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ELECTROCOAGULACION

La electrocoagulacin se define como un proceso electroqumico efectivo para


desestabilizar partculas contaminantes que se encuentran suspendidas, emulsionadas o
disueltas en el agua natural o residual (Barrera, 2014), induciendo corriente elctrica a
travs de placas metlicas paralelas de diversos materiales. La corriente elctrica
proporciona la fuerza electromotriz que provoca una serie de reacciones qumicas, cuyo
resultado final es la formacin de componentes hidrofbicos que se precipitan o flotan,
facilitando su remocin por algn mtodo de separacin secundario. Este mtodo se
realiza en reactores o celdas electroqumicas de tipo batch o contino.
En su forma ms simple el reactor bach es una cubeta en la cual, los electrodos de hierro
o aluminio (material comnmente usado) se disponen en forma de placas paralelas
conectados en serie a una fuente de voltaje. Segn Mohllah, el proceso de
electrocoagulacin intervienen tres etapas: inicialmente se forma el coagulante por
oxidacin electroltica del metal del nodo, luego se da la desestabilizacin de los
contaminantes y emulsiones, finalmente, se produce la formacin de flculos por
agregacin de partculas del contaminante o adsorcin de stas en el coagulante (Mencias
& Morales, 2013).
En otras palabras en la zona de reaccin, los nodos producen iones de hierro (Fe2+) o
aluminio (Al3+); estos iones generados electroqumicamente son buenos coagulantes y
pueden hidrolizarse cerca del nodo para producir una serie de intermediarios activados
que son capaces de desestabilizar las partculas dispersas en el agua, y las partculas
desestabilizadas se unen para formar flculos (grumo de materia orgnica). Al mismo
tiempo, las pequeas burbujas de hidrgeno generadas en el ctodo hacen que los flculos
formados floten, facilitando la separacin de partculas del agua residual
Las principales reacciones que ocurren en los electrodos son:
nodo: 3 () + 3
3
Ctodo: 32 + 3 2 2 + 3( )
De acuerdo con la ley de Faraday, que rige el proceso de electrocoagulacin, la cantidad
de sustancias formadas en un electrodo es proporcional a la cantidad de carga que pasan
a travs del sistema, y el nmero total de moles de sustancia formada en un electrodo est
relacionado estequiomtricamente con la cantidad de electricidad puesta en el sistema
(Mencias & Morales, 2013).
Si el potencial del nodo es lo suficientemente alto, tambin pueden ocurrir reacciones
secundarias, como la oxidacin directa de compuestos orgnicos y de iones cloruro
presentes en el agua residual
2 2 + 2
El cloro producido es un fuerte agente oxidante que puede oxidar algunos de los
compuestos orgnicos (Barrera, 2014)
El proceso de electrocoagulacin es afectado por diferentes factores. Entre los ms
importantes se encuentran la naturaleza y concentracin de los contaminantes, el pH del
agua residual y la conductividad. Tomando en cuenta estos factores, permite determinar
y controlar las reacciones ocurridas en el sistema y la formacin del coagulante (Arango,
2005).
La electrocoagulacin tiene la capacidad de remover un amplio rango de contaminantes
incluyendo slidos suspendidos, metales pesados, colorantes, materia orgnica, grasas y
aceites (Barrera, 2014). Por lo que tiene una gran acogida en el tratamiento de aguas
residuales provenientes de: industrias galvanoplastia y electroplateado metlico con el fin
de remover metales soluble; en la industria metalrgica para la extraccin de cromo +6
(elemento de una alta toxicidad) obteniendo una concentracin por debajo de 0.5ppm; la
industria mecnica, las refineras, los talleres de reparacin automotriz, el transporte y
distribucin de aceites con la finalidad de eliminar emulsiones aceite-agua e industrias
alimenticias. Una de las reas de aplicacin en las cuales se han desarrollado algunos
avances importantes de esta tecnologa es el tratamiento de las aguas residuales de
lavanderas, tintoreras e industria textil, obteniendo eficiencias importantes en la
remocin de materia orgnica, turbiedad y color. Tambin es aplicado en la potabilizacin
de agua ya que el paso de corriente elctrica destruye los microorganismos presentes,
adems, la eliminacin de arsnico que afecta la salud.
La aplicacin de este mtodo presenta ventajas econmicas y ambientales. El costo de
operacin es menor en comparacin a otros procesos. Los equipos son simples y fciles
de manejar, adems, no requiere el uso de productos qumicos. Tambin se obtiene
flculos de contaminantes ms grandes con menos agua ligada que pueden ser removidos
con mayor facilidad. La desventaja es la reposicin de los electrodos de sacrificio ya que
en un tiempo el xido formado en el nodo puede impedir el paso de la corriente elctrica
disminuyendo la eficiencia del proceso.
En el Ecuador presenta estudios de implantacin de este tipo de electrolisis para el
tratamiento de aguas residuales enfocadas en industrias textiles. El Tratamiento avanzado
de aguas residuales del proceso de lavado y tinturado de jeans en la empresa
MundoColor por Byron Oa y David Falcon realizado el 2013, es un ejemplo del uso
de electrocoagulacin, para ello elaboraron un prototipo de una planta de tratamiento de
aguas mediante electrocoagulacin, que consta de un tanque ecualizador, una celda de
electrocoagulacin, un sistema de remocin de lodos mediante barrido y un tanque
sedimentador; ste proceso est semi-automatizado. Con el prototipo se obtuvo una
mayor eficiencia en la eliminacion del color, logrando reducirlo en un 96%. Se
recomienda implementar estos sistemas en las empresas de lavado y teido de jeans para
evitar su alto nivel de contaminacin. (Byron & Falconi, 2013)

Trabajos citados
Arango, . (2005). La electrocoagulacin: una alternativa para el tratamientode aguas
residuales. REVISTA LASALLISTA DE INVESTIGACIN, 49-50.

Barrera, C. (2014). Si el potencial del nodo es lo suficientemente alto, tambin pueden ocurrir.
Mexico: Revert.

Byron, O., & Falconi, D. (5 de Febrero de 2013). TRATAMIENTO AVANZADO DE AGUAS


RESIDUALES DEL PROCESO DE LAVADO Y TINTURADO DE JEANS EN LA
EMPRESAMUNDOCOLOR MEDIANTE ELECTROCOAGULACIN. Obtenido de
http://dspace.espoch.edu.ec/bitstream/123456789/3015/1/85T00278.pdf
Mencias, D., & Morales, J. (18 de Diciembre de 2013). Electrocoagulacin en el tratamiento de
aguas. Obtenido de http://www.monografias.com/trabajos99/electrocoagulacion-
tratamiento-aguas/electrocoagulacion-tratamiento-aguas.shtml

Morales, N. (28 de Mayo de 2010). SISTEMA DE ELECTROCOAGULACIN COMO TRATAMIENTO.


Obtenido de http://www.scielo.org.co/pdf/cein/v20n1/v20n1a03.pdf