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EL TEATRO

Es una rama de las artes escnicas que representa historias mediante la


actuacin en frente del pblico, con la ayuda del habla, los gestos, la mmica, la
danza, la msica, el sonido, la escenografa y el espectculo para de esta forma
situar la historia en un tiempo y espacio concretos. Su principal caracterstica es
la accin, pero, lo primordial en ella es lo que ocurre gracias a la actuacin de
los actores que utilizan gestos y actitudes que expresan el conflicto haciendo que
la obra adquiera su verdadera dimensin expresiva. El teatro tiene una funcin
de socializacin de las relaciones humanas, ya que presenta cierto grado de
ritualizacin.

LA HISTORIA DEL TEATRO


Los orgenes del teatro los encontramos en la unin de antiguas rituales
religiosos para asegurar una buena caza o temporada agrcola acompaados de
la msica y la danza. En el antiguo Egipto ya se representaban dramas sobre la
muerte y la vida, usando mascaras durante la dramatizacin.
En los ritos de caza, el hombre primitivo imitaba a animales: del rito se pas
al mito, del brujo al actor. En frica, los ritos religiosos mezclaban el movimiento
y la comunicacin gestual con la msica y la danza, y objetos identitarios como
las mscaras, que servan para expresar roles o estados de nimo. Estos ritos
reforzaban la identidad y la cohesin social: los gun de Porto Novo (Benn)
hacen el kubit, ceremonia mortuoria donde los participantes, con tcnicas
de prestidigitacin, desaparecen del pblico; los ibo de Nigeria celebran el odo,
sobre los muertos que retornan; los dogon de Mal practican el sigui cada 60
aos, en celebracin del primer hombre que muri; los abidjide Costa de
Marfil tienen el dipri, fiesta agrcola de ao nuevo, donde se clavan cuchillos en
el vientre, cicatrizando luego las heridas con una pasta. En la Amrica
precolombina se desarroll una forma de teatro en las
culturas maya, inca y azteca: el maya estaba relacionado con fiestas agrcolas,
e ilustraba historias del Popol Vuh; el azteca desarroll notablemente la mmica,
y tena dos vertientes, una religiosa y otra burlesca; el inca, escrito en quechua,
serva a intereses del estado.

TEATRO ANTIGUO

Vista panormica del Teatro de Epidauro.

En Grecia naci el teatro entendido como arte dramtico. El teatro


griego evolucion de antiguos rituales religiosos (komos); el ritual pas a mito y,
a travs de la mmesis, se aadi la palabra, surgiendo la tragedia. A la vez,
el pblico pas de participar en el rito a ser un observador de la tragedia, la cual
tena un componente educativo, de transmisin de valores, a la vez que de
purgacin de los sentimientos (catarsis). Ms adelante surgi la comedia, con
un primer componente de stira y crtica poltica y social, derivando ms tarde a
temas costumbristas y personajes arquetpicos. Apareci entonces tambin
la mmica y la farsa. Los principales dramaturgos griegos
fueron: Esquilo, Sfocles y Eurpides en tragedia, mientras que en comedia
destacaron Aristfanes y Menandro.1
El teatro romano recibi la influencia del griego, aunque originalmente deriv de
antiguos espectculos etruscos, que mezclaban el arte escnico con la msica
y la danza: tenemos as los ludiones, actores que bailaban al ritmo de las tibiae
una especie de aulos; ms tarde, al aadirse la msica vocal, surgieron
los histriones que significa bailarines en etrusco, que mezclaban canto y
mimo (las saturae, origen de la stira). Al parecer, fue Livio Andrnico de origen
griego quien en el siglo III a.C. introdujo en estos espectculos la narracin de
una historia. El ocio romano se divida entre ludi circenses (circo) y ludi
scaenici (teatro), predominando en este ltimo el mimo, la danza y el canto
(pantomima). Como autores destacaron Plauto y Terencio.2
En Oriente destac el teatro indio, que tiene su origen en el Nya-stra, libro
sagrado de Brahma comunicado a los hombres por el rishi Bharata Muni, donde
se habla de canto, danza y mmica. Generalmente, la temtica es de signo
mitolgico, sobre las historias de los dioses y hroes indios. La representacin
es bsicamente actoral, sin decorados, destacando nicamente el vestuario y
el maquillaje. Haba diversas modalidades: akuntal, de siete
actos; Mricchakaik, de diez actos.
Como dramaturgos destacaron Klidsa y draka.3

TEATRO MEDIEVAL

Interpretacin de teatro n en el Templo Itsukushima (Hiroshima).

El teatro medieval era de calle, ldico y festivo, con tres principales tipologas:
litrgico, temas religiosos dentro de la Iglesia; religioso, en forma
de misterios y pasiones; y profano, temas no religiosos. Estaba
subvencionado por la Iglesia y, ms adelante, por gremios y cofradas. Los
actores eran en principio sacerdotes, pasando ms tarde a actores
profesionales. Las obras fueron en primer lugar en latn, pasando a continuacin
a lenguas vernculas. El primer texto que se conserva es el Regularis Concordia,
de san thelwold de Winchester, que explica la representacin de la obra Quem
quaeritis?, dilogo extrado del Evangelio entre varios clrigos y un ngel.
El teatro medieval se desarroll en tres principales tipologas: misterios, sobre
la vida de Jesucristo, con textos de gran valor literario y elementos juglarescos;
milagros, sobre la vida de los santos, con dilogos y partes danzadas; y
moralidades, sobre personajes simblicos, alegricos, con mscaras
tipificadas. En esta poca naci el teatro profano, con tres posibles orgenes
segn los historiadores: la imitacin de textos latinos de Terencio y Plauto; el
arte polivalente de los juglares; o los pequeos divertimentos escritos por autores
de signo religioso para evadirse un poco de la rigidez eclesistica.4
En la India, el teatro evolucion sin grandes signos de ruptura desde poca
antigua, en espectculos donde, junto a dramas de tipo mitolgico sobre
la cosmogona hind, destacaban el canto, la danza y la mmica. En esta poca
destacaron dos modalidades principales: el mahanataka (gran espectculo),
sobre las grandes epopeyas indias; y el dutangada, en que un actor recita el
texto principal mientras otros lo escenifican con ayuda del mimo y la danza. 5
En Japn apareci en el siglo XIV la modalidad denominada n, drama lrico-
musical en prosa o verso, de tema histrico o mitolgico. Su origen se sita en
el antiguo baile kakura y en la liturgia sintosta, aunque posteriormente fue
asimilado por el budismo. Est caracterizado por una trama esquemtica, con
tres personajes principales: el protagonista (waki), un monje itinerante y un
intermediario. La narracin es recitada por un coro, mientras los actores
principales se desenvuelven de forma gestual, en movimientos rtmicos. Los
decorados son austeros, frente a la magnificencia de vestidos y mscaras. Su
principal exponente fue Chikamatsu Monzaemon.6

TEATRO DE LA EDAD MODERNA

Frontispicio de la edicin de Hamlet de 1605, de William Shakespeare.

El teatro renacentista acus el paso del teocentrismo al antropocentrismo, con


obras ms naturalistas, de aspecto histrico, intentando reflejar las cosas tal
como son. Se buscaba la recuperacin de la realidad, de la vida en movimiento,
de la figura humana en el espacio, en las tres dimensiones, creando espacios de
efectos ilusionsticos, en trompe-l'oeil. Surgi la reglamentacin teatral basada
en tres unidades (accin, espacio y tiempo), basndose en
la Potica de Aristteles, teora introducida por Lodovico Castelvetro. En torno
a 1520 surgi en el norte de Italia la Commedia dell'arte, con textos
improvisados, en dialecto, predominando la mmica e introduciendo personajes
arquetpicos como Arlequn, Colombina, Pulcinella (llamado en
Francia Guignol), Pierrot, Pantalone, Pagliaccio, etc. Como principales
dramaturgos destacaron Niccol Machiavelli, Pietro Aretino, Bartolom Torres
Naharro, Lope de Rueda y Fernando de Rojas, con su gran obra La
Celestina (1499). En Inglaterra descoll el teatro isabelino, con autores
como Christopher Marlowe, Ben Jonson, Thomas Kyd y, especialmente, William
Shakespeare, gran genio universal de las letras (Romeo y Julieta, 1597; Hamlet,
1603; Otelo, 1603; Macbeth, 1606).7
En el teatro barroco se desarroll sobre todo la tragedia, basada en la
ineluctabilidad del destino, con un tono clsico, siguiendo las tres unidades de
Castelvetro. La escenografa era ms recargada, siguiendo el tono ornamental
caracterstico del Barroco. Destacan Pierre Corneille, Jean Racine y Molire,
representantes del clasicismo francs. En Espaa el teatro era bsicamente
popular (corral de comedias), cmico, con una muy personal tipologa,
distinguindose: bulul, aque, gangarilla, cambaleo, garnacha, bojiganga, far
ndula y compaa. Destacaron Tirso de Molina, Guilln de Castro, Juan Ruiz de
Alarcn y, principalmente, Lope de Vega (El perro del hortelano,
1615; Fuenteovejuna, 1618) y Pedro Caldern de la Barca (La vida es sueo,
1636; El alcalde de Zalamea, 1651).8

Teatro de la Comedia Francesa

(SIGLO XVIII).
En el siglo XVIII el teatro sigui modelos anteriores, contando como principal
innovacin la reforma que efectu Carlo Goldoni de la comedia, que abandon
la vulgaridad y se inspir en costumbres y personajes de la vida real. Tambin
se desarroll el drama, situado entre la tragedia y la comedia. La escenografa
era ms naturalista, con un mayor contacto entre pblico y actores. Los montajes
solan ser ms populares, atrayendo un mayor pblico, dejando el teatro de estar
reservado a las clases altas. Al organizarse espectculos ms complejos,
empez a cobrar protagonismo la figura del director de escena. Como
dramaturgos destacan Pietro Metastasio, Pierre de Marivaux, Pierre-Augustin de
Beaumarchais y Voltaire. En Espaa, Nicols Fernndez de Moratnse enmarca
en la comedia de saln dieciochesca, con base en Molire.9
El teatro neoclsico tuvo pocas variaciones respecto al desarrollado a lo largo
del siglo XVIII, siendo su principal caracterstica la inspiracin en modelos
clsicos grecorromanos, sea de identidad de esta corriente. Destacan: Vittorio
Alfieri, Richard Brinsley Sheridan y Gotthold Ephraim Lessing y, en
Espaa, Leandro Fernndez de Moratn y Vicente Garca de la Huerta.10
En la India, el teatro deriv en esta poca del antiguo dutangada donde
predominaba la danza y la mmica a una nueva modalidad
denominada kathakali, que igualmente pona nfasis en la msica y la
gestualidad. En esta interpretacin adquiri gran relevancia el lenguaje de las
manos (mudras, con 24 posiciones bsicas y otras combinadas), as como la
expresin del rostro y los movimientos de los ojos (navarasya). Tambin tena
importancia el maquillaje, donde los colores eran simblicos, identificando al rol
o personaje.11
En Japn surgi la modalidad del kabuki, que sintetiz las antiguas tradiciones
tanto musicales e interpretativas como de mmica y danza, con temticas desde
las ms mundanas hasta las ms msticas. As como el n era de tono
aristocrtico, el kabuki sera la expresin del pueblo y la burguesa. La puesta en
escena era de gran riqueza, con decorados donde destacaba la composicin
cromtica, vestidos de lujo y maquillaje de tono simblico, representando segn
el color diversos personajes o estados anmicos. La diccin era de tipo ritual,
mezcla de canto y recitativo, en ondulaciones que expresaban la posicin o el
carcter del personaje.12

TEATRO COMTEMPORANEO

Melodrama (1856-1860), de Honor Daumier, Neue Pinakothek de Mnich.

SIGLO XIX
El teatro romntico tuvo dos notables antecedentes en el Sturm und
Drang con Johann Christoph Friedrich von Schiller (Don Carlos, 1787; Guillermo
Tell, 1804) y Johann Wolfgang von Goethe (Fausto, 1808). Como en el resto de
la literatura romntica, destaca por el sentimentalismo, el dramatismo, la
predileccin por temas oscuros y escabrosos, la exaltacin de la naturaleza y del
folklore popular. Surgi un nuevo gnero, el melodrama, y se popularizaron los
espectculos de variedades (vaudeville). Sus mejores exponentes
fueron: Georg Bchner, Christian Dietrich Grabbe, Juliusz Sowacki, Alfred de
Musset, Victor Hugo, Francisco Martnez de la Rosa, el Duque de Rivas, Antonio
Garca Gutirrez, Jos Echegaray, Jos Zorrilla (Don Juan Tenorio, 1844), etc.13
Con el teatro realista naci el teatro moderno, pues sent las bases del que sera
el teatro del siglo XX. Se puso nfasis en el naturalismo, la descripcin minuciosa
de la realidad, no slo en la temtica y el lenguaje, sino tambin
en decorados, vestuario, atrezzo, etc. La interpretacin era ms veraz, sin
grandes gesticulaciones ni diccin grandilocuente, como en la representacin
antiteatral actuar como en la vida real, como si no se estuviese en un teatro
de Andr Antoine y su Thtre Libre donde por primera vez se ilumin slo el
escenario, dejando al pblico a oscuras. A un periodo prenaturalista
corresponden Eugne Scribe, Victorien Sardou y Eugne Labiche. Destac
especialmente el teatro nrdico, con figuras como Bjrnstjerne Bjrnson, August
Strindberg y Henrik Ibsen. Otros autores fueron Frank Wedekind, Anton
Chejov, Adelardo Lpez de Ayala, Manuel Tamayo y Baus, ngel Guimer,
etc.14
El teatro simbolista recibi la influencia del espectculo total wagneriano,
destacando por un lenguaje de fuerte trasfondo metafsico y trascendente,
buscando la esencia humana a travs de la intuicin y la meditacin, con
preferencia por los temas mticos y las leyendas, de influjo esotrico y teosfico.
Destacaron Auguste Villiers de l'Isle-Adam, Paul Claudel, Maurice
Maeterlinck y mile Verhaeren.
SIGLO XX

Bertolt Brecht, creador del teatro pico.

El teatro del siglo XX ha tenido una gran diversidad de estilos, evolucionando en


paralelo a las corrientes artsticas de vanguardia. Se pone mayor nfasis en la
direccin artstica y en la escenografa, en el carcter visual del teatro y no slo
el literario. Se avanza en la tcnica interpretativa, con mayor profundizacin
psicolgica (mtodo Stanislavski, Actors Studio de Lee Strasberg), y
reivindicando el gesto, la accin y el movimiento. Se abandonan las tres
unidades clsicas y comienza el teatro experimental, con nuevas formas de
hacer teatro y un mayor nfasis en el espectculo, retornando al rito y a las
manifestaciones de culturas antiguas o exticas. Cobra cada vez mayor
protagonismo el director teatral, que muchas veces es el artfice de una
determinada visin de la puesta en escena (Vsevolod Meyerhold, Max
Reinhardt, Erwin Piscator, Tadeusz Kantor).
Entre los diversos movimientos teatrales conviene resear:
el expresionismo (Georg Kaiser, Fritz von Unruh, Hugo von Hofmannsthal); el
teatro pico (Bertolt Brecht, Peter Weiss, Rainer Werner Fassbinder); el
teatro del absurdo, vinculado al existencialismo (Antonin Artaud, Eugne
Ionesco, Samuel Beckett, Albert Camus); y los Angry young men, de signo
inconformista y antiburgus (John Osborne, Harold Pinter, Arnold Wesker).
Otros autores destacados son: George Bernard Shaw, Luigi Pirandello, Alfred
Jarry, Tennessee Williams, Eugene O'Neill, Arthur Miller, John Boynton
Priestley, Dario Fo, etc. En Espaa destacaron Federico Garca Lorca, Ramn
Mara del Valle Incln, Jacinto Benavente, Miguel Mihura, Alejandro
Casona, Antonio Buero Vallejo, Alfonso Sastre y Joan Brossa, principalmente.
Desde los aos 1960 el teatro ha reaccionado contra la distanciacin del teatro
pico, buscando una comunicacin dramtica establecida a travs de acciones
reales que afecten al espectador. Se consideran pioneros en este cambio: The
Living Theatre, teatro-laboratorio de Jerzy Grotowski (y en general las acciones
de happening) y el teatro independiente. Los nuevos directores aadieron a este
"teatro de provocacin" una conciencia estilstica basada en claves como la
ceremonia, el divertimento y el exhibicionismo (Peter Brook, Giorgio
Strehler, Luca Ronconi). El lenguaje oral qued as ampliado por los aspectos
visuales, y el arte dramtico recuper en cierta forma su antigua ambicin de
"teatro total". En Espaa, los mejores ejemplos de esta evolucin partieron
de grupos independientes como Els Joglars, La Cuadra de Sevilla, Tbano, Els
Comediants o La Fura dels Baus. A nivel internacional resulta interesante la
repercusin popular de un experimento de origen circense como el
grupo canadiense Cirque du Soleil.