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1 - O QUE A OBRA DE DEUS?

Leitura: "Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim,
no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs ficam e avanando para as
que diante de mim esto, prossigo para o alvo,para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus"
(Filipenses 3.12-14).

"E ns na qualidade de cooperadores com Ele" (2 Corntios 6A).


Deus tem Sua obra. Essa no a sua nem a minha obra, tampouco a obra desta misso ou daquele grupo. a
obra do prprio Deus. Gnesis 1 nos diz que Deus trabalhou e, depois, descansou. No incio, Deus criou a luz, os seres
vivos, o homem e assim por diante. Ningum, a no ser Ele, poderia realizar essa obra da criao. E hoje Ele tambm
tem Sua obra, que no a obra de homem algum e que homem algum pode fazer. A obra de Deus no pode ser feita por
ningum, a no ser pelo prprio Deus. Quanto mais cedo aprendermos isso, melhor, porque as obras, as idias, os
mtodos, o zelo, a seriedade, os esforos e as atividades incansveis do homem no tm qualquer lugar no que Deus
est fazendo. O homem no pode ter mais parte na obra de Deus hoje do que poderia ter nos tempos remotos da criao.
Aos filipenses, Paulo diz: "Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo
Jesus". O Senhor Jesus tem um propsito especial e especfico ao nos alcanar, e esse propsito especfico que
desejamos alcanar. Ele tem um propsito, e esse propsito que ele nos ganhe a fim de sermos cooperadores, co-
obreiros com Ele. Entretanto, ainda verdade que no podemos fazer a obra de Deus, visto que toda ela absoluta e
totalmente Dele.
No entanto, ns somos Seus co-obreiros. De modo que, por um lado, devemos reconhecer que no podemos
tocar, nem mesmo com o dedo mnimo, a obra de Deus e, por outro, somos chamados para ser co-obreiros com Ele! E
foi com este fim que Ele nos alcanou. O Senhor tem um propsito definido na salvao - e um propsito claro e
especfico ao nos salvar -, que nos ter como Seus co-obreiros.
O que, ento, a obra de Deus? Efsios nos mostra isso de forma mais clara que qualquer outro livro no Novo
Testamento. O captulo 1 diz: "Assim como nos escolheu Nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e
irrepreensveis perante Ele" (v. 4); no captulo 2 lemos: "Para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da Sua
graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus" (v. 7). Lemos tambm no primeiro captulo: "Desvendando-nos o
mistrio da Sua vontade, segundo o Seu beneplcito que propusera em Cristo" (v. 9)
Em todas as reunies da igreja freqentemente h aqueles que se levantam e falam de acordo com sua prpria
mente. Eles no esto falando no Esprito, mas esto "fora do tom". O que dizem de pouco ou nenhum valor. Mas na
criao de Deus, conforme Ele determinou, no existe nada fora do tom.
Tudo para o Filho, tudo vem de Cristo e para Cristo. Nada est fora Dele, pois Deus incluiu tudo em Cristo.
"Nele foram criadas todas as coisas (...) Tudo foi criado por meio Dele e para Ele" (Cl 1.16). Tudo est em perfeita
harmonia no plano de Deus. E Deus vai levar tudo em Sua criao a este nvel e a este lugar de perfeita harmonia. Nesse
sentido, no podemos fazer nada - Deus est fazendo tudo e tudo Ele far.

QUEM O CO-OBREIRO DE DEUS?


O co-obreiro de Deus a Igreja. Em dois versculos de Efsios citados anteriormente temos um vislumbre das
duas eternidades1: (1) "Nos escolheu Nele antes da fundao do mundo" e (2) "Para mostrar, nos sculos vindouros, a
suprema riqueza da Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus". E o nome do vaso por meio do qual isto
feito "o Corpo de Cristo", que o recipiente de Cristo.
Quem , ento, um co-obreiro de Deus? Bem, no algum que deseja trabalhar para Deus, algum que v
uma necessidade e deseja atend-la; no nem mesmo algum que conduz pessoas salvao; antes, aquele que faz o
que Deus lhe designou em Seu eterno propsito, e ele faz apenas isso. Se enxergarmos realmente aquilo para o que
fomos conquistados por Cristo Jesus, todos os nossos labores, todas as nossas obras formais para Ele sero esmagados e
feitos em pedaos.
O alvo e objetivo de Deus em tudo revelar Seu Filho, manifestar Seu Filho, mostrar a suprema riqueza da
Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Este Seu eterno propsito. Este o objetivo que voc tem na
obra que est fazendo agora? Se for menos do que isso, ento voc no um co-obreiro, um cooperador com Deus.
Voc pode perguntar: "Como saberei se estou trabalhando junto com Deus?". Isso pode ser facilmente
respondido. Voc est satisfeito com o que est fazendo? Se voc no satisfaz o corao de Deus, voc mesmo no
poder se sentir satisfeito. No se trata de comparar sua obra com a de qualquer outro. A questo se tudo o que voc
realiza bom, isto , bom aos olhos de Deus, aceitvel a Ele ou que procede Dele e alinhado com Seu eterno
propsito.
Paulo declara: "Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus". No
precisamos olhar ao redor e criticar os outros, desejando saber se possvel que todo o resto esteja errado e ns, poucos,
1
Considerando do ponto de vista do tempo, da limitao do homem, o autor se refere eternidade passada, antes do
incio do tempo, antes do incio da criao de Deus, e eternidade futura, no novo cu e nova terra. (N.E.)
estejamos certos. Isso no tem qualquer valor e prejudicial. No se incomode com os outros. Asseguremo-nos de ns
mesmos estarmos prosseguindo "para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus".

O QUE A IGREJA?
Quando comeamos a procurar aqui na terra por alguma coisa - uma igreja, um testemunho, um movimento,
uma doutrina, uma coisa exterior visvel e tangvel, descobrimos que ela se torna imediatamente mais outro
"cristianismo tcnico". E apenas uma coisa terrena, morta e sem utilidade. O Corpo de Cristo, entretanto, vivo e
espiritual. Mas quando est morto, se torna imediatamente apenas uma coisa.
Devemos ser simplesmente um gro de trigo que cai na terra e morre e produz muito fruto. Isso
seguidamente repetido atravs das eras. um assunto sempre e para sempre celestial; nunca existe o toque da terra nele.
A Igreja no uma coleo de judeus, gentios, brasileiros, americanos, chineses e outros. Por acaso no est escrito em
Colossenses: "O novo homem (...) no qual no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro,
cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos" (3.11)?
Muitos acham que o que nos permitir cruzar os portes do cu ter um pedao de Cristo em ns. Esse um
conceito horrvel, porque na entrada do cu est a cruz, e nesta cruz voc e eu e todos os outros seres humanos fomos
crucificados. Todo judeu, grego, brasileiro, americano, chins, e qualquer outro, foi pregado naquela cruz e nunca
chegar ao cu. Somente o que entra Cristo; nada de ns jamais entrar. Isso a Igreja. Qualquer coisa em ns e sobre
ns que seja Cristo ou de Cristo a Igreja; tudo o que em ns teve origem em ns - qualquer coisa que no seja o
prprio Cristo em ns - no a Igreja e nunca entrar no cu; pelo contrrio, ser destrudo.
Aquilo em ns que a vida sem mistura de Cristo o que Deus eternamente reconhecer e com isso que Ele
contar para trabalhar. E somente esse elemento que poder trabalhar junto com Deus.

2 - A OBRA DE DEUS NESTA DISPENSAO

Leitura: "A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo (...) E Ele mesmo concedeu
uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao
aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do Corpo de Cristo, at que todos
cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura
da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro e levados ao redor
por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro. Mas, seguindo a
verdade em amor, cresamos em tudo Naquele que a cabea, Cristo, de quem todo o Corpo, bem ajustado e
consolidado pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a
edificao de si mesmo em amor" (Efsios 4-7, 11-16).

Vamos considerar agora o seguinte assunto: o que a obra de Deus nesta dispensao? Encontramos a resposta
na passagem de Efsios citada acima: a obra de Deus nesta dispensao formar o Corpo de Cristo. E a obra da Igreja
exatamente a mesma, isto , formar o Corpo de Cristo: "Todo o Corpo (...) efetua o seu aumento para a edificao de si
mesmo em amor". Nenhuma misso, escola bblica, grupo evangelstico ou coisa semelhante pode jamais tomar o lugar
da Igreja ou fazer a obra da Igreja.

PARA O APERFEIOAMENTO DOS SANTOS


A tpica Igreja de hoje est preocupada principalmente com a salvao de almas, mas no Novo Testamento,
como em Efsios, no vemos isso. Cristo deu alguns para serem apstolos, alguns para serem profetas, outros para
serem evangelistas e outros para pastores e mestres. Por qu? Para o aperfeioamento dos santos. A principal
preocupao da Igreja hoje parece ser salvar os homens do inferno, da punio, da dor e da perda. Isso bom, mas no
o propsito de Deus para a Igreja. No Sua obra para a Igreja.
A tarefa que Ele designou para a Igreja "o aperfeioamento dos santos", porque a obra de Deus e a obra da
Igreja a formao e edificao do Corpo. -nos dito que, tendo em vista a encarnao do Senhor Jesus, Deus formou
um Corpo para Ele, Cristo; mesmo assim, o Senhor Deus est tambm preparando um Corpo para Ele hoje. Os
apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres so dados Igreja para edificarem o Corpo, isto , eles, como
membros do Corpo, so para a edificao do Corpo. Os membros do Corpo so para o Corpo. Os dons para a Igreja,
que so membros do Corpo, so para o Corpo. O Corpo para edificar o Corpo.

NO DOUTRINA, MAS VIDA


Pode a obra de Deus estar fora da Igreja em alguma misso, grupo evangelstico ou qualquer outro rgo?
Nunca! Porque tem de ser a prpria Igreja - o Corpo - que faz a obra do Corpo. Isso decide as consideraes sobre
obreiros ou misses independentes, grandes ou pequenas, notavelmente organizadas ou motivadas pela f. Se esto
separadas do Corpo, esto separadas da ordem de Deus2.
2
Deus, em Sua soberania, pode usar tais obreiros, obras ou misses, mas isso no prova que estejam de acordo com a
Isso no um princpio ou doutrina, mas uma questo de vida. Se voc tiver revelao em relao a isso,
ento, no momento em que fizer a menor coisa individualista e no relacionada ao Corpo, voc sentir e saber que est
errado, mesmo sendo uma coisa pequena. No existe absolutamente qualquer lugar para a independncia ou
individualismo, pois isto o ego, isto voc, no Cristo.
Voc entende isso como doutrina? Se voc no tem conscincia do Corpo, ento seu entendimento est na
esfera mental e no lhe vem por revelao. Se for assim, algo que voc rece beu de fora, no algo que veio do
interior. No espontneo e no vida para voc. Pelo contrrio, algo em sua mente e no uma revelao; caso
contrrio, voc teria conscincia do Corpo. Se algo que voc pode jogar fora, de que pode livrar-se ou pr de lado,
ento voc no tem revelao sobre o Corpo.
Se voc est realmente no Corpo, como uma experincia resultante de revelao, voc no tem como se livrar
dele. Voc no tem outro caminho, no existe outra escolha - s existe um caminho para voc.
Se voc no seguir este caminho, no existe outro caminho para voc, simplesmente porque voc viu o Corpo
por revelao. Se for revelao ser algo interior, no seu esprito, e no algo exterior, em sua mente.
Fora da Igreja, que o Corpo de Cristo, no h possibilidade de trabalhar para Deus. Se voc for a um lugar
onde existe uma igreja verdadeira, isto , uma expresso do Corpo de Cristo que realmente Sua igreja, voc no pode
trabalhar separado daquela igreja, isto , no relacionado com ela. No abrigue a idia de que os apstolos, profetas,
evangelistas, pastores e mestres so os nicos obreiros que Deus estabeleceu no Corpo e para o Corpo. Realmente no
so os nicos; cada membro do Corpo designado por Deus para trabalhar para Deus e para o Corpo para a edificao
do Corpo. No que alguns so obreiros e outros so simplesmente membros do Corpo. Todos so obreiros. O Corpo
de Cristo deve edificar a si mesmo. Tudo deve vir do Corpo e tudo deve ser para o Corpo.
No estamos aqui para estabelecer algo, para estabelecer uma "coisa", para sermos um modelo de culto, para
representar um novo movimento. Estamos aqui para representar uma expresso da vida de Cristo em Seu Corpo. Em
Xangai3, o que quer que seja do Senhor, quem quer que seja do Senhor, qualquer coisa e qualquer um que represente
uma medida da vida de Cristo, ns os consideramos como pertencendo a ns. Eles so parte de ns, quer percebam ou
reconheam isso, quer no, e ns somos parte deles.
Se no for algo vivo, no a Igreja. Uma coisa morta no pode ser Seu Corpo.
Geralmente o que mantm unida uma misso ou obra um conjunto de doutrinas, algumas especiais, ou o
prprio fundador, que pode ter sido um homem piedoso. Que o Senhor nos livre disso, pois tudo isso morto. O
Esprito Santo no pode apoiar tal coisa ou ministrar a ela, pois uma "coisa", e o Esprito Santo s pode usar um
organismo vivo: o Corpo, a Igreja. Toda obra deve sair da Igreja e toda obra deve ser para a Igreja, para a sua
edificao.
O alvo de tudo o que mencionamos encontrado em Efsios 4-13: "At que todos cheguemos unidade da f e
do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo". Isso
nunca poder ser realizado individualmente; s pode ser realizado e alcanado como um Corpo. Portanto, pecamos a
Deus para tratar conosco e cortar todo o individualismo, todo pensamento prprio, toda deciso prpria e toda a ao e
movimento individualistas. Nossa vida inteira deve ser vivida no Corpo. Pecamos ao Senhor para nos ensinar como
viver no Corpo. A vida do Corpo no algo que possamos estudar, mas algo muitssimo natural e espontneo, se
estamos no Corpo por revelao.

3 - REVELAO DO
PROPSITO ETERNO DE DEUS

Leitura: "Disse o Senhor: Ocultarei a Abrao o que estou para fazer?" (Gnesis 18.17).
"Teve Jos um sonho e o relatou a seus irmos (...) Teve ainda outro sonho e o referiu a seus irmos" (Gnesis 375, 9).
"Chamou Jac a seus filhos e disse: Ajuntai-vos, e eu vos farei saber o que vos h de acontecer nos dias vindouros"
(Gnesis 49.1).
"Segundo tudo o que Eu [Deus] te mostrar [a Moiss] para modelo do tabernculo e para modelo de todos os seus m-
veis, assim mesmo o fareis" (xodo 25.9).
"[Deus] e ensina aos mansos o Seu caminho. (...) A intimidade do Senhor para os que O temem, aos quais Ele dar a
conhecer a Sua aliana" (Salmos 25.9, 14).
"[Eu, Paulo,] jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus" (Atos 20.27).
"[Eu, Paulo,] em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o
ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus" (Atos 20.24).
"Tendes ouvido a respeito da dispensao da graa de Deus a mim [Paulo] confiada para vs outros; pois, segundo
ordem de Deus. (N.E. em ingls)
3
O mesmo vale para cada cidade do planeta. (N.E.)
uma revelao, me foi dado conhecer o mistrio, conforme escrevi h pouco, resumidamente (...) do qual fui constitudo
ministro conforme o dom da graa de Deus a mim concedida segundo a fora operante do Seu poder" (Efsios 3.2, 3,
7).

O propsito eterno de Deus nunca pode ser entendido ou alcanado pela mente. Ele precisa ser revelado. Todo
o servio para Deus comea com consagrao ou baseado na entrega. Mas tal consagrao ou entrega s vem por
meio da revelao. Na verdade, a obra de Deus (no nossa obra, mas a obra de Deus atravs de ns) s comea quando
h revelao. Exteriormente a viso celestial; interiormente a revelao.
Deus no quer que faamos uma espcie de trabalho genrico ou uma miscelnea de obras para Ele. Ele deseja
que conheamos todo o Seu plano e trabalhemos com Ele em direo a um plano e propsito claros. Pois no somos
apenas Seus servos, mas tambm Seus amigos (Jo 15:15).
Toda entrega e consagrao valiosa, mas, falando francamente, s depois da revelao que a entrega e a
consagrao podem ser de muito valor, pois somente assim podem ser completas. Nossa entrega antes dessa revelao
s tem em vista a salvao. "Ele me comprou com Seu sangue, Seu amor por mim indescritvel. Por isso, devo dar a
mim mesmo a Ele. Eu devo dar a mim mesmo e tudo o que tenho por causa do Seu amor e graa salvadora." Mas depois
da revelao, isso totalmente diferente. Quando vemos o eterno propsito de Deus, faz-se necessria uma tremenda
entrega de ns mesmos para este propsito, com uma entrega que nunca antes sonhamos; algo mais profundo e
absoluto. Paulo disse: "No fui desobediente viso celestial" (At 26.19). Ele podia passar por qualquer coisa e suportar
tudo por causa da viso celestial.
Jos foi uma prefigurao perfeita do povo de Deus, reunindo em si mesmo todos aqueles que foram antes
dele. Mas a crise veio para Jos quando ele teve seus sonhos. Isso foi sua revelao, na qual viu o propsito de Deus e
sua prpria parte nele. Isso foi o incio da obra de Deus por meio dele. Moiss teve de subir ao cume do monte a fim de
receber o padro para a vida do povo de Deus: os Dez Mandamentos e toda a lei de Deus. Mais tarde, ele precisou obter
o modelo do tabernculo: "V que faas todas as coisas de acordo com o modelo que te foi mostrado no monte" (Hb
8.5).
A parte mais insignificante da obra que fazemos para Deus temos de faz-la segundo o modelo a ns mostrado
no monte, isto , de acordo com a revelao que Deus nos deu do Seu propsito e plano eternos. Mas a revelao que
Jos, Moiss e outros tiveram foi individual. Mas no assim hoje. Hoje a revelao para a Igreja. No uma
revelao diferente para cada indivduo, mas a mesma revelao dada para a Igreja inteira.

A OBRA ESPIRITUAL TEM COMO BASE A REVELAO


Toda obra espiritual para Deus surge da revelao. A parte da revelao do propsito eterno de Deus no pode
haver verdadeira obra espiritual. Pode haver obra para Deus espalhada e misturada, e que abenoada por Ele, mas no
pode ser verdadeiramente chamada obra espiritual ou trabalho conjunto com Ele, a menos que surja da revelao quanto
ao propsito eterno de Deus. Deve ser revelao e no apenas compreenso mental; entender e ver intelectualmente de
nenhum valor. preciso ser um "ver" em seu esprito: ver qual a esfera e limite da operao de Deus.
Somente a revelao pode tratar tanto com a obra como com o obreiro. Essa luz do cu nos esmaga e faz em
pedaos a ns e nossa obra. Se ela for mera doutrina ou ensino, ela nos deixar depois de algum tempo. Ela se vai, se
evapora, por assim dizer. Mas se for luz ou revelao, ela a nossa vida e no poderemos nos livrar dela.
Um dia o Senhor Jesus disse: "Quem comer a Minha carne e beber o Meu sangue tem a vida eterna, e Eu o
ressuscitarei no ltimo dia (...) Quem comer a Minha carne e beber o Meu sangue permanece em Mim, e Eu, nele.
Assim como o Pai, que vive, Me enviou, e igualmente Eu vivo pelo Pai, tambm quem de Mim se alimenta por Mim
viver" (Jo 6.54, 56, 57). Muitos ficaram escandalizados com isso e O deixaram. Mas os discpulos, quando lhes
perguntou se eles tambm O queriam deixar, responderam: "Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras de vida
eterna" (v. 68).
Quando vemos a luz, ela se torna nossa vida, e no temos mais alternativa. No temos outro caminho, pois
nossa prpria vida. Se no pudermos seguir aquele caminho, morremos. Mas, graas ao Senhor, no algo que
tenhamos de lembrar ou tentar recordar. Se vimos, vimos e sempre veremos. Nunca nos deixa. Descobrimos que o
Corpo responde a tudo4: nossa prpria vida. No podemos viver fora do Corpo.

A Quem Foi Revelado?


Cada item espiritual que possumos chegou a ns atravs da revelao. Ele chega a ns nesta ordem: (1) luz,
(2) revelao, (3) vida, isto , a vida de Deus, (4) todas as riquezas Dele, tudo o que Ele .
Se Deus quiser fazer uma coisa nova, algo especial, em Xangai, na China ou em qualquer outro lugar no
mundo, Ele revelar isso a voc ou esconder de voc? Quantos existem em Xangai nos quais Ele pode confiar caso
decida fazer algo ali?
Tenhamos clareza de que somente aos Seus amigos mais ntimos e queridos que o Senhor revelar Seus
4
Parece-nos que o autor quer significar que se vivermos, de fato, o Corpo como nossa vida, nele encontraremos as
respostas que, sozinhos, no conseguimos encontrar. (N.E.)
segredos e planos. Isso deveria ser algo para todos ns considerarmos solenemente.

4 - A VIDA EDIFICA

Leitura: "A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo. (...) E Ele mesmo concedeu
uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao
aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do Corpo de Cristo, at que todos
cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, a medida da estatura
da plenitude de Cristo" (Efsios 4-7, 11-43).
"A manifestao do Esprito concedida a cada um visando a um fim proveitoso. Porque a um dada, mediante o
Esprito, a palavra da sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do conhecimento; a outro, no mesmo
Esprito, a f; e a outro, no mesmo Esprito, dons de curar; a outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro,
discernimento de espritos; a um, variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret-las. Mas um s e o
mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente (1 Corntios
12.7-11).
"O que fala em outra lngua a si mesmo se edifica, mas o que profetiza edifica a igreja. Eu quisera que vs todos
falsseis em outras lnguas; muito mais, porm, que profetizsseis; pois quem profetiza superior ao que fala em
outras lnguas, salvo se as interpretar, para que a igreja receba edificao" (1 Corntios 14:4, 5).
"No que, por ns mesmos, sejamos capazes de pensar alguma coisa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa
suficincia vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do
esprito; porque a letra mata, mas o esprito vivifica" (2 Corntios 3.5, 6).
"Tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos (...) Temos, porm, este tesouro em
vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm no
angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no
destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo.
Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se
manifeste em nossa carne mortal. De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida" (2 Corntios 4.1, 7-12).

Se no virmos o propsito eterno de Deus, nunca veremos qual a obra de Deus. A obra inteira de Deus deve
ser feita na Igreja e atravs da Igreja. Tal obra tem como alvo formar e edificar o Corpo de Cristo; esta obra deve ser
feita por todo o Corpo e no apenas por indivduos ou misses isoladas ou por atuaes independentes da Igreja. Tal
obra da Igreja deve vir inteiramente de Deus e ser para Seu Filho.
Para sermos co-obreiros com Deus devemos ter revelao, caso contrrio no estaremos trabalhando em Seu
propsito eterno e para Seu propsito eterno. O incio de toda a obra para Deus uma entrega e oferta de ns mesmos
que acontea como resultado da revelao. A razo pela qual necessrio que se tenha revelao porque a luz de Deus
mata tudo o que no vem Dele, tudo o que vem do homem. Quando a revelao chega, descobrimos que no h
alternativa nem outro caminho para seguir. Ou seguimos este caminho ou morremos.

DUAS FORMAS DE EDIFICAR O CORPO


Como podemos ser co-obreiros com Deus e edificar o Corpo? Se nossa obra apenas salvar pessoas, o obreiro
que estiver fazendo isso vai dar a impresso de estar realizando algo importante. Em certo sentido, vai parecer que
uma obra para o homem. Mas se nossa obra tem como propsito edificar o Corpo, ento o homem est completamente
cortado; porque o Corpo Cristo. Tudo para Cristo e, portanto, nada do homem pode entrar.
Em 1 Corntios 12 temos o registro dos muitos dons do Esprito, e Paulo enfatiza tanto as palavras quanto os
atos. Mas em 2 Corntios 4 s temos atos. Existem duas formas diferentes de edificar a Igreja. Na verdade, qual o
valor desses dons do esprito na edificao da Igreja? O que esse valor compara- do ao valor da vida no Esprito?
Paulo, em 2 Corntios, captulos 3 a 10, enfatiza o que o ministrio da nova aliana. Esse ministrio no est nos dons,
mas na suprema grandeza do tesouro contido no vaso de barro, isto , Cristo dentro dele.
Em 2 Corntios lemos: "Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste
em nosso corpo. (...) De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida" (4.10, 12). Isso totalmente diferente
de Romanos 6, pois a idia aqui da contnua operao da morte. A morte de Cristo opera e continua operando dia a dia
em ns, resultando na vida que flui para os outros. Assim a Igreja edificada.
Aqui tambm temos duas maneiras pelas quais a Igreja edificada: (a) em 1 Corntios 12, pelos dons do
Esprito; e (b) em 2 Corntios 4, pela operao da morte em ns, para que a vida possa operar nos outros.
Qual das duas mais tem edificado voc? Sua vida interior tem sido edificada mais pelos dons do Esprito ou
por aqueles que voc sabe que conhecem a aplicao da cruz na vida interior e levam sempre neles o morrer de Jesus
para que a vida de Jesus seja manifestada? Isso carregar a cruz. Que a morte nunca cesse de operar em voc e em
mim, para que tambm a vida nunca cesse de fluir para os outros.
Vemos pessoas ricas no uso dos dons: dom de cura, dom de expulsar demnios, dom de eloqncia ou de falar
em lnguas. E pensamos no quo ricas, abenoadas e usadas por Deus so tais pessoas. Mas isso realmente assim?
Estes so os dons da meninice. Eles so para o estgio de beb, til e necessrio para aquele perodo, mas devemos
crescer.
O que realmente edifica e mais ajuda no so os dons ou eloqncia daqueles que os possuem, mas a vida
daqueles que conhecem profundamente a cruz, que a conhecem no ntimo e diariamente, e com os quais entramos em
contato. Tome, por exemplo, um grupo de cristos recm-salvos. Nos primeiros anos o Senhor pode lhes conceder dons,
para que fiquem maravilhados com Seu poder e glria, e para fortalecer sua fraca f. Mas uma vez que ela esteja
suficientemente forte, Ele remover os dons e trar a cruz. Existem graves perigos associados com os dons, e o maior
deles o orgulho espiritual. Algum pode se levantar no Esprito (isto , o Esprito derramado 5) e pronunciar umas
poucas frases maravilhosas que ningum mais pode pronunciar. Ento, ele pensa: "Sou mesmo importante!". Todavia,
sua vida interior pode ser infantil comparada com outro crente que no tem os dons, mas conhece profundamente a cruz.
Deus concede soberanamente os dons a algum aqui e ali para que possam servir como Seus porta-vozes por
algum tempo, pois neste perodo nada mais ser entendido porque so bebs, e Ele no tem como encontrar-nos em
outro nvel qualquer. Na verdade, Ele usar qualquer boca, at mesmo a de um jumento. Mas este c um ministrio
limitado, do tipo "jardim-de-infncia", e propenso vaidade.
O que Deus realmente quer e est aguardando e trabalhando para obter somos ns, os vasos nos quais as
palavras dadas por Ele para as expressarmos sejam tomadas por Seu Esprito e entretecidas no mais ntimo do nosso ser
pela cruz, at se tornarem nossa vida; somente ento nosso ministrio ser de vida, vida que flui sempre da morte que
opera em ns continuamente. Sendo assim, todos os que confiam nos dons so tolos, porque estes dons no mudam o
homem interior. Uma igreja que procura se edificar por meio dos dons sempre acabar sendo uma igreja carnal, porque
esta no a forma de Deus para edificar a Igreja, a no ser no estgio da tenra infncia 2.

SEU MTODO VIDA


O mtodo de Deus : vida e por meio da vida. Muitas vezes vamos a uma reunio e certo irmo sem cultura e
iletrado ora ou se levanta e diz algumas palavras. Talvez o que ele fala no seja to significativo, entretanto voc se
sente abenoado no mais ntimo do seu ser. "Um abismo chama outro abismo" (Sl 42.7). O que aconteceu que voc
tocou a vida e, assim, foi edificado, fortalecido e ajudado. Aquele irmo ministrou vida a voc.
Os cristos que esto "inteiros" ou "intactos" nunca podem ministrar vida, pois apenas os que foram quebrados
podem ministr-la. Somente atravs do quebrantamento deles que a vida pode manifestar-se. Esse o mtodo perfeito
de Deus. Que o Senhor derrube todo aquele que orgulhoso; que Ele nos quebre, quebre e nos quebre de novo. Que Ele
trate com toda a nossa vida natural. Que a cruz seja aplicada drstica e profundamente, a fim de que a vida seja
ministrada aos necessitados do Senhor.

5 - O QUEBRANTAMENTO LIBERA A VIDA

Leitura: "O amor jamais acaba; mas, havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia,
passar" (l Corntios 13.8).
"Cresamos em tudo Naquele que a cabea, Cristo, de quem todo o Corpo, bem ajustado e consolidado pelo auxlio
de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo
em amor" (Efsios 4.16).
"Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. (...) Nossa
leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns
nas coisas que se vem, mas nas que se no vem (...) as que se no vem so eternas" (2 Corntios 47, 17,18).

Existem duas maneiras de servir o Corpo: uma, atravs do dom, objetiva; e a outra, atravs da cruz,
trabalhada, lavrada interiormente pelo Esprito, subjetiva. Em algumas igrejas locais 1, Deus precisa usar uma dessa
maneiras e, em outras igrejas locais, Ele pode usar a outra. O dom espiritual pode ser chamado de "emprstimo Divino":
o Senhor empresta Seu prprio poder e dons a voc. Isso algo realmente fora de voc, separado de voc. Tomemos
Sanso como exemplo: ele podia fazer muitas coisas incomuns, coisas bem singulares e diferentes de todas as outras;
todavia, o homem mesmo no era de modo algum incomum aos olhos de Deus. Deus simplesmente empresta Seu poder
a pessoas comuns por algum tempo porque Ele tem uma necessidade especial, mas isso no significa que o indivduo
uma pessoa de santidade ou de valor espiritual especial. Na verdade, mais tarde ele pode at dar provas de ser o
contrrio disso.
5
O Esprito derramado refere-se ao revestimento exterior do Esprito, em seu aspecto de poder, de capacitao para a
obra, como o ocorrido no dia de Pentecoste, no em seu sentido de vida, de regenerao, como o registrado em Joo 20.
(N.E.) 2Berrio, no original. (N.E.)
NO FAZER, MAS SER
Hoje a igreja organizada enfatiza o que a pessoa diz e o que faz, mas presta pouca ateno quilo que a pessoa
. Muitos obreiros jovens desejam ardentemente falar com poder e eloqncia, anseiam falar de forma brilhante a fim
de mover e ajudar as pessoas. Eles falham em reconhecer que este no o ponto vital. A questo vital : quem e o que
voc ? O que tem valor, a questo de superior importncia no que voc tenha recebido um dom e, por isso, seja
capaz de falar, mas sim que voc conhece o Senhor e, por isso, pode falar.
No reunimos um grupo de jovens obreiros aqui6 visando ensinar doutrinas e at mesmo a Bblia a eles, ou
para ensinar-lhes a pregar o evangelho ou a buscar dons e mesmo o poder, mas para ajud-los a ser melhores homens e
mulheres, aprender a cruz. Existem muitos lugares aos quais eles podero ir em busca dos dons ou para aprender a
pregar, mas no onde possam aprender a cruz. Se a esperana deles adquirir mais conhecimento e dons a fim de ajudar
os outros, ento aqui7 no o lugar.
Os dons so necessrios? Sim, eles so, at certo ponto. Todavia, no devem continuar alm do ponto em que o
Senhor busca interromp-los para trazer a operao da cruz, o quebrantamento, o enfraquecimento e o conhecimento do
Senhor - nesse sentido no precisamos de expresses sobrenaturais. Pelo fato de a boca falar do que est cheio o
corao, e porque Cristo foi trabalhado interiormente pelo Esprito Santo que habita interiormente, que posso
expressar a vida interior Dele. Podemos dizer hoje exatamente a mesma coisa que dissemos dez ou quinze anos atrs,
mas ser algo totalmente diferente. "Sim, eu conhecia e cria nestas coisas, mas agora elas foram interiormente
trabalhadas no meu prprio ser. Sou eu, isto , Cristo em mim."

O QUEBRANTAMENTO PRODUZ O MINISTRIO


Isaque representa aquele que tinha tudo por meio dos dons. Observe que tudo o que ele recebeu veio do seu
pai. Era algo objetivo para ele, algo fora dele. At mesmo quando Isaque abenoou os filhos, ele ficou bastante confuso,
pois estava quase cego e confundiu os rapazes.
No foi assim com Jac, pois ele foi quebrado e realmente despedaado pelo Senhor; e o Esprito de Deus
trabalhou interiormente a prpria vida de Deus nele, at que ele disse: "A Tua salvao espero, Senhor!" (Gn 49.18).
Quando abenoou seus filhos, ou melhor, os filhos de Jos, Jac sabia exatamente o que estava fazendo. Ele o fez com
inteligncia. Ele disse: "Eu sei, meu filho, eu o sei" (48.19). Jac tinha luz, Jac tinha revelao, porque havia sido
quebrado.
Muitos perguntam: "Por que muitos servos bastante usados por Deus falham ou terminam sendo colocados de
lado, isto , no so mais usados por Ele?" Quem pode dizer que Deus j os havia usado? E se Ele usou, foi apenas
concedendo os dons. Deus, em Seu direito soberano, escolheu algum para lhe conceder um dom temporrio, para ser
usado por ele durante algum tempo, porque o homem no era interiormente digno de qualquer outro ministrio.
"Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns" (2
Co 4.7). O Senhor nos conduz atravs de provas de fogo as quais no poderamos suportar nem por elas passar,
situaes em que no seramos vitoriosos e nas quais seramos liquidados; todavia, exatamente a que descobrimos
que aquilo que precioso em nosso interior funciona. Por causa daquilo que precioso dentro do vaso, por causa da
vida de Cristo no interior, ns seguimos at o fim. Somos vitoriosos onde no poderamos ser. Levamos no corpo o
morrer de Jesus e, conseqentemente, a vida de Jesus se torna manifesta.
Voc s pode ajudar as pessoas na proporo em que voc mesmo tenha sofrido. Quanto maior o preo pago,
mais voc pode ajudar os outros; quanto menor o preo, menos voc pode ajudar os outros. A medida que voc passa
por provas de fogo, testes, aflies, perseguies e conflitos, e medida que voc permite ao Esprito Santo operar o
morrer de Jesus em voc, a vida, a vida de Cristo, flura para os outros.

6 - O MINISTRIO PROFTICO

Leitura: "Quanto a ns [os apstolos,] nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra" (Atos 6.4).
"A uns estabeleceu Deus na Igreja, primeiramente, apstolos; em segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres;
depois, operadores de milagres; depois, dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas. Porventura, so
todos apstolos? Ou, todos profetas? So todos mestres? (...) Entretanto, procurai, com zelo, os melhores dons. (...) Ele
mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres"
(1 Corntios 12.28-31; Efsios 4.11).

6
A expresso "igreja local" no um nome prprio nem se refere a uma congregao de determinada denominao ou
grupo cristo, mas indica simplesmente a igreja em uma cidade, como a igreja em Jerusalm ou a igreja em Corinto.
(N.E.) Provavelmente este fosse o pblico especfico para o qual esta conferncia foi dada. (N.E.)

7
Referindo-se conferncia. (N.E.)
"Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnab, Simeo, por sobrenome Niger, Lcio de Cirene, Manam,
colao de Herodes, o tetrarca, e Saulo" (Atos 13.1).
"Segui o amor e procurai, com zelo, os dons espirituais, mas principalmente que profetizeis. Pois quem fala em outra
lngua no fala a homens, seno a Deus, visto que ningum o entende, e em esprito fala mistrios. Mas o que profetiza
fala aos homens, edificando, exortando e consolando. O que fala em outra lngua a si mesmo se edifica, mas o que
profetiza edifica a igreja" (1 Corntios 14.1-4).

Com relao aos dons, Deus enfatiza mais fortemente os dons de expresso, tais como profecia e ensino, do
que os dons de ao, como curas e milagres. Como o apstolo disse pelo Esprito: "Quanto a ns, nos consagraremos
orao e ao ministrio da Palavra".
Existem dois tipos de dom para a Igreja: os dons de fatos, como milagres, curas, lnguas, etc, e os dons de
pessoas para ministrar, como profetas, os pastores e mestres e os evangelistas. Esses dons - de pessoas - tm relao
com o ministrio da Palavra de Deus.
Os dons de cura e milagres no nos do mais da vida de Cristo interiormente. Eles atestam a Palavra de Deus, e
isso tudo; relacionam-se com questes exteriores e no interiores. O ministrio da Palavra de Deus, entretanto, pelo
dom de profetas, mestres e outros, edifica a vida espiritual interior da Igreja.

PROFETAS E MESTRES
Creio que o Senhor deseja que examinemos particularmente os ministrios de profeta e mestre. No Antigo
Testamento, vemos dois tipos de profeta: os que predisseram acontecimentos futuros, como Isaas, Jeremias, Ezequiel e
Daniel, e outros, como Elias e Eliseu, dos quais a maior parte da obra no foi revelar acontecimentos futuros, mas
explicar os de seu tempo. Eles deviam expressar qual era o pensamento de Deus em Seus atos naquele tempo, por que
estava fazendo e o que estava fazendo. Eles deviam explicar as aes de Deus, por assim dizer, e, luz do que Deus
estava fazendo e do que estava em Sua mente, deviam exortar o povo. Joo Batista foi o mais proeminente desses
profetas no Novo Testamento. Como outros antes dele, Joo expressou a mente atual de Deus. Desse modo, os profetas
tinham um lugar distinto; ningum poderia ser mais importante do que eles.
Os mestres, por sua vez, tomam a Palavra de Deus e a colocam diante do povo, explicando-a. Eles nunca so
mencionados sozinhos; geralmente so acompanhados pelos profetas ou pastores. Deus no designou os homens para
serem apenas mestres. Deus no quer nenhuma doutrina ou ensinamento que tenha apenas valor acadmico e no valor
espiritual. Sim, Ele tem usado alguns como mestres, mas este um ministrio limitado, pois visa apenas a dar
entendimento e luz na Palavra e ser capaz de passar isso claramente aos outros, partindo a Palavra em pedaos ou
juntando suas partes num todo.
Tudo isso objetivo; um entendimento que veio do exterior, da Palavra, e no a luz que veio de um
conhecimento real de Deus e de andar com Ele. Esse entendimento da Bblia e a transmisso dele conduz a muitas
dificuldades mentais e a um estudo incessante visando a soluo delas. Isso, porm, no vida.
Mas haver um dia quando o Senhor tomar voc e lhe mostrar que o verdadeiro problema no a Bblia,
mas voc mesmo; que tudo o que voc pesquisou e achou foi exterior, mental, sem valor, na esfera do conhecimento e
no na esfera da vida.
Para que voc seja um profeta, trs coisas so necessrias e indispensveis:
1. A preparao como vaso: o Esprito quebrando voc, tratando voc, aplicando a cruz, levando-o morte e
operando dentro de voc a vida de Cristo. Em outras palavras, uma histria secreta com Deus.
2. Um encargo interior, dado por Deus: um pensamento que se torna um encargo.
3. Condies para expressar tal encargo, expresso para aquele pensamento: uma interpretao e expresso n-
tidas dele.
Existe o dom de profecia que pode se manifestar por meio de lnguas ou declaraes sobrenaturais, sob o
Esprito derramado, mas isso uma forma temporria de Deus agir quando no h ningum com profundidade, histria
e maturidade espirituais a quem possa usar como vaso inteligente para a edificao da Igreja.

7 - MINISTRAR EM VIDA

Leitura: "Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; pelo contrrio,
rejeitamos as coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus;
antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. (...)
Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. Em tudo
somos atribulados, porm no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no
desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua
vida se manifeste em nosso corpo. Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para
que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a
vida. (...) Por isso, no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo, o
nosso homem interior se renova de dia em dia" (2 Corntios 4. 1,2, 7-12, 16).

A Segunda Carta aos Corntios um livro muito importante, pois nos fala como deve ser a pessoa que serve a
Deus. Por exemplo: os captulos 8 e 9 nos falam, entre outras coisas, qual deve ser a atitude do servo do Senhor em
relao ao dinheiro. Tambm vemos em 2 Corntios o que significa ministrar em vida.
De todas as epstolas de Paulo, 1 Corntios a mais rasa e superficial, pois trata principalmente com o certo e o
bom - por isso, no to profunda. Entretanto, 2 Corntios a mais profunda de todas as epstolas (sem dvida, Efsios
a mais elevada, mas 2 Corntios a mais profunda). Primeira Corntios trata bastante de questes e problemas
exteriores, mas no meio de tudo isso uma poro de realidades espirituais interiores vitais de grande preciosidade se
destacam. Uma delas que Deus escolheu as coisas fracas deste mundo, as desprezadas, as ignorantes e tolas, as que
nada so e os que so nada, para envergonhar as sbias, a fim de que nenhuma carne se glorie aos Seus olhos. Outra
coisa importante que tudo o que temos recebemos de Deus, para que ningum fique orgulhoso. Outro assunto de
destaque o comentrio de Paulo sobre os vrios dons e o valor deles. Alm disso, ele traz o maravilhoso captulo sobre
o amor. Depois, no meio do captulo que trata sobre o vu, Paulo nos d o tremendo princpio de que a Igreja deve se
colocar debaixo da autoridade conforme o arranjo de Deus: Cristo sob Deus, o homem sob Cristo e a mulher sob o
homem. E, no incio da carta, a grande questo da unidade tratada, mostrando como toda a nossa unidade depende do
tratamento drstico da carne.

ENSINOS BASEADOS NA VIDA


Embora tudo em 1 Corntios seja simples, fcil de entender e no to profundo, Deus planejou que esta no
fosse a nica carta escrita; Ele fez planos para que 2 Corntios fosse acrescentada a ela. Na Segunda Carta vemos o tipo
de pessoa que nos deu a Primeira, e isso que d a ela o seu valor. Primeira Corntios construda sobre a vida
espiritual pessoal daquele que escreveu 2 Corntios, e isso faz toda a diferena.
O ensino sobre dinheiro em 1 Corntios s tem o devido valor por causa da prpria atitude de Paulo em relao
ao dinheiro, manifestada em 2 Corntios. Ele disse que nunca havia recebido dinheiro deles, mas havia trabalhado com
as prprias mos a fim de poup-los, como faria uma me.
O ensinamento sobre a ressurreio em 1 Corntios tem seu valor por ser uma experincia viva para ele. Ele
conhecia a vida de ressurreio de Cristo nele mesmo, conforme sua declarao: "Tambm ns cremos; por isso,
tambm falamos, sabendo que Aquele que ressuscitou o Senhor Jesus tambm nos ressuscitar com Jesus e nos
apresentar convosco" (2 Co 4.13, 14). Em outro lugar, ele afirmou: "J em ns mesmos tivemos a sentena de morte,
para que no confiemos em ns e sim no Deus que ressuscita os mortos" (1.9), e "sabendo que, enquanto no corpo,
estamos ausentes do Senhor (...) preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor" (2 Co 5.6, 8).
Tome tambm o ensinamento de Paulo sobre o amor. De todas as igrejas, a que estava em Corinto foi a mais
rude de todas em seu tratamento com Paulo. Os crentes em Corinto o atacaram, interpretaram-no erradamente, tiveram
pouca considerao para com ele, criticaram-no ferozmente, cometeram todo tipo de injustia com ele e o feriram
profundamente; todavia, em 2 Corntios vemos como Paulo recebeu tudo com mansido e graa. Ele disse: "Bendito
seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao! Ele que nos
conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar os que estiverem em qualquer angstia, com a consola o
com que ns mesmos somos contemplados por Deus" (2 Co 1.3, 4). Ele reagiu com amor, no com repreenses, com
terna compreenso e lgrimas, muitas oraes e muito perdo.
Em 1 Corntios Paulo nos mostra que Deus escolheu as coisas fracas, tolas e ignorantes, que ele, Paulo, to
tolo e fraco como eles. Mas em 2 Corntios ele diz: "Somos realmente fracos, totalmente fracos, mas existe algo em que
se gloriar: Cristo em ns no fraco. Ele forte, Ele poderoso, Ele todo-suficiente". "Minha graa te basta", disse o
Senhor a Paulo, "porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, portanto", respondeu Paulo, "mais me
gloriarei nas fraquezas para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (12.9).
Paulo disse em 1 Corntios que eles deviam estar dispostos a sofrer perdas nas questes financeiras, e para
nunca irem ao tribunal, mas em 2 Corntios ele se mostra como algum que nunca se levanta pelos seus prprios
direitos, mas aceita qualquer perda, pobreza ou prova que chegar a ele.

A CRUZ: A BASE DO MINISTRIO DE VIDA


A Segunda Carta aos Corntios , acima de tudo, um livro de sofrimento. Ali vemos o servo de Deus, Seu vaso
escolhido, passando por terrveis provas de fogo e sofrendo como, talvez, nenhum outro apstolo ou servo do Senhor
jamais tenha experimentado. O sofrimento est gravado no livro todo: sofrimento fsico, mental e espiritual; alguns
foram passageiros e outros permanentes. Mas ele mostra o motivo para esses sofrimentos ao dizer: "Levando sempre no
corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo" (4.10). Essa a base de todo o
ministrio em vida. E preciso haver sofrimento e dor; preciso haver a cruz, se a vida de Cristo tiver de ser
manifestada. "De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida."
Sempre que houver um afastamento da cruz, uma fuga do Calvrio, uma recusa do caminho da dor e do
sofrimento, uma indisposio para pagar o preo e sofrer dor e perda, ento haver pobreza, morte, superficialidade e
vazio que nada nos dar para ministrarmos aos filhos de Deus. "Que a morte nunca cesse de operar em mim, para que a
vida tambm nunca cesse de fluir para os outros."8
Qual a explicao para a superficialidade e pobreza to marcantes no ministrio nestes dias? E porque os
ministros mesmos experimentaram muito pouco. Eles deram um jeito de escapar da cruz sempre que Deus a ofereceu ou
designou a eles. Sempre existe um meio de escape, outro caminho cujo preo no seja to alto, um caminho inferior e
no o caminho da cruz. Quo raros e poucos so os realmente ricos espiritualmente. E por qu? Porque seus sofrimentos
no foram abundantes.
Os arranjos de Deus so perfeitos. Ele sabe que tipo de sofrimento cada um precisa: se fsico, material,
mental ou espiritual. Quando Deus em Sua sabedoria os faz chegar a ns, porque v que precisamos deles, regozijemo-
nos e procuremos ver o Senhor neles. Vamos aceit-los com alegria, reconhecendo que somos totalmente fracos e
incapacitados para eles, mas que Ele graciosamente capaz. Ele realmente , e, na circunstncia, ns O encontramos em
Sua plenitude e suficincia. Conhecemos a Deus de forma real porque O encontramos fazendo em ns e por ns o que
no podemos fazer. Assim somos capacitados a ministr-Lo em vida aos outros, a edificar o Corpo, a espalhar vida -
Sua vida - aonde quer que formos. Sempre que a morte estiver realmente operando em ns, ento, e s ento, que a
vida pode verdadeiramente fluir para os outros.

8 - MINISTRIO SACERDOTAL

Leitura: "Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnab, Simeo, por sobrenome Niger, Lcio de Cirene,
Manam, colao de Herodes, o tetrarca, e Saulo. E, servindo eles ao Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo:
Separai-me, agora, Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado" (Atos 13.1, 2).
"Cor, filho de Isar, filho de Coate, filho de Lev, tomou consigo a Dat e a Abiro, filhos de Eliabe, e a Om, filho de
Pelete, filhos de Rben. Levantaram-se perante Moiss com duzentos e cinqenta homens dos filhos de Israel, prncipes
da congregao, eleitos por ela, vares de renome, e se ajuntaram contra Moiss e contra Aro e lhes disseram: Basta!
Pois que toda a congregao santa, cada um deles santo, e o SENHOR est no meio deles; por que, pois, vos
exaltais sobre a congregao do SENHOR? (...) Cor fez ajuntar contra eles todo o povo porta da tenda da
congregao; ento, a glria do SENHOR apareceu a toda a congregao. Disse o SENHOR a Moiss e a Aro:
Apartai-vos do meio desta congregao, e Os consumirei num momento. Mas eles se prostraram sobre o seu rosto e
disseram: Deus, Autor e Conservador de toda a vida, acaso, por pecar um s homem, indignar-te-s contra esta
congregao? (...) Eles e todos que lhes pertenciam desceram vivos ao abismo; a terra os cobriu, e pereceram do meio
da congregao" (Nmeros 16.1-3, 19-21, 33).
"A vara do homem que Eu escolher, essa florescer; assim, farei cessar de sobre Mim as murmuraes que os filhos de
Israel proferem contra vs (...) No dia seguinte, Moiss entrou na tenda do Testemunho, e eis que a vara de Aro, pela
casa de Lev, brotara, e, tendo inchado os gomos, produzira flores, e dava amndoas. (...) Todo aquele que se
aproximar do tabernculo do SENHOR, morrer; acaso expiraremos todos?" (Nmeros 17.5, 8, 13).

Todos os que servem Igreja servem, em primeiro lugar e antes de tudo, ao Senhor. Algumas vezes eles so
chamados de ministros de Cristo e, outras, de ministros de Deus. Profetas e mestres so especialmente chamados de
pessoas que servem ou ministram ao Senhor. Servir Igreja ou ministrar ao povo diferente de ministrar ao Senhor, e
servir ao povo sem servir ao Senhor relativamente de pouco valor para Deus. Freqentemente existe a necessidade do
evangelho, de obreiros e de coisas assim; mas Deus tambm tem Sua necessidade. Se houver necessidade de obra ou de
obreiros, e ela for satisfeita sem, todavia, ser um trabalho com Deus, a satisfao da necessidade de Deus ou um
ministrio ao Senhor em resposta Sua necessidade e chamamento ter falhado.
Se houver ministrio proftico sem o ministrio sacerdotal ao mesmo tempo, ele ser sem valor e no poder
edificar a Igreja. Se minha mo esquerda quiser ajudar minha mo direita por estar ela ferida e doendo, minha mo
esquerda no poder ajud-la diretamente. Ela ter que fazer isso atravs da cabea. Ela s pode se comunicar com a
outra mo por meio da cabea. A mo esquerda vem em auxlio da outra mo no por si mesma, mas atravs da cabea,
isto , para satisfazer a necessidade da cabea. Portanto, qualquer ministrio que no seja realizado por meio da Cabea
(Cristo) e para a Cabea no tem valor e s nos leva a ter problemas com os outros membros.
Todo ministrio que perdeu sua nfase sacerdotal acima de todas as coisas j fracassou. Se algum no foi
presena de Deus, em primeiro lugar, ele no pode sair da presena de Deus com qualquer mensagem ou servio de
valor. Se no ficamos na presena de Deus como sacerdotes, toda a nossa obra, testemunho, movimentao e
esgotamento sero apenas um ministrio ao homem e no ao Senhor.

8
Palavras de despedida do irmo Nee, quando seu navio partiu de Xangai para a Inglaterra em 1938. (N.E.
em ingls)
A CHAMADA E A QUALIFICAO DO SACERDOTE
Que tipo de pessoa pode chegar a presena de Deus como sacerdote? Esse assunto igual tanto no Antigo
como no Novo Testamento. Devemos ser um reino de sacerdotes, reis e sacerdotes para Deus. Embora este seja o plano
original de Deus, Israel falhou com respeito a ele. Quando Moiss desceu do Monte com os Dez Mandamentos, os
israelitas j estavam adorando o bezerro de ouro. Ento Deus disse: "Cada um cin-ja a espada sobre o lado, passai e
tornai a passar pelo arraial de porta em porta, e mate cada um a seu irmo, cada um, a seu amigo, e cada um, a seu
vizinho" (x 32.37). Entretanto, apenas os levitas obedeceram; e daquela ocasio em diante o ministrio sacerdotal foi
concedido a eles.
No caso dos filhos de Cor (Nm 16), o que estava em questionamento era quem era santo e quem podia servir
a Deus.
Eles reivindicaram que todos eram santos e todos podiam igualmente servir a Deus. Mas Deus os julgou. A
terra se abriu e engoliu todos os homens que pertenciam a Cor, junto com todos os seus bens, e fogo saiu de diante do
Senhor e devorou os duzentos e cinqenta homens que haviam oferecido incenso. Disso podemos ver que existe vida
para aqueles que so designados por Deus para servi-Lo, mas para aqueles que no so chamados e, ainda assim, se
apresentam e tentam servi-Lo por sua prpria iniciativa, simplesmente porque assim desejam fazer ou por ser bom de
ser feito, para eles h apenas destruio. Isso no algo sem importncia, sobre o qual Deus possa passar por cima; no,
isso algo grande: uma questo de vida ou morte.
Ainda verdade que todos os filhos de Deus so sacerdotes. Aleluia, ainda verdade! Todavia, igualmente
verdadeiro que no podemos executar este oficio sem qualificaes especiais. No podemos exercitar nossa funo
designada como sacerdotes de acordo com o que naturalmente somos. Espiritualmente falando, apenas Moiss, Aro e
os levitas podem executar esse ofcio. Vemos esse princpio no caso de Cor, Dat e Abiro. Quando os duzentos e
cinqenta prncipes da congregao ofereceram fogo falso nos incensrios, eles foram consumidos.
Logo depois, a vara de Aro e as varas representativas das outras tribos foram colocadas no tabernculo. No
dia seguinte, apenas a vara de Aro floresceu. Isso, sem dvida, significa ressurreio, a vida que sai da morte. Somente
os que passaram pela morte e entraram na vida de ressurreio podem ministrar ao Senhor. Eles precisam conhecer a
morte da cruz.
No h possibilidade de voc tomar algo da velha criao e colocar no tabernculo, no ministrio do Senhor:
nem sua velha mente, sua inteligncia ou seu talento, sua eloqncia ou qualquer tipo de fora da velha criao. Tudo
isso tem de ir direto para a morte e sair na vida de ressurreio. Se sua vara no florescer, voc no pode servir a Deus.
Resumindo, voc no pode servir a Deus se conhece9 apenas o sangue, mas no conhece9 a cruz.

DA MORTE PARA A VIDA


E verdade que, em posio, todos ns, cristos, somos sacerdotes, mas s depois que aceitamos a obra
subjetiva da cruz e permitimos que nossa vida natural seja completa e absolutamente tratada que podemos desempenhar
o ministrio sacerdotal.
A ressurreio tem apenas um significado, este: a pessoa passou pela morte e recebeu nova vida. A
ressurreio que vemos em Filipenses 3 o aspecto positivo. No se trata de algo que passa pela morte e sai vivo. No,
ressurreio vida entrando na morte e emergindo em nova vida. Tudo o que bom e ativo em ns, tudo o que vem do
novo nascimento, a vida nascida de novo, pura e nova que Deus nos deu: tudo isso tem de descer morte e passar pela
morte, e ser purificado novamente pela morte, purificado trs vezes pelos trs dias (que tipificam plenitude, perfeio e
inteireza da morte) e sair em vida. Isto , de fato, vida de ressurreio: a vida que, tendo passado pela morte - a morte
que consome tudo o que essa vida reuniu do ego e do mundo , nunca mais pode ser tocada pela morte. Isso a vida na
qual no existe morte.
Tudo o que temos naturalmente como dons e tudo o que Deus nos deu como dons do Esprito deve passar pela
morte. Se somos pessoas dotadas para conversar ou falar, podemos constatar o desaparecimento de tudo isso quando
passamos pela morte. Pois, embora as conversaes tenham sido boas, teis e "espirituais", elas no vinham
inteiramente do Esprito de Deus. Na verdade, era uma mistura e, por esta causa, ser purificada ao passar pela morte.
Nossa fora e capacidade natural nunca emergiro da morte. Todo o nosso poder intelectual precisa passar pela morte,
caso contrrio nunca poder servir a Deus. E essa morte no a morte de Romanos 6 e Glatas 2.20; algo alm disso!
Essa morte e ressurreio a base, e a nica base, para o ministrio sacerdotal.
Graas a Deus, ns recusamos todo servio que seja apenas ao homem. No servimos ao homem, servimos a
Deus, pois somos em primeiro lugar ministros de Cristo e, depois, do homem, da Igreja. Mas a base de tudo isso
morte e ressurreio que resulta num ministrio sacerdotal voltado para Deus, e depois no ministrio ao homem. Que o
Senhor nos conceda graa para entrarmos no Santo dos Santos, porque tudo o que do ego e do homem, toda a mistura
e tudo o que da terra foi destrudo na morte, enquanto o que indestrutvel e no pode morrer emergiu na vida de
ressurreio.

9
Conhecer aqui, como j exposto pelo autor, no se refere a conhecimento doutrinrio, mental, mas ao
conhecimento advindo da experincia e do relacionamento com Deus e manifestado na vida diria. (N.E.)
9 - A INIQIDADE DO Nosso MINISTRIO

Leitura: "Quando chegaram eira de Nacom, estendeu Uz a mo arca de Deus e a segurou, porque os bois
tropearam. Ento, a ira do SENHOR se acendeu contra Uz, e Deus o feriu ali junto arca de Deus (...) Temeu Davi
ao SENHOR, naquele dia, e disse: Como vir a mim a arca do SENHOR?" (2 Samuel 6.6, 7, 9).
"O sacerdote Azarias (...) com oitenta sacerdotes do Senhor, homens da maior firmeza (...) resistiram ao rei Uzias e lhe
disseram: A ti, Uzias, no compete queimar incenso perante o Senhor, mas aos sacerdotes, filhos de Aro, que so
consagrados para este mister; sai do santurio, porque transgrediste; nem ser isso para honra tua da parte do Senhor
Deus. Ento, Uzias se indignou; tinha o incensrio na mo para queimar incenso; indignando-se ele, pois, contra os
sacerdotes, a lepra lhe saiu na testa perante os sacerdotes, na Casa do Senhor, junto ao altar do incenso. Ento, o
sumo sacerdote Azarias e todos os sacerdotes voltaram-se para ele, e eis que estava leproso na testa, e apressadamente
o lanaram fora; at ele mesmo se deu pressa em sair, visto que o Senhor o ferira. Assim, ficou leproso o rei Uzias at
ao dia da sua morte; e morou, por ser leproso, numa casa separada, porque foi excludo da Casa do Senhor; e Joto,
seu filho, tinha a seu cargo a casa do rei, julgando o povo da terra" (2 Crnicas 26.18-21).
"Disse o Senhor a Aro: Tu, e teus filhos, e a casa de teu pai contigo levareis sobre vs a iniqidade relativamente ao
santurio; tu e teus filhos contigo levareis sobre vs a iniqidade relativamente ao vosso sacerdcio. Tambm fars
chegar contigo a teus irmos, a tribo de Lev, a tribo de teu pai, para que se ajuntem a ti e te sirvam, quando tu e teus
filhos contigo estiverdes perante a tenda do Testemunho. Faro o servio que lhes devido para contigo e para com a
tenda; porm no se aproximaro dos utenslios do santurio, nem do altar; para que no morram, nem eles, nem vs.
Ajuntar-se-o a ti e faro todo o servio da tenda da congregao; o estranho, porm, no se chegar a vs outros.
Vs, pois, fareis o servio do santurio e o do altar, para que no haja outra vez ira sobre os filhos de Israel (...) Mas
tu e teus filhos contigo atendereis ao vosso sacerdcio em tudo concernente ao altar, e ao que estiver para dentro do
vu, isto , vosso servio; Eu vos tenho entregue o vosso sacerdcio por ofcio como ddiva; porm o estranho que se
aproximar morrer. Disse mais o Senhor a Aro:Eis que Eu te dei o que foi separado das Minhas ofertas, com todas as
coisas santificadas dos filhos de Israel; dei-as por direito perptuo como poro a ti e a teus filhos" (Nmeros 18.1-5,
7, 8).

Ministrio sacerdotal no Antigo Testamento sempre significa ministrio ao Senhor. Esse ministrio a base de
todos os outros ministrios. Se algum no tem esse ministrio, todos os outros ministrios so vazios e inteis, no
podem agradar ao Senhor nem ser aceitos por Ele. No Novo Testamento, vemos que o ministrio proftico o grande
ministrio. Mas aqui tambm notamos que esse ministrio tem como base o ministrio sacerdotal e, sem ele, o
ministrio proftico se torna exterior e vazio, voltado apenas para o homem e no para o Senhor. Devemos observar que
existem dois tipos de servio: o servio para Deus e o servio a Deus. Nunca se esquea disto: s o servio a Ele Lhe
aceitvel.

A INIQIDADE DO SANTURIO
Deus disse a Aro: (1) "Tu, e teus filhos, e a casa de teu pai contigo levareis sobre vs a iniqidade
relativamente ao santurio"; (2) "[Eles (a tribo de Levi)] faro o servio que lhes devido (...) porm no se
aproximaro dos utenslios do santurio, nem do altar"; (3) "O estranho, porm, no se chegar a vs."
Deus nos mostra muito claramente o que Ele pensa do pecado e passa por toda a lista; todavia, aqueles pecados
no so punidos pela morte. Mas "a iniqidade do santurio", a iniqidade do ministrio, s punida com a morte, sem
possibilidade de escape ou perdo. Esse tipo de iniqidade, diferentemente de mentir ou matar, da soberba ou da quebra
da lei de alguma forma, no fcil de ser expiado. Esse pecado, a iniqidade do ministrio, no deve ser perdoado. Esse
tipo de coisa simplesmente no deve ser permitido, tolerado ou perdoado. Qualquer outro pecado pode ser purificado e
perdoado, mas este no.
O que so esses pecados do santurio? Precisamos voltar atrs e ver novamente o que o ministrio. Vimos
que todo ministrio resultado de morte e ressurreio. A vara morta de Aro devia ser colocada diante de Deus e
passar pela morte. A vara no tinha vida em si mesma, era uma coisa morta. Precisamos reconhecer que ns, como a
vara, somos coisas mortas: inteis, definitivamente inteis, sem qualquer coisa para oferecer, sem esperana, sem o
menor fragmento para oferecer a um mundo necessitado, sem um tomo de nada de valor para Deus ou que Ele possa
usar.
Mas quando Deus tomou essa vara morta e a fez passar pela morte, ela brotou. Ela simplesmente tem de ser
depositada diante do Senhor, para que Ele possa colocar Sua prpria vida nela. No vaso de barro, Ele deposita aquele
tesouro de grande valor: Sua prpria vida que passou, ela mesma, pela morte e ressurreio. a Sua morte e a Sua
ressurreio que Ele nos leva a experimentar, como mencionado em Filipenses 3. Por exemplo: tome algum
inteligente que tenta servir o Senhor com sua inteligncia. Um ministrio como este no resulta em vida. Pelo contrrio,
tudo o que ele toca resulta em morte porque ele mesmo no passou pela morte de Filipenses 3.
Qual , ento, a iniqidade do santurio? E levar para o servio do Senhor algo alm da vida de ressurreio.
Muitos so fervorosos pelo Senhor, mas apenas de forma natural; eles trazem seu prprio entusiasmo acalorado para o
servio ao Senhor. Isso uma iniqidade do santurio. Muitos servos de Deus trazem sua vontade forte para o servio
do Senhor. Isso um pecado do santurio. Outros centralizam tudo na mente: a mente deles clara e forte, e eles
captam as coisas rapidamente; tm grande desejo de estar nos crculos espirituais e com pessoas espirituais e gostam de
ouvir mensagens espirituais. Mas eles esto, por assim dizer, apenas assistindo tudo atravs de uma janela; aquilo nunca
se tornou vida para eles. Deus nunca tocou verdadeiramente o esprito deles nem lhes deu revelao. Nunca passaram
pela morte tudo o que neles bom, forte e natural. Eles, pelo contrrio, trazem a mente natural, talentos e tudo quanto
natural para o servio de Deus. Isso abominvel para Ele e o pecado do santurio.
A menos que nosso ministrio seja aceitvel a Deus, ele resulta em morte. Foi assim com Uz quando estendeu
a mo e tocou na arca de Deus, pois os bois que puxavam o carro novo sobre o qual ela estava tropearam e ela caa. Ele
tocou o que era santo com mos impuras e encontrou morte imediata. Embora fosse uma reao perfeitamente natural,
no era, todavia, de acordo com a ordem de Deus. Era um servio a Deus, mas contrrio norma de Deus, realizado
maneira do homem e na mente e fora do homem. Muitas vezes estendemos a mo da carne e tentamos fazer aquilo que
s Deus pode fazer. Ns falamos antes do tempo de Deus; no esperamos at que Ele realize as coisas no Seu prprio
tempo e maneira e pelo Seu prprio Esprito. Tentamos fazer isso por Ele, mas o resultado apenas morte - Deus pune
tal coisa com morte.
O rei Uzias se atreveu a tomar sobre si aquilo que Deus havia designado apenas para os sacerdotes realizarem,
isto , queimar incenso a Deus. Deus respondeu imediatamente sua atitude com a lepra: morte.
Da mesma forma, muitos hoje tentam ministrar no templo do Senhor quando, na verdade, Ele no os designou
para isso. Eles querem servir ao Senhor, amam a obra crist, encontram grande alegria nela, movimentam-se numa
atividade incessante pelo Senhor, fazem sacrifcios por Ele e comem muitas coisas amargas na obra por Ele: isso pode
estar errado? Deus diz que a iniqidade do santurio por no ter sido designado por Ele. Ele no chamou tais pessoas
para realizar isso. Tal obra feita na fora do homem e no na fora de Deus ou, ento, essa obra nunca conheceu a cruz
nem passou pela morte. A confiana em qualquer coisa da velha criao e a introduo delas na obra do Senhor - coisas
tais como eloqncia, inteligncia, bondade, capacidade e outras -, constituem a iniqidade do ministrio. Qualquer
dependncia da fora prpria de algum para servir ao Senhor um pecado do santurio.

DE DEUS PARA DEUS


S podemos servir a Deus com aquilo que de Deus. Nada a no ser aquilo que procede de Deus pode ser
usado no servio a Ele. Podemos ter reunies animadas em que as emoes so despertadas, mas isso pode estar
totalmente no plano natural e provar ser madeira, feno e palha e nunca passar pelo fogo. Podemos at mesmo olhar
para trs e louvar ao Senhor por todas as bnos que Ele nos permitiu ver, as quais foram concedidas aos outros no
passado, mas se tal ministrio no teve como base a morte e a ressurreio de Filipenses 3, ele nunca permanecer ao
passar pelo fogo.
Voc precisa estar to morto quanto a vara colocada diante do Senhor durante uma noite. Durante uma noite e
no por dez minutos. Muitos de ns emergimos muito cedo. Deus nos faz deitar, mas ns deveramos levantar somente
pela manh. Todos devem passar por esse perodo de morte. Tal perodo de morte pode durar meses ou ser at mais
longo. Qual o resultado? Nosso ministrio se vai, nossa riqueza espiritual tirada; tudo o que possuamos e nos levava
a regozijar-nos, tudo o que conhecamos e experimentvamos foi removido; nossa vida de orao cessou e nosso
testemunho foi tirado. De fato, tudo parece ser trevas e morte. Entretanto, estamos nas mos de Deus, deitados diante
Dele no santurio. Rejeitamos olhar para dentro de ns mesmos e nos examinar para ver onde estamos, no sentido de
distinguir o que o ego e o que Deus, o que alma e o que esprito, pois tudo o que est dentro de ns e ser
sempre trevas. Assim, decidimos simplesmente manter os olhos fitos no Senhor. Sabemos que a manh da ressurreio
vir, mas retiramos as mos da obra e deixamos o Senhor realizar Sua obra perfeita durante toda essa noite de morte
para todas as coisas.
Toda obra [para Deus] deve ser um servio a Deus. Se estamos servindo a Deus, se estamos testemunhando
para Ele, ento somos verdadeiramente sacerdotes.