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A PROPSITO DO CONCEITO DE LITERATURA NACIONAL

Anco Mrcio Tenrio Vieira UFPE


ancovieira@yahoo.com.br

[...] no nada fcil, mesmo para os


mais lcidos ou mais ousados, resistir
ao canto da sereia das idias dominantes.
(Evaldo Cabral de Mello)

[...] Agora se o meu amigo no est apto a dar uma panormica da


Literatura Brasileira, se no est por dentro da problemtica da obra de
Machado de Assis, por exemplo; e, visto que no gosta de Camilo,
duvido que esteja...
Mas eu gosto muito de Camilo...
Sabe uma coisa? A literatura portuguesa no se ficou pelo Cames!
Se calhar isso que aprendem l em Lisboa? No me admirava nada.
Ns aqui temos uma viso mais abrangente, no ?, mais inclusiva...
no descuramos a Literatura Contempornea, a Atualidade,
compreende? Ainda o ano passado dei um seminrio sobre Ral
Brando. Agora a Literatura Brasileira faz muita falta, muita falta...
a base, suponho? Nuno j estava disposto a dizer tudo.
O Doutor Aulcio ficou a olhar uns momentos para Nuno, como se dele
viesse um cheiro quase impossvel de suportar. O que que o meu
amigo j leu da Literatura brasileira
A bem dizer, quase nada, pensou Nuno. Uma Aprendizagem de
Clarice Lispector.
Nuno susteve de novo a respirao. Com uma cara to roxa que j
parecia o falecido Prof. Barroso, o Doutor Aulcio levantou-se e abriu a
porta para Nuno sair. Pela boca morre o peixe, compreende? Essa
autora no brasileira. ucraniana.
(LOURENO, 2005, p. 167-168).

H determinadas frases que valem por um manifesto, e valem porque encerram


reflexes que nos obrigam a pensarmos a realidade a partir de outro paradigma, ou apenas
porque nos deixam incomodados na nossa confortvel posio de escritor ou intelectual.
exemplo do que digo o que lemos num artigo de peridico escrito por Gilberto Freyre
(1935, p. 74) Histria e patriotismo , publicado na dcada de 20, e depois recolhido
em livro nunca reeditado: Artigos de jornal. Neste texto, ele comenta as reformas

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curriculares nas escolas pblicas de Nova York, defendidas pelo seu ento prefeito,
determinando que a partir de ento os livros de histria glorificassem as vitrias, glrias
e virtudes americanas. Freyre, que critica a reforma, defende que a histria no deve ser
[...] reduzida a vaca de leite do patriotismo. Mais: reduzir a mero instrumento de
patriotismo um estudo que tanto pode fazer, quando livre, para criar, entre os povos,
simpatia mtua, roubar-lhe a virtude, alm do valor cultural (FREYRE, 1935, p. 75).
Freyre sabia o que dizia, pois o que vinham sendo os compndios de histrias
nacionais e com elas as tantas histrias publicadas da literatura ptria, desde o texto
inaugural de Ferdinand Denis, em 1826, passando, em meados dos oitocentos, pela obra
de Francisco Adolfo de Varnhagen, e chegando, nas ltimas dcadas do sculo XIX, aos
livros de Slvio Romero, Jos Verssimo e Araripe Jnior, se no exerccios de alteridades
que reduziam a produo intelectual do Brasil a vacas de leite do patriotismo?
Exerccios apoiados em verdades cientficas, em malabarismos intelectuais que
encobriam valores antes ideolgicos do que cientficos, e que tentavam demonstrar a cada
pgina e a cada nome evocado o gnio nacional e, conseqentemente, a sua pouca
dvida para com outras experincias literrias, com outros sistemas literrios? No
esquecendo, nesse caso, que reconhecer num escritor ptrio dvidas com outros sistemas
intelectuais colocava-o numa posio de lesa-ptria; haja vista a crtica de Slvio Romero
a Machado de Assis, acusando-o de fazer uso, em sua obra, do humor [...] um
capricho, uma afetao, uma coisa feita segundo certas receitas e manipulaes [...]
(ROMERO, 2003, p. 199) , um trao de carter nacional caracterstico, segundo o
crtico sergipano, dos povos de clima temperado, particularmente dos escritores ingleses.
Mutatis mutandis, atitude no muito diversa a do nacionalismo literrio
vamos encontrar naqueles que tomam Machado de Assis como o grande escritor
brasileiro, e tentando livr-lo da pecha romeriana de escritor anglicizado, vo defender, a
exemplo de Roberto Schwarz (1990), que a forma literria alcanada no seu romance
maduro d-se no por suas filiaes literrias e suas reflexes crticas e intertextuais
dentro da tradio literria ocidental particularmente a que lhe filia stira menipia
ou lucinica , mas por ele ter sabido fundir o que Antonio Candido defende como [...]
texto e contexto numa interpretao dialtica ntegra [...], ou seja, voltar-se para o

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processo social (o externo) e transform-lo em [...] elemento que desempenha um certo
papel na constituio da estrutura [da sua obra], tornando-se, portanto, interno (2000, p.
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O fato que o sculo XIX, mais particularmente o Romantismo, legou muito dos
princpios e conceitos que, at os dias que correm, ainda continuam a reger as nossas
vidas. Certamente que entre esses tantos conceitos e valores o de Estado-Nao , se no
o mais importante, um dos mais importantes, gerando e, conseqentemente, subordinando
dezenas de outros conceitos, como os de identidades nacional e cultural, nacionalismo,
histria poltico-social, histria literria, autonomia poltica dos povos, leis de segurana
nacional etc. Falar em Nao falar de um determinado povo ou de uma determinada
etnia que se reconhece por laos comuns: os laos do solo, da lngua, do sangue, das
tradies, mitos, lendas e crenas. Se eu reconheo em mim e no outro o mesmo solo
ptrio de nascimento, o cultivo das mesmas tradies, mitos, lendas e crenas, uma
mesma lngua de uso comum e, principalmente, que o sangue que corre nas minhas veias
o mesmo que corre nas do outro, eu posso enunciar que eu, assim como esse outro,
pertencemos a uma mesma Nao. a partir dessa trade ideologicamente construda
Nao, Identidade Nacional e Identidade Cultural que se estruturam muitos dos signos
que vo reger o dia a dia do mundo moderno, desde a poltica, passando pela economia e
os valores morais e ticos de uma dada sociedade, at o campo das artes, da lngua e da
religio. O conjunto desses signos e valores constri o conceito de alteridade. Lembra-nos
Patrick J. Geary, que [...] as prprias ferramentas da anlise com a qual temos a
pretenso de praticar histria cientfica foram inventadas em um ambiente mais amplo de
inquietaes nacionalistas. Os mtodos modernos de pesquisa e escrita da histria no so
instrumentos neutros da academia, mas ferramentas desenvolvidas especificamente para
favorecer os propsitos nacionalistas (2005, p. 27-28).
Como desdobramento dessa alteridade e dos seus propsitos nacionalistas, o
sculo XIX nos legou um dos seus piores frutos: o racismo. Se at o sculo XVIII ainda
se imputava a inferioridade mental dos que nasceram nos trpicos ao clima quente e
mido, como em parte defendia Montesquieu (1997, p. 275-382) na sua Teoria do Clima,
realidade essa que o prprio Montesquieu assinalava ser passvel de mudana com o

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simples deslocamento geogrfico desse nativo dos trpicos em direo ao Norte
temperado, com o sculo XIX a cincia constata que no s o clima o responsvel
pelo atraso dos povos tropicais, mas o que chamaramos hoje de seu patrimnio gentico.
Constri-se, assim, o conceito de raa, conceito este que s nos ltimos anos foi colocado
em suspenso, sendo substitudo pelo de etnia. Ou seja, no basta, para que eu me sinta
parte de uma Nao, apenas os laos do solo, da lngua e do sangue, mas tambm o de
raa. Dentro desse conceito de raa, a cincia oitocentista vai constituir uma escala
entre os homens: o branco caucasiano estaria no topo e o negro no degrau mais baixo. E
entre o primeiro e o ltimo, entrariam os indgenas, os rabes, indianos, orientais, etc.
Lembraria aqui, como triste curiosidade, dentre as idias do sculo XVIII que vo
fundamentar o racismo do sculo XIX, o que escreveu o mesmo Montesquieu em sua
obra mxima: Do Esprito das Leis, ao justificar a escravido pela escala racial.

[...] tiveram [os europeus] que escravizar os da frica, a fim de utiliz-


los no desbravamento de tantas terras. //[...] Aqueles a que nos
referimos so negros da cabea aos ps e tm o nariz to achatado, que
quase impossvel lament-los; tm o nariz to achatado que quase
impossvel condoer-se deles. //No podemos aceitar a idia de que
Deus, que um ser muito sbio, tenha introduzido uma alma, sobretudo
uma alma boa, num corpo completamente negro. //[...] impossvel
supormos que tais gentes sejam homens, pois, se os considerssemos
homens, comearamos a acreditar que ns prprios no somos cristos.
(Montesquieu, 1997, p. 296)

Se a raa um dos pilares da Nao, no ser com muito esforo que ela se
constituir num dos fatores de alteridade, de estranhamento, entre os povos de Naes
distintas. Se pensarmos em termo de Europa, temos que pensar em dois povos que, grosso
modo, so os alvos prioritrios do Estado-Nao: os judeus e os ciganos. Ambos se
sentem pouco confortveis com os desdobramentos que o conceito de Nao vai
perseguir. Se verdade que um judeu nascido na Frana tinha em comum com um outro
nativo francs o solo de nascimento e a lngua, tambm verdade, dentro do conceito de
Nao, que eles se distanciam pelo sangue e pela raa (mesmo que saibamos que
judeu no raa, e sim conceito, mas esse um pormenor de somenos para os exaltados
romnticos). Como pertencentes a uma outra Nao a judaica , os judeus ainda
colocavam em questo os dois outros conceitos caros aos romnticos: o de identidade

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nacional e o de identidade cultural. Pois, ao contrrio do nosso francs nativo, o judeu
trazia consigo uma identidade cultural (religiosa, lingstica, alimentar) que prescindia da
identidade nacional, do territrio, do Estado-Nao. Para Jean-Paul Sartre, [...] o anti-
semita quem faz o judeu [...](apud LOMBARDI, 2006, p. 218). Pois, como nota Andra
Lombardi,

[...] assumir o judasmo significa, de certa forma, assumir uma


determinada identidade, mudando a identidade anterior. Primo
Levi formula isto de forma muito clara: fizeram com que me
tornasse judeu. [...] Antes de Hitler eu era s um adolescente
burgus. O prprio Freud declarar em 1939: Minha lngua
alem, minha cultura, minha formao so alems e eu me via
espiritualmente como um alemo at perceber o crescimento do
preconceito anti-semita na Alemanha e na ustria alem; desde
ento prefiro definir-me judeu. Nos casos de Primo Levi e
naquele de Sigmund Freud, a identificao com o judasmo
produto de uma escolha, uma reao ao anti-semitismo
(LOMBARDI, 2006, p. 218).

Em outras palavras, se at o sculo XVIII o que fazia do judeu um estranho no


ninho era o paradigma da f, questo que aparentemente poderia ser resolvido atravs de
uma soluo no menos violenta, pela converso religiosa, agora os paradigmas se
complicavam. Pois se, no Ocidente, a religio perdera parte do seu poder e prestgio
depois da Revoluo Francesa, deixando de ser uma ameaa aos judeus, nascia agora,
com o conceito de Estado-Nao, uma ameaa muito mais sofisticada para si. O judeu e o
cigano so exemplos mximos dessa alteridade que os povos de um determinado Estado-
Nao tm para com outros povos, etnias e naes. Os desdobramentos desses
paradigmas que nascem com o Romantismo so do conhecimento de todos: guerras entre
povos, intolerncia racial e religiosa, extermnio em massa de judeus e ciganos pelos
Nazistas alemes e seus simpatizantes.
Mas os conceitos de Nao, Identidade Nacional e Identidade Cultural so
responsveis por outro tipo de alteridade: a da literatura. Se existe um Estado-Nao e,
por sua vez, um povo que nele habita, teria que haver, conseqentemente, uma arte
nacional que lhe expressa; dentro dessa arte nacional, aquela que considerada uma das
mais nobres: a literatura. com o romantismo que surge o conceito de literatura nacional.

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Conceito que se estrutura basicamente em cima de trs pontos que, no por acaso, so os
mesmos que fundamentam o conceito de Nao: a nacionalidade do escritor, a lngua em
que ele constri sua obra e, principalmente e esse conceito puramente Romntico ,
a cor local. Junto com o conceito de literatura nacional floresce a necessidade de se
escrever, como forma de enquadrinhamento, uma histria da literatura ptria. Na verdade,
difcil saber quem nasceu primeiro: se o ovo ou a galinha, isto , se o conceito de
literatura nacional, como desdobramento do conceito de Nao, ou o interesse de historiar
a literatura nacional como base das origens de um povo, das suas identidades cultural e
nacional. Certamente, uma terminou por alimentar a outra. E, dentro da Escola
Romntica, ambas se confundem como irmos siameses. Lembrando que a idia de
histria, enquanto concepo neokantiana, tal como a concebemos nos ltimos 200 anos,
tambm uma inveno romntica, e com ela o que se denomina de historicismo. Esse
o grande marco na histria da literatura: a sua historicidade. A literatura deixa de ser
matria-prima dos estudos da Retrica, como vinha sendo at o sculo XVIII, para ser
abordada como um gnero autnomo, isto , como uma expresso artstica de um povo,
como algo que mimetiza, em cdigos artsticos, a vida, os sentimentos, a paisagem, os
caminhos e os descaminhos de uma Nao, e isso desde os tempos imemoriais at o
presente momento do historiador da literatura.
Falar de uma literatura nacional e tentar encontrar seus incios tratar de algo que
se confunde com as origens de um povo e a formao de uma lngua ptria. No por acaso
os conceitos de literatura nacional, lngua e de Nao vo, em vrios pontos, se confundir.
Mas falar de literatura nacional tambm falar de alteridade, dizer que os princpios
que estruturam formalmente a literatura francesa, por exemplo, no so os mesmos que
urde a literatura portuguesa. Falar de literatura nacional tambm se voltar para o
passado; ironicamente um passado ideologicamente construdo, cuja idia de Nao ou de
Estado-Nao ainda inexistia no horizonte do conhecimento ou no campo do possvel;
tentar buscar nos escritores desse passado quase que imemorial um esprito ou um certo
sentimento ou disposio mental, para usar terminologia de Andr Jolles (1976, p.
88) de nacionalidade antes do prprio conceito ter sido forjado. dessa forma, nessa
busca de encontrar traos de nacionalidade em quem nunca pensou literatura dentro de tal

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parmetro, que podemos entender o conflito do escritor portugus Almeida Garrett, em
seu Bosquejo da histria da poesia e lngua Portuguesa.1
Publicado em 1826, o Bosquejo de Garrett tinha o intuito de corrigir as
incorrees de Friedrich Bouterwek, autor de uma Histria da poesia e da eloqncia
portuguesa, editada em 1805, e de Sismonde de Sismondi, que tambm tinha escrito em
1813 uma histria das literaturas europias ocidentais. Ente elas, as de Portugal e
Espanha. O conflito de Garrett, como bom romntico, era encontrar nos escritores que
nasceram em territrio portugus uma unidade; seja ela temtica a busca da cor local
seja ela lingstica. Mas tanto no campo temtico quanto no lingstico, ele vai
encontrar uma pedra no meio do seu caminho: o Barroco. O Barroco portugus filho
direto do Barroco espanhol. O Barroco na Espanha vai frutificar, numa dessas
coincidncias terrveis que a histria registra, exatamente no perodo em que Portugal fica
sob julgo poltico da Espanha: 1580-1640. Resultado: a lngua portuguesa, que tinha
alcanado seu momento maior, enquanto lngua de cultura, em 1572, com a obra de
Cames Os Lusadas v seus melhores talentos no s se afastarem dos princpios
que estruturam o neoclassicismo dOs Lusadas, como registrar muito dos seus poetas
adotando a lngua espanhola como lngua de expresso artstica e literria. Ora, como a
lngua o mais importante elemento de expresso para caracterizar uma literatura, como
ler esses poetas portugueses que trocaram a lngua materna pela do conquistador? A
soluo dada por Garrett conhecida: ele, assim como fizera Deus com a sua criao
Ado e Eva , simplesmente expulsa esses poetas do paraso (no caso, da histria da
literatura portuguesa) e, numa posio aparentemente contraditria para um romntico,
resgata os rcades como modelos a serem seguidos pelos novos escritores portugueses do
seu tempo. Digo contraditria, porque sabemos que o romantismo nasce exatamente
como reao aos valores que sedimentam o arcadismo. A mxima arcdica de se cortar,
em um verso, tudo que possa parecer excesso ser subtrada pelos romnticos, que
caminharo numa direo completamente oposta: o eu subjetivo no s admite o excesso,
como louva-o. Mas por que Garrett resgata os rcades? Simples: porque estes no s

1
Algumas das reflexes sobre Almeida Garrett aqui desenvolvidas encontram-se na minha tese de
Doutorado (VIEIRA, 2002, p. 128-137).

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voltam a cultivar a lngua de Cames como registram em seus versos a vida portuguesa,
alm de, dentro do melhor esprito pombalino, fazerem crticas aristocracia parasitria
do seu pas. Em outras palavras, para Garrett os rcades lusitanos respondiam aos trs
princpios que definem uma literatura nacional: o de nascimento, o do uso da lngua
ptria e o da cor local.
No entanto, o enfoque maior de Almeida Garrett vai recair sobre a lngua, e isso
no por acaso. Primeiro, porque nem sempre ele vai encontrar cor local nos escritores
portugueses do passado, o que o obrigaria a ter de excluir muito mais poetas portugueses
do que ele j tinha excludo. Segundo, porque a lngua aqui termina por ser um fator de
unidade maior da Nao portuguesa e, por sua vez, da sua literatura; mais importante do
que a prpria temtica em si. A lngua o ponto nevrlgico dos limites entre o que vai
definir ou caracterizar a literatura portuguesa e, em oposio, a literatura espanhola. O
melhor exemplo do que estamos a dizer, o louvor da lngua portuguesa, encontra-se na
apreciao de Garrett obra de Cludio Manuel da Costa. Para ele, [...] o Brasil o deve
contar seu primeiro poeta, e Portugal entre um dos melhores. Observa ainda que ser no
sculo XVIII que a literatura portuguesa comea [...] a avultar e enriquecer-se com as
produes dos engenhos brasileiros (GARRETT, 1963, p. 503). Lamenta, no entanto,
que esse enriquecimento no tenha sido mais significativo, j que os poetas brasileiros
no souberam aproveitar as ricas sugestes que a natureza que os circundava estava a lhes
oferecer. Caso esses poetas tivessem olhado para a natureza brasileira, em vez de
cultuarem a educao europia, teriam escrito versos mais originais, [...] mais diferentes
imagens, expresses e estilo [...] (GARRETT, 1963, p. 503). Na sua opinio, a
educao europia acabou nos brasileiros o esprito nacional, levando-os a terem receio
de serem americanos, o que se revelava em muitos dos seus poemas: ora afetados, ora
cheios de impropriedades.
Aparentemente, parece estranho que Garrett defenda que a literatura escrita no
ultramar seja uma extenso da literatura portuguesa e, ao mesmo tempo, cobre, desses
poetas nascidos no alm-mar, um esprito nacional, mais ateno com a cor local. Para
compreendermos essa aparente contradio, faz-se necessrio entender que, em Garrett, o
que est em questo so dois princpios bsicos. O primeiro que cada artista deve cantar

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a terra em que nasceu e vive (da sua crtica aos poetas barrocos portugueses), e, no caso
dos brasileiros, ela a americana com suas paisagens, seus costumes e a maneira de
ser do seu povo e no o universo pictrico e social portugueses. O segundo princpio, e
aqui entra mais uma vez o conceito de Nao, passa pelo paradigma de que A lngua e a
poesia portuguesa (bem como as outras todas) nasceram gmeas, e se criaram ao mesmo
tempo (GARRETT, 1963, p. 485). Ainda segundo Garrett, de todas as lnguas faladas na
Pensula Ibrica a exemplo do biscainho, catalo, galego, aragons, etc. , apenas as
lnguas castelhana e portuguesa [...] tiveram literatura prpria e perfeita, linguagem
comum e cientfica, tudo, enfim, quanto constitui e caracteriza (se lcita a expresso) a
independncia de uma lngua. Perseguindo esse raciocnio, podemos assinalar que, para
Garrett, a literatura no s um meio pelo qual (explorando os vrios significados da
linguagem) um determinado povo, falante de uma certa lngua, se expressa; ela ,
principalmente, sob o aspecto de instrumento privilegiado de transmisso de usos,
recordaes, aspectos sociais, crenas populares e religio dos seus falantes, o momento
mais alto dessa lngua. Dessa forma, a maneira de ver e retratar o mundo determinada e
particularizada pela lngua que se fala. Logo, por [...] mais diferentes imagens,
expresses e estilo [...] que possam ser retratados em um poema e, no caso dos
brasileiros, acrescente-se a riqueza vocabular indgena e negra enriquecendo a lngua
lusitana , eles esto subordinados as imagens, expresses e estilos s regras
gramaticais e ao universo cultural da lngua em uso. Sendo assim, os brasileiros, mesmo
politicamente independentes de Portugal (o texto de Garrett, lembre-se, de 1826. Logo,
escrito quatro anos aps o Grito do Ipiranga), continuariam a ter uma literatura vinculada
de Portugal. Garrett no nega que o engenho dos brasileiros. Ao se expressarem,
porm, em uma lngua que j nasceu germinada com uma literatura, todo e qualquer
escrito literrio produzido no Brasil tambm ser parte da literatura portuguesa, j que
aquele parte intrnseca da lngua na qual se expressa.
O raciocnio de Garrett se assentava dentro do melhor esprito do seu tempo: o de
tomar os estudos filolgicos como base da histria nacional ou da pr-histria do
nacionalismo (GEARY, 2005, p. 43) e, por sua vez, de um povo e da sua literatura
ptria. O estudo da histria e o nacionalismo se fundiram em um nico elemento,

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lembra-nos Geary (2005, p. 43). O resultado dos estudos filolgicos surgidos em 1786
por iniciativa do ingls sir William Jones com desdobramentos na Alemanha de Friedrich
von Schlegel, Franz Bopp e Jacob Grimm, alm do dinamarqus Rasmus Rask, foi
propulsor no somente dos estudos lingsticos, mas da definio do que era o passado
nacional e, principalmente, de como o presente e esse longnquo passado formavam uma
s realidade nacional. Estudar a lngua ptria nas escolas era a maneira por excelncia de
se constituir no somente a unidade nacional e cultural de um povo e seu territrio, mas o
prprio sentimento de nao. Lembra-nos mais uma vez Geary: a [...] lngua se tornou o
veculo do ensino da histria nacional do povo que a falava e expressava suas
aspiraes polticas atravs dela. No entanto, a nova filologia permitiu que educadores e
idelogos nacionalistas fossem alm: ela propiciou a criao de uma histria cientfica
nacional que projetava tanto a lngua como a ideologia da nao em um passado remoto
(2005, p. 46).
Ora, ao fazer assertivas to fortes, Garrett acende o pavio de uma das questes
mais polmicas da histria literria do Brasil e de Portugal ao longo do sculo XIX: a
autonomia literria. Ou seja, at que ponto a literatura que vinha sendo escrita no Brasil
era brasileira ou simplesmente continuava sendo uma extenso da portuguesa? Para um
Brasil que estava construindo seu Estado-Nao, suas identidades Nacional e cultural,
como resolver o paradigma da lngua. Ferdinand Denis, o pioneiro de uma histria da
literatura brasileira, tinha sugerido nesse mesmo ano de 1826 que se os brasileiros no
podiam se desvencilhar da lngua herdada de Portugal que redirecionassem suas atenes
para a cor local, potencializando-a. A cor local que seria o elemento de distino entre a
nascente literatura brasileira e a literatura do ex-colonizador do Brasil. Em suma: Garrett
diz que a literatura produzida no Brasil, apesar de falar das coisas brasileiras, e
continuar a ser sempre portuguesa, porque o que define uma dada literatura no
exatamente a temtica explorada, e sim a lngua em que ela se expressa. E nesse ponto
Garrett coerente: pois ele prprio j no tinha expulsado (cortando na prpria carne,
para usar expresso corrente) os barrocos portugueses que tinham trocado a lngua de
Cames pela de Quevedo? Por outro lado, Ferdinand Denis vai dizer que se a lngua
importante, como quer Garrett, mais significativo e definidor para a constituio de uma

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literatura ptria, particularmente de uma literatura nascente, a temtica a ser explorada.
Essa sim seria o elemento de alteridade entre uma literatura nacional e outra.
E aqui parece que entramos num impasse, um impasse eminentemente romntico
que perpassar todo o sculo XIX, percorrer o XX, e continua a nos assombrar em pleno
sculo XXI. Um impasse romntico, porque esse o paradigma que alicera o que
entendemos at hoje como literatura nacional. Um paradigma que aprisiona os escritores,
os leitores e nos obriga a ler, de maneira implcita ou explcita, as obras literrias no
como literatura pura e simples, e sim como a literatura deste ou daquele pas. Paradigma
que nos obriga o tempo todo a comparar, principalmente ns, povos que fomos
colonizados, nossa literatura com outra, o grau de apuro tcnico de um escritor ptrio com
o mesmo grau de apuro tcnico de outro escritor de nacionalidade distinta.
De certa forma, podemos dizer que tanto Garrett quanto Denis esto com a razo,
mas esto com a razo por subtrao. Vejamos. Quando Denis defende que a cor local o
elemento definidor de uma literatura, ele est restringindo todo e qualquer leque de
possibilidade de um escritor brasileiro escrever uma obra que no se enquadre dentro da
pura e simples representao mimtica da sociedade e da paisagem em que este escritor
est inserido. Bastaria lembrarmos que escritores como Clarice Lispector, no caso do
Brasil, e Franz Kafka, no caso da tchecolosvquia, no encontrariam lugar nesse conceito,
posto que so dois escritores que, em suas obras, pouco ou nada encontramos de cor
local, de paisagem, de localizao geogrfica, de costumes sociais das naes que ambos
representam. E se nada encontramos desses elementos elencados, como definiramos ou
enquadraramos suas obras? Bem, se substituirmos o conceito romntico de cor local pelo
de cultura talvez possamos comear a dar uma guinada de 180 nesse conceito. Pensar a
literatura como expresso de uma dada cultura reafirmar o que Machado de Assis
escreveu na dcada de 70 dos oitocentos, em clebre ensaio: Instinto de Nacionalidade.
Diz Machado
No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente,
deve principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua
regio; mas no estabeleamos doutrinas to absolutas que a
empobream. O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo
sentimento ntimo, que o torne homem do seu tempo e do seu pas,
ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no espao. (grifo
nosso)

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Em outras palavras, Machado substitui o conceito de cor local por algo mais profundo e
complexo, por aquilo que, consciente ou inconscientemente, definir o homem por toda
sua existncia: os traos culturais da sua formao. Dessa forma, mesmo que este homem
no trate de assuntos da sua regio, sua obra vide Clarice e Kafka ir revelar o
sentimento ntimo de quem a escreveu. Jorge Luis Borges, um pouco que explicando ou
justificando a temtica dos seus contos, que passavam sempre em lugares imaginrios ou
etreos, lembrava que o mais rabe dos livros rabes era o Alcoro, e que, no entanto, o
leitor no iria encontrar em suas pginas nenhuma referncia ao camelo. Ou seja, no
existia cor local, mas existia algo mais profundo e denso: o sentimento ntimo do povo
rabe.
J no caso de Almeida Garrett e sua defesa de que era antes a lngua que definia
uma literatura nacional do que a pura e simples cor local, podemos dizer que ele tambm
tem razo. Mas assim como Denis, sua razo se d tambm por subtrao. A literatura,
como sabemos, a arte da palavra por excelncia. Um filme pode existir, como existiu
durante algumas dcadas, pura e simplesmente pela imagem em movimento, a dana
apenas pelo gesto, o mesmo podendo acontecer com o teatro (o teatro contemporneo est
a para no me desmentir). A pintura pela composio das cores (de maneira figurativa ou
abstrata), assim como a fotografia pela composio da imagem a ser apreendida. Mas a
literatura no, a literatura precisa da palavra, da lngua, mesmo quando temos um poema
semiolgico. Neste, sabemos, precisamos de uma ferramenta para que possamos acess-
lo: a chave lxica. E a chave lxica nada mais do que um signo que traz uma palavra
que a decifra e, por sua vez, nos possibilita decifrar o poema. Sendo assim, o que define
uma literatura enquanto fenmeno de cultura , de fato, a lngua. Se pensarmos dentro
desse ponto de vista, podemos subverter o paradigma romntico e dizer que no existe
literatura nacional, e sim literatura de lngua francesa, ou inglesa, ou, no nosso caso,
portuguesa. Porm, vocs podem perguntar, mas no estaramos caindo nos mesmos
pressupostos colocados por Garrett. Eu responderia: no. E no porque eu, ao contrrio de
Garrett, no vejo a lngua como patrimnio de um determinado povo a lngua inglesa
dos ingleses, a francesa dos franceses e a portuguesa dos portugueses mas sim como

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um patrimnio dos seus falantes: sejam eles brasileiros, portugueses, angolanos, cabo-
verdianos, etc. A lngua no tem dono, o dono qualquer um que a use para expressar o
seu universo cultural e, conseqentemente, se comunicar com outros falantes dessa
mesma lngua. No entanto, existe uma tentativa de recuperar, dentro de uma roupagem
aparentemente generosa, o conceito de lngua nacional constitudo por Garrett no sculo
XIX: o que nas ltimas dcadas os portugueses passaram a chamar de lusofonia.
Como um conceito que tenta unir ou costurar sobre o mesmo guarda-chuva os falantes
da lngua portuguesa como pertencentes h um mesmo patrimnio cultural, h, assim
como havia em Garrett, uma base poltica que permeia esse conceito. Sob a generosidade
de que somos todos falantes de uma mesma lngua de cultura, est implcito de que essa
lngua de cultura tem uma origem Portugal e que antes de qualquer outro povo so
os portugueses seus verdadeiros donos.
Segundo Fernando Cristvo, em verbete escrito para o Dicionrio temtico da
lusofonia, O conceito de Lusofonia repousa sobre o significado dos dois elementos que
formam a palavra que o exprime; Luso equivalente a lusitano ou Lusitnia, o mesmo
dizer portugus, Portugal. Quanto a fonia, significa o mesmo que fala, lngua. Vem do
verbo grego foneo, falar (2005, p. 652),. No entanto, o prprio Cristvo que vai
lembrar que O conceito de Lusofonia , porm, em relao ao seu uso, mais amplo e
denso do que o simples conceito lingstico [...]. Usar a palavra Luso, em vez de
Portugus, j uma forma de ultrapassar o nacionalismo e entrar no domnio do mtico e
do simblico. E onde se revela esse domnio o mtico e do simblico? Segundo ainda
o prprio Cristvo (2005, p. 653), dentro de Quinto Imprio cultural. Cito: este
Quinto Imprio cultural, a que chamamos hoje Lusofonia, uma ptria de humanismo e
dilogo, com as razes mergulhadas nas idias de Vieira, Pessoa e outros, sem pretenses
de estabelecer qualquer hegemonia de dominao. At porque, como dizia outro
sonhador, milenarista do Esprito Santo, Agostinho da Silva, este Quinto Imprio
partilhado no prev a existncia de um qualquer Quinto Imperador. Uma ptria de
humanismo e dilogo que parece desconsiderar o mtico e o simblico dos falantes da
lngua portuguesa que residem no alm-mar, que parece desconsiderar que esse mtico e
simblico no menos rico e sugestivo do que o mtico e simblico que forja o

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imaginrio portugus; imaginrio este que se revela pouco generoso em acatar e encerrar
em suas fileiras outros mitos e smbolos que no sejam os seus. Mais: em se
interpenetrarem e se constiturem numa terceira coisa completamente distinta das fontes
em dilogos.
Os ingleses tm um termo mais generoso do que lusofonia para definir os falantes
da sua lngua: common wealth (riqueza comum). Ou seja, a lngua inglesa uma riqueza
comum a todos os falantes da lngua, e no um patrimnio da Inglaterra. Logo, a lngua
um cdigo de expresso cultural dos seus falantes, e no um meio que expresse
implicitamente apenas os supostos valores mticos e simblicos dos ingleses
Concluindo, o que eu estou tentando colocar que se o crtico do sculo XXI
continuar a pensar a literatura nacional, hoje, dentro dos parmetros que foram
constitudos no sculo XIX, ele est se colocando num cinturo de fora, numa posio
incmoda: a de no saber onde encaixar autores como Jorge Lus Borges, Clarice
Lispector e Franz Kafka, para ficarmos nestes trs exemplos paradigmticos. Creio que a
melhor maneira de pensarmos o conceito de literatura nacional, no pensarmos no
conceito de literatura nacional. pensarmos que o que define a nacionalidade de uma
obra a lngua. Sendo assim, ns, brasileiros, assim como os portugueses, angolanos,
moambicanos no estamos escrevendo literatura brasileira, portuguesa, angolana ou
moambicana, e sim literatura de expresso de lngua portuguesa. Pois atravs da
lngua, com suas regras predefinidas (mas com sua dinmica prpria, com a plasticidade
que cada falante, como dono dela, possui de recri-la, seja literariamente, seja no seu uso
dirio) que o falante da lngua portuguesa vai ter que construir seu universo ficcional.
Porm, o que diferencia cada falante dessa lngua que cada um vai, atravs desse
patrimnio comum, expressar o seu sentimento ntimo, seus mitos e smbolos, aquilo que
o faz brasileiro, portugus, angolano ou moambicano, ou um homem situado num dado
tempo e espao. Em um mundo em que os homens fazem da alteridade a base da
intolerncia seja ela nacional, religiosa, sexual, tnica ou cultural , onde a diferena
colocada no como algo que possa alargar meus valores culturais, religiosos ou minha
orientao sexual, e sim como uma barreira de incomunicabilidade, creio que pensar a
literatura como expresso de uma lngua algo mais generoso do que pens-la como

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expresso de uma Nao, esse conceito do sculo XIX que se no caduco hoje
insuficiente para encerrar a complexidade do novo sculo que nasce, esse conceito que
tanto mal nos legou, que tanto mal vem nos legando.

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