sam, que comeou a discorrer sobre as cenas pirateadas
e sobre uma hacker brasileira maluca, antes mesmo de ela dizer oi. Cuspia as palavras
e ela s entendeu metade do que ele disse.
Como isso pode ter acontecido? indagou, aps compreender a essncia do
falatrio. O que vai fazer?
A garota de 15 anos conseguiu invadir meu laptop, droga. Eu tenho firewalls. Ela
postou tudo na internet. De graa. S porque tem teso em Hugh. Ela vai nos custar
milhes. Talvez custe at o meu emprego. Ela nega tudo, claro, mas tenho o seu IP.
Depois de repetir a mesma ladainha vrias vezes, Sam se acalmou e desligou.
Meu Deus; teria Zach visto o vdeo? Tomada por um pressgio ruim, ouviu a
mensagem da av.
Um monte de gente me falou de umas cenas de amor suas... O que houve?
Telefone para mim!
Claro que Zach tinha visto. Fora de contexto, as cenas podiam parecer
pornogrficas e comprometer a integridade do filme, sem mencionar sua integridade como
atriz. Sentiu-se violentada, mas sua principal preocupao era como Zach interpretaria as
cenas.
Com um peso no corao, ouviu a segunda mensagem da av.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Voc me jurou que no ia tirar a roupa toda. E Zach? Est todo mundo dizendo
que vocs vo sair juntos hoje. Ligue para mim.
Ela no estava nua. Tinha sido substituda pela dubl na nica cena de nudez.
No era a primeira vez que a imprensa estressava sua famlia. Quando a av
aprenderia a no acreditar em todas as mentiras publicadas com o nico intuito de vender
jornais?
Seria bom poder contar com a compreenso e o apoio de quem a amava e a
conhecia de fato.
Mas no, eles eram to manipulados pela imprensa quanto os estranhos.
Ofendida e sem disposio para dar satisfaes a quem quer que fosse mesmo
aos habitantes de sua cidade natal, ou a Zach , guardou o telefone.
A casa Thibodeaux, de to escura, mal era visvel entre as rvores.
Ao caminhar para a porta, ouviu o chamado do piloto.
Acabo de receber uma mensagem de Zach pedindo que a avisasse que ele vir
busc-la s 6 da tarde para irem cerimnia.
Desativou o alarme e abriu a porta com as chaves entregues por Bob.
Teria Zach assistido s cenas pirateadas? Pensaria horrores a seu respeito?
Claro! E devia estar furioso.
Summer levou a mala at o quarto e se atirou na cama, onde ficou ouvindo os
pssaros e os estalos da casa velha at a claridade sumir do cu. Devia se aprontar,
apesar da preguia.
Depois de uma eternidade, ouviu o carro de Zach. Correu at a janela. De cara
amarrada, ele se aproximava da casa.
Ouviu a porta da frente bater, os passos de Zach na cozinha e depois subindo as
escadas. Ele sequer tinha se dado ao trabalho de procurar por ela.
Como se tivesse lido sua mente, ele se deteve, desceu e bateu porta do quarto.
Pode entrar.
Ele escancarou a porta e a fitou. Apesar da escurido, Summer vislumbrou o olhar
de acusao. Quando Zach acendeu a luz, ela se sentou e passou a mo no cabelo.
Ainda no est arrumada comentou, com voz irritada.
Estou cansada.
Posso imaginar.
No sabia que roupa vestir... Ou se ainda ia querer a minha companhia.
Por acaso, passou pela sua cabea no ir, quando todo mundo em Bonne Terre
est ansioso para ver voc? perguntou, em tom cortante. Apesar de voc no ter
deixado nem um pedacinho do corpo escondido, eliminando a chance de eles exercitarem
a imaginao.
Posso explicar...
Claro, mas para qu? Alm do mais, o meu pessoal est animadssimo. Dizem
que a matria na internet ajuda a Torr Corporation.
Ele abriu sua mala. Depois de remexer nas roupas, apanhou um vestido curto e
vermelho, comprado por sua personal stylist em Los Angeles, antes de saber sobre o
vdeo pirata.
Use vermelho. Escolha perfeita para atender expectativa de legies de fs. Vai
ficar maravilhosa ao meu lado, que tudo o que importa para o meu pessoal.
Mas o que importava para ele? No fazia idia, mas, independentemente do que
fosse, estava devorando-o vivo.
Zach, no assisti aos vdeos, ento no sei o que viu... Mas eu estava atuando.
Poupe-me! Volto daqui a um minuto.
Por favor, posso explicar.
Sinto muito, no disponho de tempo para suas encenaes. Embora voc seja
boa, muito boa. Representou muito bem na minha cama.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ele deu com a porta na sua cara. Summer sentiu o corao apertar medida que
ouvia os passos pesados se afastando. Ele no dava a mnima para seus sentimentos.
Calma; voc vai superar sussurrou para si mesma. J passou por situaes
piores.
Ser? Nunca superara o que sentia por ele... Nem a perda do precioso beb.
No pense nisso. Quer enlouquecer?
Zach no falou com ela durante todo o trajeto. Summer julgou mais prudente dar
tempo ao tempo.
Nada fizera de errado. Atores atuam. Ela no fizera amor com Hugh, mas sim sua
personagem. No tinha culpa se roubaram o vdeo.
Algo dizia que Zach no sentia apenas cimes.
A luz acima das rvores aumentou ao se aproximarem. Ao chegarem ao destino,
Zach estacionou e a ajudou a sair do carro.
O local da obra estava irreconhecvel, transformado numa terra encantada,
iluminado por mil lanternas e com tendas brancas na pista de dana e na rea de jantar.
Champanhe. Risos e msica.
Um palanque montado diante de umas mil cadeiras.
To logo estacionou o Mercedes, foram cercados por reprteres e fotgrafos.
De mos dadas, foram ofuscados pelos flashes.
Com expresso ameaadora, Zach fez uma curta declarao e posou com ela para
mais fotos.
Ponto final. Ela no sabia como ele conseguia, mas, com um aceno de mo, seu
pessoal os afastou da imprensa e os conduziu para a rea cercada onde a msica e os
risos morreram. Summer agarrou o brao de Zach, enquanto ele enfrentava essa nova
multido que, atnita, os observava.
Diante dos olhares curiosos, ela comeou tremer, invadida pela mesma culpa
experimentada quinze anos atrs, quando essas mesmas pessoas os condenaram.
Calma sussurrou Zach ao seu ouvido, repousando a mo protetora sobre a
sua. Fez sinal para a banda, e a msica recomeou.
Nunca fizemos nada errado, pensou Summer. Eles que erraram.
Pouco a pouco, as conversas recomearam. Summer manteve a cabea erguida.
Sentia os olhares de curiosidade, assim como a tenso emanando do corpo de Zach.
Nunca tivera tanta conscincia do fascnio exercido na platia. Durante os discursos
dos polticos e da cerimnia de abertura, quando cavaram o cho com ps, ela sentia os
olhares cravados no casal.
No se deixaria abalar. S Zach a abalava.
Talvez estivesse furioso com ela. Talvez se sentisse trado. No a deixou por nem
um segundo, mas talvez fosse pura encenao. Faria tamanho esforo para mostrar seu
apoio apenas por interesse publicitrio?
At danaram juntos sob a luz das lanternas e do luar, quando tudo o que ela queria
era ir para casa e poder se explicar.
Zach enfrentou a multido bajuladora, at todos os convidados importantes e
fotgrafos irem embora. S ento cochichou ao seu ouvido, num tom que a arrepiou da
cabea aos ps:
A multido perdeu o apetite. No quer mais devor-la. Hora de ir para casa,
querida, e comear nosso fim de semana.
Uma vez fora da rea restrita, foram perseguidos pelos paparazzi.
Brandiram um microfone perto do seu rosto.
Est saindo com Torr?
Sem comentrios retrucou-o.
Algum abafou o riso.
Summer, quando pretende se decidir?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ela adorou quando Zach empurrou um reprter para poder abrir a porta para ela.
Um flash espocou em seu rosto, enquanto Zach dava a volta.
Ele segurou o volante.
Abaixe a cabea. Tem cmaras por todo lado.
Achei que fosse inteno do seu pessoal.
, devem estar excitadssimos.
Ele acelerou e saiu do estacionamento em silncio. A raiva parecia ter aumentado
durante a cerimnia. Summer no ousou dizer uma palavra durante o infindvel trajeto.
Ao chegarem, foram novamente cercados por fotgrafos e reprteres.
Zach a abraou e, cobrindo-lhe o rosto, levou-a para casa.
Depois disso, vou ter de construir um muro e contratar seguranas para proteger
a minha privacidade disse na sala de estar, fechando as cortinas.
O que esperava ao me intimar a servir de trofu?
Ele trancou a porta.
Bem feito para mim! Agora, fim da palhaada. Amanh voc vai embora. Logo se
esquecero.
No, ns dois sabemos que nunca esquecem.
Bem, eu pretendo esquecer. Basta dizer a Bob aonde quer ir. Minha nica
exigncia que voc e suas malas estejam na varanda s oito da manh, quando Bob
vir busc-la. Entendeu?
Ela assentiu.
Posso explicar.
Aposto que capaz de explicar at como saiu do inferno, mas no estou
interessado.
E Tuck?
No vou dar queixa.
S quer que eu v embora da sua vida?
Em resumo, isso.
Zach, por favor.
Poupe o discurso para seus amores verdadeiros: o palco e a imprensa.
Quando ele deu meia-volta e bateu porta, ela se recostou na parede.
Mas eles deixaram de ser meus amores verdadeiros.
Na verdade, s vezes, como agora, ser atriz era um castigo. Summer era um ser
humano, uma mulher cuja privacidade tinha sido invadida e cujo trabalho fora explorado
para divertir uma massa de estranhos na internet. Isso a magoava, mas a recusa de Zach
em ouvir sua explicao destroava seu corao.
Uma hora depois, sentia-se ainda pior, depois de ter visto os vdeos piratas.
A integridade do filme ficara comprometida com a divulgao das cenas provocantes
fora do contexto. Sentiu-se usada e abusada como mulher tambm.
Ela parecia fascinante, mas aquelas no eram suas emoes reais.
Depois da intimidade do ltimo fim de semana, preocupou-se com a reao de Zach.
Talvez devesse ter explicado sobre as cenas de sexo antes de partir para Los Angeles.
Devia ter deixado claro que era trabalho, e no uma experincia sensual. Mas Zach se
comportara de modo to frio...
Ora, falaria com ele agora. Ele precisava entender que valia a pena lutar pelo
sentimento que os unia. No pretendia deix-lo sem abrir o jogo, como fizera quinze anos
atrs.
O corao de Summer batia forte ao abrir a porta.
Viu a garrafa de usque na mesinha de cabeceira e o cintilar do copo de cristal perto
da janela.
Zach, no vou embora antes de conversarmos...
O que quer agora?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Voc. S voc.
V embora.
S saio depois de explicar.
No precisa.
Est sendo injusto... Como Thurman e o povo de Bonne Terre foram injustos com
voc h quinze anos.
E voc tambm, a estrela daquela farsa pblica!
As palavras doeram como bofetadas.
Eu tinha 16 anos. Thurman mandava em mim. Eu no tinha outra opo.
A no ser apoi-lo e me trair.
Nun-nunca foi minha inteno magoar voc. A situao fugiu do controle. S sei
que no quero perder voc de novo.
Ela deixou cair o roupo. Ficou parada diante dele de camisola transparente.
No ltimo final de semana, voc me fez sentir especial quando fez amor comigo.
Alimentei a esperana de que fosse um novo comeo sussurrou temerosa, pois ele se
mostrava frio e determinado a rejeit-la.
Ainda acha que podemos recomear? Esquea. Vista o roupo e d o fora.
Apesar do tom rspido, ela fechou a porta. Tremia ao desligar a luz.
Obrigue-me disse baixinho, recusando-se a fraquejar.
Duvida? Batendo com o copo no parapeito, cruzou o quarto e a segurou pelos
ombros. Acabou, entendeu?
Ela o abraou pela cintura, ergueu os olhos para ele e recostou a cabea em seu
peito.
Ele se retesou.
Por favor, no faa isso implorou desesperada, com medo de que ele a
empurrasse. Passar com voc o final de semana passado foi importante para mim.
No deixe as distores de a mdia nos separar.
Pare com isso! ordenou, desvencilhando-se.
Embora ele lutasse contra seus sentimentos, ela tinha certeza de que ele a desejava
tanto quanto ela o desejava. Talvez no confiasse neles, ou nela.
No posso. Voc tem de me ouvir. Quando nos reencontramos na casa da minha
av, tudo recomeou. Pelo menos para mim. Na verdade, nunca acabou. Eu s no
queria admitir. Minha carreira me bastava. Ento voc me beijou... Fizemos amor. Nada
do que eu tinha antes pode me satisfazer. Quero voc. Apesar de levar uma vida
alucinada, sem tempo para relacionamentos, quero voc.
E Hugh?
J disse que no h nada entre ns dois, a no ser um pouco de qumica na tela
e a imaginao dos fs. Nunca foi nada srio. Eu me envolvi com ele depois que Edward,
meu namorado, terminou comigo publicamente. Sabia que a imprensa se concentraria em
Hugh, e no no meu fracasso com Edward, porque ele adora a ateno da mdia e a
encoraja. Achei menos invasivo por ser falso. Agora sei que no devia ter usado Hugh.
Aquelas cenas de amor foram um bocado ousadas. Quando vi voc naqueles
lenis de cetim, olhando para ele do mesmo jeito que olhou para mim, tive um estalo.
O rosto permanecia fechado, os olhos sombrios. Ele escondia alguma coisa.
No posso imaginar o que sentiu. S sei que, se visse voc abrir um sorriso e
olhar outra mulher, eu me sentiria trada. Que tola, achei que poderia conversar a respeito
das cenas antes que as visse... J que O Homem Perigoso s entra em cartaz dentro de
uns oito meses. Calou-se. Eu pensava em voc, quando estava com Hugh na frente
das cmeras.
No quero ouvir.
Sei que errado, mas no conseguia representar a personagem egocntrica e
sedutora com Hugh. Foi o nico jeito de terminar o trabalho. Ento, de certa maneira, usei

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

voc... Usei ns dois... difcil uma atriz no usar sua vida pessoal para tornar o papel
convincente. Nossas ferramentas so nossas emoes.
E nunca para de representar?
Claro. Agora, por exemplo. Esta sou eu, e estou implorando para me dar outra
chance.
No sei disse, sem raiva. Desde os 19 anos, quando tudo o que eu lia a
nosso respeito era distorcido e usado para me condenar, lutei muito para conseguir
preservar a minha privacidade. Os reprteres continuaram a escrever matrias sobre o
que eu supostamente fiz com voc, mas, fora isso, minha vida no diz respeito a
ningum. Zach prosseguiu: Nunca sa com uma artista famosa antes. Sinceramente,
nunca quis. E a voc cai, como uma bomba na minha vida. Se namorarmos, vou ter de
me acostumar com a sua profisso e com tudo o que isso envolve.
Eu sei, sinto muito.
Acreditava ter minha vida sob controle. Levava uma vida simples: construir,
progredir, ganhar dinheiro. A, perdi tio Zachery. E vi seu rosto molhado de lgrimas e
beijei voc no alpendre de Viola.
Est vendo? Seu trabalho no to diferente do meu; tambm tipo montanha-
russa. At aquele beijo, eu vivia em busca de papis interessantes, boas resenhas e s
faltava morrer quando algum jornalista criticava minha atuao.
Gosto de me sentir no controle, e no sob o seu controle.
compreensvel; eu magoei voc sussurrou.
No quero mais isso... Voc... Ns resmungou. Voc me faz mal.
No o que dizem seus assessores de imprensa murmurou, com um sorriso.
Zach respirou fundo. Por um instante, ela ficou com medo de que sua brincadeira
sasse como um tiro pela culatra, e ele a mandasse embora. No o culparia.
Mas ele sorriu.
No devia ter dado ouvidos a eles.
S me ligou por causa deles?
Preferia dizer que sim, mas eles s deram um empurrozinho. Eu achei que
pudesse resistir tentao.
No seria a mais sbia das decises.
Ele apoiou devagar os braos em seus ombros. Puxando-a para si, levou-a para a
cama. Por um tempo, ficaram deitados no escuro, acostumando-se com a presena um
do outro.
A presena de Zach a acalmava e deixava segura.
Ento, ele deitou de lado e comeou a lhe acariciar os lbios, as orelhas, o
pescoo...
Passei a noite inteira me sentindo pssima porque sabia que voc ia me mandar
embora sussurrou com a boca colada sua garganta, as mos agarradas aos seus
ombros.
A mo dele percorreu sua espinha.
Achei ter perdido a segunda chance, antes de comearmos a compreender
nossos sentimentos continuou.
Eu bem queria que terminasse. Voc uma droga perigosa e eu sou viciado.
As mos afastaram o cabelo despenteado dos seus olhos. Os lbios beijaram
suavemente sua sobrancelha. Ento, ele a puxou e, eles ficaram colados. Ah, como era
bom sentir sua ereo!
Enquanto ele acariciava seu cabelo, ela contou os detalhes da semana aos
borbotes: os homens da equipe amontoados no set para espi-la, Sam berrando de
insatisfao, a tristeza em seu solitrio quarto de hotel, espera de um telefonema.
Sei que todo mundo pensa que levo uma vida glamorosa, mas s vezes eu me
sinto muito sozinha. Uma hora estou no palco, admirada por milhares. Na outra, estou

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

sozinha em casa ou caluniada pela imprensa. Encostou os lbios em seu pescoo.


Edward no suportava minha vida louca, e acho que voc tambm no vai suportar. Sou
boa profissional nos palcos. Mas, desde a nossa separao, nunca me liguei a nada real.
Prometa que nunca vai representar quando estiver comigo.
Ela concordou.
No quero olhar seu rosto e desconfiar que esteja usando uma emoo sentida
por outra pessoa para que funcione conosco.
Jamais faria isso.
Ento, est bem. Ele a beijou com uma paixo que logo escapou ao controle.
Ele a despiu; se despiu e atirou as roupas no cho. Ento, com os joelhos, abriu as
pernas dela. Segurou-lhe os seios.
Ela passou as mos no torso definido. Adorava aquele corpo duro e quente; ele era
todo maravilhoso.
Ele ofegava, e ela estava to excitada quanto ele.
Ele a beijou, tomado pelo desespero. Ela entendia a sensao. Ele colocou o
preservativo e a possuiu, cada investida mais forte do que a anterior. Ela arqueou a
plvis. Incansvel, ele deixou cada vez mais excitada, at ela no mais agentar.
Quando ele estremeceu e os quadris se encontraram, ela gritou seu nome repetida vezes
e teve um orgasmo glorioso.
Por um bom tempo, os corpos exaustos continuaram abraados. Mais ou menos
uma hora depois, ela acordou ainda enroscada em seus braos. Nunca tinha se sentido,
to prxima de algum.
Este o meu lugar, pensou, recusando-se a pensar no segredo ainda guardado.
Algum tempo depois, ele comeou a beij-la com tamanha sofreguido que seu
desejo logo reacendeu. Ele lambeu o corpo esbelto, explorando seus lugares ntimos at
ela tremer tanto que os ossos pareciam desmanchar.
No pare, pensou. No pare nunca...
Depois de recomposta do melhor orgasmo de sua vida, ele fez amor com ela de
novo. Ento cochilaram e fizeram amor de novo, e ainda uma vez mais. Ela perdeu a
conta.
Experimentou desejos desconhecidos. Os corpos se falavam numa linguagem doce,
sombria.
Disseram e fizeram coisas nunca antes ditas ou feitas, s possveis graas
confiana entre os dois.
Realizaram fantasias erticas, mos amarradas e olhos vendados. s vezes, faziam
amor de modo violento, mas quase sempre gentil. Summer viveu um universo sensual s
compartilhado com Zach. J amanhecia, quando pegou no sono em seus braos.
Sentiu-se mudada, como se tivesse nascido da flor mgica de seu amor.
s 8h em ponto, o celular dele e a campainha tocaram ao mesmo tempo.
Eles pularam da cama, tontos, rindo ao se darem conta de que j amanhecera.
Zach pegou o celular, xingando, pois no parava de tocar.
Bob! Eu devia estar maluco para mand-lo chegar s 8 horas.
Ela riu.
U, esqueceu? Voc me queria fora daqui.
Estranho como tudo isso parece to distante.
Ele dispensou Bob com poucas palavras, apesar de o piloto estar rodeado
pelos paparazzi.
Pobrezinho! comentou Summer, quando ele desligou.
Depois eu peo desculpas. Ele est ocupado demais mantendo a horda
distncia base de berros. Os olhos cintilantes de Zach lanaram um olhar malicioso a
Summer. J que estamos acordados, melhor aproveitar o tempo.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Primeiro vou descer, tomar banho, escovar os dentes e ficar uma pessoa mais
apresentvel...
Ele riu e segurou-lhe a mo, impedindo-a de sair e descer.
Nada de civilizao! Quero a safada de ontem noite, ainda mais selvagem.
Impossvel.
Vou provar que est enganada. Seu lugar aqui. Debaixo de mim. Nos meus
braos.
Incapaz de negar nada a ele, Summer permaneceu deitada e esperou que, mais
uma vez, ele transformasse o mundo no paraso que s pertencia aos dois.

CAPTULO 9

Summer Wallace Sai Com o Bilionrio Zach Torr!


Que diabos voc acha que est fazendo, garoto?
Nick jogou o jornal com a manchete de cinco centmetros na escrivaninha, cobrindo
o projeto que Zach analisava.
Ao erguer o rosto, Nick comeou a ler a matria em voz baixa e sarcstica.
Parece que a atriz de 31 anos, conhecida pelos papis em filmes leves, se
reinventou. Logo aps vdeos pirateados do filme O Homem Perigoso aparecerem na
internet, Summer foi vista acompanhando Zach na cerimnia de abertura do seu novo
cassino. O casal teve uma histria escandalosa no passado. Ela acusou Zach de...
O que isso? J li a matria. Amassou o jornal e o atirou na lixeira.
E ficou enojado ao ler a descrio da mais linda experincia de sua vida ser tratada
em termos vulgares.
Voc tinha dito que s se encontrariam de novo pela publicidade. E o que me diz
dos dois dias que ela dormiu na sua casa?
Isso assunto nosso; no seu. E muito menos desses malditos jornais.
Ento saia com outra.
A voz de Zach soou educada.
o que pretendo. No futuro. Por enquanto... Vou continuar saindo com Summer.
Por nada abriria mo dela.
Por favor, diga que tem juzo e no vai reatar com ela. Ns dois sabemos que ela
mentirosa. Namorava voc escondido no colgio, porque o padrasto dela achava voc
um lixo. E acabaram com voc na primeira oportunidade.
Zach no se esquecera. Ainda no tinha certeza do que acontecera de fato no
passado entre ele e Summer. Tampouco tinha certeza do que era real agora. Mas queria
descobrir.
Ningum muda garoto. Ela deve ter pisado em muita gente para chegar aonde
chegou. Vai terminar com isso de uma vez ou no?
Ou no.
Como no podia tranqilizar Nick, concentrou o olhar na planta. A tenso cresceu
at Martin bater porta do trailer.
Pete chegou. Parece ter encontrado um jeito de obter o que voc deseja sem
ultrapassar o oramento.
timo. Voltou-se para Nick. Estou ocupadssimo. Os custos de um projeto
em Houston excederam o oramento inicial, ento preciso voltar para l. Podemos
conversar depois, est bem?

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ainda no terminei. Aquela mulherzinha provou no valer nada quinze anos atrs.
S pensa nela e no gosta de voc. Nunca gostou. Nem nunca vai gostar.
Ruborizado por ter interrompido uma conversa pessoal do chefe, Martin saiu de
fininho.
O rosto de Zach endureceu.
Olhe Nick, j sa com muitas mulheres. Um cara no pode se divertir?
Com ela, no. Est brincando com fogo. Ela destrutiva.
Zach apertou o lpis e ao solt-lo, explodiu.
Voc tem razo.
O que prova que mais maluco do que parece.
No se meta Nick.
Apanhando a planta, passou por Nick feito um furaco e saiu do trailer.
No, no e no! Volte para a Terra, Srta. Wallace! O diretor de palco batia o
p, o rosto roxo. Voc ainda no entendeu! Pare de pensar em seu tringulo amoroso
pessoal e preste ateno!
Primeiro; Summer piscou. Depois, corou; exausta com as provocaes causadas
pelas notcias.
Sinto muito. Coando a testa, tentou se concentrar nas palavras de Paolo.
Ele era um diretor sensvel, um dos raros capazes de compreender os atores. Mas
ela andava muito preocupada com a volta do relacionamento com Zach e em como lhe
contar sobre o beb.
Andava preocupada com o impacto da mdia sobre ele. O sexo tinha sido glorioso.
Sentia compartilhar tudo com ele na cama. Mas, uma vez separados e as histrias sobre
os dois a pleno vapor, Zach erigia os antigos muros entre os dois. Talvez ainda no
tivesse chegado a hora de confiar plenamente nele.
Ele telefonara uma vez e mandara duas mensagens de texto. Das trs vezes, o
corao de Summer pulara de alegria. Apesar de seu tom controlado e distante.
Em Bonne Terre, depois de terem passado a noite juntos, se sentira bastante
prxima de Zach.
Ele parecia leve, aberto. Mas, agora, se mostrava intangvel. Bem, no podia culp-
lo. No estava acostumado a viver num aqurio. Tinha confessado odiar as histrias
antigas que os uniam.
Ensaios eram sempre difceis, e dar vida a um personagem podia ser exaustivo. A
cabea, as costas e os ps doam. Distrada, os ensaios naquela semana representaram
pura tortura.
Pensava nele e perdia a concentrao na personagem. Um ator dizia uma fala e ela
ficava olhando, pasma. O elenco j tinha perdido a pacincia com ela. Nem ela se
agentava.
Precisava assumir as rdeas da vida ou sabotaria o espetculo. noite, sozinha no
apartamento, comendo uma refeio pedida pelo telefone, sua obsesso piorava.
Tentava se imaginar morando com Zach, como um casal comum, numa casa com
jardim e cerca de madeira, passando as festas com a av e Tuck, jantando com amigos,
viajando de frias e com filhos de cabelos escuros iguaiszinhos a Zach.
Mas a vozinha interna sempre lanava um aviso e estourava seu sonho feito bolha
de sabo.
Voc tem a sua vida, e Zach, a dele. Ainda continua escondendo seus segredos. Ele
valoriza a privacidade, e voc jamais ter privacidade total. Ento, aproveite o momento.
Um caso como o deles no tinha chance de durar no quando seu segredo a
corroia, o mundo interferia e os dois moravam em cidades distantes. Nenhuma chance
entre duas pessoas com carreiras to absorventes. Alm desses obstculos, ela no
poderia sair de Nova York nos finais de semana depois da estria da pea.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Pensou na av, na constante presso que fazia para que Summer se casasse e
tivesse filhos, ligando constantemente nos ltimos tempos para expressar sua alegria com
as visitas de Zach e suas inquietaes quanto repercusso da histria deles na mdia e
em Bonne Terre.
O tempo est correndo. Daqui a pouco, no vai mais poder ter filhos. Ele vai
dizia.
Vov, por favor, pare com isso.
O aviso da av colaborava para aumentar a instabilidade na situao j frgil de
Summer.
At reencontrar Zach, seu nico foco era a carreira. Agora, quando pensava na
possibilidade de filhinhos adorveis e uma vida menos pblica, sentia uma grande
melancolia.
E se Zach quisesse filhos e encarasse sua carreira como um obstculo grande
demais para superar? Como ele era homem, podia ficar com ela enquanto fosse
conveniente, e depois escolher uma mulher jovem com quem ter filhos.
Ansiava por encontr-lo, por fazer amor com ele de todas as maneiras
imaginativas que ele lhe ensinara.
Na quinta noite, decidiu telefonar para ele.
Estou com saudades sussurrou to logo ele atendeu, tentando disfarar a
tenso.
Por que tinha dito aquilo?
Eu tambm admitiu, em tom educado.
Sinto muito quanto s manchetes de jornais.
Ele ficou mudo.
Vi que voc foi cercado no escritrio, em Houston.
No sabia que era to famosa. Parecia irritado.
Voc o bilionrio lindo. Acho que seu dinheiro e aparncia fazem tanto sucesso
quanto eu. o que os reprteres esto tentando vender.
Ah, ento a culpa minha disse; a voz levemente mais descontrada.
Quando no consegui entrar no prdio, maldisse hora em que me meti nessa confuso.
Tudo o que escrevem sobre ns... Parece to vulgar. Talvez devssemos dar um tempo
at passar essa euforia.
Depois de ele soltar aquela bomba, ela ficou sem ar. A ferida doa demais.
Zach, es-espero que no esteja falando srio. Sinto muito pela mdia. Mas,
quando comear a pea, no poderei mais viajar. E voc tambm tem outros projetos. E
a... Vamos nos afastar. A voz mostrava desamparo. Vivo h anos sob a luz dos
holofotes. Nem sempre brilha tanto ou to invasiva, juro.
Ainda bem! disse ele.
Os meus agentes passam muito tempo gerenciando a minha marca. Quanta
falsidade! No sou a pessoa que aparece nos jornais. Ela a atriz, a pessoa pblica. Meu
verdadeiro eu se sente perdido nesse tumulto. Existe uma diferena. O ltimo final de
semana foi maravilhoso. Nunca fui to feliz na vida.
Nem eu admitiu-o, em voz baixa.
Ento vai nos dar outra chance?
Querida, quem estou tentando enganar? No sabe que, por mais que eu odeie a
imprensa, ficaria louco sem ver voc e logo? Preciso de voc, por mais que odeie a
sensao. O que no me impede de querer voc.
Ela respirou aliviada, pois compartilhava de seus sentimentos.
Para mim, isso tambm novo. Nunca namorei ningum que no tivesse a minha
profisso. Talvez a gente deva se preocupar apenas conosco... E no com os outros.
Pouco importa o que digam ou pensem. Nossa vida s nos diz respeito, e a mais
ningum.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ele permaneceu em silncio.


Vivemos no mundo real, intrusivo.
Um mundo que os devoraria de novo caso fossem revelados todos os seus
segredos.
Eu sei, mas quero tentar manter nosso relacionamento como algo privado.
Preciso compartilhar coisas com voc... Mas tenho medo.
De repente, ficou to misteriosa.
No conversa para termos pelo telefone. Ainda vamos nos encontrar amanh?
Sua breve hesitao a deixou em suspense, em agonia.
Mal posso esperar admitiu, no tom baixo e rouco que ela tanto amava.
Afinal, tarde de sexta-feira chegou e ela rumou para o aeroporto com uma nica
mala. Horas depois, quando o jato pousou numa pista deserta, a vrios quilmetros do
local no qual o piloto costumava aterrissar, avistou Zach sozinho ao lado do
Mercedes, na margem do bosque.
Ao sair do avio, disse a si mesma para se conter, mas, to logo pisou na escada,
gritou seu nome e correu para seus braos.
Senti tanto a sua falta! admitiu.
Ele a abraou.
Que cheirinho bom sussurrou ela.
O seu tambm.
Tomada pelo desejo incontrolvel, ela o beijou. Ele correspondeu com sofreguido
idntica sua; o sangue parecia incendiar. De repente, pouco importava o fato de ele mal
ter entrado em contato com ela durante a semana ou de alimentar tantas dvidas quanto
ao relacionamento deles.
Mesmo o insuportvel peso do segredo parecia mais leve. Havia sinceridade no
beijo, na carcia.
Comprei uma coisa para voc.
Ele lhe estendeu um buqu de margaridas.
Que lindas! Cheirou as flores.
um presente clich.
No faz mal.
Est com uma poeira dourada no nariz.
Chama-se plen disse ela, limpando o nariz. Saiu tudo?
Quase tudo. Ele limpou o que faltava.
Ento a abraou sombra das rvores. Depois de outro beijo, rpido e carinhoso,
anunciou:
Vamos para casa, querida.
A imprensa, espera na manso, foi mantida a distncia por um grupo de guarda-
costas.
Trancando a porta da sala de estar, ele a beijou com tamanha paixo que arranhou
seus lbios, seu pescoo, seus seios. Ela comeou a tremer. Ento, ele levantou sua saia
em busca da maciez entre suas coxas.
No est usando calcinha...
No.
Estava molhada, ofegante, louca de desejo, quando ele tirou sua roupa.
Sou uma menina m? perguntou, desabotoando o cinto de Zach e comeando
a lhe tirar o jeans e a camisa.
Eu adoro meninas ms.
Estavam nus, e Zach colou Summer parede.
Enrosque as pernas na minha cintura, querida.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Ela obedeceu. Ele colocou o preservativo e a penetrou, arranhando-lhe as costas e


os ombros na parede. Ela no se importou. S queria fazer amor com ele. Arqueou a
plvis, gritando de prazer.
Mais uma vez, ele a levou quele mundo estranho e selvagem s deles. Os
coraes batiam em unssono.
Desabaram no cho molhados de suor e ainda abraados.
No sei se vou conseguir me levantar um dia sussurrou ofegante.
No se preocupe querida.
Ele a pegou no colo e a levou para o quarto onde ela se hospedara no primeiro final
de semana. Deitou-se ao seu lado e admirou o corpo suado brilhando a luz da lua.
Quando ele agia assim, ela morria de prazer e de medo de perd-lo. Pensou no
segredo. Como ele reagiria? Como e quando lhe contar?
Os longos anos de solido sem ele a ensinaram a conviver com a perda, mas
Summer temia que algo os separasse. Bastava confessar sobre o beb.
Era uma menina quando se apaixonara por ele. Pessoas como Thurman lhe diziam
que fora uma sorte perder a filha, se livrar de um perdedor como Zach e poder recomear
do zero. Repetiam que ela encontraria um homem respeitvel, teria outro filho e tudo
acabaria bem.
Thurman errara sobre quase tudo, mas, sobretudo sobre como ela se sentiu ao
perder o beb e o prprio Zach. Tinha a carreira e gostava da aclamao nacional e at
internacional. Mas nunca se sentira to cheia de vida como agora.
Zach era especial. Quando era uma menina ingnua e tola, ele morava numa
cabana. Era considerado inferior pelos outros alunos, mas no por ela. At Thurman e
seus capangas distorcerem o amor entre os dois, como se fosse um sentimento feio e
srdido, e os separarem.
Zach entrelaou os dedos em sua mo. Sob o olhar dele, Summer sentiu o sangue
pulsar num misto de desejo e medo. Quando o beijou, tomou conscincia de que no
ousaria correr riscos... Por enquanto. Conversariam de manh. A felicidade era preciosa
demais para se arriscar.
Naquela noite fizeram amor vrias vezes, mas, no sbado de manh, quando
poderiam conversar, Zach precisou ir obra, pois o empreiteiro encontrara um novo
problema. Depois queria visitar Nick. Contou que tinham discutido e ele pretendia acertar,
os ponteiros com o amigo.
Espero que no tenham discutido por minha causa.
Ele franziu os olhos, e ela entendeu que fora sim o motivo da discusso.
Entendo. Melhor ir a casa dele. Fui pssima nos ensaios. Tenho de decorar as
falas.
To logo ele se foi, ela no parou de pensar no segredo, nele, incapaz de se
concentrar no trabalho. Sua necessidade de confessar deixou insegura como se aquele
fosse seu primeiro amor.
No cessava de se preocupar com o que Nick diria contra ela.
As horas se passaram. Incapaz de se focar em nada, olhou para as margaridas e
para o script.
O celular tocou. Era a av. Atendeu contente.
Tenho novidades. Liguei para convidar voc e Zach para jantar.
Vou perguntar a Zach. Se fossem jantar fora, seria mais difcil encontrar o
momento perfeito para confessar.
Avise que vou preparar frango ensopado, lagostins no vapor e salada de
camaro. Ah, e aqueles biscoitos de chocolate chip que ele adora. Depois do jantar,
podamos jogar Copas.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Depois de conversar com a av, Summer continuou desconcentrada, embora se


reconfortasse repetindo no haver problema em no trabalhar, pois a procrastinao s
vezes fazia parte do processo de todas as atrizes.
Quando por fim ouviu o carro de Zach, pulou resfolegante e foi janela do quarto, de
onde avistou um reprter. Com grande esforo, voltou p ante p para a mesa, pegou
uma caneta e sentou-se diante do script. Quando Zach entrou e a chamou, ela respondeu
num estalar de dedos.
Aqui! Trabalhando!
Ele entrou na cozinha e a beijou.
Desculpe pela demora. Trabalhou bastante?
Tentei disse evasiva.
Sua frustrao devia ser evidente, pois ele passou o n do dedo em sua nuca.
Acho que algum precisa de frias.
Certo. A culpa sua, se no trabalhei. Passei o tempo todo pensando em voc.
Idem. Ele a tomou nos braos e devorou sua boca num beijo estonteante.
Os dois arrancaram as roupas. Fizeram amor na mesa da cozinha mas s depois
de ela ter retirado o vaso com as preciosas margaridas.
Ih disse enquanto se vestiam , quase esqueci. Vov me mataria...
O que foi?
Ela disse que tinha algo para nos contar e nos convidou para jantar hoje.
Deve ser bom ter uma famlia com quem compartilhar coisas.
E era; apesar de a av teimar em decidir como Summer devia se comportar.
Presumo que a resposta seja sim.
Zach no sabia dizer em que ponto, naquela noite, teve a certeza de que, apesar do
que ela tinha feito no passado, apesar do que a populao acreditava, Summer era a
nica mulher essencial para a sua felicidade. Nada tinha acontecido de excepcional, mas
a noite foi especial.
Para enganar os paparazzi, ele contratou um casal para sair na Mercedes. Ele e
Summer escaparam pela porta dos fundos e pegaram o barco no cais. Riam s
gargalhadas, enquanto cortava as guas, o dourado do sol refletindo nos ciprestes e
transformando a baa em faixas escuras e claras.
Com o cabelo ao vento, os olhos azuis cintilavam toda vez que o olhava. Usava um
vestido em estilo marinheiro com botezinhos brancos e segurava a saia na altura dos
joelhos.
Por que ele achara que no conseguia superar o passado e a sua fama? Apesar das
traies, quando juntos, ele perdoava tudo e sentia-se vontade como quando era
adolescente. Ao chegar casa de Viola, Summer colheu violetas selvagens para enfeitar
a mesa e lhe contou histrias divertidas sobre os seus papis mais engraados. Quanto a
ele, contou todos os diversos desastres que podiam acontecer num projeto de construo.
No acredito que um guindaste gigante de milhes pode desabar disse,
espantada.
Tivemos sorte de ningum morrer; nem pensamos no prejuzo.
Eles riram e se divertiram juntos. De mos dadas, chegaram com braadas de
violetas. Pairava o cheiro das especiarias cajun. Apanharam um vaso e acabaram de
arrumar a mesa, enquanto Tuck os seguia como um filhotinho perdido.
Tuck especialista em fingir que est ajudando sussurrou Summer, quando
chegou a hora de levar os pratos fumegantes e, nesse exato momento, o irmo avisou
que tinha de ir ao banheiro.
Ele vai amadurecer.
Continuamos na torcida...
Zach adorou o jantar. Quando Viola bateu na taa de vinho de cristal, sentiu
Summer ficar tensa.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Cuidado com o cristal de mame avisou.


Sempre tomo cuidado com os cristais da minha querida Anna. S tentava chamar
sua ateno, querida. Respirou fundo. Agora que todos esto atentos, vou dar a boa
notcia. Os olhos azuis brilhavam como os de uma criana levada.
Ah, no, o que foi que aprontou dessa vez? perguntou Summer.
Na luz bruxuleante das velas, de vestido cinza e com aqueles olhos astutos
cintilando, ela parecia bem mais jovem.
Bem, sua av comprou um apartamento em Plantation Alley.
Sem nem me consultar? perguntou chocada.
Eu avisei que estava pensando em me mudar, no avisei? Foi um negcio timo.
Era pegar ou largar. Alm do mais, querida, nunca est aqui. Se morasse mais perto,
talvez eu adquirisse o hbito de lhe contar os meus segredos.
Estou aqui agora. Passei o final de semana todo aqui.
No queria incomod-la, minha filha disse a av em tom inocente, olhando
para Zach. E voc s apareceu... Porque convidei vocs.
Bingo! cochichou Summer.
Vocs dois, parem de cochichar. Quero ouvir tudo o que dito minha mesa.
Ele apertou a mo de Summer.
Querem ouvir sobre meu apartamento ou no? perguntou Viola, rabugenta.
Queremos.
Viola trouxe uma pasta com um folheto colorido especificando todos os servios do
condomnio, bem como o contrato e o comprovante do depsito efetuado. Descreveu o
apartamento nos mnimos detalhes. Muitas de suas amigas j moravam no condomnio,
ento teria bastante companhia para jogar Copas. O argumento conclusivo foi que Silas
aprovara o local. Ele tinha adorado a janela com vista para a baa, onde poderia sentar e
olhar os pssaros.
Eu e as meninas decidimos que, se morssemos no mesmo condomnio;
poderamos cuidar umas das outras, nos telefonar todo dia, entende?
As meninas fazem parte da turma do almoo s sextas feiras explicou
Summer. Comem toda sexta-feira em um restaurante de uma das amigas. l que
bolam seus planos, que consistem basicamente em como se meter na minha vida e na de
Tuck.
Mentira!
Zach pegou o contrato e fez algumas anotaes, acrescentou uma ou duas frases,
explicando o motivo das alteraes.
No sei se entendi confessou a av.
Leve o contrato para Davis segunda de manh cedo. Diga que eu pedi para dar
uma olhada e deixe que ele se encarregue de tudo.
A av aquiesceu.
Tem trs quartos, ento vai ter espao para voc e Tuck.
Que alvio! Ainda bem que no me enxotou disse Tuck.
S vai morar sozinho quando decidir, meu querido. E voc, Zach, sempre ser
bem-vindo. Silas adora jogar Copas com voc.
Vov! Aposto que, por hoje, Zach j se cansou das opinies de Silas provocou.
Quem vai falar por ele, se o meu querido Silas no pode falar?
Exato disse Summer.
Tuck quase no conversara durante o jantar, mas tinha chegado com o cabelo
penteado e respondido s perguntas de Zach a respeito das aulas. As pequeninas
mudanas deixaram todos satisfeitos, pois, para variar, ele demonstrava certo
entusiasmo.
A comida estava deliciosa.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Foi uma daquelas noites agradveis e raras em famlia, como Zach no tinha desde
a morte do tio. Ele sentia pertencer quela famlia. De repente, o passado e seu
sofrimento j no importavam tanto.
Tudo o que desejava era reatar com Summer.
Graas ao comportamento imprprio de Tuck, eles tinham recomeado. Zach
segurou a mo de Summer e a levou aos lbios. Por um segundo, vislumbrou assombro
em seus olhos, mas, quando ela abriu um sorriso, ele se esqueceu. Teria lhe dado um
beijo no rosto, se no notasse que a av observava satisfeita cada um dos seus
movimentos. Por no estar habitado a demonstraes de afeto em pblico, soltou a mo
de Summer.
Terminado o jantar, foram para a mesa de jogos, onde os trs conspiraram para
deixar Viola ganhar quase todas as partidas.
Foi uma noite perfeita disse a av, depois que a tinham ajudado a tirar a mesa.
Quando foram para o alpendre, pairava no ar o perfume de madressilvas e se ouvia o
canto das cigarras.
Ao ver o rosto lindo de Summer despedir-se da av e do irmo, Zach se deu conta
de que a amava.
Amor. Odiava essa palavra. Havia jurado nunca mais amar. Depois de tudo o que
passara, seria idiotice, mas queria se casar com ela.
Quando a av, radiante, leu a emoo em seus olhos, fechou a porta e os deixou a
ss. Como um tolo; to logo ficaram sozinhos, a vontade foi de se ajoelhar na grama e
pedi-la em casamento.
Por sorte, ele se controlou e decidiu agir com cautela. Se o relacionamento com
Summer desse certo; precisaria reorganizar seus negcios, sua vida. Para comeo de
conversa, abriria um escritrio em Manhattan. Sem problema. J havia trabalhado mundo
afora; podia trabalhar em qualquer lugar.
Pediria ao seu pessoal para entrar em contato com corretores em Manhattan.
Alegaria estar querendo mudar o foco da Torr Enterprises e buscando oportunidades no
nordeste do pas. Daria a Summer uma cobertura com vista para o Central Park.
No planejava morar em Manhattan o ano inteiro. Na certa, ela poderia encontr-lo
se ele morasse em Houston, ou mesmo na Luisiana, parte do ano.
Enquanto cruzavam as guas escuras da baa, Zach foi ficando mais quieto,
recolhido, embora contente.
No andavam to rpido, pois escurecera e havia reas com nevoeiro, mas ela no
podia falar com ele com o barulho do barco.
Chegaram sem incidentes. Summer observou Zach amarrar o barco. Nick lhe
ensinara tudo aquilo, pensou.
Ento Zach a abraou e eles caminharam de mos dadas sob o luar,
sem paparazzi vista para estragar o momento divino.
Ele se deteve sob as sombras dos carvalhos para beij-la. Ela achou seus beijos
diferentes, mais doces, e ficou feliz.
Tudo parecia perfeito, como da primeira vez que tinham se apaixonado. Era como se
recuperassem a inocncia perdida e a confiana um no outro. Pela primeira vez em anos,
era fcil imaginar terem sido feitos um para o outro. Um bolo se formou em sua garganta
ao pensar na menininha que ela tinha perdido. Precisava contar a ele. Mas quando?
A noite tinha sido mgica. Adorara levar Zach casa da av, sobretudo porque,
antigamente, o padrasto controlador a obrigava a ver Zach s escondidas.
Summer aprendera a no enfrentar Thurman. Melhor fingir. Mesmo assim,
lamentava no ter ficado do lado de Zach. Mas, se o fizesse, Thurman explodiria de raiva.
E nada o deteria, at arruinar de vez seu relacionamento com Zach.
O nico motivo de Zach permanecer em Bonne Terre, durante um ano aps sua
formatura, tinha sido esperar por ela.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

As memrias se mesclavam a presente necessidade de descobrir um jeito de contar


a respeito do beb. Mas, quando ele a abraou e a beijou, ela suspirou e passou os
braos em seu pescoo.
O tempo parou. S existiam os dois. Os corpos colados em meio escurido
mgica. No havia mais Thurman para atrapalhar.
Podia beij-lo para sempre, mas comeou a sentir a ereo em suas coxas. Abriu os
olhos e encontrou o olhar ardente dele.
Quando ele falou, a voz era rouca.
Vamos l para dentro.
Ele segurou sua mo e eles correram para a entrada dos fundos. Depois de ter
trancado a porta, Zach a beijou ainda mais sofregamente. Com ela no colo, subiu as
escadas para o quarto.
Onde estvamos meu bem? perguntou e a deitou na cama. Desabotoou o
vestido de Summer.
No acredito que queira fazer amor depois de comer tanto comentou-a.
Mas quero. Jogamos cartas durante uma hora. Alm do mais, tem alguma idia
melhor?
Podamos sentar na varanda do andar de cima, contemplar a lua e conversar... A
respeito do passado.
A respeito do nosso beb...
Zach franziu o cenho.
Estou de muito bom humor para querer voltar ao passado. Acredite: melhor fazer
amor, aproveitar o que temos agora. Merecemos um pouco de felicidade.
Mas no estamos nos escondendo? Precisamos discutir e resolver alguns
assuntos.
Voc acha que me importo com o que j passou, tendo voc ao meu lado?
Mas ela se sentia to prxima... Era o momento exato de contar tudo. At mesmo do
beb.
No bastaria uma conversa, mas sentia um anseio profundo de lhe contar tudo. Ele
precisava saber.
Queria que a ouvisse; abraasse; perdoasse; sofresse com ela e ento fizessem
amor.
Estaria errada ao pressentir uma ligao especial naquela noite?
Ele roou os lbios nos seus com infinita ternura.
Mas era homem e estava excitado. Ento, no era hora de conversar.
Eles tiraram a roupa e se deliciaram. Ele a beijou e a acariciou e, quando ela
comeou a beij-lo, a lngua percorreu seu corpo at encontrar sua masculinidade.
Ela o tomou na boca. Ele estava excitado demais para agentar por mais tempo.
Logo subiu em cima dela e a penetrou.
Foi o suficiente para ela gozar.
Ele a penetrou mais fundo e gozou tambm.
Deitados no escuro, abraados, ela recobrou a coragem.
No se sentiria melhor se soubesse o que aconteceu comigo e o que me levou a
desapontar voc?
O qu?
O suor escorreu em sua sobrancelha quando ele girou e passou a mo no cabelo
despenteado.
No acredito que toque nesse assunto de novo. Agora.
Acho que devamos conversar. Acho o momento perfeito, depois de uma noite
maravilhosa.
No, no vamos arruinar a noite.
Ele sentou-se.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Olhe; no a culpo mais pelo passado, se esse o motivo de querer conversar. No


alpendre, naquele dia em que nos reencontramos, senti uma profunda tristeza em voc.
impossvel jogar a culpa de tudo em voc. Essa toda a explicao de que necessito
sobre o passado. Eu tambm magoei voc.
Mas...
Acabou. Estou tentando esquecer. Sugiro que faa o mesmo.
Mas tem uma coisa que preciso lhe contar...
Ele a calou com o dedo.
No estrague o que temos. muito importante. Prometo conversar depois.
Quando ela franziu o cenho, ele a beijou.
Ele parecia to seguro, e ela queria tanto agrad-lo, que obedeceu. Ao ir embora no
domingo, ainda no havia contado o que acontecera em Nova Orleans.
Por que eu no vou para Manhattan, para variar? Tenho uns assuntos para
resolver em Nova York.
Seria maravilhoso.
Chego na quinta, alugo uma sute no hotel Pierre e levo voc aonde quiser.
Ento, pretende me mimar?
Acertou.
Sorte a minha.
No, sorte a minha disse ele, e lhe deu um beijo.

CAPTULO 10

Zach havia mudado, mas Summer no sabia explicar direito o motivo.


Os primeiros trs dias juntos em Nova York no foram to ntimos quanto os finais
de semana anteriores em Bonne Terre. Mas isso j era de se prever, levando em conta as
circunstncias. Ele tinha negcios e ela, o teatro. S noite ficavam juntos.
Se sua inteno ao ir cidade tinha sido impression-la com seu grandioso estilo de
vida, obteve xito. A sute era espetacular. Limusines, seguidas pelos paparazzi, os
conduziam a fabulosos jantares e discotecas onde ele conhecia muitas pessoas, entre
elas, mulheres lindas.
Zach tem uma queda por louras cochichou Roberto, um dos diretores da
empresa de Zach, enquanto ele conversava com uma mulher deslumbrante em um jantar
de negcios.
Ainda bem que sou loura brincou.
Pela primeira vez desde o reencontro, Zach no entrara em detalhes quanto ao
projeto atual. O que ele teria feito o dia inteiro, enquanto ela ensaiava? Quando ficaram
sozinhos, ela o colocou contra a parede.
Onde passou tarde? Quais negcios tm aqui?
Estou de olho num projeto importante.
De olho?
Explico tudo depois de finalizado.
Esse projeto diz respeito a mim?
J disse que explico depois.
Por acaso, se cansou de mim e j est dando em cima de outra? Outra loura?
Claro que no. De onde tirou essa idia?
Preferiu no lanar Roberto aos lobos e mencionar o comentrio.
Nada. Esquea.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No existe outra mulher e nunca existir.


Voc bilionrio. Pode ter quem quiser.
Por mais estranho que parea, no verdade. Acredite, tive tempo suficiente
para descobrir que voc insubstituvel. a mulher da minha vida.
Ela sentiu um aperto no corao.
Sou? Fale mais
Mas foi tudo o que conseguiu extrair dele, alm de um rpido beijo na ponta do
nariz.
Ele escondia algo. Assim como ela.
No final de semana posterior, quando Zach entrou na cobertura deslumbrante de 17
cmodos, janelas grandes e, p direito alto, pensou no apartamento aconchegante de
Summer. Seria exagero?
Ela gostaria da cobertura? As mulheres eram muito detalhistas quanto a suas casas.
Devia ter levado Summer para conhecer o apartamento, antes de fechar o negcio, porm
estava impaciente.
Caso achasse o mrmore e o dourado vulgar, poderia reformar, decidiu. Era muito
criativa e, com certeza, deixaria o lugar com a sua cara. O lugar era estupendo e perfeito
para impressionar os executivos com os quais lidava.
Zach se reprimira a semana inteira, e no a pedira em casamento. Toda vez que se
falavam; a pergunta lhe vinha ponta da lngua. A urgncia em fechar os contratos da
cobertura e dos novos escritrios; escolher a aliana e remodelar a Casa Thibodeaux o
deixava histrico.
Summer parecia assustada ao tentar conversar acerca do passado. Ser que ele
agia com precipitao? Deveria esperar mais um tempo?
E se ela recusasse?
Abriu a porta de vidro e entrou no terrao. Fazia frio. Descortinou o colorido outonal
do Central Park.
Eu disse que a cobertura era um espetculo e a vista, deslumbrante avisou a
corretora. Agora acredita?
Precisava me certificar. Negcio fechado. Apertou a mo de unhas bem-feitas.
Pode mandar o contrato.
Ela abriu um sorriso radiante.
Gosto muito de voc.
Roberto Gomez vai cuidar dos detalhes.
J recebi vrios e-mails dele. um homem encantador. Foi um prazer...
Zach meneou a cabea, deu meia-volta e caminhou at o elevador. Tivera um dia
cheio; no havia tempo a perder.
Chegara um dia antes do previsto a fim de aprovar o espao do futuro escritrio no
Lower Manhattan e a cobertura, ambos selecionados por pessoas de sua inteira
confiana. Summer s o esperava no dia seguinte.
Hospedara-se no Pierre. Ela demonstrara ter gostado tanto da sute que ele resolveu
alug-la de novo.
No elevador, enfiou a mo no bolso e tocou na caixinha de veludo.
No dia seguinte, no Pierre, a ss, ele lhe ofereceria uma taa de champanhe, se
ajoelharia e entregaria a aliana.
Quando chegou ao trreo, tamanha era a excitao que decidiu contar logo as
novidades. Por que esperar at o dia seguinte, quando se sentia to confiante?
Por que no ir ao teatro e pedi-la em casamento? Sabia que os ensaios no corriam
bem. No devia incomod-la. Contudo, queria v-la. Abra-la. E, acima de tudo, pedi-la
em casamento.
Tinha medo de perd-la de novo.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Examinou a agenda no celular. Ligou para Roberto e mandou cancelar todas as


reunies.
Ento entrou na limusine e deu o endereo do teatro ao motorista.
Pssima idia; pensou. Mas no conseguiu se controlar.
Num intervalo dos ensaios, Summer correu para o camarim a fim de retornar os trs
telefonemas do agente. Desejava que a conversa no demorasse, pois queria ligar para
Zach.
Carl atendeu ao primeiro sinal.
Voc um anjo por retornar to rpido.
O que foi?
Hugh Jones est na cidade. S hoje. O pessoal do estdio quer agendar uma
entrevista com vocs dois.
Quando? Onde? Estou muito ocupada.
Eles demoraram, mas acabaram convencendo Jones. Que tal, digamos; daqui
uma hora no seu camarim?
Nem pensar! Houve atraso nos ensaios e alguns dos grandes investidores tm
criticado Paolo. Ele est enlouquecido.
O pessoal do estdio j falou com Paolo. Ele concordou.
O qu?
A entrevista vai durar quinze minutos, no mximo. Houve tanto burburinho sobre
suas cenas com Hugh que...
Ela fechou os olhos. Os burburinhos, como Carl os denominava, por pouco no
destruram seu relacionamento com Zach. Exceto o fato de no ter encontrado o
momento apropriado para falar do beb, tudo ia bem entre eles. No queria chamar a
ateno da imprensa, e Hugh era um ponto de discrdia no qual s queria tocar quando
tivesse a total confiana de Zach e o relacionamento fosse menos frgil. At contar sobre
o beb...
O filme s entra em cartaz daqui a meses. No vejo motivo para uma entrevista
com a presena de Hugh esta tarde.
Bem, o departamento de publicidade d essas chamadas, no ns. A equipe
acha essencial manter o interesse do pblico.
Traduo: queriam hordas de paparazzi indagando sobre a verdadeira natureza de
seu relacionamento com Zach, perseguindo-a e tirando fotos suas com Zach. O
departamento de publicidade queria seu nome e rosto expostos, com o objetivo de atrair a
ateno do pblico. No davam a mnima para o fato de Zach ficar furioso por ter o nome
da namorada ligado ao de Hugh Jones. Para eles, esse era outro babado forte.
Cabia a Summer proteger, a todo custo, seu relacionamento com Zach.
Sinto muito! disse, e se despediu. To logo desligou; Sam lhe telefonou.
Voc assinou um contrato no qual concordava com a promoo do filme. Paolo
est de acordo, ento qual o problema? Sam leu a clusula do contrato. No precisava
ser um gnio para entender a ameaa velada. Poderiam process-la, caso no
obedecesse.
Abalada e enjoada, o que vinha acontecendo com freqncia, sobretudo de manh,
desligou e telefonou para o celular de Zach.
A ligao entrou na caixa de mensagens. No queria deixar recado; queria falar com
ele.
Depois de vrias ligaes infrutferas, comeou a ficar doente de preocupao.
Precisava contar sobre a entrevista, antes que os paparazzi o rodeassem e o cobrissem
de perguntas que ele no estava preparado para responder.
A caminho do teatro, preso num engarrafamento ao lado de uma barraca de flores,
saltou e comprou duas dzias de rosas da florista. Os brotos brilhavam como chamas ao
sol, mas no tanto quanto a emoo em seu corao.

66
Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Quando o motorista freou, Zach se curvou; irritado com o trnsito.


Droga! Recostou-se no assento de couro e tentou relaxar. Detestava perder o
controle. Estava impaciente para encontrar Summer, tom-la nos braos e implorar por
seu amor. Pedir que ela passasse o resto da vida com ele.
Acostumado a andar sobre vigas sem suar, por que pedir a mulher amada em
casamento o aterrorizava tanto?
Quando o telefone tocou, Zach atendeu de pronto.
Seu canalha!
Ol, Thurman.
Fazia anos que Zach no ouvia a voz do homem, mas reconheceu o tom frio de
imediato.
Voc se acha muito esperto, mas posso garantir que no . Voc trabalha com
jogos. Aposto que Summer no contou o que aconteceu em Nova Orleans...
Arrepiou-se.
Do que est falando?
Por que no pergunta a Summer?
Thurman deu uma risada maldosa e desligou.
Quando Zach saltou da limusine, o corao em conflito; foi cercado por uma dzia
de reprteres curiosos, cujos flashes o ofuscaram.
Ele passou por eles, entrou no teatro e bateu a porta.
Lembrou-se de como Summer parecia vulnervel sempre que tentava conversar a
respeito do passado. O que lhe escondia? O que Thurman sabia que Zach desconhecia?
Sabia onde ficava o camarim, pois no ltimo final de semana ela o tinha levado para
um tour pelo teatro. No palco reinava a confuso, mas Zach no parou para falar com os
atores que o cumprimentaram.
Por que no estavam ensaiando? Talvez Summer dispusesse de tempo. No
precisaria esperar.
A porta com o nome da atriz estava fechada. Impaciente, bateu, esperando ser
recebido pelo rosto ruborizado e olhos radiantes coroados por clios longos. Queria
abra-la, conversar. Desta vez, ouviria o que ela tinha a dizer. E ento lhe diria o quanto
a amava e a pediria em casamento.
Em vez disso, deu de cara com Hugh Jones e um fotgrafo.
O reprter no perdeu a chance de fotografar os dois juntos.
Quando o segundo flash espocou, Zach deu meia-volta. Enfrentando tantos conflitos
internos, no tinha condies de conversar com a imprensa. Summer apareceu. Em vez
de sorrirem, os olhos arregalados demonstravam pnico e culpa. A voz soou nervosa e
esganiada.
Zach, o que est fazendo aqui?
Em termos racionais, sabia que no devia ter aparecido sem avisar, mas, no
momento, nada tinha de racional.
Papel de bobo. De novo.
Zach, espere, oua
Ela ficou plida quando o segurou pela manga. Penalizado, ele se deixou conduzir
para um camarim e ouviu, impaciente, ela pedir jovem atriz:
Podemos conversar aqui um pouquinho a ss?
Claro. Fiquem vontade. Movendo-se como uma bailarina, a jovem, magra,
feito um canio, se levantou, pegou a revista que folheava e saiu num rodopio de saias
amarelas, piscando para Zach.
Estvamos dando uma entrevista para O Homem Perigoso. Meu agente me ligou
faz menos de uma hora... Eu tive de aceitar, pois consta do contrato. Tentei falar com
voc, mas no atendeu.
Entendo. Estava no telefone. Com Thurman, pensou fechando a cara.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No, no entende. evidente. Est furioso.


Eu j disse que entendo. Mas, enquanto a imprensa no colocar, um ponto final
nessa histria, vamos ficar refns. No me pea para evitar pensar se nosso futuro ser
assim: a imprensa inventando relacionamentos seus e me fazendo passar por tolo.
No estava sendo cem por cento honesto. Magoado, no conseguia se abrir. A
caminho do teatro, com o objetivo de pedir sua mo em casamento, recebera um
telefonema de Thurman e todas as suas dvidas vieram tona.
Zach, eu quero voc na minha vida. Por que chegou um dia antes?
Ele no devia ter aparecido de surpresa. Sentiu-se vulnervel, com o corao
exposto, e de repente no quis lhe dar a conhecer todos os planos. No era hora de
perguntar a respeito de Nova Orleans ou de pedir sua mo em casamento.
No interessa. Estou indo embora.
Gostaria que ficasse.
No sei se quero esses idiotas conjecturando sobre cada estgio de nosso
relacionamento quando me sinto... Ele parou, arrasado.
Quando se sente...
Nada.
Zach, o que houve?
Talvez no esteja disposto a dividir voc com todo o universo. Ento, melhor ir
embora para voc poder concluir a maldita entrevista. Toda a equipe e o elenco esto
sua espera; certo?
Ela engoliu em seco.
Por favor, Zach, se abra comigo.
Os olhos dela demonstravam tanta sinceridade que talvez ele se abrisse, caso
Paolo, com a cara vermelha de raiva, no houvesse irrompido no camarim.
Lamento interromper, mas Sandy disse que a encontraria aqui. Voc pediu quinze
minutos. Quanto tempo ainda vai demorar essa maldita entrevista?
Sinto muito. Ainda no comeou.
Posso saber o motivo?
A culpa minha, j estou de sada comunicou Zach.
No! gritou Summer, agarrando-o pelo palet.
Paolo lhe lanou um olhar de desprezo, antes de dar meia-volta.
Estou comeando a entender como ele exigente. Sinto muito, mas sou o tipo de
cara que espera ser a prioridade na vida da minha esposa, pelo menos de vez em
quando... Como agora, apesar de saber que esse no o momento adequado.
Esposa... Voc disse minha esposa?
Vim at aqui porque tinha um assunto pessoal para discutir com voc... Muito
importante, ao menos para mim. Agora vejo que voc tem mais o que fazer do que dar
ouvidos s minhas preocupaes.
Zach, voc veio aqui para me pedir em casamento? Se for isso, eu aceito.
Ele no queria falar ali, assim. Comeava a achar que era melhor esquecer essa
histria de casamento. Em vez de responder, comunicou a ela:
A caminho do teatro, recebi um telefonema. De Thurman.
De Thurman? Ela ficou branca como cera.
Ele me sugeriu perguntar a voc o que houve em Nova Orleans. Insinuou que
escondia algo importante de mim. verdade?
Ah, Zach... Os olhos ficaram turvos de angstia e culpa. As mos tremiam.
Tentei contar em Luisiana. Quero conversar com voc sobre isso. De verdade, mas no
agora. Tenho ensaio, a entrevista... E voc est muito chateado.
Deixe para l!

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Entendeu que agira feito um tolo emotivo. Que loucura, pedir sua mo em
casamento assim to precipitadamente! Os dois tinham carreiras que lhes demandavam
muito tempo e dedicao.
Alm do mais, o passado os assombrara h anos, e a imprensa no os deixariam
em paz.
Haveria espao para o amor e para o casamento com tanta correria,
responsabilidades e conflitos?
Talvez nenhum de ns dois tenha tempo para o casamento disse ele.
Isso no justo. No momento, tenho um compromisso. E se eu aparecesse no
seu escritrio no meio de uma negociao enquanto quarenta pessoas estivessem
espera de sua deciso?
isso, no ? Acabo de me dar conta de que no h espao para o casamento
entre duas pessoas com egos enormes e carreiras importantssimas... Alm de todo o
nosso passado. No gosto de despedidas, ento simplesmente vou embora.
Voc no est me contando tudo disse, agarrando seu brao para impedi-lo de
sair.
Eu tambm poderia dizer o mesmo, certo, querida?
A ltima coisa que viu foi o rosto plido de Summer recuando e derrubando uma
peruca ao afundar no sof da amiga. E os imensos olhos azuis marejados de lgrimas.
Zach se sentiu mal por t-la magoado mais uma vez.
Entretanto, talvez houvesse muita coisa mal resolvida entre eles para o
relacionamento dar certo. Talvez ele tivesse se deixado cegar pela qumica entre os dois.
Talvez tivesse se precipitado em relao ao casamento por no querer parar e pensar na
realidade.
Ao sair do teatro, jogou as rosas vermelhas na primeira lixeira fedorenta que
encontrou.
Passou pelos reprteres e entrou na luxuosa limusine.
Leve-me para o aeroporto LaGuardia.

CAPTULO 11

Summer Wallace Troca Bilionrio por Ator de Cinema


Summer ficou enjoada ao se ajeitar na cama e virar a pgina do jornal.
Tentou ligar para Zach, mas ele no atendeu. Precisava contar a respeito da filha
perdida, apesar de o momento no ser apropriado e de as notcias exterminarem qualquer
sombra de carinho que ele pudesse sentir por ela.
Quando a atriz de 31 anos vai se decidir...
Uma foto de Zach e Hugh juntos. Duas outras tiradas de Zach entrando no teatro
carregando rosas, e, na sada, furioso, atirando o buqu na lixeira.
Por que as manchetes sempre tinham de mencionar sua idade e lembr-la de que o
relgio biolgico sinalizava o tempo? Por que toda manchete a lembrava de que Zach
jamais se casaria com ela? De que nunca teria adorados filhinhos dele, de cabelos
pretos?
O suor escorreu pelas suas costas. Ficou tonta. Tapando a boca, correu para o
banheiro.
Quando conseguiu levantar a cabea, abriu a janela e inspirou o ar fresco. Sentou-
se na tampa do vaso com a cabea entre as mos.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Era o terceiro episdio de nusea na semana. Como sempre sentia o estmago


revirar nos ensaios e andava muito ocupada, no tinha pensado a respeito disso. At o
momento.
Ah, no! sussurrou.
Levantou-se devagar e olhou o rosto plido no espelho.
Estava grvida. Reconhecia os sinais: os seios inchados, a menstruao atrasada.
Desejos estranhos. Certa noite, s um salsicho, tomate e picles foram capazes de
satisfaz-la. Andava aptica.
O momento no podia ser mais inadequado. Como da vez anterior.
Zach a abandonara. E ela sequer lhe contara sobre a filhinha. No ficaria nada
satisfeito ao tomar conhecimento do ocorrido no passado, assim como no exultaria ao
saber que teriam outro filho.
Sem contar o nada insignificante detalhe de que a estria da pea estava marcada
para menos de trs semanas. A personagem no estava grvida, e o diretor e o elenco,
mesmo sem saber do seu estado, j se encontravam beira de um ataque de nervos
coletivo.
Zach tinha nadado uma hora na piscina da Casa Thibodeaux.
Queria esquecer Summer, seguir em frente. Por isso, ignorou suas ligaes e a dor
da saudade.
No seria fcil, mas acabaria superando.
Enquanto se enxugava, ouviu gritos furiosos.
A princpio, pensou ser algum jornalista. A semana inteirinha vinha sendo assediado,
desde o dia em que o fotografaram com Jones. Ento reconheceu a voz detestvel.
Quero passar, droga! gritou Thurman Wallace para os seguranas. No vou
embora at dizer uma coisa a Torr.
Vestindo uma camisa, sem se dar ao trabalho de aboto-la, Zach foi para frente da
casa.
Podem deix-lo entrar.
Quando Thurman se aproximou, Zach sentiu cheiro de bebida alcolica.
Desembuche e d o fora, Wallace.
Voc muito cheio de si, seu cretino arrogante. muita audcia voltar para a
minha cidade e comprar com o seu dinheiro o apoio de toda a populao. Voltar a sair
com Summer e us-la como uma...
Olhe o linguajar! Diga logo a que veio e depois d o fora!
No fui o nico que planejei acusar voc. Acha que ela queria ficar com voc?
Pois no queria. Achava voc um lixo, assim como eu.
No fale por ela.
Se ela se importava com voc, por que abortou?
O que disse?
Voc a engravidou. Para no arruinar minha reputao, tive de despachar
Summer para Nova Orleans antes que a barriga crescesse e todos aqui ficassem
sabendo.
Mentira! Desaparea antes que eu o expulse!
Ao ver Wallace imvel, Zach avanou.
Saia ou vai se arrepender!
Wallace o encarou e se mandou, temendo pela prpria vida.
Zach caiu de joelhos e pensou em Summer, menina, grvida e sozinha em Nova
Orleans.
Apesar de seu comportamento, ele no acreditava que ela houvesse tirado o beb.
Mas, se no lhe contara, como confiar nela?
Todas as suas dvidas foram por gua abaixo. Tomara a deciso certa ao
abandon-la.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

A sbita certeza o magoou.


E como!
BILIONRIO E Atriz Tiveram Beb em Segredo!
A srdida manchete estraalhou em pedacinhos o corao de Summer.
A av a alertara acerca da histria nojenta vendida por Thurman aos tablides.
Mesmo assim, tremia ao comprar todos os jornais na banca do seu quarteiro.
Colocou os culos escuros e os jogou na primeira lixeira vista. Tolice! Havia
centenas de milhares de bancas no pas. Todos leriam a matria.
Como Thurman podia sentir tanto dio? Como podia ter vendido uma histria to
sofrida?
Sentia-se magoada, trada, mortificada. Seria terrvel Zach descobrir a verdade
dessa maneira.
At ento, acalentava a frgil esperana de que a saudade era recproca, e que,
com o tempo, ele mudaria de idia e reatariam o namoro.
A histria de Thurman extinguia qualquer sinal de esperana.
Teve vontade de chorar, por ela e pelo beb em sua barriga.
Ento, um reprter surgiu do nada e a chamou. Quando ela se virou, ele tirou uma
foto.
Vov, eu preciso falar com Zach.
Uma semana se passara desde que a matria tinha sido publicada. Zach continuava
sem atender aos seus telefonemas. A secretria demonstrava irritao sempre que ela
ligava para o escritrio e deixava recado. Decidiu ento ligar para a av em busca de
ajuda.
Mas achei que vocs... Que tinha... Acabado disse a av.
Acabou. J liguei no sei quantas vezes e ele no atende. Mas isso o de
menos. Vov, eu estou grvida. No sei como aconteceu. Ns sempre tomamos as
devidas precaues.
Era para ser afirmou, com toda sua sabedoria.
No, no era. A av no podia estar certa. Pelo contrrio, mas, apesar de
tudo, preciso falar com ele.
Nick disse a Moxie Brown, que disse a Sammy, que, por sua vez, me disse; que
Zach demitiu o empreiteiro contratado para fazer obras na casa Thibodeaux e a colocou
venda. Disse tambm que o barco do cassino vai chegar ao final da semana. Ento, Zach
vem cidade.
Summer suspirou. Via uma luz no fim do tnel. Depois da estria da pea, faria oito
apresentaes por semana. Paolo teria um ataque, mas talvez conseguisse passar uma
noite na sua cidade natal.
No cometeria o mesmo erro do passado. No desistiria.
Precisava v-lo uma ltima vez e lhe contar, olho no olho, a respeito do beb
perdido e do que carregava.
A respeito do beb deles.
Summer no deu a mnima para o porto com avisos de Proibido Ultrapassar
dirigidos imprensa. E a ela. Tampouco ligou para uma grande placa na qual se lia em
letras vermelhas: Permitida a entrada apenas aos funcionrios.
Curvada, com uma pashmina rosa cobrindo o cabelo, passou apressada pelo
homem uniformizado.
Senhora, no pode entrar...
Apesar dos saltos altos, ignorou o sujeito de capacete e uniforme marrom e saiu em
disparada para o cais, onde o magnfico palacete ambulante se encontrava ancorado.
Senhora!
Que sorte! Ele estava l.
Os msculos se retesaram. Respirou fundo.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Com as pernas afastadas, parado no meio de uma dzia de homens, segurando


uma caneta e uma prancheta, parecia um felino, relaxado, mas preparado para atacar a
qualquer momento. A expresso dura, a fala rpida. Os outros homens tambm
seguravam pranchetas e canetas, tentando anotar tudo.
Zach! chamou; os saltos cor-de-rosa batendo enquanto corria.
Usava um vestido leve tambm cor-de-rosa com a parte de cima justa e a saia
esvoaante.
Certa vez, ele a acusara de usar roupas provocantes. Bem, hoje caprichara. Fora s
compras e escolhera um vestido sexy para o encontro.
Todos os homens emudeceram; boquiabertos. Ela escorregou a pashmina da
cabea para os ombros.
Zach girou e bufou ao v-la. Embora os olhos demonstrassem frieza, ela
vislumbrara, por um milsimo de segundo, a emoo que sua presena despertara. Ela o
pegara desprevenido diante dos funcionrios, expusera sua vulnerabilidade. Summer
tinha conscincia do quanto ele odiava isso.
O sofrimento por estarem separados, por no poder correr para seus braos, feriu-a
como uma faca afiada.
Ele no parecia to seguro e confiante como no ltimo encontro. O rosto afinara, os
olhos pareciam turvos.
Saia daqui! ordenou. A voz fria irradiava hostilidade.
Desculpe; Dr. Torr. Senhora, eu peo que me acompanhe disse o funcionrio
que sara correndo atrs dela.
Dispunha de poucos segundos, antes de ser forada a sair.
Zach, eu preciso conversar com voc.
uma pena; estou numa reunio. Colocando os culos escuros, ele lhe deu as
costas.
O guarda a pegou pelo brao e, com gentileza, tentou conduzi-la sada.
Por favor, senhora...
Histrica, tentou se desvencilhar.
Zach... Precisa me ouvir.
O aperto em seu brao acentuou.
Vamos senhora.
Zach! Por favor!
Com expresso tensa e determinada, Zach bateu a caneta na prancheta e continuou
a ignor-la.
No pretendia dar a notcia assim, cercada de outras pessoas. No entanto, no lhe
restava outra opo.
Zach, eu estou grvida.
Zach escolhera o elegante escritrio a bordo para conversarem a ss, mas o espao
pareceu opressivo, abafado, quando foi submetida a uma anlise crtica. Nunca achara
seu rosto mais lindo, mas nele no havia qualquer trao de empatia.
Os olhos intensos e frios deixaram enfraquecida.
Zach Por um segundo, a vista turvou e apenas o rosto surgiu embaado.
Ele a segurou e a levou a uma poltrona, onde inalou o ar fresco.
Est passando bem?
E-estou.
Manteve-se ao lado dela.
Zach, no queria contar desse jeito... Na frente dos seus funcionrios... Com voc
to zangado. Mas precisava contar pessoalmente. No queria deixar recado na secretria
eletrnica ou com a sua assistente, nem queria que algum reprter o interpelasse a
respeito.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

mesmo? Da ltima vez que engravidou no se importou. Por que a mudana?


Porque agora tenho dinheiro? E quando pretende anunciar a novidade para aumentar a
compra de ingressos? Sinceramente, estou surpreso por no ter vindo acompanhada da
corja.
Os olhos dele voltaram a ficar inexpressivos. Ela sentiu o corao congelar, expirar.
Ele parecia falar com uma estranha cruel e astuta. Respirou fundo.
No nada disso. No pode acreditar que eu seja to baixa.
Engano seu.
Quero proteger nosso beb. Eu ganho bem, como deve saber. No preciso do
seu dinheiro.
Vou abrir uma conta e tomarei as medidas necessrias. Porm, quanto menos vir
voc ou ter notcias suas, melhor. No futuro, todo contato ser por intermdio de nossos
advogados. Lamento informar, mas vou querer visitar nosso filho com freqncia. Como
sabe, sinto falta de famlia. Alm do mais, no confio na sua capacidade como me, e
preciso ter bastante influncia na vida da criana. Repito: tudo ser resolvido de modo a
nos vermos o menos possvel.
E-eu sei como deve ter se sentido ao descobrir, daquele jeito, acerca do nosso
primeiro beb. Deve me achar asquerosa...
No, no faz idia de como me sinto.
Por um momento, o rosto duro ficou impassvel. Em seguida, ele balanou a cabea.
Voc no me conhece mesmo.
Sei que no o apoiei quando meu padrasto deu queixa de voc. Achou que eu
concordava com ele, mas no foi isso. Eu amava voc. E ainda amo.
No use essa palavra. Ela sai muito fcil da sua boca. Para mim, sempre foi um
bilhete de mo nica para o inferno.
Zach, eu tinha 16 anos... Estava grvida... Morta de medo... Dele e das
acusaes, de toda a sordidez. Estava confusa. Na verdade, histrica.
Nada disso tem mais importncia disse em tom enfadado, frustrado.
Mas para ela importava. Acreditava ter aprendido a viver com seus arrependimentos,
quando ele entrara de novo em sua vida e fizera com que o amor renascesse. V-lo assim
to distante, saber que ele pretendida mant-la afastada para sempre, despertou-lhe o
desejo de confessar todo o sofrimento guardado por tanto tempo.
Organizara o enterro do primeiro beb e comparecera ao sepultamento, sozinha.
Chovia. A me, muito doente, no podia viajar. A av tomava conta da filha, e Tuck era
jovem demais.
Summer ficara no cemitrio at a ltima p de terra cobrir o caixozinho, at o
coveiro entregar a ela uma rosa branca da coroa de flores que comprara.
Agarre-se a essa Bblia que carrega, cher. V para casa. No adianta ficar aqui. A
menina est no cu.
Summer tinha enfeitado a sepultura com anjos.
Engoliu as lgrimas e voltou a encarar o presente.
Fui para Houston quando j estava grvida de cinco meses. Tentei falar com voc
por telefone, tentei encontrar voc, mas voc se recusou.
Eu sabia que estava me manipulando.
Tentei contar sobre o beb. Tentei muito.
Nem tanto. Podia ter contado a outra pessoa. Ao meu tio, por exemplo. Ele me
diria.
Eu no tinha dinheiro. Estava passando mal. Achei que no adiantaria. Voltei
para Nova Orleans. Perdi o beb na semana seguinte. Estava sozinha. Precisava tanto de
voc. Nunca desejei tanto ter voc ao meu lado.
Um msculo saltou na face de Zach, mas, quando ele falou, a voz soou baixa e
desdenhosa.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

No fez nada de propsito, certo?


O qu? As palavras dele surtiram o efeito de uma bofetada. Mais uma vez, o
rosto dele ficou impassvel. Se no estivesse sentada, cairia. Com muito esforo,
conseguiu recuperar o flego.
No. A palavra era uma splica. A nica lgrima revelava a sinceridade.
No que ele pudesse enxerg-la, cego pela fria e pela sensao de ter sido vtima
de sua deslealdade.
Voc representa bem, devo admitir. No se esquea disso no palco, querida.
Surtiu grande efeito.
J entendi sussurrou. Jamais voltar a confiar em mim. Nem me perdoar.
At que enfim entendeu. Quanto antes terminarmos esse papo, melhor. Cada um
vai viver a sua vida. Eu vou ajudar a criar o beb. Voc no est com boa aparncia.
Gostaria que cuidasse melhor da sade desta vez. Interrompa sua rotina. No pode se
apresentar oito vezes por semana. Pagarei os melhores mdicos... O que for preciso. E
quero estar presente no parto. No por voc, mas pelo beb.
Ela meneou a cabea, arrasada.
Eu amo voc murmurou. Sempre amarei.
S me resta lamentar, pois acabou. Agi feito um idiota ao me envolver de novo
com voc. Costumo ser mais esperto e aprender com meus erros. Nick tentou me avisar
que voc era uma bomba atmica. Tinha razo.
Sinto muito ter lhe causado tanta dor...
Sentir muito no basta para aniquilar a dor, certo?
Desolada, levantou-se e saiu s pressas.
L fora, a luminosidade nas rvores parecia atenuada, e ela no prestou ateno
sua msica favorita no rdio do carro.
No queria voltar Nova York e se apresentar. Queria ficar encolhida num quarto
escuro e chorar.
Lembrou-se da lata de biscoitos na prateleira da casa da av. Visitaria a av e
contaria tudo.
Ela a receberia de braos abertos, como agira quando perdera Zach, a me e o
beb. Por um breve segundo, respirou aliviada. Iria se entupir de biscoitos at apagar.
Aos poucos, reuniu coragem para seguir o curso da vida. Arrumaria a mala e
ajustaria a hora no despertador. No dia seguinte, se arrumaria e dirigiria para o aeroporto.
Voltaria ao seu apartamento solitrio, rotina e, mais uma vez, tentaria esquecer Zach.
Tentaria, mesmo sabendo ser impossvel.
A lembrana do rosto plido e das lgrimas o abalou.
No consigo. Assuma o meu lugar avisou, jogando a prancheta na mesa.
Roberto e os outros funcionrios observaram em silncio Zach passar feito um
furaco pelas mquinas caa-nqueis e pelas mesas de jogo. L fora, o ar quente e as
nuvens escuras prenunciavam a chuva. Comeou a ventar forte.
O tempo est perfeito, pensou, quando sentiu o primeiro pingo.
To logo bateu a porta do Mercedes, ligou o motor e saiu a toda a velocidade do
estacionamento, o temporal caiu. Acelerou na ponte estreita e acabou derrapando na
estrada principal. Um caminho buzinou. Os freios rangeram ao desviar.
Tirou o p do acelerador. No pretendia matar um motorista inocente. No por causa
de Summer. Ela no merecia.
Demoraria muito tempo at seu amor, ou a iluso, passar de novo.
Talvez durasse para sempre.
Summer estava deslumbrante naquele vestido cor-de-rosa; a nica e espetacular
lgrima escorrendo dos olhos azuis desamparados, no momento certo. Ela tinha partido
de novo seu corao. Talvez a excitasse saber que quase cara de novo em sua
armadilha.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Sentira vontade de abra-la, consol-la, beijar-lhe a face marcada pela lgrima e os


lbios fazendo biquinho... Uma ltima vez. A vontade era tamanha que por pouco no
tinha perdido controle.
Ento recordou que ela era atriz e representava para enfeiti-lo, apesar de ter
jurado nunca fingir ao seu lado.
Recordou todas as mentiras, a omisso acerca do beb. Alguma coisa naquele
relacionamento fora verdadeira? O que representava para ela? Outra encenao para
atrair os fs? Precisava de um homem para manter o posto de queridinha da Amrica? A
carreira era altamente competitiva. Qual pecado no cometeria para se manter no topo?
Pensou em todas as atrizes casadas e com filhos. Seriam falsas? Teriam apenas o
objetivo de enganar tolos como ele que, l no fundo, queria acreditar no sonho?
Alguma coisa dita hoje era verdadeira?
No importava; mais uma vez, Summer partira o seu corao.

CAPTULO 12

Uma semana depois


sombra dos carvalhos, Zach passou por Silas, que parecia uma bolinha preta e
branca de pelo cochilando sombra do p de sua murta favorita.
As flores cor-de-rosa embaaram e, de repente, viu Summer em vez do felino, os
olhos esperanosos, adorvel naquele vestido sexy cor-de-rosa.
Maldita! Quando a imagem sumiu, experimentou um sentimento de perda
agonizante.
Cauteloso, aproximou-se da porta.
Devia pegar o avio. Droga, nos ltimos dias ignorara quase todos os convites, e
tinha todos os motivos do mundo para ignorar o de Viola. Por que se submeter a isso?
Porque ela parecia fragilizada ao ligar. Porque gostava dela. Porque a considerava
uma pessoa da famlia, apesar de tudo o que Summer aprontara. Porque Viola seria
bisav do seu filho.
Porque ela sofria quase tanto quanto ele ao ver o sonho virar cinzas.
O gato mando passou, esfregando com arrogncia o rabo no jeans de Zach. Ento,
plantou a pata na porta e esperou. Viola os recebeu. Para Silas, o primeiro a entrar,
ofereceu uma lata de atum. Para Zach, um prato de biscoitos de chocolate e um copo de
ch gelado com menta.
No dispunha de tempo, mas Viola exercia um estranho poder sobre ele.
Quando ele viu as prateleiras vazias e as caixas amontoadas, perguntou quando
pretendia se mudar.
No estou com pressa. S consigo passar mais ou menos uma hora por dia
embalando, antes de sentir dor nas costas. Tuck no de grande ajuda, Deus abenoe
sua alma preguiosa! Nem quando eu pago. Mole feito uma tartaruga. E ainda derruba
tudo. E Summer decidiu no alugar mais essa casa velha. Por causa do beb... Fez a
ltima referncia lanando-lhe um olhar penetrante.
Manteve os olhos fixos nele, seu corao batendo torturado.
Ela tem se mostrado muito sentimental quanto a esta casa velha. Vai manter a
casa para a filha aprender a amar as geraes anteriores. Bonito, no acha?
Filha? Ele pensava num menino de cabelos dourados e olhos azuis. Mas podia ser
uma menina linda, parecida com Summer, que partiria seu corao de tanto am-la.
Viola olhou o prato vazio. Em geral, tratava de providenciar mais biscoitos.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Sinto muito, acabaram. Summer comeu praticamente tudo... Empanturrou-se.


No bom, em seu estado. Tem de entrar nas roupas. Tadinha; estava to triste. No
parava de comer. Decidi congelar o que sobrou para futuros convidados. Como voc.
Por que me pediu para vir aqui? Tenho reunies em Houston...
Pobrezinho; sempre to ocupado. Sua aparncia no est melhor do que a de
Summer. Apesar de tentar dar uma de duro, est sofrendo tanto quanto ela.
Zach congelou.
Ela a encarregou disso?
Quem? Os olhos de Viola demonstravam sincera surpresa. Encarregou-me
de qu?
Os olhos inocentes no rosto enrugado pareceram enxergar sua alma como Summer
fazia de vez em quando. Mas, ao contrrio da jovem, a profunda compaixo por ele era
sincera.
Zach, tem certeza? Vo ter um filho. Summer est arrasada, e acho que voc
tambm a ama, sempre amou e sempre amar.
Ele sentiu o gelo do corao derreter sob o olhar doce e determinado de Viola, mas
o rosto permaneceu uma mscara.
Zach, tem de pensar no beb. Quando os pais se separam, a criana quem
mais sofre. Foi o que aconteceu com Summer quando o pai largou Anna. Olhe s o
pobrezinho do Tuck! Um beb precisa de uma famlia amorosa.
Infelizmente, nem todos podem ter a famlia perfeita. Minha me largou o meu
pai. Depois, ele se casou com uma mulher mais jovem, que me ps na rua assim que ele
morreu.
Ento voc entende. Quer que o seu beb sofra quando pode evitar isso?
Evitar?
Voltou a se perguntar o motivo de ter atendido ao apelo de Viola. J era triste perder
Summer.
No queria perder a senhora frgil que tentava descobrir seus segredos. Summer
no era a mulher certa para ele. Ponto final.
Acreditara no sonho, mas tudo no passara de mentira. Summer era uma mentirosa
contumaz.
E, mesmo que no tivesse ocorrido aquela calamidade, mesmo que ela fosse a
adorvel iluso na qual acreditara, ele no conseguiria viver com a mdia interferindo
sempre que um deles conversasse com algum atraente. No queria que o seu
casamento fosse um entretenimento pblico. Queria um casamento de verdade uma
ligao entre duas almas , e no a miragem do amor perfeito, capaz de elevar a
popularidade de Summer s alturas.
No preciso de sermes resmungou, levantando-se.
Sente ordenou Viola, com seu jeito autoritrio.
Estranho, mas ele se sentiu confortado com o jeito firme.
Voltou a afundar na cadeira, a preferida de Summer e a sua tambm.
Posso ser uma velha intrometida, mas sei que vocs dois foram feitos um para o
outro.
Nada disso. Muitas coisas aconteceram. O passado... Nosso primeiro beb...
Todas as mentiras. No quero que tudo o que a gente faa seja exagerado pela mdia.
Summer uma menina maravilhosa, e voc sabe disso! Thurman foi um cretino;
j nos fez mal suficiente. Quanto imprensa, por que liga tanto para o que os outros
pensam?
No to simples.
Estou dizendo que . Voc orgulhoso demais, arrogante demais. E talvez,
apesar de sua pose, seja covarde.
Ele fitou de cara feia.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Posso falar porque eu tambm costumava agir assim. Quando publicam algum
artigo ruim sobre Summer, minhas amigas me provocam. No gosto. Sinto vergonha. Elas
tm inveja do sucesso da minha neta. Embora nenhuma delas admita. Sei que adoram
quando falam mal de Summer ou publicam uma foto em que ela no saiu bem. Todas s
vezes eu me sentia diminuda e culpava Summer. Agora, ou ela me explica, ou curo
minhas feridas sozinha. Pensando bem, at as coisas negativas no passam de elogios.
Todo mundo sabe que ela maravilhosa. Cabe a mim permanecer centrada e coloc-la
em primeiro lugar, e os outros em ltimo, que o lugar deles.
Temos um passado abominvel tambm.
Quando tiver vivido tanto quanto eu; vai aprender que possvel esquecer tudo.
Viola; nossos estilos de vida no so compatveis.
Ento trate de modific-los. Talvez no exija tantos sacrifcios de sua parte
quanto imagina. Quando duas pessoas foram feitas uma para a outra, mesmo os
obstculos intransponveis podem ser vencidos.
Tenho de ir.
Ai, como teimoso. Deve ser um dos motivos de ter tanto sucesso. Quando mete
uma coisa na cabea, no desiste. Ora, neste caso, est cometendo o maior erro da sua
vida.
Costumo seguir meus instintos. Dessa vez, entretanto, tomei uma deciso
racional, baseada nas experincias passadas e presentes.
Talvez deva continuar seguindo seus instintos.
Ela uma tima atriz. Desestabiliza meus instintos.
Ento foi tudo vingana? Voc queria se vingar do que aconteceu quinze anos
atrs?
De jeito nenhum.
Pena, pois teria se vingado. Acabou com ela. Nunca a vi desse jeito, desde que
perdeu o beb. Parece to injusto ela estar grvida de novo, vocs dois terem uma
segunda chance, mas voc lhe dar as costas como da primeira vez. Ela quase morreu da
ltima vez.
No preciso ouvir isso.
Mas eu vou dizer assim mesmo. Quando voc foi preso, Thurman descobriu que
ela estava grvida e a mandou para Nova Orleans para ter a criana. Ele no queria que
ningum soubesse, pois tinha medo de isso mudar a opinio pblica a seu favor. Naquela
poca, tinha gente que o defendia e no gostava do modo como Thurman usava seu
poder para apressar o processo. Por acaso, sabia que Summer tentou entrar em contato
com voc, logo depois de sofrer o aborto?
No est me contando nenhuma novidade.
Viola ignorou o comentrio.
Summer ficou inconsolvel, quando no conseguiu encontrar voc. Ento, decidiu
voltar para Nova Orleans e logo depois perdeu o beb. Foi um enterro tristssimo. Eu no
fui, porque minha filha estava beira da morte. Summer voltou mudada.
Viola prosseguiu:
Ento, Anna, minha filha, morreu e Summer culpou Thurman por tudo o que tinha
acontecido: pelo retorno da doena da me, por ter perdido voc e o beb. No conseguia
mais viver nessa cidade, e foi embora para Nova York. Comeou a aceitar papis
pequenos, enquanto cursava a faculdade. Eu mandava dinheiro. Ela se matava de
trabalhar, na tentativa de esquecer voc, mas nunca conseguiu.
Eu tambm tive problemas.
Os antigos e sbios dizem que um homem pode aprender as maiores verdades do
universo no espao de um segundo. Foi o que ocorreu. To logo disse as ltimas
palavras, sua perspectiva mudou da gua para o vinho. Todas as peas da histria que

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

imaginara serem verdadeiras sobre seu caso de amor com Summer se organizaram numa
ordem distinta, de significado diferente.
De to amargo e magoado, no levava em considerao o sofrimento enfrentado por
Summer?
E no sabia metade da histria. Quando ela o procurara em Houston, ele a rejeitara.
Como a rejeitava agora.
Tudo o que importava era o amor. Se tivessem mantido o foco no amor, ningum
poderia ter interferido.
Sentiu uma dor lancinante. Magoara Summer mais do que Thurman. Concentrado
na prpria mgoa; ficara cego ao sofrimento da amada.
A imagem daquela nica lgrima descendo pelo rosto lindo foi uma punhalada no
corao de Zach. Por que no obedecera ao seu instinto e a abraara e beijara suas
lgrimas?
J disse o que tinha a dizer. Pode ir embora avisou Viola, chamando Silas, que
pulou em seu colo.
Por um bom tempo, Zach permaneceu sentado. Sem Summer, seus dias seriam
vazios.
Trabalharia de dia, mas passaria noites longas e solitrias. Ningum o abraaria no
escuro.
Ningum se importaria com seus fracassos ou sucessos.
Estava jogando tudo fora.
Voc no tem de pegar o avio?
Obrigado pelos biscoitos e pelo ch murmurou mecanicamente.
Olhou o local no alpendre onde tinha beijado Summer ainda menina. Ela ficara
encabulada, envergonhada, de um jeito adorvel. Quando ele beijara Summer no mesmo
lugar, quinze anos depois, ela estava magoada, na defensiva, mas ele tinha enxergado
dentro do seu corao e voltara a se apaixonar.
Ele a amava.
No deixaria de am-la mesmo que assim o quisesse. Seu amor era a parte mais
verdadeira e forte do seu ser. Ao despachar ela e a criana, se defrontara com a morte de
tudo o que realmente era importante na sua vida.
Precisava dar um jeito naquela situao.
Precisava de Summer e do filho.
Para o inferno com a imprensa! Por que no entendera que ela devia vir em primeiro
lugar, e no o seu maldito ego? Ela carregava um filho seu e o tinha perdido, na mesma
poca em que a me sofria de uma doena incurvel. Pensar em Summer sozinha e
grvida de novo era insuportvel. Se algo acontecesse com ela ou com o beb por causa
de sua crueldade, jamais se perdoaria.
Tinha de cuidar deles. Tinha de encontrar um jeito de proteg-los da imprensa, em
vez de culpar Summer pelas manchetes. E, quando no conseguisse proteger seus dois
seres amados, agentaria as fofocas da mdia... Se Summer o perdoasse e o aceitasse
de volta.

CAPTULO 13

Do lado de fora do teatro, caa o maior temporal. Mas Summer no deu a mnima
para isso.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

A noite de estria era apenas para a famlia e os amigos. Logo, seu camarim e
banheiro ficaram cheios de buqus de flores, cartes dos mais ntimos, telegramas. Todas
as pessoas queridas se encontravam nos dois apertados aposentos com ela. Todas,
menos Zach, a mais importante.
Esperava ser chamada para entrar em cena no camarim. No sof, sua esquerda, a
av e o irmo; direita, a cabeleireira, a figurinista e a agente. Summer precisava muito
de apoio, pois Zach no estava ali.
Ainda no se recuperara da separao, e precisava estar constantemente
acompanhada para no desabar, caso os reprteres fizessem perguntas indiscretas.
Repetia sem cessar que precisava aceitar o fato de ele ter ido embora, devia se
livrar daquela dor profunda, mas algo dentro dela se recusava a acreditar que ele se
afastara para sempre da sua vida. Continuava espera de um milagre. Ele a perdoaria...
E amaria. Desejava esse milagre mais do que nunca, e no apenas por estar esperando
um filho dele.
Por isso, mal ouvia o burburinho ao redor, o olhar concentrado na porta, torcendo
para que ele aparecesse. Ah, se ele entrasse; tomasse nos braos e dissesse que
estava tudo bem...
Ento, e s ento, voltaria a ser feliz e sentir-se completa. No queria esquec-lo.
Queria que ele fizesse parte da sua vida e da do beb, todos os dias, pelo resto da sua
existncia. Queria dormir e acordar vendo aquele rosto no travesseiro. H dias ou
talvez semanas; j tinha perdido a conta vivia num atemorizante estado de sofrimento.
Era atriz, ento escondia a dor com sorrisos, mas no enganava quem de fato a
conhecia.
De repente, ouviu um espocar e quase desmaiou.
Fechou os olhos e desejou que todos desaparecessem. Precisava ficar sozinha
antes de entrar em cena, para se desligar de Zach e entrar em seu personagem, mas
todos tomavam champanhe e se divertiam.
De sbito, Paolo adentrou o camarim. Com expresso sria, ordenou aos berros que
todos se calassem. Fez-se silncio. Ele mandou todo mundo embora e, graas postura
autoritria, foi obedecido.
Normalmente, imaginaria que o comportamento de Paolo era conseqncia das
crticas negativas quanto sua atuao. Ele tinha vindo lhe informar a triste verdade, mas
hoje s pensava em Zach, e no dava a mnima para o resto.
Paolo apertou sua mo.
Bella! Vim dizer que as crticas foram sensacionais. Adoraram as apresentaes.
Adoram voc! Somos um sucesso!
Tem certeza?
Claro.
Ah.
tudo o que tem a dizer? esbravejou; diante da falta de entusiasmo.
Estou animada, claro sussurrou.
Ao se levantar, mal escutava a msica de abertura.
Paolo lhe deu um beijinho e a empurrou para a porta.
Arrebente!
J a caminho da porta, se lembrou do ritual secreto nas noites de estria. Foi at a
penteadeira, abriu a gaveta e pegou o volume de couro branco e letras douradas
apagadas na capa. Abriu e pressionou os lbios na rosa murcha.
Guardou o volume adorado e se apressou.
Um trovo ribombou; quase de imediato, um raio cortou o cu.
Ento tudo escureceu e o temporal desabou sobre o avio.
Impaciente, Zach guardou o celular e comeou a andar de um lado para o outro na
cabine.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Devia ter chegado a Manhattan antes do incio da pea. Comprara um camarote.


Nunca chegaria a tempo.
Pegou uma garrafa de usque e tomou um copo. Checou se a caixinha de veludo
preto ainda continuava no bolso. No tinha mais dvidas: no podia viver sem Summer.
Contemplou o enorme diamante e se imaginou colocando a aliana em seu dedo
caso ela o aceitasse, depois de seu comportamento execrvel.
Odiava a sensao de vulnerabilidade. S a necessidade de t-la ao seu lado o
reduzia a esse estado.
E se Summer o rejeitasse?
Pare! Mandou, ao ver o nome de Summer cintilando em non vermelho acima
de uma marquise iluminada.
Apanhando as dzias de rosas vermelhas, saiu da limusine no meio do trnsito e
atravessou correndo a rua.
Freadas. Buzinas. Xingamentos. Um reprter berrou seu nome e tirou uma foto. Ele
no deu mnima.
Talvez conseguisse chegar antes do final da pea.
Ao abrir as portas do teatro, ouviu os aplausos e as aclamaes.
Eles a adoravam!
O corao palpitou de alegria e admirao. Ele tambm a adorava e quase explodia
de orgulho. No era de estranhar que tantas pessoas quisessem conhecer detalhes da
sua vida. Ela era a princesa de um conto de fadas, e o pblico queria ocupar um lugar
nesse sonho.
Lembrou-se de quando ela deslumbrara a todos, em Bonne Terre, na
pea Grease, na escola.
Zach tambm acreditara em seu sonho. Queria que ela fizesse sucesso, e ela
alcanara seu objetivo.
Ele corria pelo corredor central da platia, quando ela entrou no palco usando um
vestido dourado para os agradecimentos. Ao v-la, to esbelta e deslumbrante, o pblico
veio abaixo, berrando seu nome e a aclamando.
Devia haver umas duas mil pessoas no teatro.
Graciosa, ela se curvou agradecendo, enquanto o pblico se levantava e aplaudia.
Zach acenou e a chamou, mas ela no ouviu ou viu.
Muitos comearam a jogar rosas no palco.
Aquele era seu momento de glria. Ele se deteve e esperou.
Mais tarde teria tempo para tom-la nos braos, pedir desculpas, jurar nunca mais
agir daquele jeito, implorar o seu perdo. Diria que queria se casar com ela e passar o
resto da vida recompensando-a por todos os sofrimentos.
O passado no importava. Sua fama no importava. S ela, o beb e a vida a trs
tinham importncia.
Ofuscada pelos holofotes e meio tonta, Summer fez nova reverncia. Depois ergueu
as mos e atirou beijos ao pblico que, entusiasmado, continuava a aplaudir.
Eles gritaram ainda mais. Summer agradeceu pela ltima vez.
Desta vez, ao se erguer, ouviu um homem no palco dizer seu nome.
Estaria ouvindo a voz dele?
Esperanosa, se virou e ficou inebriada de alegria ao ver o homem alto, de terno
escuro, segurando o maior buqu de rosas que ela j tinha visto.
Zach murmurou; sem acreditar no que via, enquanto se aproximava hesitante.
voc mesmo? Ou estou sonhando? Por favor, meu Deus, se estiver; no me faa
acordar!
Ento ele se aproximou e, no rosto anguloso, os olhos irradiavam amor. Ele sorriu
encabulado.
Zach, voc veio. Queria tanto isso. Voc nem imagina o quanto.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Entregando o enorme buqu de rosas vermelhas, ele a tomou nos braos e a beijou.
Dzias de flashes espocaram. A multido urrava, adorando Zach, adorando
Summer, adorando ver os dois juntos, pois o conto de fadas se transformara em
realidade.
Ela no acreditava que ele tivesse aparecido, que talvez ainda a amasse. Mas
comeou a acreditar porque os beijos a deixaram sem flego, bem como as lgrimas
cintilando nos lindos olhos escuros de Zach.
Perdoe-me. Por favor, diga que me ama ou eu morro.
Zach... Amo voc de todo o corao. Para sempre.
Apesar do barulho no corredor, do lado de fora do camarim, Summer s escutava
Zach, ajoelhado, a expresso quase desesperada quando lhe segurou a mo.
Jure que no estava representando para o pblico quando prometeu me amar
para sempre, querida.
Claro que no.
No a culpo. Eu mereci.
Amo voc desde os 13 anos. Nunca deixei e nunca vou deixar de am-lo.
Eu tambm sempre amei voc. Sinto muito por ter sido grosseiro quando foi
Luisiana me contar sobre nosso beb. Voc estava to linda de cor-de-rosa, to triste... E
eu a magoei de propsito. Talvez porque eu insistisse em ignorar meus sentimentos. Sua
av me chamou de tolo por no seguir meus instintos e de covarde, por afastar voc. Ela
tinha razo.
Tudo bem. Summer segurou seu rosto entre as mos. No faz mal. Eu
entendo.
Achar que no valia pena enfrentar qualquer coisa para vivermos juntos foi o
segundo maior erro da minha vida. O primeiro foi no ter ficado ao seu lado quinze anos
atrs, e culp-la por no ter ficado ao meu lado. Sempre fui um egosta, um narcisista.
Eu tambm devia ter me comportado diferente.
No podemos voltar atrs disse ele , ou controlar os acontecimentos
passados. Mas podemos controlar a maneira como os encaramos.
Acha que vai conseguir lidar com as fofocas da imprensa?
Pouco me importa o que o mundo pensa a nosso respeito. O que sentimos um
pelo outro verdadeiro, a maior fora na minha vida. Mais forte at do que a ambio, do
que as mentiras que a imprensa possa publicar. No consegui trabalhar desde que nos
separamos. Nada me importa tanto quanto voc e nosso filho. Nada. No posso mudar o
passado, mas juntos podemos transformar o nosso futuro.
Ela esperara tanto por essas palavras, por se sentir amada. A felicidade inundou seu
corao.
Quer casar comigo, Summer Wallace? Pode me conceder a honra de ser a Sra.
Zach Torr?
O qu? E abrir mo do meu nome artstico? brincou.
Ele abriu a caixa de veludo preto.
O diamante cintilou.
Mas os olhos de Summer cintilaram ainda mais ao olh-lo.
Nossa! Voc podia persuadir muitas moas com uma pedra desse tamanho.
Voc a nica que desejo, e ainda no respondeu.
Porque ainda estou em choque. Quero! exclamou, quando ele colocou a
aliana em seu dedo. Quero!
Ento me beije. E, dessa vez, prometo no reclamar sobre a sua atuao, digna
de um Oscar.
Ela riu e puxou seu rosto, pressionando os lbios nos dele. S que no era atuao,
era real.
Sempre tinha sido sincera. Nunca mais ele duvidaria dela.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Senhora Zach Torr sussurrou, quando ele a soltou.


Uma nica lgrima escorreu por seu rosto. S que, dessa vez, era uma lgrima de
felicidade.

Summer nunca se divertira tanto numa festa de elenco como na noite em que estava
acompanhada de Zach e com o anel cintilando em sua mo direita. Ao mesmo tempo, mal
podia esperar para passar o resto da noite com o noivo.
Mas eles tinham toda a eternidade, no tinham? Ou, ao menos, at a morte.
Os dois sabiam que as crticas seriam positivas; os produtores tinham feito tudo para
impressionar. Alugaram um salo de festas fabuloso no alto de um dos mais famosos
hotis de Nova York. A comida estava excelente; o champanhe era de tima qualidade.
Precisava permanecer por um tempo, pois era a estrela.
Quando Hugh apareceu inesperadamente na festa e foi cercado pelos reprteres,
ela ficou tensa e sussurrou que pediria aos produtores para o mandarem embora.
Zach colocou a ponta do dedo em seus lbios.
Deixe-o ficar, querida. No me importo. A imprensa que escreva o que bem
entender sobre o tringulo amoroso.
No se importa mesmo?
Juro que no. No se preocupe comigo. Apresente-me ao infeliz. Posso at posar
com ele. Faa o que tem de fazer. Circule pela festa para os fotgrafos tirarem fotos suas
com o elenco e os produtores. Assim, poderemos ir embora mais cedo e ter o resto da
noite s para ns dois.
Ela ouviu a voz segura e calma dele, sem nenhum tom de cimes. A sensao era
de voltar para casa. At que enfim!
Summer foi tomada pela felicidade e ficou sem palavras.
Ah, Zach.
Ele a tomou nos braos. Por um instante, manteve presa. Ela se deu conta de que
iniciava uma nova vida, na qual tinha um parceiro. Ele se encaixava em sua vida, assim
como ela na dele.
Nenhum escndalo poderia separ-los. Ficariam juntos para sempre.

EPLOGO

As escadas estalaram quando Summer subiu com Terri, enrolada em mantas cor-de-
rosa e dormindo, para o quarto. Entretanto, no conseguia botar a filhinha linda e de
cabelo escuro no bero. O beb era muito macio, quente e fofo, e cada minuto com ela no
colo era precioso.
Os dias felizes tinham passado to rpido. Summer decidira passar um ano,
dedicada exclusivamente maternidade, e quatro meses j se passaram. Ento sentou
na cadeira de balano e comeou a cantar para a filhinha, enquanto contemplava os
pinheiros ao redor da casa pertencente sua famlia h mais de cem anos.
Summer adorava o tempo passado com Zach na casa velha, quando deixavam as
babs e empregados nas residncias em Houston e New York, e podiam aproveitar a
companhia da av e de Tuck.
No andar de baixo, a av preparava o jantar para todos. Na casa pairava o rico
aroma das especiarias Cajun. Nick trouxera os camares e ela prometera uma tigela de
gumbo, prato tpico da culinria Cajun da Luisiana.
Nick gostava tanto de Terri que aceitara Summer e logo chegaria para o jantar.

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Desejo n 250.1 Doce Escndalo Ann Major

Summer ouviu o Mercedes de Zach e a porta bater. Ser que um dia aprenderia a
fechar a porta devagar na hora do cochilo da filha?
Summer! berrou.
Estou aqui em cima respondeu com afeto, aliviada quando ele no berrou de
novo. Por mais que adorasse Terri, como qualquer me de primeira viagem, adorava a
pausa quando a nenm dormia.
Zach entrou em silncio no quarto e se ajoelhou ao lado delas. Acariciou o rosto de
Terri.
Embora dormindo, o beb sorriu e agarrou seu dedo, e ele suspirou.
Os dedos alvos e as unhas minsculas, pequeninas e perfeitas, contrastavam com
os dedos grandes e morenos.
Posso peg-la no colo? sussurrou.
Summer aquiesceu e entregou-lhe a filha. Levantou-se para ele sentar na cadeira de
balano.
Ela j me cativou. Acho que nunca vou dizer no para ela. Vou mim-la.
Bem, por um tempo, no temos de disciplin-la.
Os olhos de Summer ficaram marejados de lgrimas de felicidade ao observar seus
dois amores de cabelos negros como as asas da grana: o marido forte e a filhinha
inocente e confiante.
Gostaria que esse momento nunca acabasse.
O passado sempre existiria; sobretudo a perda da primeira filha. Mas o amor enchia
os dias de Summer de alegria, com suas recompensadoras experincias. Casamento.
Maternidade.
A vida era maravilhosa e ela estava determinada a usufruir de cada momento de
felicidade com Zach.
Venha aqui sussurrou ele, levantando-se para botar o beb no bero.
Voltou-se para Summer, tomou-a nos braos e a apertou com fora.
Eu amo voc.
Ele declarava seu amor todos os dias e, ela jamais se cansava de ouvir a confisso.
Por sorte, ele no associava mais a palavra de quatro letras com inferno. Usufrua a
alegria de seu amor ter se transformando na fora que guiava a vida dele.
E a sua.

Fim

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