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Introduccin

La salud y la seguridad en el trabajo (SST) es cada vez ms reconocida por los gobiernos de Amrica
Latina y el Caribe y las organizaciones internacionales como una parte importante de la salud pblica.
Las preocupaciones sobre la SST se extienden mucho ms all de las obvias consecuencias para la
salud de las enfermedades relacionadas con el trabajo, los accidentes y las muertes. La SST es un
elemento clave en el proceso de desarrollo social y econmico, con impactos directos e indirectos en
reas como el mercado de trabajo, la productividad laboral, los ingresos familiares, la pobreza, los
sistemas de seguridad social, el comercio internacional y el medio ambiente. La mano de obra
latinoamericana y caribea es una de las de ms rpido crecimiento en el mundo. En 1980 haba 112
millones de trabajadores; en 1998 la mano de obra casi se duplic, llegando a aproximadamente 202
millones (OIT, 1998). La situacin de la SST en la regin est lejos de ser adecuada y se caracteriza por
tres factores. En primer lugar, hay una falta general de conciencia sobre la importancia de un
ambiente de trabajo seguro y saludable. En segundo lugar, los datos sobre accidentes de trabajo,
enfermedades y muertes tienden a subestimar la magnitud del problema. Finalmente, la regin
carece de la capacidad institucional y la infraestructura necesarias para desarrollar y mantener un
ambiente de trabajo seguro y saludable. Por lo tanto, el fracaso en implementar o hacer cumplir las
leyes de seguridad adecuadas se traduce en prdida de produccin, prdida de salarios, gastos
mdicos, discapacidades y muertes. Los riesgos de salud ocupacional discutidos en este documento
se refieren a la posibilidad de sufrir un deterioro de la salud ambiente de trabajo. En la literatura de
evaluacin de riesgos, el trmino peligro generalmente se refiere a la fuente del riesgo. La
probabilidad de daar la salud de la exposicin distingue el riesgo del peligro: un riesgo es creado por
un peligro. Por ejemplo, un producto qumico txico es un peligro para la salud humana, pero no
constituye un riesgo para la salud, a menos que los seres humanos estn expuestos a ella. El
proposito de este papel es en dos sentidos. En primer lugar, se describen las dimensiones sanitarias y
econmicas de la seguridad ocupacional en Amrica Latina y el Caribe. En segundo lugar, se analizan
las polticas pblicas que podran abordar este problema y mejorar el cumplimiento de las normas de
seguridad apropiadas en la regin.

RIESGOS DE SALUD OCUPACIONAL EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE.

Los trabajadores de Amrica Latina y el Caribe pagan un mayor nmero de muertos y heridos que en
otras regiones del mundo. Murray y Lopez (1996: 313) calcularon que las muertes relacionadas con el
trabajo en Amrica Latina y el Caribe representaron el 3,2% del total de muertes en 1990. Este
porcentaje es mayor que en cualquier otra regin del mundo. Por ejemplo, el mismo estudio calcul
que en China las muertes relacionadas con el trabajo representaron el 2,8% del total de muertes, en
Asia el 2,7% y en las economas de mercado establecidas el 2,2%. La SST es el producto de diversos
factores que incluyen la estructura del mercado de trabajo, el papel de los sindicatos, los recursos
disponibles para la prevencin, la investigacin y el cumplimiento de las medidas de seguridad, el
perfil de riesgo de las actividades econmicas y la presencia de grupos vulnerables en la fuerza de
trabajo.

Empleos informales en el mercado de trabajo, pequeas empresas, desempleo y subempleo

Para Amrica Latina y el Caribe en su conjunto se estima que entre 1990 y 199 el componente
informal del empleo no agrcola total (microempresas, servicios domsticos y trabajadores
autnomos) creci de 428 a 46,4%, con descensos correspondientes en el empleo formal tanto en el
sector pblico como en las grandes empresas, la inseguridad laboral y las precarias condiciones
contractuales caracterizan el empleo en el sector informal. Una encuesta reciente de ms estudios
(Quinlan et 2001) proporciona una amplia evidencia de que los trabajadores temporales precarios,
los trabajadores sujetos a inseguridad laboral, el personal contratado con terceros y los trabajadores
a tiempo parcial estn asociados con peores condiciones de SST. Existen varias razones por las que el
sector informal est vinculado a resultados adversos en materia de SST. En primer lugar, las empresas
del sector informal tienen un volumen de negocios ms elevado, por lo tanto, menos incentivo para
invertir en formacin y mejorar las condiciones de SST (Foley 1998). Por otra parte, el sector informal,
por definicin, opera fuera de las normas y regulaciones legales formales. Los trabajadores de
pequeas empresas de menos de seis trabajadores representaban alrededor del 16% del total de la
fuerza de trabajo no agrcola en 1999 (OIT 2000). Las condiciones de SST tienden a ser peores en las
pequeas empresas debido a la presencia de costos fijos y economas de escala en las intervenciones
encaminadas a reducir los riesgos laborales. En consecuencia, junto con otros factores, se argumenta
que "cuanto ms pequea es la industria, mayor es la tasa de lesin y enfermedad en el lugar de
trabajo" (Loewenson 1994: 97) Otra caracterstica es la tasa crnica de desempleo y subempleo que
existen en la regin En muchos pases, el seguro de la seguridad social y el mantenimiento de los
ingresos de los desempleados son prcticamente inexistentes para los que trabajan en el sector
informal (Lora y Mrquez, 1998: Olivera y Lora, 1998). aferrndose a sus empleos para alimentarse a
s mismos ya sus familias que con los posibles efectos en la salud de condiciones laborales peligrosas.

Sindicatos

Cada trabajador individual tiene un incentivo para exigir mejores condiciones de trabajo, pero
tambin se enfrenta a un alto riesgo de ser sancionado individualmente o despedido por el
empleador. Los trabajadores organizados colectivamente en sindicatos estn en mejores condiciones
de hacer exigencias para mejorar las condiciones de trabajo y movilizar las huelgas. En consecuencia,
se ha comprobado que los sindicatos mejoran la seguridad en el trabajo y la aplicacin de la
normativa de seguridad (Weil 1991, 1992). Sin embargo, en Amrica Latina y el Caribe, incluso en los
pases que tienen altos niveles de sindicalizacin, los sindicatos no son siempre organizaciones
independientes que hablan por los intereses de sus filas (Laurell 1989: Frumkin 1999: O'Connell
1999). De hecho, los sindicatos de la regin tienen una historia a cuadros. Han enfrentado una severa
represin bajo numerosos dictadores y regmenes militares. En otros casos, los sindicatos han sido
cooptados para servir a intereses polticos que no reflejan necesariamente los mejores intereses de
sus miembros y no han sido inmunes a la corrupcin que existe en todos los mbitos de la vida
poltica y econmica en muchos pases. Por estas y otras razones, los sindicatos de la regin no han
podido desempear el mismo papel positivo en la mejora de las condiciones de trabajo que sus
contrapartes en los pases de mayores ingresos.

Giuffrida et al. Exposicin ms larga y mayor perfil de riesgo. El riesgo ocupacional se determina tanto
por el nivel como por la duracin de la exposicin a los peligros. Es comn que los empleados de
muchos pases de Amrica Latina y el Caribe trabajen 50 o ms horas semanales, especialmente en
actividades econmicas como la agricultura, la pesca, la construccin, el transporte y la minera (OIT).
seguros, establecidos en pases industrializados, donde la exposicin tpica es de 40 horas por
semana de trabajo, la semana de trabajo ms larga puede resultar en niveles de exposicin que
exceden los niveles de seguridad. Por ejemplo, las ocupaciones particularmente peligrosas, como la
minera, desempean un papel relativamente importante en la regin debido a una dotacin
importante de productos primarios como el estao, el cobre y la madera. oro. Adems, la alta altitud
o los climas tropicales pueden exacerbar el riesgo de ciertas enfermedades profesionales de las
lesiones. Obviamente, el impacto de los factores amplios de duch vara significativamente entre
ocupaciones, sectores y diferentes tipos de peligros, y la evaluacin de su impacto neto requiere un
estudio reciente detallado por Giuffrida analiza los riesgos laborales en la agricultura, la minera y la
industria de la construccin en Amrica Latina. Caribe. En general, se ha argumentado que la
geografa y los recursos especficos de la regin exacerban la exposicin de los trabajadores a los
riesgos laborales (Michaels et al., 1985).

Grupos vulnerables

En personas sanas, la exposicin a riesgos de salud ocupacional puede ocurrir hasta cierto nivel sin
efectos aparentes porque el cuerpo humano tiene la capacidad para hacer frente a tales desafos. Sin
embargo, algunas personas pueden ser ms vulnerables debido a su condicin fsica, edad o sexo
(Frumkin y Pransky 1999). Por ejemplo, la evidencia toxicolgica sugiere que los efectos sobre la salud
de la exposicin a los productos qumicos peligrosos se incrementan por la desnutricin y las dietas
bajas en protenas aumentan la susceptibilidad de los individuos expuestos a los efectos txicos de los
pesticidas (Calabrese, 1978) una gran proporcin de personas que son menos saludables y por lo
tanto ms vulnerables a la exposicin ocupacional a productos qumicos txicos o agentes biolgicos.
Los investigadores tambin tienen la mayor susceptibilidad de los nios y adolescentes a las
sustancias txicas, particularmente a los pesticidas que afectan el crecimiento y desarrollo del
sistema reproductivo (Hunt et al., 1982). Adems, los nios y los adolescentes trabajadores pueden
estar en mayor riesgo de lesiones debido a su falta de formacin y experiencia (Root 1980). El trabajo
infantil sigue estando muy extendido en la regin y se estima que hay alrededor de 17 millones de
nios en el trabajo. Ejemplos documentados de formas de trabajo infantil particularmente peligrosas
son la produccin de carbn vegetal en Brasil, la minera de oro y carbn en Colombia y Per y la
fabricacin de fuegos artificiales en Guatemala y Colombia (Harari et al., 1997 Salazar 1998).

Las mujeres se han unido a la fuerza de trabajo en un nmero cada vez mayor. En la actualidad
representan alrededor del 40% de la poblacin econmicamente activa en la regin, pero todava
estn segregados en categoras especficas de empleo y representados desproporcionadamente en
empleos poco productivos, poco remunerados e informales (Buvinic et al., 2002). La participacin de
la mujer en la fuerza de trabajo ha sido beneficiosa para su bienestar social y econmico y tambin
ha mejorado la educacin y la salud de sus hijos (BID, 1998). Sin embargo, las mujeres estn
expuestas a mayores riesgos para la salud que sus compaeros de trabajo masculinos y su mayor
papel en el lugar de trabajo generalmente no se ha cumplido ajustando las condiciones de trabajo a
las diferencias de gnero ejemplo, las mujeres de edad frtil son ms susceptibles a los riesgos
laborales que afectan las funciones reproductivas . Cuando est embarazada, los riesgos laborales del
feto en crecimiento, lo que puede conducir a defectos congnitos y abortos involuntarios, as como
deficiencias a largo plazo para la salud y el desarrollo del nio. Las mujeres pueden sufrir trastornos
msculo esquelticos cuando las tareas o el equipo utilizado estn diseados para el hombre medio
'en lugar de ajustarse a sus diferentes construcciones y fisiologa. Las mujeres parecen padecer
trastornos de estrs especficos que resultan de la discriminacin de gnero en el mercado de
trabajo, la doble carga del trabajo y el hogar, impuesta por los roles tradicionales y culturales, y
tambin el acoso sexual (OMS, 1999). Por ejemplo, sobre las condiciones de trabajo de las mujeres en
el estudio mexicano, las maquiladoras (empresas de la zona de libre comercio del norte) demostraron
que prcticamente todos los supervisores y tcnicos eran hombres. mientras que ms de las tres
cuartas partes de los empleados operacionales eran mujeres. Las mujeres estaban ms expuestas a
los productos qumicos txicos y peligrosos procesos de trabajo que los hombres, y el acoso sexual se
defini como "endmico" (La Bo, 1994).

Adems, las poblaciones particularmente vulnerables a los riesgos laborales (nios, mujeres y
ancianos) se concentran en actividades informales, que estn ms expuestas a riesgos laborales. As,
las consecuencias negativas para la salud de estos grupos de poblacin se acumularan.

Menos recursos para la aplicacin, la prevencin y la investigacin

En los ltimos aos se ha registrado un marcado aumento de las actividades relacionadas con la SST
en la regin. La disponibilidad de capacitacin para recursos humanos ha aumentado
considerablemente en varios pases y se han organizado nuevos programas de capacitacin de
postgrado en respuesta a una mayor demanda de especialistas (OPS, 1998a). En Brasil, por ejemplo,
FUNDACENTRO, una institucin afiliada al Ministerio de Trabajo, ha formado varios miles de
ingenieros, tcnicos, mdicos y enfermeras desde la creacin de su programa en 1986, y ha
establecido una red nacional de salud ocupacional laboratorios. En Mxico, el Instituto Mexicano del
Seguro Social (IMSS) proporciona cobertura de SST a los trabajadores afiliados a este sistema y en
1996 el departamento de salud del trabajador estableci un plan nacional con un fuerte nfasis en la
promocin de la salud y servicios preventivos.En relacin con los esfuerzos regionales, prcticamente
todos los gobiernos estn afiliados al Centro Interamericano para el Estudio del Seguro Social (CIESS),
ubicado en la Ciudad de Mxico. La Divisin de Salud de los Trabajadores del CIESS lleva a cabo cursos
y seminarios con amplia participacin, principalmente para profesionales de la salud empleados por
programas de seguridad social. Otra iniciativa regional es el Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias Ambientales (CEPIS). Es un centro especializado de la Organizacin Panamericana
de la Salud, establecido en 1968 y ubicado en Lima, Per, que contribuye a la difusin de informacin
tcnica y coopera en el fortalecimiento y modernizacin de los laboratorios de SST. Si bien es
probable que los acontecimientos recientes contribuyan a mejorar las condiciones de trabajo, las
ganancias no se distribuyen. En la mayora de los pases, los sistemas de seguridad social slo
proporcionan a los trabajadores que estn con estos sistemas. Por lo tanto, una gran parte de la
mano de obra est excluida. Es probable que la investigacin sobre SST tambin est subfinanciada,
ya que las estimaciones muestran que slo alrededor del 5% de la investigacin en salud ocupacional
en el mundo tiene lugar en pases en desarrollo (Partanen et al., 1999). En general, la regin tiene
menos expertos, menos equipo de seguridad, menos equipo de monitoreo. menos inspectores y peor
aplicacin que los pases desarrollados, y la situacin es particularmente mala en los pases ms
pobres (Delclos et al., 1999). En suma, es probable que los riesgos para la salud ocupacional sean
mayores en Amrica Latina y el Caribe que en los pases industrializados por una variedad de razones
relacionadas con diferencias socioeconmicas y polticas. En primer lugar, los trabajadores son ms
propensos a los empleos informales y las pequeas empresas, que tienden a tener peores registros
de seguridad laboral. En segundo lugar, los sindicatos no han sido eficaces en la bsqueda de
seguridad en el lugar de trabajo. En tercer lugar, los trabajadores trabajan ms tiempo y tienen ms
probabilidades de estar en actividades econmicas que son desproporcionadamente propensas a ser
peligrosas, como la agricultura, la pesca, la construccin, el transporte y la minera. En cuarto lugar,
las mujeres y los nios se enfrentan a riesgos particulares cuando son empleados debido a diferencias
en la formacin, la vulnerabilidad fsica y el acoso sexual. Por ltimo, los gobiernos disponen de
menos recursos para la prevencin, la investigacin y la aplicacin de las normas de seguridad en el
trabajo. Todos estos factores deben tenerse en cuenta a la hora de estimar la magnitud de los riesgos
para la salud ocupacional en la regin.

Dimensiones sanitarias del problema

Es difcil cuantificar la tasa exacta de lesiones y enfermedades profesionales en Amrica Latina y el


Caribe La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) es la fuente principal de estadsticas en el rea
y publica cifras de accidentes de trabajo basadas en el registro nacional de la mayora de los pases
del mundo (OIT, 1998). En el Cuadro 1 se presenta la tasa de mortalidad por accidentes de trabajo en
Amrica Latina y el Caribe para la que se dispone de datos y para algunos pases no regionales como
Canad, Estados Unidos y Finlandia a modo de comparacin. Sin embargo, las comparaciones
internacionales son difciles, ya que la informacin no est acompaada de sistemas de registro y
notificacin coherentes. En algunos pases, los datos abarcan las enfermedades profesionales y las
abolladuras asociadas con el desplazamiento, mientras que otras no. En la mayora de los pases, las
cifras se refieren nicamente al nmero de accidentes compensados, mientras que en otros los datos
se refieren a accidentes reportados. En la mayora de los pases, el sistema de presentacin de
informes slo cubre el sector formal de la economa.

En general, la tasa promedio de mortalidad en Amrica Latina y el Caribe es de 0,135 por cada 1.000
trabajadores. Sin embargo, existe una gran variacin en las tasas de mortalidad en toda la regin, que
vara de la ausencia de accidentes mortales reportados por Barbados en 1995 a 0,33 accidentes por
cada 1000 trabajadores registrados en El Salvador en 1998. La ausencia de accidentes fatales en
Barbados puede se explica, al menos parcialmente, por el hecho de que su economa se basa
desproporcionadamente en actividades econmicas como el turismo, que presentan menores riesgos
laborales. Por otro lado, las bajas tasas de accidentes en pases como Trinidad y Tobago y Venezuela
pueden simplemente reflejar las deficiencias de los sistemas de informacin de estos pases, ya que la
extraccin primaria juega un papel tan importante en sus economas. Mirando fuera de la regin, las
tasas de letalidad ocupacional en las economas de mercado establecidas fueron significativamente
ms bajas. En 1997, Canad experiment una tasa de mortalidad que era casi la mitad de la de
Amrica Latina y el Caribe, e incluso se registraron tasas ms bajas en Finlandia y Estados Unidos.

Estimaciones para toda la poblacin.

Los accidentes del trabajo informal no suelen incluirse en las cifras comunicadas. El cuadro 1 muestra
que la informacin disponible se basa en una proporcin relativamente pequea de la mano de obra
de un tercio de la fuerza de trabajo entera en Brasil y Mxico.Sin embargo, incluso para la fuerza de
trabajo cubierta por los sistemas de informacin, la mala identificacin de los accidentes laborales y
los efectos de algunas caractersticas jurdicas y burocrticas de los sistemas no garantizan la validez y
exactitud de las estimaciones. Los sistemas de informacin son particularmente dbiles en el
diagnstico de enfermedades profesionales debido a la dificultad de relacionar la causa de la
enfermedad con el entorno de trabajo. Por lo tanto, es probable que haya un alto nivel de
misattribution de enfermedades profesionales a otras fuentes (Wnch Filho 1995). Por ejemplo,
Keifer et al. (1996) utilizaron un cuestionario comunitario para estimar el grado de subnotificacin en
un registro regional de envenenamiento por plaguicidas en Nicaragua y mostraron que incluso en una
regin con un fuerte nfasis en reportar enfermedades en condiciones especficas, el 65% de los
casos no se reportaron. Para estimar el nmero total de deficiencias relacionadas con el trabajo en la
regin, utilizamos la metodologa sugerida por Takala (1999), que se basa en la aplicacin de las tasas
de la poblacin cubierta por los sistemas de informacin a toda la fuerza de trabajo. La tasa media de
accidentes de trabajo mortales es de 0.135 por 1000 trabajadores y la fuerza de trabajo estimada en
Amrica Latina y el Caribe fue de alrededor de 202 millones en 1998. As, alrededor de 27 270
accidentes de trabajo mortales ocurren cada ao en la regin. Esta cifra es muy cercana a las 26 374
muertes anuales en Amrica Latina y el Caribe estimadas por Takala usando datos de 1994, y es ms
de tres veces mayor que las 7443 muertes reportadas en las estadsticas oficiales de la OIT (1998) la
regin. En las economas de mercado establecidas, la tasa de mortalidad era de 0.053 por 1.000
trabajadores. Por lo tanto, si los trabajadores de Amrica Latina y el Caribe estuvieran expuestos al
mismo riesgo de morir por factores ocupacionales como trabajadores en las economas de mercado
establecidas, ahorrado cada ao Es de suponer que se trata de una estimacin conservadora del
nmero real de accidentes de trabajo mortales, ya que se basa en las siguientes suposiciones:

(1) En la fuerza laboral cubierta por los sistemas de notificacin, se reportaron todos los accidentes
de trabajo fatales. (2) La tasa de mortalidad en el sector formal de la economa fue la misma que en
el sector informal. (3) Cincuenta por ciento de la fuerza laboral estaba empleada en el sector formal
de la economa. Claramente, la estimacin es muy sensible a estas suposiciones. Si se cambia
cualquiera de los factores anteriores, la estimacin cambia drsticamente. En la tabla 2 se modifican
estos parmetros hacia niveles ms plausibles, suponiendo que slo se informa la mitad de las
muertes ocupacionales (en lugar del 100%) y que la tasa de muertes ocupacionales en el sector
informal es 50% mayor que en el sector formal de ser el mismo). De acuerdo con estas nuevas
hiptesis, la estimacin de las muertes ocurridas anualmente por accidentes de trabajo sera de unas
68 000 personas. De manera similar, es posible obtener una mayor probabilidad de accidentes no
mortales utilizando esta informacin sobre accidentes mortales. Varios estudios han demostrado que
cuando la informacin es confiable, existe una relacin aproximadamente constante entre accidentes
mortales y no mortales (vase Takala 1999). Utilizamos la proporcin de 1 accidente mortal por 750
accidentes no fatales como una estimacin conservadora y la proporcin de 1 por 1000 accidentes no
mortales que se observa realmente en pases con un sistema de notificacin ms sofisticado, como
Finlandia y Estados Unidos ( Leigh 1996: OIT, 1998). Usando esta metodologa, estimamos de forma
conservadora que hay entre 20 y 27 millones de accidentes de trabajo causando 3 o ms das de
ausencia de trabajo en Amrica Latina y el Caribe en un ao dado. Una estimacin menos
conservadora, tomando el escenario alternativo, conduce a una estimacin de 51-68 millones de
accidentes no fatales cada ao.

Dimensiones economicas del problema

los datos sobre las consecuencias econmicas de los accidentes del trabajo y las enfermedades son
muy escasos, tanto en los pases en desarrollo como en los pases en desarrollo. El estudio ms
preciso de los costos econmicos de las lesiones y enfermedades profesionales a nivel nacional se
produjo en Estados Unidos y estim que representaban aproximadamente el 3% del Producto Interno
Bruto (PIB) de los Estados Unidos en 1992 (Leigh et al., 1996). La OIT y la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) han producido una aproximacin de la carga total de accidentes de trabajo en Amrica
Latina y el Caribe, argumentando que el costo de los accidentes de trabajo puede representar hasta el
10% del PIB (PAHo 1998a: 90 ) En la regin, la nica informacin slida que se dispone es de los pagos
de la seguridad social para la atencin de la salud y la indemnizacin por discapacidades laborales y
muertes. La Tabla 3 resume la informacin disponible de varios pases de Amrica Latina (PAHo
1998b). La situacin es bastante diferente entre los pases. En Costa Rica, donde el Instituto Nacional
de Seguros cubre el 68,4% de la mano de obra del pas, los costos directos de lesiones y
enfermedades ocupacionales ascendieron a US $ 47,9 millones en 1995, lo que representa casi US $
70 por trabajador asegurado. En otros pases, el gasto fue significativamente menor. Por ejemplo, en
Chile en 1996 los gastos fueron de US $ 33.80 por persona asegurada. De los pases que aqu se
enumeran, Mxico gast menos que US $ 21,26 por trabajador asegurado. Teniendo en cuenta los
datos de todos los pases, el gasto medio de la seguridad social por asegurado ascenda a USS30.62
por ao. Este gasto directo de las instituciones de seguridad social es slo una parte y una parte
relativamente pequea de los costos sociales de lesiones profesionales y enfermedades. Los costos
que no son compensados directamente por los sistemas de seguridad social son soportados por sus
familias, empleadores, el sistema de salud pblica y los contribuyentes. Por ejemplo, en Australia, la
Comisin de la Industria calcul que los trabajadores lesionados y sus familias representaban
alrededor del 30% del total de los costos de los empleadores ocupados, y el 30% de los
contribuyentes ocupados, y la contribucin de los contribuyentes al 40%. Una distribucin similar de
estos costos ocultos se encontr en Noruega (O uinlan 1999). el hecho de que los empleadores slo
soporten una parte de estos costos tiene implicaciones para sus incentivos para crear lugares de
trabajo seguros, como se discutir en la siguiente seccin. A nuestro entender, no existen estudios en
Amrica Latina y el Caribe que aporten pruebas similares sobre la distribucin de los costos
soportados por los actores sociales distintos de las instituciones de seguridad social. Sin embargo,
esperamos que en la regin, as como en otros pases en desarrollo, la distribucin de los costos sea
probablemente diferente debido al papel mucho menor de la seguridad social y los sistemas de salud
pblica. En particular, es probable que la proporcin de los costos soportados por los trabajadores y
sus familias sea mayor debido a la gran proporcin de trabajadores que no cuentan con una
cobertura de seguro formal para lesiones y enfermedades profesionales. Para estimar los costos
sociales de los accidentes laborales y su asignacin entre los sistemas de seguridad social, los
trabajadores lesionados y sus familias, los empleadores y los contribuyentes, ser necesario un cierto
nmero de suposiciones y extrapolaciones utilizando la escasa informacin disponible. los
trabajadores o los supervivientes reciben prestaciones de seguridad social en caso de accidente de
trabajo, es probable que estos beneficios no compensen por completo los costes econmicos (por
ejemplo, la prdida de ingresos, el gasto adicional en medicamentos) y los costes no econmicos (por
ejemplo, y sufrimiento). Adems, alrededor del 50% de la mano de obra regional est empleada en
actividades informales y suele estar excluida de la legislacin de seguridad social y laboral. Para los
trabajadores informales entonces, los costos de la atencin mdica y la prdida de ingresos son
absorbidos casi exclusivamente por los heridos orkers y sus familias. Porque la informacin sobre
estos costos para los trabajadores y sus familias no est disponible. utilizamos dos hiptesis
alternativas para estimar los costos t: es decir, que estos costos son, respectivamente, dos y tres
veces el beneficio promedio que reciben los trabajadores lesionados cuando estn cubiertos por la
seguridad social.

los accidentes de trabajo y las enfermedades como tambin gener el costo para los empleadores
que en general no son ni cuantificados ni siquiera reconocidos. estos costos estn asociados con la
sustitucin del trabajador, es decir, el reclutamiento y la capacitacin para reemplazos. pero la
produccin de una empresa tambin puede caer despus de un accidente porque la productividad de
otros trabajadores disminuye, ya sea porque su trabajo depende y complementa al trabajador
lesionado, o porque la lesin reduce la moral y aumenta el estrs. Adems, puede haber daos en el
equipo, la maquinaria, los materiales o las instalaciones causados por el accidente. Estos costos
indirectos para los empleadores a menudo son desapercibidos o no contabilizados. Y es improbable
que los empleadores intenten mejorar la seguridad cuando estos costos no son reconocidos. Incluso
cuando los costes directos e indirectos son reconocidos por las empresas, el hecho de que las
empresas slo soporten una parte de los costes sociales totales significa que no tienen incentivos
econmicos para invertir lo suficiente en lugares de trabajo seguros. tamao de estos costos
indirectos en relacin con los costos directos. donde los costos directos se definen generalmente
como los asegurados a travs de la compensacin de los trabajadores. Dorman (2000) aborda
explcitamente las distintas definiciones de costos directos e indirectos para las empresas e ilustra la
distincin con referencia a estudios especficos. Heinrich et al (1980) realizaron una serie de estudios
y estimaron que, en promedio, los costos indirectos son cuatro veces los costos directos inmediatos.
Estudios ms recientes encuestados por Dorman (1999) sugieren una relacin indirecta a costos
directos de 1: 1. En nuestro clculo usamos dos ratios de costos indirectos a directos. una estimacin
conservadora de 1:1 ly una hiptesis alternativa de 3:1.

Por ltimo, las consecuencias econmicas de las lesiones profesionales se propagan a otros sectores
de la economa. Por ejemplo, los accidentes de trabajo pueden producir aumentos en la demanda de
servicios de salud pblica y otras agencias de bienestar si existen y son accesibles. Estos servicios de
salud pblica suelen financiarse con cargo a los ingresos generales y son sufragados por los
contribuyentes. Aunque no es fcil estimar el monto de este costo, un estudio reciente encontr que
la intoxicacin agroqumica en Yucatn (Mxico) cuesta 2,7 millones de dlares al ao a la economa
de esa regin (equivalente al 2% del valor de la produccin agrcola) y el 30% de este costo fue
soportado por el sistema mdico estatal (Drucker et al., 1999). Se calcula que los contribuyentes
tienen una proporcin similar de los costos relacionados con el trabajo e en Australia y Noruega
(Quinlan 1999), y hemos adoptado esta hiptesis en nuestra estimacin.

Utilizando esta informacin, la Tabla 4 presenta algunas estimaciones independientes de los costos
econmicos de accidentes y lesiones profesionales. Utilizando el gasto medio de la seguridad social
de US $ 30.62 por trabajador asegurado obtendremos una estimacin conservadora de US $ 26.000
millones en costos sociales debido a accidentes de trabajo y lesiones, que representan
aproximadamente el 2% del PIB anualmente. Despus de ajustar ciertos factores, a saber, la relacin
entre los costos indirectos y familiares y los costos directos, obtenemos una estimacin alternativa de
unos US $ 53.000 millones en costos sociales. Esto representa aproximadamente el 4% del PIB anual
de la regin, que no es tan alto como la OIT y que estima, pero representa un costo considerable para
la sociedad. De esta cifra estimada en 53.000 millones de dlares, las instituciones de seguridad
social slo compensan entre un 6% y un 12%. Los costos restantes son sufragados por los
trabajadores y sus familias (US $ 9-15 mil millones), empleadores (US $ 6-18 mil millones) y
contribuyentes (US $ 8-15 mil millones). Los rangos de estas estimaciones son una indicacin de la
disponibilidad limitada de datos y la necesidad de hacer suposiciones con respecto a los parmetros
clave. Sin embargo, estas estimaciones corroboran otros estudios que han llegado a la conclusin de
que los costos sociales de los riesgos laborales son bastante altos. Tambin demuestran que los
riesgos laborales son particularmente costosos en la regin. Y, por ltimo, demuestran que la mayora
de estos costos se distribuyen en toda la sociedad en formas no medidas ni reconocidas.

REGULACIN E INCENTIVOS PARA PROMOVER LA SEGURIDAD EN EL TRABAJO


Cunto debe hacerse?

Dado el alto costo de las lesiones y enfermedades profesionales indicadas arriba, cunto deben
reducirse los riesgos laborales antes de que el lugar de trabajo pueda considerarse seguro? Y qu se
debe hacer para mejorar la seguridad en el lugar de trabajo? Responder a estas preguntas requiere
considerar cmo las sociedades ven la reduccin del riesgo y el papel que tendrn en considerar las
posibles compensaciones entre los gastos para mejorar la seguridad y la magnitud de los beneficios
resultantes. Tambin requerir una consideracin de cmo se distribuyen estos gastos y beneficios de
seguridad y si son visibles o no. Este ltimo punto es particularmente importante para cualquier
recomendacin de poltica porque, como se ha visto antes, la mayora de los beneficios de mejorar la
seguridad son indirectos, no reconocidos y divididos entre los trabajadores, sus familias, empleadores
y contribuyentes de manera que limiten los incentivos econmicos para cualquier grupo. asumir la
plena responsabilidad de mejorar suficientemente la seguridad Afortunadamente, hay momentos en
que responder a la primera de estas preguntas cunta prevencin? ") es relativamente fcil.Cuando
el proceso de reduccin de los riesgos laborales realmente mejora la productividad laboral ms que
los costos de la intervencin de seguridad en s , entonces no hay un compromiso entre la mejora de
la seguridad y los costos, y la intervencin es claramente de beneficio neto para la sociedad.La
decisin de dedicar fondos e incentivos, o para regular o tomar medidas legales, es inequvoco.
produccin de papa en Ecuador demostr que si se evitaba el uso de algunos pesticidas
particularmente dainos, en la cosecha fue menor que el aumento en la produccin generado por las
mejoras en la salud de los trabajadores (Antle et al. 1998). Por otro lado, las polticas encaminadas a
reducir los riesgos laborales suelen generar un equilibrio entre la salud de los trabajadores y la
productividad o el empleo. En tales casos, hay al menos tres maneras en que las sociedades han
abordado la cuestin de los esfuerzos y los recursos deben dedicarse a mejorar la seguridad en el
trabajo.

El primero de estos enfoques es apuntar al nivel mnimo de riesgo. Sin embargo, si el riesgo mnimo
se define como "no hay riesgo, entonces es inalcanzable, ya que slo podra lograrse en una sociedad
donde nadie trabajaba" (Murray y Lpez, 1999). por lo tanto, es difcil definir el "riesgo mnimo" para
los riesgos laborales sin relacionarlo con otro objetivo. Un segundo enfoque es apuntar a un umbral
predefinido de k, e, uno en un milln o "el mismo riesgo que en el hogar medio". Tales umbrales son
difciles de establecer porque son generalmente arbitrarios. Tambin fallan en abordar los costos
sociales de la prevencin porque los mismos recursos que se aplican para mejorar la seguridad en el
lugar de trabajo pueden brindar ms beneficios a la sociedad, a los trabajadores ya sus familias si se
aplican de otra manera la educacin, eliminando los riesgos ambientales, aspirar a un nivel de riesgo
socialmente eficiente, en el que los beneficios potenciales de una mejora marginal de la seguridad
sean iguales a los costos esperados necesarios para lograr ese nivel de riesgo reducido. En muchos
casos, los costos de la seguridad son tan triviales y los beneficios son tan grandes que la decisin de
proceder es obvia. El hecho de que ms de dos tercios de los beneficios de la mejora de la seguridad
sean indirectos, pesar mucho en los juicios. En otros casos, se hace ms difcil juzgar si las mejoras
en la seguridad que van ms all de un cierto nivel de reduccin del riesgo, cuestan ms de lo que son
probablemente. Los intentos latinoamericanos y caribeos tienen muchas oportunidades de mejorar
la salud y seguridad ocupacional de maneras que son debido a la falta general de disposiciones de
seguridad ya las tasas excesivas de muertes y lesiones no mortales documentadas anteriormente.
Hay muchas medidas sencillas, como una ventilacin adecuada y reas de trabajo sin obstrucciones,
que ayudaran mucho a reducir los riesgos laborales en la regin.
En general, es difcil evaluar tcnicamente y polticamente los costos y beneficios de la mejora de la
seguridad ocupacional. Algunas agencias pblicas son explcitas en la evaluacin cuantitativa de las
intervenciones de reduccin del riesgo mediante la asignacin de valores monetarios a los beneficios
que luego pueden compararse con los costos de implementacin la medida. Por ley, el gobierno de
los Estados Unidos est obligado a realizar tales anlisis cuantitativos. A fin de tener en cuenta los
costos indirectos, las agencias de los Estados Unidos han hecho esfuerzos para estimar el valor del
beneficio 'que debe atribuirse a una vida. Viscusi (1993) encuest los estudios disponibles en la
literatura estadounidense y encontr que el valor implcito de la vida se estimaba entre US $ 600.000
y US $ 16.2 millones en una amplia gama de valores que tambin estn sujetos a una variedad de
mtodos, crticas (vase, por ejemplo, Doman 1996). Cuando se efectan evaluaciones tcnicas de las
medidas de seguridad ocupacional, hay por lo menos dos cuestiones que rara vez se abordan, pero
que son de gran importancia. En primer lugar, una evaluacin no puede suponer que la tecnologa se
mantendr esttica. De hecho, sabemos que la tecnologa cambia constantemente (generando
materiales y procesos ms seguros aun cuando puede introducir peligros nuevos y desconocidos), de
manera que cambien los costos relativos de produccin. Sin embargo, de mayor impor- tancia, el
establecimiento de estndares y la imposicin de requisitos puede inducir avances tecnolgicos.
Existen muchos ejemplos de casos en que se han desarrollado nuevos materiales para reemplazar los
que son peligrosos para la salud humana o el medio ambiente, como los PCB, el fren y el plomo en
la pintura.

La segunda cuestin importante est relacionada con la distribucin de beneficios y costos. En los
casos en que se produzca un equilibrio entre la seguridad de los trabajadores y la productividad, los
beneficios ms visibles de una mayor seguridad se destinarn a los trabajadores afectados, mientras
que los costos de las mejoras podrn ser sufragados por los accionistas (a travs de ingresos
reducidos) ) y otros trabajadores (a travs de un mayor desempleo). Los beneficios indirectos de
mejorar la seguridad para los empleadores y los contribuyentes son visibles, pero tambin afectarn
la distribucin de costos y beneficios. Estos beneficios indirectos de la mejora de la seguridad pueden
o no compensar los costos adicionales de las acciones preventivas. Cuando los beneficios son grandes
y los costos son pequeos, las consecuencias de la distribucin sern menores. Pero en los casos en
que los beneficios totales y los costos totales (tanto indirectos como indirectos) son de magnitudes
similares, las consecuencias distributivas sern de mayor importancia y no se pueden ignorar. En
realidad, pocas decisiones sobre medidas y reglamentos de seguridad son hechas puramente por
anlisis tcnico. De hecho, los niveles de seguridad ocupacional existentes son realmente el resultado
de muchas fuerzas sociales, en diferentes niveles y en muchos lugares. Los trabajadores han luchado
por mejores condiciones de trabajo tanto a travs de negociaciones directas con firmas y
asociaciones de negocios como a travs de presiones polticas ejercidas sobre los gobiernos (Dorman
19D6). El desafo para las polticas pblicas es responder con soluciones que sean eficaces y
proporcionales a los riesgos laborales involucrados.

Lugares de trabajo ms seguros a travs de una regulacin efectiva, alcance e incentivos.

Los pases utilizan una variedad de mtodos para mejorar la seguridad en el lugar de trabajo. Es
probable que los enfoques ms eficaces combinen una combinacin de reglamentos, alcance e
incentivos. El proceso de establecer normas de seguridad en el trabajo va ms all del alcance de este
documento y est cubierto ampliamente por otras fuentes (LO 1997). Ms bien, el propsito aqu es
considerar las implicaciones de los costos estimados de los riesgos laborales y su distribucin para
inducir una mayor inversin en la seguridad en el lugar de trabajo. Incluso en ausencia de polticas
pblicas, leyes y aplicacin, muchos empleadores tomarn medidas para reducir el riesgo
ocupacional, aunque slo sea por su propio inters. Como vimos anteriormente, los accidentes de
trabajo generan costos directos e indirectos para las empresas, lo que alienta a los empleadores a
tomar precauciones. Sin embargo, debido a que la carga social total de lesiones y enfermedades
ocupacionales se distribuye entre otros grupos, los empleadores no tienen incentivos econmicos
suficientes para hacer inversiones adecuadas en seguridad en el trabajo (Dorman 2000).

Esto abre una va para que las polticas pblicas induzcan mejores condiciones de seguridad mediante
el uso juicioso de incentivos econmicos. Las empresas tendrn mayores incentivos econmicos para
hacer los lugares de trabajo ms seguros si tienen que pagar ms a los trabajadores por ocupaciones
peligrosas. Tambin se les alentar a invertir en seguridad si son legalmente responsables de lesiones
en el lugar de trabajo cuando se pueden atribuir a un fracaso de la empresa para proteger a sus
trabajadores. Si el litigio es una amenaza creble, las empresas pueden invertir en seguridad para
evitar litigios costosos y adjudicaciones judiciales o beneficios de compensacin para trabajadores.los
empleadores tambin se enfrentan a incentivos para invertir en seguridad cuando son gravados o
cobran por primas de seguros en relacin con su desempeo de seguridad pasado El impacto del
seguro lleva un escrutinio particular porque al mismo tiempo que crea un mecanismo de
compensacin para los trabajadores, reduce el incentivo para empresas para mejorar las condiciones
del lugar de trabajo al reducir su responsabilidad. Esto crea una situacin de riesgo moral 'para el
empleador (en teora para el empleado, tambin) para reducir la seguridad en el trabajo. Sin
embargo, si las primas de seguro se basan en el historial de seguridad de las empresas, esta llamada
"calificacin de la experiencia" fomenta la seguridad de la inversin al ofrecer la promesa de primas
de seguros ms altas en el futuro (Lanoie, 1991) Giuffrida et al (2001b) analizan estos temas en el
marco de la evaluacin de la calidad de vida de los trabajadores, lo que demuestra que los incentivos
econmicos a menudo deben combinarse con la mejora de los recursos y la capacidad del sistema de
vigilancia y aplicacin de la ley. el caso especfico de Mxico Los incentivos econmicos tienen una
serie de ventajas sobre otras formas de accin pblica, como la regulacin, porque son eficaces para
llamar la atencin de los empleadores y pueden ser diseados para alcanzar estndares de seguridad
ms altos que los que podran provenir de un un enfoque regulador que slo establezca normas
mnimas. Los incentivos econmicos tambin se adaptan ms rpidamente a los que requieren
tiempo para disear y ejecutar. Finalmente, los incentivos econmicos tienen la ventaja de que
permiten a las propias empresas buscar las formas ms eficientes de alcanzar las metas de seguridad
(Dorman 2000).

Pero los incentivos econmicos son slo una herramienta importante para las polticas pblicas
dirigidas a mejorar el lugar de trabajo. Los enfoques ms comunes han sido regular los lugares de
trabajo seguros estableciendo y haciendo cumplir las normas y proporcionando servicios de alcance
externo que compartan nuevas tecnologas y mtodos de produccin para aumentar la seguridad
junto con un trabajo intenso de promocin). Hay costos para disear e implementar tales
regulaciones, pero donde la mayora de los pases de la regin han quedado cortos est en la
aplicacin. Por lo tanto, vale la pena considerar en qu condiciones los empleadores podran estar
realmente dispuestos a cooperar en la promulgacin y cumplimiento de las normas de seguridad. Dos
de estas condiciones estn relacionadas con las presiones competitivas y los costos de informacin.
Las presiones competitivas dificultan que las empresas individuales tomen la delantera en la mejora
de las normas de seguridad ocupacional, incluso cuando lo desean, porque estas iniciativas pueden
aumentar sus costos ms que los de sus competidores. Por lo tanto, la aplicacin colectiva de ciertas
normas de seguridad en el trabajo, por parte del gobierno o incluso de las asociaciones de la industria
privada, puede ser la nica manera de asegurar que las normas socialmente beneficiosas sean
seguidas y las defecciones del acuerdo comn sean limitadas. Los costos de la informacin son otro
obstculo para la adopcin de mejores medidas de seguridad en el trabajo. Puede ser costoso para
una sola empresa o un solo trabajador investigar los riesgos y remedios ocupacionales. Al unirse en
asociaciones de la industria o sindicatos, se pueden tomar acciones colectivas para investigar estos
temas y encontrar formas efectivas de mejorar las condiciones de trabajo. Muchas de estas
experiencias en los pases industrializados se han llevado a cabo en el marco de la autorregulacin o
la co-regulacin. La tecnologa inducida, mencionada anteriormente, puede ser un resultado de tales
colaboraciones. En muchos casos, los gobiernos asumen este papel de mejorar la cantidad y el tipo
de informacin que estn disponibles para los trabajadores y las empresas. Ashford (1976) present
una justificacin para imponer la regulacin de la SST basada en el argumento de que estas normas
representan un bien pblico. La informacin pblica sobre los riesgos laborales y sobre las normas
colectivamente establecidas puede tener un valor especial para los trabajadores al negociar con sus
empleadores. Por un lado, la existencia de estndares pblicos puede proporcionar respaldo moral a
sindicatos o grupos de trabajadores que estn tratando de negociar cambios con una empresa o
industria en particular. Por otro lado, la provisin de una mejor informacin puede mejorar las
decisiones tomadas por los trabajadores con respecto a cunto riesgo estn dispuestos a asumir al
tomar un trabajo, o elegir entre diferentes carreras.

Un estudio simul los efectos de una aplicacin ms estricta de los estndares de seguridad en la
economa mexicana y demostr que regulaciones ms estrictas pueden ser beneficiosas tanto para
las empresas como para los trabajadores (Maskus et al., 1995). Los autores sealaron que esta
poltica mejorara la informacin en el mercado y mejor revelara el verdadero nivel de peligros. Por
lo tanto, unas normas de seguridad ms estrictas tendran un impacto positivo en los trabajadores.
Pero las empresas tambin se beneficiaran porque los precios de los bienes y los salarios
incorporaran con mayor precisin los riesgos laborales de las diversas industrias. Este efecto se
demostr empricamente en un estudio de la manufactura de Quebec, mostrando que la aplicacin
de las regulaciones de seguridad y salud ocupacional tuvo un efecto positivo en el crecimiento de la
productividad del sector a mediados de los aos ochenta (Dufor et al., 1998). Por lo tanto, una
regulacin ms estricta de la salud ocupacional en la regin no debe considerarse nicamente como
una limitacin para los empleadores, ya que tambin puede ser un mecanismo potencial para
aumentar la productividad y la rentabilidad.

En general, toda forma de incentivos econmicos, reglamentacin o divulgacin se ver limitada en


Amrica Latina y el Caribe por los mismos factores institucionales y polticos que limitan la efectiva
aplicacin de las polticas pblicas en los mbitos jurdico, administrativo y judicial. En particular, las
respuestas sistemticas de la judicatura a las demandas civiles dificultan actualmente que la
responsabilidad de los empleadores juegue ms que un papel menor en la induccin de acciones
preventivas, excepto en algunos pases y en particular en los del Caribe. Hay experiencias ms
esperanzadoras en la colaboracin entre grandes asociaciones de empleadores e instituciones de
seguridad social en varios pases, como Chile, indicando que esta va vale la pena explorar en otros
pases de la regin. Adems, las iniciativas actuales para extender el seguro de salud ms all del
sector formal son prometedoras con respecto a aliviar la carga de los gastos mdicos que
actualmente sufren los trabajadores del sector informal y sus familias. Puede ser que el principal reto
sea que la poltica pblica y la administracin pblica de la regin se alejen del modelo actual de
supervisin y auditoras que se extiende, generalmente ineficaz ya veces corrupto hacia una
amalgama ms flexible, innovadora y dirigida a un mejor cumplimiento proporcionando informacin
sobre peligros en el lugar de trabajo y tecnologas ms seguras, estableciendo estndares abiertos y
debatidos pblicamente, e introduciendo incentivos econmicos inteligentemente diseados a travs
de calificacin de experiencia, impuestos y subsidios. Antes de concluir, es importante reconocer
otros factores que llevan a los empleadores a ser ms sensibles a los problemas de salud ocupacional
menos directamente relacionados con los incentivos econmicos y la regulacin. De hecho, existe
una extensa literatura argumentando que las caractersticas de un fin lo harn ms o menos receptivo
a las presiones internas y externas para condiciones de trabajo ms seguras. A menudo, el
determinante ms importante de la respuesta de una empresa a las nuevas regulaciones de
seguridad ocupacional es su "cultura de seguridad" (Saari et al., 1993), que se define como la
combinacin de la importancia que la empresa atribuye a la seguridad y su capacidad y voluntad para
tomar medidas efectivas.

Otras caractersticas del ambiente de trabajo que afectan al cumplimiento son el grado de
participacin de los trabajadores, la presencia de los sindicatos, el poder relativo del sindicato y el
nivel de democratologa interna del sindicato. En estudios generales en pases desarrollados se ha
observado que la seguridad ocupacional es mayor en pases e industrias donde existe un dilogo
social y poltico abierto sobre condiciones de trabajo seguras y saludables. Adems, cuando los
sindicatos representan efectivamente a los trabajadores, la seguridad en el trabajo se mejora tanto
mediante la creacin de un clima favorable para las medidas de proteccin como mediante la
creacin de mecanismos que garanticen el cumplimiento de las normas de seguridad. En estos
trminos, las polticas de salud ocupacional deben abordar explcitamente las mejoras en las
relaciones entre los trabajadores y la administracin, y hacia una mayor democratizacin de las
relaciones industriales, lo que puede incluir procesos de la llamada "co-regulacin" (ver Dorman,
1996). El cambio en los pases latinoamericanos lejos de los gobiernos autoritarios ciertamente
mejora las posibilidades de que los sindicatos puedan desempear un papel positivo, al menos entre
los trabajadores del sector formal que ellos representan. El vnculo entre los sindicatos y los partidos
polticos en las regiones supone a veces los intereses de los trabajadores dentro de objetivos polticos
ms amplios, pero tambin puede aportar un valioso apalancamiento para mejorar las actividades del
sector pblico y la legislacin dirigida a una mayor seguridad de los trabajadores. Histricamente, los
sindicatos y empleadores de la regin se han mostrado relativamente antagnicos. Por lo tanto, los
esfuerzos para introducir enfoques ms colaborativos para mejorar las condiciones de trabajo
dependen de una mejora en las relaciones entre sindicatos y empleadores.

Hay cierto margen para el optimismo en la regin porque, en las ltimas dos dcadas, los pases se
han vuelto generalmente ms democrticos y participativos, y han mejorado sus capacidades de
regulacin y ejecucin. Pero el progreso no es un sistema. A medida que los pases llegan a acuerdos
multilaterales, como la OMC, surgen muchas interrogantes sobre si las normas laborales se vern
erosionadas o reforzadas por una mayor globalizacin. Del mismo modo, continan los debates sobre
si las inversiones extranjeras directas presionan a los trabajadores de la regin, exponindolos a ms
riesgos y una mayor explotacin, o mejoran la seguridad de los trabajadores mediante la introduccin
de mejores prcticas laborales y tecnologas ms seguras. Una revisin completa de estas cuestiones
est ms all del alcance de este documento, pero tiene en cuenta que cualquier persona que
emprenda seriamente una revisin de la poltica pblica hacia los riesgos laborales en Amrica Latina
y el Caribe.

Conclusin

Amrica Latina y el Caribe tienen una alta incidencia de lesiones y enfermedades ocupacionales. Esto
se debe, en parte, a un riesgo particularmente alto en muchas de las actividades econmicas de la
regin, pero tambin a los limitados esfuerzos colectivos para mejorar la seguridad en el lugar de
trabajo. Las lesiones y enfermedades ocupacionales estn gravemente infravaloradas en la regin.
Esto se debe a los sistemas de recoleccin de datos que se restringen a los lugares de empleo formal,
a la dependencia de los empleadores para la notificacin frente a incentivos que desalientan dicha
notificacin ya la mala atribucin de enfermedades ocupacionales a otras fuentes de enfermedad por
parte de los mdicos. Se requiere claramente una vigilancia ms uniforme y estandarizada de las
lesiones y las enfermedades. Calculamos que si los trabajadores de Amrica Latina y el Caribe
estuvieran expuestos al mismo riesgo de morir de ocupantes como trabajadores en economas de
mercado establecidas, se podran ahorrar entre 16 500 y 57 000 vidas al ao. las consecuencias de
accidentes y enfermedades profesionales representan entre el 2 y el 4% del PIB de la regin.

Los pases de Amrica Latina y el Caribe tambin ilustran la disparidad que existe a menudo entre la
legislacin sobre los libros y la realidad. Algunos pases de la regin cuentan con un conjunto
relativamente completo de leyes relativas a la salud y la seguridad en el trabajo, pero la aplicacin es
errtica. La legislacin por s sola no puede mejorar las condiciones del lugar de trabajo y, en
consecuencia, persisten condiciones excesivamente peligrosas. En cambio, las polticas pblicas
deben mirar ms all de las garantas constitucionales y las disposiciones legales hacia una variedad
de medidas que pueden alterar esta situacin. Dichas polticas deben apoyar la generacin y difusin
de informacin sobre la importancia de la seguridad en el trabajo, sus costos y sus remedios,
informando as los continuos debates entre trabajadores, empresas, profesionales de la salud
ocupacional y reguladores. La poltica pblica debe prestar atencin a encontrar las formas ms
eficaces de inducir el cumplimiento de las leyes, ya sea a travs de incentivos econmicos, auditoras,
litigios, supervisin directa o divulgacin. Los costos sociales y humanos de los riesgos laborales son
simplemente demasiado grandes para pasar por alto cualquiera de los instrumentos de poltica
disponibles.