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TURNER, Victor W.

Mukanda, Boys' Circumcision: The Politics of a Non-


Political Ritual. In: TURNER, Edith (ed.). On the Edge of the Bush: The
Anthropology of Experience. Tucson: Arizona University Press, 1985, pp. 53-69.

Introduo

Turner iniciou seus estudos entre os Ndembu na dcada de 50 (entre 50 e 54). O


povo Ndembu situa-se no noroeste da Zmbia, no centro-sul da frica. Dentre suas
obras esto: Cisma e Continuidade na Sociedade Africana (1957), Floresta de Smbolos
(1967), Tambores da Aflio (1968) e O processo ritual (1969). Uma das preocupaes
do autor est em analisar o material etnogrfico e estabelecer as suas teses sobre a
liminaridade, desenvolvendo os conceitos de communitas e anti-estrutura.

Turner iniciou essas discusses em O processo ritual: estrutura e


antiestrutura (1969), a partir de inspirao retirada de Os ritos de passagem (1909) de
Arnold Van Gennep (1873-1957), particularmente o conceito de liminaridade. Suas
contribuies tericas esto fundamentadas na anlise de prticas rituais observadas
entre os Ndembu e em uma ampla reviso da literatura antropolgica disponvel sobre a
temtica do ritual. Em sua obra, Victor Turner concebe a liminaridade como condio
social efmera vivenciada por sujeitos temporariamente situados fora da estrutura
social, dando origem ao que ele denomina communitas, ou seja, uma forma de
antiestrutura constituda pelos vnculos entre indivduos ou grupos sociais que
compartilham uma condio liminar em momentos especificamente ritualizados. Os
sujeitos liminares agrupados pela communitas so marcados pela submisso, silncio e
isolamento, considerados como tbula rasa em relao nova posio social a ser
assumida aps a concluso do ritual de passagem. O autor opta pelo termo
latim communitas noo de comunidade, de modo a no conferir circunscrio
espacial aos vnculos entre os sujeitos liminares, j que o carter de antiestrutura
da communitas est baseado em relaes sociais e no em pertencimentos territoriais
(SARTIN, 2011)

Durante os perodos liminares, os indivduos que participavam do ritual se


encontravam como que fora das estruturas da sociedade, entre as quais se
movimentavam e esta movimentao o sentido do rito de passagem. Esses
indivduos liminares eram os nefitos, os adolescentes, os noivos, a parturiente etc.
Communitas o estado em que se encontra o indivduo no interior da
liminaridade do processo ritual. Na communitas, as regras sociais baseadas numa srie
de oposies (muitas delas binrias) identificadas pela antropologia estrutural, como as
estruturas de parentesco, perdem toda a razo de ser, e o indivduo se encontra num
entre-lugar, ou, segundo o termo empregado por Turner, betwixt and between quaisquer
posies assinalveis no jogo diferencial da estrutura. Enquanto na sociedade
predomina a diferena individualizante, na communitas prevalecem os laos totalizantes
e indiferenciados. Enquanto muitos antroplogos focavam nos padres sociais, Turner
se ocupou dos desvios (Ibid).
Turner manteve o foco de interesse permanente e intenso nos smbolos em
movimento e nos sistemas de ao. Ele reafirma a communitas como um princpio
ontolgico, uma espcie de lei e fonte de toda ordenao, mas embora a communitas
quase nunca se realize, pois, que intrinsecamente dinmica, dela que provm os
processos e as possibilidades de ordenaes. Reconfigurao identitaria.

Fichamento:

O autor inicia o texto colocando um problema em relao aos dados etnogrficos


e as teorias para anlise de uma nica performance dos ritos de circunciso dos meninos
Ndembu da Zambia (chamado Mukanda). Turner aponta como conseguiu abstrair, de
um conjunto de dados, um sistema de relaes sociais dos participantes do Mukanda e
relacionar com o conhecimento da estrutura Ndembu (sua estrutura social) e, de outro
conjunto de dados, explicar o Mukanda como um sistema de valores que possui os
mesmos elementos que outros rituais Ndembu, tambm analisados pelo autor (sua
estrutura cultural). Isso gerou a percepo de duas esferas de estudo virtualmente
autnomas, ou seja, o que parece ser uma estrutura aparentemente fixa e outra que
advm nos momentos rituais e que restrutura o padro.

Uma das referncias tericas do autor parte do trabalho do psiclogo alemo-


americano Kurt Lewin. Lewin busca superar a separao entre o individuo e o meio,
propondo analisar a vida social como um campo social, sendo uma totalidade que ele
coloca como a posio relativa das entidades, que so partes do campo. Turner
transpe esse conceito de campo para pensar o Mukanda. Nesse sentido, existe o campo
social que composto por configuraes sociais especificas e tambm o que o autor vai
chamar de campo ritual, composto pelas performances que movimentam sujeitos e
categorias durante o ritual Ndembu. Dentro do campo social, o espao aparece como um
elemento definidor da sociedade Ndembu, entretanto, no ritual, a fronteira tende a
ultrapassar os limites do vilarejo ou vizinhana no qual ocorre. Durante o Mukanda
tambm so colocadas em movimento as categorias polticas, como no caso da alocao
de papis de lideranas pelas alianas feitas entre chefes locais, que ganham um tipo de
liderana moral e no poltica, dentro e fora de sua vizinhana.

Turner dirige suas crticas a idia de estrutura na Antropologia, entendida como


a relao fixa entre os indivduos e suas relaes funcionais. Para o autor, deve-se
considerar a intencionalidade dos indivduos que esto buscando suas metas e
interesses. Durante o Mukanda so as categorias, tais como, homens, mulheres,
ancies, crianas, casados, no casados, circuncidado e no circuncidado que
interligam os membros. Tambm existe uma oposio entre pares (homens e mulheres,
circuncidados e no circuncidados etc.) que leva a polarizao de categorias sociais.
Contudo, apesar dessa tenso e aparente conflito o que efatizado a criao de uma
interdependecia entre as categorias. Assim, um dos objetivos do Mukanda modificar
algumas categorias e as relaes entre elas, por exemplo, os meninos entram para a
comunidade de homens pela circunciso, pois, antes eles eram considerados proximos
as mulheres e impuros. Pelo pai a criana vai ser ligada a determinadas instncias mais
amplas da vizinhana, enquanto o vinculo com a me ligava-a somente ao vilarejo.
Valoriza-se mais a unidade dos homens do que as interconexes matrilineares.

Turner se apropria do conceito de campo de poder de Lewin que se referia a


induzir foras" de um determinada magnitude em outra pessoa ou grupo - para
demonstrar como no Mukanda o que acontece que os diversos grupos colocam seu
poder de forma a competir pelos papeis rituais. Os participantes competem por
objetivos comuns, entretanto, a competio se refere a uma tentativa de reestabelecer
um estado de equilibrio dinamico que foi abalado pelo crescimento de meninos no
circuncidados. O Mukanda esta ligado maturao sociolgica de grandes categorias
de individuos e menos para reparar desvios. O autor busca mostrar que um
desiquilibrio entre a estrutura social da sociedade Ndembu e a gama de interesses
individuais e coletivos durante o ritual do Mukanda que formam a sociedade em suas
formas, ou seja, a sociedade vista como uma totalidade hierrquica que possui esses
mecanismos corretivos e adaptativos. Para Turner, o padro da estrutura social so
emerge em situaes corretivas e ajustveis, nesse sentido, a sociedade composta por
uma discrepncia entre seus principios estruturantes. Assim, no ritual do Mukanda,
existem certas propriedades que se mantem e outras propriedades dinamicas, que se
referem a cadeia de atividades controladas por objetivos. E essas atividades seriam o
que Turner chamou de campos de foras que se interpenetram (como o ritual de
circunciso que conferi masculinidade social para os meninos).

Levando em conta a noo de sociedade como uma hierarquia de atividades, ou


seja, uma continua adaptao aos estimulos do meio, a cultura seria esse conjunto de
atividades e a estrutura seria uma constancia na posio entre os individuos em um
periodo de tempo. O Mukanda se localiza no espao e em um periodo de tempo, mas
apesar dessas instancias terem suas fronteiras, elas tambem possuem certos nveis de
maior ou menor permeabilidade. As atividades podem ser classificadas como
pertencendo ao inicio e ao fim do ritual, mas tambm a limites intermedirios, que
estariam voltados para a relao entre tempo ritual e tempo no ritual. Durante o ritual
os objetivos individuais e grupais reestruturam e realinham novas estruturas de
relacionamentos. As chamadas unidades basicas de poder so as aldeias e os papis
rituais se tornam objetivos a serem buscados e depois usados para fins competitivos,

Em suas concluses, Turner cita a contribuio do cientista poltico Karl


Deutsch para repensar a ideia de equilibrio e estabilidade de sistemas sociais. Dessa
forma, o antroplogo parte de uma perspectiva que analisa a comunidade antes e depois
do ritual como uma estrutura social, entretanto, postula que no o padro que organiza
a sociedade ndembu, mas o desiquilibrio causado pelo campo de fora composto por
meio de pequenos campos de fora sobrepostos e interpenetrantes, repletos de lutas
entre indivduos e grupos durante o Mukanda.

Concluso
Victor Turner diverge do campo da antropologia social britnica, propondo que
para se entender uma estrutura deve-se pensar em desvio. Busca-se um lugar de onde
seja possvel detectar os elementos incomuns das relaes sociais. Estruturas sociais
revelam-se com intensidade maior em momentos de grande mudana, que se
configuram como manifestaes do que ele chama de anti-estrutura. O antroplogo
procura acompanhar os movimentos da vida social, ou seja, como as experincias que
ocorrem em tempos e espaos liminares podem ser fundantes de novas relaes sociais.

O ritual entra como um mecanismo que coloca em evidencia a liminaridade, ou


seja, a condio de efemeridade da estrutura, o que leva a gestao da antiestrutura.
Esse ultimo elemento se refere a condio na qual os sujeitos se encontram nos
momentos rituais, uma condio de entre. Isso ocorre pela relao entre um papel
social resignificado quando os sujeitos ocupam uma nova posio. O comunitas marca
esse novo pertencimento relacional que vai alm do pertencimento territorial, o que o
autor coloca como laos totalizantes.

Para Evans-prichard a estrutura associada ao espao de crucial importncia


para delimitar as relaes e papeis dos sujeitos, ou seja, as relaes polticas so melhor
enunciadas como tendncias para ajustar-se a certos valores em certas situaes, e o
valor determinado pelas relaes estruturais dos indivduos que compe a situao.
Entre os Nuer, as relaes sociais entre os grupos e entre o gado so fundamentais para
determinar as suas categorias de espao e tempo (EVANS-PRICHARD, 1978)

Turner dialoga e contrape-se a Meyer Fortes e Evans Pritchard, ao argumentar


que a unidade dos Ndembus no poltica, mas moral, pois, entre os Ndembu, as
instncias polticas seriam pouco operantes para garantir sua unidade. Assim, o sentido
de pertencimento a um povo ou "sociedade" Ndembu se forja nos cultos rituais, sejam
eles de passagem ou de cura. Como j assinalou DaMatta (2005: 25), entre os anos
1950-1960 Mary Douglas (1976), Edmund Leach (DaMatta, 1983) e Victor Turner
renovaram os estudos dos rituais ao tomar como foco a ambiguidade, os estados
intermedirios, as contradies, o paradoxo em uma antropologia at ento preocupada
com a padronizao (CAVALCANTI, 2012).

Como a sociedade lida com o fluxo e com renova a estrutura. Os sujeitos podem
ser virtualmente qualquer coisa, categorias moveis. A sociedade funciona como uma
forma de reorganizar. Em sociedades simples geralmente grupos etrios (questo da
circunciso). Apropriao social pelo ritual. Vazo ao fluxo (antiestrutura)...a estrutura
tende a se manter fixa, mas o fluxo necessita de uma vazo.

Referencias bibliogrficas:

CAVALCANTI, Maria Laura Viveiros de Castro. Luzes e sombras no dia social: o


smbolo ritual em Victor Turner. Horiz. antropol., Porto Alegre , v. 18, n. 37, p. 103-
131, June 2012 .
EVANS-PRITCHARD, Edward Evan. Os Nuer: uma descrio do modo de
subsistencia e das instituies politicas de um povo nilota. So Paulo: Perspectiva,
1978.

SARTIN, Philippe Delfino. Sobre liminaridade: relendo Victor Turner em chave ps-
estrutural. Revista de Teoria da Histria Ano 3, Nmero 6, dez/2011.