Você está na página 1de 21

Censos e construo nacional no Brasil Imperial*

Tarcisio R. Botelho

Prlogo *Este artigo uma ver-


so revisada da Parte III
de minha tese de dou-
O leitor que puder observar o significado do termo Nao nos principais
torado em Histria So-
dicionrios da lngua portuguesa desde o sculo XVIII perceber claramen- cial pela USP, orienta-
te como ele sofre transformaes profundas. Uma incurso por trs dos da pela professora Eni
mais importantes dicionrios portugueses que surgiram ao longo dos scu- de Mesquita Samara.
los XVIII e XIX deixa isso claro. De um significado mais prximo defini-
o de reino e senhorio, presente em Bluteau (1712), passamos para consi-
deraes sobre cultura e governo comuns, conforme a segunda edio de
Moraes Silva (1813). Entretanto, na oitava edio de Moraes Silva (1891),
em fins do sculo XIX, o conceito tornara-se articulado ao de Estado e
prximo ao de cidadania. J em Caldas Aulete (1881) podemos perceber
uma maior clareza do conceito, tambm abertamente articulado a Estado e
cidadania, mas j prevendo os inmeros caminhos que a nao poderia
percorrer nas suas relaes ambguas com os Estados e com a cultura. 1.Exerccio semelhan-
Portanto, ao findar-se o sculo XIX, o termo Nao aproximava-se do te que compara o sig-
conceito de Estado, articulava-se claramente com o de cidadania, relacio- nificado do termo Na-
o em diversos dicio-
nava-se com os de povo e cultura. Pode-se dizer que os dicionrios portu-
nrios europeus pode
gueses expressam os contornos que a questo nacional assumira na segun- ser encontrado em
da metade do sculo XIX e que transparece na bibliografia corrente sobre Hobsbawm (1990, pp.
o tema1. 27-61).
Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

Mais importante ainda: parece-me claro que no Brasil o sculo XIX foi
marcado por essa transformao profunda do significado de nao, bem
como de sua ampla articulao com o Estado. Se aceitarmos essas conside-
raes, o estudo do processo de construo da nao no Brasil deve neces-
2. Devo lembrar que os sariamente fazer-se a partir do estudo do seu perodo imperial2. Os objeti-
dicionrios citados, em- vos deste trabalho, contudo, so mais modestos. Pretendo apenas perceber
bora tenham sido edi- como o tema nao se articulou, no sculo XIX, com as tentativas de
tados em Portugal, eram
realizar os primeiros levantamentos censitrios brasileiros, especialmente
de ampla circulao no
Brasil, onde praticamen- em 1852 e 1872, influenciando-os e sendo por eles influenciado.
te no se editavam di-
cionrios. De uma lista Que uma nao?
dos trinta mais impor-
tantes dicionrios da ln-
Na conhecida formulao de Benedict Anderson, segundo a qual a na-
gua portuguesa editados
nos sculos XVIII e
o pode ser vista como uma comunidade poltica imaginada e imagi-
XIX, apenas trs foram nada como implicitamente limitada e soberana (1989, p. 14), associa-se o
editados no Brasil, sen- surgimento das comunidades imaginadas das naes ao declnio de outras
do um deles a reedio comunidades, como as religiosas ou dinsticas. As antigas colnias euro-
do original portugus pias das Amricas apareceram como reas de desenvolvimento precoce
(cf. Faria, 1859). Os ou-
desse novo tipo de solidariedade, antecipando at mesmo sua dissemina-
tros so Pinto (1832) e
Soares (1875). Agrade- o na Europa como um todo.
o a Marcelo de Maga- Segundo Eric Hobsbawm, de incio, e nos marcos da Revoluo Fran-
lhes Godoy, do Cede- cesa, formulou-se a equao nao = Estado = povo e, especialmente, povo
plar/Face da UFMG, soberano (cf. Hobsbawm, 1990, p. 32). Entretanto, com o avanar do s-
por me ceder o levan-
culo XIX, observaram-se modificaes, pelos idelogos liberais burgueses,
tamento dos dicionrios
da lngua portuguesa. nas concepes acerca de Estado-nao, assumindo importncia funda-
mental temas como etnicidade, lngua comum, religio, territrio e lem-
branas histricas comuns (cf. Idem, p. 33).
Para Charles Tilly (1996), os Estados nacionais caracterizar-se-iam pela
unio, numa estrutura central relativamente coordenada, de importantes
organizaes militares, extrativas, administrativas e s vezes at distributi-
vas e produtivas. de especial relevncia o reconhecimento de que o Esta-
do nacional no se originou de um modelo preconcebido, mas foi o resul-
tado das necessidades, dos embates com outros Estados e das lutas e
negociaes com classes diferentes da populao (cf. Idem, pp. 75-76).
O estreito relacionamento que se desenvolve entre os processos de cons-
truo do Estado e de construo da nao tambm explicitado por Rei-
nhard Bendix (1996), embora em direo um pouco diversa. Esse autor
analisa o processo de legitimao da autoridade pblica por meio da buro-

322 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

cratizao que caracteriza o que ele chama de Estado-nao ocidental. Por-


tanto, o processo de construo desse tipo de comunidade poltica passa
pela possibilidade de afirmao de uma autoridade pblica legtima, com
base na burocracia, abrangendo todo o territrio a ela subordinado. Ao
mesmo tempo, exige-se o reconhecimento de direitos bsicos para os mem-
bros dessa comunidade poltica. 3. Uma boa investigao
Todas essas abordagens acerca da construo do Estado e da nao es- sobre o nativismo pode
to, de uma forma ou de outra, relacionadas com esses processos no Brasil ser encontrada em Sil-
va (1997), especialmen-
do sculo XIX, ainda que de uma forma negativa ou conflituosa. Para com-
te no captulo 3. Obra
preender a construo dos censos em suas vrias articulaes com o Estado importante sobre o pro-
imperial brasileiro e os anseios das elites em torno da construo da nao, cesso de construo da
temas como o pertencimento comunidade nacional, os vrios critrios de nao entre os fins do
definio da nacionalidade ou os padres de relacionamento entre o Estado sculo XVIII e a primei-
ra metade do sculo
e a sociedade devem ser continuamente resgatados e articulados.
XIX, e que usarei como
Os estudos sobre a construo da nao no Brasil tendem a associar-se a guia para este tpico,
momentos histricos diferentes. De um lado, tem-se os trabalhos vinculados Barman (1988).
ao tema do nativismo, aproximando-o de um protonacionalismo. Da se es-
4.Uma exceo interes-
tabelece um continuum que vai at meados do sculo XIX, quando o tema da sante Paz (1996), que
nacionalidade aparece sobretudo associado literatura e produo intelec- procura analisar esse
tual de modo mais amplo (cf. Burns, 1968). O tema da construo nacio- processo ao longo de
nal nesse perodo apresenta problemas conceituais e contornos polmicos, todo o sculo XIX.

nos quais no me deterei aqui3. Quero apenas ressaltar que no sculo XIX 5.Sobre a importncia
essa permanece uma rea de poucos estudos. Alguns trabalhos abordam a da gerao de 1870,
ver Queiroz (1989),
questo ao tratar do perodo em torno da Independncia, quando vrios
Schwarcz (1993) e
conceitos de nao estiveram em debate (cf. Dias, 1986; Gauer, 2001; Alonso (2002). Sobre a
Lyra, 1994; Paz, 1996; Ribeiro, 1995; Santos, 1985, 1986). Aps esse importncia dos inte-
momento, o processo de construo da nao brasileira s volta a preo- lectuais na construo
cupar os historiadores e cientistas sociais a partir da dcada de 18704. Tal da identidade nacional
brasileira durante a Re-
perodo visto como uma ruptura tanto do ponto de vista da produo
pblica, ver Oliveira
intelectual como das prprias possibilidades de difuso de sentimentos de
(1990), Motta (1992),
nacionalidade a camadas mais amplas da populao. Mas realmente a Re- Garcia Jr. (1993), Go-
pblica, e especialmente medida que se avana no sculo XX, o perodo da mes (1996) e Carvalho
histria brasileira identificado com o processo de construo e difuso de (1998). Uma argumen-
uma identidade nacional5. tao persuasiva acerca
da centralidade dos pro-
Na abordagem que pretendo adotar, espero superar alguns desses limi-
jetos de construo na-
tes para ver nos censos demogrficos um elemento integrante do processo cional no perodo repu-
de reconhecimento da nacionalidade brasileira e, portanto, formador da blicano pode ser encon-
nao. Ao se tratar do perodo imperial brasileiro, tende-se a v-lo como trada em Reis (1985).

junho 2005 323


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

um momento em que a necessidade de consolidar um centro de poder em


um territrio to vasto quanto a colnia portuguesa na Amrica tornou o
imperativo da construo do Estado muito mais relevante do que o da na-
cionalidade (cf. Reis, 1985, p. 191). Como, porm, a construo da nao
um processo contnuo e articulado com a construo do Estado, no dei-
xa de ser relevante identificar os momentos em que essa interao se evi-
dencia. Assim, se a nao construda a partir de uma ao positiva do Esta-
do, ela interage com o processo de construo do Estado, reforando-o e
consolidando-o. No Brasil, se a consolidao do Estado imperial precedeu a
formao da nacionalidade, o avano desta reforou os laos de solidarieda-
de requeridos pela constituio de uma comunidade poltica, nos termos
6. H, no pensamento identificados por Reinhard Bendix6.
poltico e social brasilei- O processo de independncia brasileiro foi marcado sobretudo pelo
ro e em parte da nossa
estabelecimento, a partir de 1808, da Corte portuguesa no Rio de Janeiro,
historiografia, uma con-
antiga sede do poder colonial. A transferncia do centro da metrpole para
denao da precedncia
do Estado sobre a na- uma rea colonial provocou um processo de convergncia em torno da
o no Brasil, bastante cidade que abrigava a Corte e o enraizamento de interesses na regio cen-
difundida a partir de tro-sul da Colnia, naquilo que Maria Odila da Silva Dias (1986) chamou
consideraes como a de de interiorizao da metrpole.
que nossa sociedade foi
Entre as tarefas assumidas pela elite poltica estabelecida, sobressaiu-se
construda pelo Estado
ou de que no tnhamos a busca da supremacia sobre as outras reas da colnia portuguesa na Am-
um povo. Entretanto, rica. A luta desenrolou-se em torno do progressivo estabelecimento da
essa a marca constitu- supremacia da nao sobre as diversas ptrias regionais, a fim de superar os
tiva dos Estados nacio- riscos da anarquia social e racial (cf. Barman, 1988, caps. 6 e 7), conflitos
nais modernos, confor-
que s comearam a ser resolvidos aps o golpe da maioridade, que deu
me se depreende da dis-
cusso travada no item
incio ao reinado efetivo de dom Pedro II e restaurou o exerccio do poder
anterior. Uma crtica moderador. Os anos que se seguiram at os princpios da dcada de 1850
dessa abordagem no marcaram o triunfo, no Brasil, do conceito de Estado-nao. A partir da,
pensamento brasileiro, seus lderes polticos passaram a concentrar as atenes na complementao
embora com um ponto das estruturas estatais e na busca da consolidao da nacionalidade (cf. Idem,
de vista diferente do que
p. 217), tarefas essas facilitadas pelo surgimento de uma nova gerao da
venho adotando aqui,
pode ser encontrada em elite poltica que considerava a nacionalidade brasileira axiomtica, pois j
Magnoli (1997, em es- nascera sob o predomnio do Estado independente (cf. Idem, p. 228).
pecial pp. 116-131). Na medida em que avanou o Segundo Reinado, outros elementos
foram se incorporando ao processo de construo da nao. Jos Murilo de
Carvalho chama a ateno para a importncia da Guerra do Paraguai (1865-
1870) como um grande fator na formao de uma identidade brasileira
(cf. Carvalho, 1995, p. 58; Burns, 1968, pp. 47-48), como tambm o

324 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

esforo em se formar um pensamento acerca da identidade brasileira, tare-


fa em que se empenhou a gerao que apareceu na cena intelectual a partir
de 1870 (cf. Queiroz, 1989; Schwarcz, 1993)7. 7. Esse foi o momento
O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro tambm foi importante em que nasceu e come-
nesse processo. Do ponto de vista historiogrfico, ele se encarregou da ou a se difundir o que
Wanderley Guilherme
tarefa de pensar a nao, o que, segundo Manoel Lus Salgado Guimares
dos Santos chama de
(1988), se fez de acordo com postulados tpicos de uma histria compro- naturalismo histrico:
metida com o desvendamento do processo de gnese da nao8. Mas o os processos sociais so
instituto no foi apenas o local de formulao de um saber historiogrfico. agora vistos como pro-
A geografia tinha seu espao garantido no seio da instituio, sem que cessos naturais, histri-
cos, onde as diversas par-
houvesse uma distino precisa entre textos dos dois tipos nas publicaes
tes da sociedade se in-
do instituto (cf. Magnoli, 1997). A geografia cumpria o mesmo papel da tegram funcionalmente.
histria, por meio da definio e delimitao do territrio como condies Da deriva-se facilmente
essenciais para a construo da nao: assim como a tradio a ptria no a idia de que o proces-
tempo, o territrio a ptria no espao (Magnoli, 1997, pp. 109-110)9. so brasileiro patolgi-
co, pois a evoluo nor-
O instituto abrigou tambm debates acerca da populao brasileira.
mal da sociedade tem
Mais identificados com a geografia, os trabalhos estatsticos, embora mais sido desviada ou impe-
raros, foram alvo das preocupaes de seus membros. Mas o que considero dida pela imposio de
mais relevante, vendo o instituto como o espelho da elite poltica e intelec- frmulas polticas no
tual do Imprio, perceber a importncia que o estudo da populao que geradas naturalmente
passou a ser tratada cada vez mais como uma varivel central para a descri- (1978, pp. 52-53).

o e a identificao da nacionalidade pode ter assumido para essa elite. 8.Sobre o IHGB, ver
Todo esse o processo de construo da nao foi tambm um processo Schwarcz (1993) e
Domingues (1986).
de reconhecimento de seus componentes, ainda que de maneira hierarqui-
zada. Creio poder perceber na elite poltica e intelectual brasileira, no que 9.Um exemplo dessa
valorizao do conte-
diz respeito s preocupaes com os levantamentos censitrios, um com-
do historiogrfico da re-
portamento marcado por um movimento que vai da contagem dos habi- vista do instituto pode
tantes do Brasil, ainda pautada pelas preocupaes herdadas da situao colo- ser visto em Schwarcz
nial, para o esforo em medir a nao, o que por sua vez estaria articulado no (1993, cap. 4).
mais com interesses metropolitanos, mas com temas como a implantao de 10. Para uma discusso
polticas pblicas (fim da escravido, por exemplo), a questo eleitoral e o semelhante, porm com
prprio reconhecimento do rosto que assumiria o povo brasileiro10. perspectiva diferente,
ver Paz (1996, pp. 255-
303).
Contar os habitantes do Brasil: dos levantamentos parciais ao censo nacional

Conforme assinalei, o processo de construo da nao no Brasil (assim


como em outros pases) articulou-se com o processo de construo do
Estado. O que nos diferenciou, especialmente em relao s demais col-

junho 2005 325


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

nias europias nas Amricas, foi o grau em que o Estado surgido da inde-
pendncia mostrou-se herdeiro do Estado portugus. Essa continuidade
pode ser vista nos levantamentos populacionais realizados at pelo menos
o perodo regencial, nos quais se percebem os mesmos procedimentos e as
mesmas preocupaes pragmticas que orientavam a Coroa portuguesa. Os
funcionrios encarregados dos censos eram praticamente os mesmos utili-
zados nos momentos anteriores Independncia, e os capites de orde-
nanas e inspetores de quarteires elaboravam listas locais contendo a dis-
criminao de todos os habitantes residentes em seus distritos. Essas listas
nominativas eram enviadas aos governos centrais das provncias, os quais
se encarregavam de apurar os resultados e, quando solicitados, envi-los
Corte do Rio de Janeiro. Eventualmente, as listas davam lugar a tabelas que
j traziam resultados condensados sobre a populao. Com o passar do
tempo, os capites de ordenanas foram progressivamente substitudos pe-
los juzes de paz e, a partir de 1841, pelos delegados e subdelegados de
11. Para maior detalha- polcia11.
mento das condies de As categorias censitrias tambm revelavam permanncias significativas
elaborao desses levan- em face da experincia colonial. Se a diviso entre livres e escravos (e, even-
tamentos populacionais,
tualmente, libertos) era uma decorrncia bvia da segmentao fundamen-
ver Botelho (1998), em
especial a parte I. tal que marcava a sociedade brasileira, a preocupao em registrar a cor era
certamente uma herana portuguesa muito importante. A maior parte dos
levantamentos censitrios da poca dividia a populao em pelo menos trs
12. Minas Gerais, 1823: segmentos: os brancos; a populao de ascendncia africana nascida no
Arquivo Nacional, Cdi-
Brasil, mestia ou no; e os pretos. Onde a populao indgena assumia
ce 808 (doravante: AN-
C808), v. 1, f. 193ss. Mi- propores significativas, essa categoria tambm se incorporava aos censos,
nas Gerais, 1833-1835: descrita como caboclos. Em geral, os descendentes de africanos nascidos no
Martins (s/d). Santa Brasil eram classificados como crioulos ou, no caso daqueles nascidos de
Catarina, 1828: AN- relaes inter-raciais, como mulatos, pardos e/ou mestios. Em contraposi-
C808, v. 3, f. 93. Rio
o, os africanos tendiam a aparecer como negros ou pretos. Eventualmen-
Grande do Norte, 1835:
Biblioteca Nacional, se-
te, a diferena entre africanos e crioulos desaparecia sob a denominao de
o de Manuscritos, I- negros ou pretos. O censo organizado para a provncia de Minas Gerais em
32,10,5. Sergipe, 1834: 1823, por exemplo, dividiu a populao em brancos, ndios, pardos, criou-
Arquivo Nacional, Mi- los e pretos, e o realizado entre 1833 e 1835, por sua vez, preocupou-se em
nistrio do Reino e do identificar os brancos, os pardos e os pretos. Santa Catarina, em 1828,
Imprio (doravante: AN-
apresentou sua populao segmentada em brancos, ndios, pardos e pretos.
MRI), cx. 761. Mato
Grosso, 1826: Bibliote- O Rio Grande do Norte, em 1835, agregou sua populao em brancos,
ca Nacional, seo de Ma- pardos, pretos e ndios, da mesma forma que o Sergipe no ano anterior e o
nuscritos, I-31,19,16. Mato Grosso em 182612. Essa herana portuguesa, ou mesmo ibrica, teria

326 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

depois uma importncia significativa na construo da nao brasileira, e


com isso me refiro centralidade dada questo racial na definio da
nossa nacionalidade13. 13. A ttulo de compa-
Ademais, era relativamente comum serem encontradas faixas etrias rao, significativo
que, nos Estados Unidos,
que sobretudo separavam crianas, jovens, adultos e velhos. Os censos cita-
a diviso bsica entre li-
dos anteriormente exemplificam esse aspecto. Minas Gerais em 1823 trazia
vres, escravos e ndios,
faixas etrias qinqenais at os vinte anos e decenais a partir da; mas em estabelecida desde o pri-
1833-1835 as faixas eram de quinze anos. Sergipe, em 1834, agregou seus meiro censo de 1790, vi-
habitantes em faixas decenais, da mesma forma que o Rio Grande do Norte sasse a atender aos pre-
o fizera em 1822, 1827 e 1835. Transparecia, nesse caso, a ambigidade ceitos da Constituio de
1787 quanto distribui-
entre o interesse de contar os habitantes para avaliar seu potencial (por
o da representativida-
exemplo, em oferecer candidatos ao recrutamento militar) e a busca de de no Congresso e dos en-
informaes relevantes do ponto de vista demogrfico. cargos fiscais devidos pe-
Essa continuidade entre os levantamentos populacionais das primeiras los Estados ao governo
dcadas do Imprio e seus antecessores coloniais posicionava-os no mesmo federal, ambos baseados
no contingente popula-
patamar. Eram investigaes que ainda tinham por finalidade medir as
cional de cada unidade
foras do Estado e atendiam a uma lgica de valorizao dos seus aspec- da federao (cf. Ander-
tos extorquidores. Ainda em 1818, o conselheiro Antnio Rodrigues Velloso son, 1988, pp. 7-13).
de Oliveira, encarregado pela Mesa do Desembargo do Pao de sugerir
uma nova diviso dos bispados brasileiros, baseou sua argumentao so-
bretudo na extenso territorial e na populao presente. Para ele tratava-se
de um negcio to srio, e grave, e ao mesmo tempo to til, e necessrio
ao bem comum dos povos, e indubitvel aumento das foras reais do Esta-
do (Oliveira, 1866, p. 159; grifos meus). Os requerimentos enviados pelo
parlamento do Primeiro Reinado aos ministros tambm guardavam sem-
pre esse tom: seria muito difcil, ou at mesmo impossvel, tomar decises
acerca dos destinos da administrao pblica sem conhecer o contingente
da populao brasileira (cf. Botelho, 1988, parte I). Uma Memria Esta-
tstica do Imprio do Brasil, de 1829 mas publicada na Revista do Institu-
to Histrico e Geogrfico Brasileiro em 1895, comungava desse esprito ao
afirmar que uma povoao ativa e industriosa o principal agente da
riqueza, fora e poder de um Estado. O aumento progressivo da povoao
o termmetro da prosperidade da Nao (t. LVIII, parte I, 1 e 2 trimes-
tres; grifos meus). Afinada com tais preocupaes, uma Memria e consi-
deraes sobre a populao do Brasil, de autoria de Henrique Jorge Rebello,
impressa na Bahia em 1836 e reeditada na revista do instituto trs dcadas
depois, tinha como objetivo identificar os obstculos que se opem ao
progresso da sua populao (1867, t. XXX, 1 trimestre, p. 7). A supera-

junho 2005 327


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

o desses obstculos, portanto, seria importante para o Brasil, pois aqui a


populao existia desfalcada e precisava de reforma.
O incio do Segundo Reinado marcou o progressivo redirecionamento
das preocupaes com os levantamentos populacionais. A construo de
uma ordem poltica mais slida, permitindo a superao dos conflitos e
incertezas caractersticos do perodo regencial, esteve na raiz da consolida-
o da monarquia brasileira. Como desafio a ser enfrentado pela nova or-
dem, sobressaa o problema de se estabelecer as bases de um sistema eleito-
ral confivel. No discutirei aqui as caractersticas e as transformaes do
14. Uma anlise interes- sistema eleitoral brasileiro durante o perodo imperial14, mas quero chamar
sante acerca do sistema a ateno para o fato de que se tornou essencial conhecer melhor a popula-
eleitoral durante o Im- o brasileira a fim de estabelecer um controle sobre tal sistema. Abriu-se,
prio pode ser encontra-
assim, mais uma fonte de demandas por informaes demogrficas mais
da em Carvalho (1988,
cap. 5). precisas, que se cristalizou na legislao eleitoral de 1846, prevendo a reali-
zao de censos a cada oito anos (Lei n 387, de 19 de agosto de 1846, art.
107). O perodo intercensitrio refletia bem as preocupaes eleitorais, j
que visava a cobrir o lapso de duas legislaturas.
Urgia, pois, solucionar de imediato os problemas oriundos da necessi-
dade de fixar a dimenso dos colgios eleitorais. Disseminaram-se nessa
15. Discusses acerca da
poca os levantamentos da populao livre das provncias, que buscavam
definio de cidadania determinar o contingente de populao do qual sairiam os cidados ati-
no Brasil Imperial po- vos, ou seja, aqueles que poderiam potencialmente votar, desde que pro-
dem ser encontradas em vassem, no processo de qualificao de votantes, que atendiam s exign-
Carvalho (1988) e San- cias legais15. Na elaborao de muitos dos quadros da populao livre,
tos (1978). Em Graham
manteve-se a diviso das cores, embora essa no fosse uma categoria rele-
(1997, parte 2), h um
estudo do funcionamen- vante para seus fins, como podemos ver, por exemplo, no Rio Grande do
to da qualificao de vo- Norte em 1846 ou no Esprito Santo e na Bahia em 184816. Reforavam-
tantes, apontando seus se, pois, procedimentos consagrados, mesmo em um momento que, a ri-
problemas e vcios. gor, os tornava desnecessrios.
16. Rio Grande do Nor- A carncia de dados seguros sobre a populao brasileira e as novas
te, 1846: AN-MRI, cx. esferas da vida pblica que estavam demandando tais informaes levaram
761. Esprito Santo,
a se pensar na execuo de um censo nacional. Essa medida ressurgiu no
1848: AN-C808, v. 1.
parlamento em 1850, quando o Senado incorporou, em emenda ao proje-
Bahia, 1848: AN-MRI,
cx. 761. to de oramento para o ano de 1851 a 1852, a autorizao para o governo
despender o que fosse necessrio para levar a efeito o censo geral do Imp-
17. Anais do Parlamen-
to Brasileiro, Senado rio. A emenda nem chegou a ser justificada pelo seu autor, o senador Cn-
(doravante, APB-S), ses- dido Batista de Oliveira; segundo ele, sua simples enunciao j justificava
so de 22/8/1850. a convenincia do artigo proposto17. Na Cmara dos Deputados, houve

328 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

apenas uma observao do deputado padre Venncio Henriques de Rezende,


questionando a necessidade de uma comisso central, quando entendia ser
melhor deixar o trabalho a cargo das provncias18. A ausncia de debates 18.Anais do Parlamen-
sobre o tema derivou provavelmente da enorme concentrao de projetos to Brasileiro, Cmara
dos Deputados (dora-
polmicos naquela legislatura e mais especificamente naquele ano, em que
vante APB-CD), sesso
foram aprovados o fim do trfico de escravos, o Cdigo Comercial e a Lei
de 29/8/1850.
de Terras. A emenda sobre o censo, alis, apareceu como uma idia anexa
defesa que o senador Holanda Cavalcanti fazia da necessidade de criar o
registro de terras, pois via os dois eventos (registro de terras e censo demo-
grfico) como interligados a uma lgica de instrumentalizao do Esta-
do19. Ao que parece, o senador Batista de Oliveira aproveitou-se da idia e 19. APB-S, sesso de 14/
apresentou-a como sua. 8/1850.
A legislao decorrente da emenda oramentria sobre o censo teve sua 20. Segundo o visconde
aplicao impedida pela exploso de uma revolta popular no Nordeste, j de Monte Alegre, minis-
que os insurgentes viam no registro civil e no censo duas ameaas frontais. tro do Imprio po-
ca, essas revoltas foram
A substituio do registro paroquial de batismos, casamentos e bitos apon-
estimuladas pelo boato
tava para uma laicizao indesejada e estranha aos habitantes do interior do de que o registro s
pas. O censo, por sua vez, foi encarado como o caminho para o recruta- tinha por fim escravizar
mento militar, o aumento dos impostos e at mesmo a reescravizao da a gente de cor. Em seu
populao livre de cor. Ironicamente, o regulamento sobre o censo no depoimento, o ministro
registrou a ocorrncia de
continha o quesito cor20. A populao demonstrava, pois, estar bastante
distrbios, alguns de
informada acerca dos acontecimentos que atingiam o pas, apesar de dar a muita gravidade, nas
eles uma interpretao peculiar. As guerras do sul em que o Brasil estava provncias da Paraba,
envolvido no momento e o fim do trfico aprovado recentemente pelo par- do Cear, de Alagoas,
lamento acenderam de imediato o temor pela utilizao dos trabalhos esta- Sergipe e Pernambuco
tsticos com o fito de solucionar esses dois problemas da elite brasileira: o (cf. Silva, [1870] 1986).

aumento da fora militar e a manuteno da mo-de-obra escrava.


Em certa medida, poderamos concordar com a afirmao de Roderick
Barman (1988, p. 236) de que os conflitos em torno do censo de 1852
seriam atribudos dicotomia prevalecente entre a nao real e a oficial21. A 21. A dicotomia entre o
nao oficial afirmava-se por meio do processo de crescente consolidao oficial e o real perde sen-
tido quando se consta-
do Estado e da ordem monrquica. O avano da discusso sobre a cidada-
tam as estreitas relaes
nia, a resoluo de demandas at ento emperradas (a questo do trfico e
que ambos mantinham,
da terra, por exemplo) e outros serviam para dar elite poltica um senso de por exemplo, nos mo-
pertencimento nova comunidade imaginada. Entretanto, esse pertenci- mentos das eleies; es-
mento no se espalhava por todas as parcelas da populao (mesmo deixando pecificamente sobre as
de se considerar a populao escrava). A cidadania restringida impossibili- eleies, ver Graham
(1997).
tava a construo de uma comunidade poltica mais ampliada, sustentcu-

junho 2005 329


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

lo do processo de construo do Estado nacional. A lei de terras mostrava-


se bastante restritiva, dificultando o acesso legal a ela por parte da popula-
22. Sobre a lei de terras, o pobre e iletrada22.
vises distintas aparecem Por outro lado, as longas distncias, agravadas pela precariedade das co-
em Martins (1979),
municaes, e a modstia do aparelho estatal, inviabilizando a construo
Costa (1987), Carvalho
de uma autoridade pblica legtima, dificultavam o desempenho de tarefas
(1988, pp. 84-106) e
Smith (1990). que poderiam resultar em fortalecimento progressivo dessa mesma autori-
dade pblica. Da a desconfiana quando do surgimento de demandas que
se contrapunham aos procedimentos tradicionais, bem exemplificada na
resistncia ao censo e ao registro civil. Pode-se dizer que o censo de 1852
fracassou porque ainda no havia condies mnimas de reconhecimento,
por parte da populao brasileira, de que ela realmente se integrava a essa
comunidade ampliada. Creio ser possvel afirmar que, quando se intentou,
em 1852, medir a nao, aqueles que eram vistos como seus componentes
no se sentiam como tal. Percebiam, no mximo, a presena ameaadora
do Estado; no conseguiam, ademais, ver-se refletidos nele.

Medir a nao: a construo do censo de 1872

O fracasso do censo de 1852 arrefeceu os nimos daqueles que o viam


como uma necessidade do Estado imperial brasileiro. Apenas em 1870
voltou baila a necessidade de enfrentar esse problema, tarefa novamente
assumida por um gabinete conservador. Paulino Jos Soares de Souza, como
ministro do Imprio, apresentou um projeto de lei Assemblia Geral
prevendo o censo do Imprio e o registro civil. Como justificativa, falava
da falta de dados sobre a populao tolhendo o legislador e embaraando o
administrador na soluo de graves problemas, j que a nova proposta
aparecia mais claramente articulada com as demandas do momento: a Lei
do Ventre Livre, que vinha sendo discutida nesse mesmo ano, tornava im-
prescindvel conhecer a populao escrava do sexo feminino; ademais, o
empenho do ministro em atacar o problema da educao primria depen-
dia, segundo seu prprio depoimento, de se averiguar de forma mais acu-
rada a populao infantil a ser atendida. Por outro lado, os principais obs-
tculos execuo dos censos, acreditava o ministro, estavam naquele
momento superados. Com o fim da Guerra do Paraguai, o receio de novos
impostos e do recrutamento estava afastado: A nova era da paz que h
23.APB-CD, sesso de pouco encetamos exclui a idia de contribuies extraordinrias e de aprestos
15/7/1870. militares23.

330 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

O parecer da Comisso de Estatstica da Cmara dos Deputados, que 24.APB-CD, sesso de


examinou a proposta, apoiou-a, enfatizando outros aspectos que a torna- 18/7/1870.

vam urgente do ponto de vista das elites polticas imperiais. Assim, a ne- 25.APB-CD, sesses
cessidade da estatstica oficial para o governo dos povos era universalmente de 20/7/1870 (deputa-
do Andrade Figueira)
proclamada, e as naes que procuravam caminhar na vanguarda da civili-
e 3/8/1870 (deputado
zao consideravam-na um dos ramos importantes do servio pblico. Nos Andrade Figueira).
Congressos Internacionais de Estatstica estavam sendo estabelecidas re-
26.APB-CD, sesses
gras recomendadas a todos os povos civilizados: a estatstica oficial j no de 3/8/1870 (deputa-
apenas uma necessidade das naes, moralmente um quase compro- dos Arajo Lima e
misso internacional, que um dia h de ser regulado por convenes entre Andrade Figueira) e 4/
os Estados no interesse da civilizao24. O projeto prepararia o pas para 8/1870 (deputado Jos
tal compromisso, um encontro com a civilizao. de Alencar).

Nos debates que se seguiram, as objees ao projeto referiram-se sobre- 27.APB-CD, sesso de
tudo a seus aspectos prticos e legais. Falava-se do carter suprfluo da lei, 4/8/1870 (deputado
Jos de Alencar). Foi su-
pois j existiam outras sobre a mesma matria25, e a concesso de um cr-
gerido que o governo
dito virtualmente ilimitado para execuo do recenseamento tambm des- aproveitasse os procos,
pertava receios26. Lembrou-se, ainda, da resistncia despertada pela lei de tornando-os respons-
1850, chamando-se a ateno para a convenincia de no promover uma veis, mediante o paga-
implantao to radical do registro civil27. Todavia, reconhecia-se a impor- mento de uma mdica
quantia, pelo registro
tncia dessa tarefa, e o deputado Jos de Alencar, com um uso da histria
civil. Assim, eles apenas
tpico da poca, lembrou que a estatstica tem florescido nos perodos que
adaptariam uma funo
se tornam notveis pelo desenvolvimento das luzes e prosperidades pbli- que j desempenhavam
cas, citando os perodos de Augusto, Lus XIV e Napoleo28. e o governo no levan-
Aprovado sem muitas modificaes entre os deputados29, o projeto se- taria suspeitas e resistn-
guiu para o Senado. Tambm ali no houve uma contestao da relevncia. cias na populao.

O parecer da Comisso de Estatstica do Senado afirmava que somente 28.APB-CD, sesso de


em vista de tais e to importantes dados podem os poderes do Estado co- 4/8/1870.
nhecer a fora do pas e assentar sobre uma larga base, e com segurana e 29.Apenas houve a di-
proveito pblico, muitas das medidas legislativas ou administrativas, que latao do prazo de sua
realizao, reconhecen-
so urgentemente reclamadas30. O senador Pompeu, que em vrios dis-
do-se que seria impos-
cursos contestou a viabilidade do censo como vinha sendo planejado, con- svel execut-lo at a
cordava com a necessidade da estatstica, pois para ele o conhecimento do data inicialmente pre-
nmero de habitantes do pas a primeira condio para um governo regu- vista (31 de dezembro
lar, j no digo representativo31. A discusso, ademais, limitou-se ao ataque de 1870), e uma peque-
(pelo senador Pompeu) e defesa (pelo senador Figueira de Melo) do censo na mudana na estru-
tura da diretoria que o
realizado na Corte e que tivera o propsito deliberado de servir de ensaio
executaria; APB-CD,
para o do Imprio como um todo32. Em primeiro de setembro de 1870, o sesso de 12/8/1870.
projeto foi aprovado com a mesma redao dada pelos deputados.

junho 2005 331


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

30.APB-S, sesso de Esse consenso em torno da importncia da estatstica para se conhecer o


23/8/1870. pas formara-se ao longo das primeiras dcadas do Segundo Reinado, a par-
31.APB-S, sesso de tir dos prprios desafios enfrentados pela elite poltica e pela burocracia
23/8/1870 (senador imperial no exerccio do poder. E firmara-se graas aos esforos interpreta-
Pompeu).
tivos que foram sendo construdos pela elite intelectual acerca dos contor-
32. APB-S, sesses de nos da nao e do Estado no Brasil. Como foi dito anteriormente, o veculo
23/8/1870, 27/8/1870,
de muitas dessas contribuies era a Revista do Instituto Histrico e Geogr-
29/8/1870 e 30/8/1870.
fico Brasileiro, que comeou a circular em 1839. Em suas pginas podem
ser encontrados inmeros trabalhos que lidavam com o tema da populao
ou o tangenciavam por meio do estudo da colonizao, da catequese, do
mapeamento de vazios demogrficos e outros. J em seu terceiro nme-
33. Ver: Parecer sobre ro, o secretrio perptuo do instituto, Janurio da Cunha Barbosa, e Jos
o aldeamento dos ndios
Silvestre Rebelo desenvolviam o programa: Se a introduo dos escravos
Uiacurus, e Guans, com
a descrio dos seus usos, africanos no Brasil embaraa a civilizao dos nossos indgenas (1839, t. I,
religio, estabilidade, e 3 trimestre, pp. 159-172). No ano seguinte, novamente o secretrio per-
costumes, por Ricardo de ptuo dissertava sobre Qual seria hoje o melhor sistema de colonizar os
Almeida Serra (1845, t. ndios entranhados em nossos sertes (1840, t. II, 1 trimestre, pp. 3-18).
VII, 2 trimestre, pp.
E mesmo trabalhos mais prximos histria apresentavam um perfil preo-
196-208); Plano de
uma colnia militar no
cupado em determinar a populao, como ocorria com a Memria, ou
Brasil (1841, t. III, 2 informao dada ao Governo sobre a Capitania de Mato-Grosso, por Ri-
trimestre, pp. 228-242); cardo Franco de Almeida Serra, Tenente Coronel Engenheiro, em 31 de
Breve notcia sobre a Janeiro de 1800 (Idem, pp. 19-48), que tinha como objetivo subsidiar um
colnia de suissos fun- plano de defesa da regio contra possveis ataques dos espanhis estabeleci-
dada em Nova Fribur-
dos nas margens dos rios Paraguai, Guapor e Mamor. O autor discorria
go, por Thom da Fon-
seca e Silva (1849, t. sobre a geografia e a populao como um todo, procurando estim-la tanto
XII, 2 trimestre, pp. do lado portugus como do espanhol. A Memria sobre as naes gentias
137-142); Mapa dos que habitam o Continente do Maranho Escrita em 1819 pelo Major
Indios Cherentes e Cha- graduado Francisco de Paula Ribeiro (1841, t. III, 1, 2 e 3 trimestres,
vantes na nova povoao
pp. 184-197, 297-322, 442-456) comeava falando do estado brbaro des-
de Theresa Christina no
rio Tocantins, e dos
sa populao indgena, to prejudicial ao aumento geral desta colnia,
Indios Charas da alda como intil quele progresso social, que pretendemos haver dos mesmos
de Pedro Affonso nas ndios, para em seguida descrever as vrias naes e estimar sua populao
margens do mesmo rio, total. Ao longo dos anos, apareceram diversos trabalhos sobre colnias mi-
ao norte da provincia de litares ou aldeamentos indgenas33. Ademais, surgiram aqueles que aborda-
Goyaz, pelo missionario
vam especificamente a populao de determinadas regies, como a Me-
apostolico capuchinho
frei Rafael Tuggia mria sobre o descobrimento, governo, populao e coisas mais notveis da
(1856, t. XIX, 1 trimes- capitania de Goiaz: pelo padre Luiz Antnio da Silva Souza, datada de
tre, pp. 119-124). 1812 mas publicada em 1849 (t. XII, 4 trimestre, pp. 429-510); a Me-

332 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

mria estatstica da Provncia do Esprito Santo no ano de 1817 por Fran-


cisco Alberto Ribeiro, publicada em 1856 (t. XIX, 2 trimestre, pp. 161-
188); o Resumo das observaes estatsticas feitas pelo engenheiro Luiz
DAlincourt [...] em 1826, publicado em 1857 (t. XX, 3 trimestre, pp.
345-360); a Diviso eclesistica do Brasil, pelo desembargador Antnio
Rodrigues Velloso, de 1819, publicada parcialmente em 1864 (t. XXVII,
2 trimestre, pp. 263-269) e na ntegra em 1866 (t. XXIX, 1 trimestre, pp.
159-199); a Populao da capitania de Mato Grosso em 1800, em 1865
(t. XXVIII, 1 trimestre, pp. 123-127); a Memria e consideraes sobre
a populao do Brasil, por Henrique Jorge Rebello, em 1867 (t. XXX, 1
trimestre, pp. 5-42); e o Mapa da populao da corte e provncia do Rio
de Janeiro em 1821, publicado em 1870 (t. XXXIII, 1 trimestre, pp.
135-142). As inmeras corografias provinciais publicadas nas pginas da
revista do instituto em geral traziam informaes sobre a populao, como
aquelas organizadas por Raimundo Jos da Cunha Mattos, depois republi-
cadas em livros (cf. Mattos, 1979; 1984). O prprio instituto j assumira,
em 1843, a determinao de indicar ao governo imperial a necessidade de
realizar uma estatstica demogrfica, e para tanto nomeou uma comisso,
composta pelo desembargador Rodrigo de Sousa da Silva Pontes e o tenen-
te-coronel Jos Joaquim Machado de Oliveira, que deveria apresentar um
plano de organizao estatstica, que tenha no seio do Instituto o centro
dos trabalhos, que em todas as provncias se devem empreender (1843, t.
V, suplemento, pp. 15-16).
A disseminao de publicaes que buscavam organizar os dados perti-
nentes a determinadas provncias tambm era um importante elemento de
divulgao da importncia da estatstica para o conhecimento da nao.
Podemos encontrar um precursor dessa tendncia em Daniel Pedro Mller,
que escreveu, em 1836, o Ensaio dum quadro estatstico da Provncia de S.
Paulo sob encomenda do governo provincial. Dividido em duas partes, a
primeira cuidava da Estatstica geogrfica e natural e a segunda tratava
da Estatstica poltica e civil; nesta tratava-se da populao (cf. Mller,
1978). Em Pernambuco, o desembargador Jeronymo Martiniano Figueira
de Mello escreveu o Ensaio sobre a estatstica civil e poltica da provncia de
Pernambuco, resultado de um contrato feito com a presidncia da provn-
cia em 27 de fevereiro de 1841, e que foi publicado em 1852 (cf. Mello,
1979). Outra obra da mesma natureza foi a do senador Thomaz Pompeo
de Souza Brasil, sobre o Cear; tambm encomendada pelo governo pro-
vincial, em 1855, e intitulada Ensaio estatstico da Provncia do Cear, veio

junho 2005 333


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

a pblico em 1863 (cf. Brasil, 1997). Na dcada seguinte, disseminar-se-


iam os dicionrios geogrficos das provncias, todos preocupados em coli-
gir informaes estatsticas (cf. Marquez, 1870, 1878; Marques, 1879).
Igualmente importantes foram os trabalhos de Sebastio Ferreira Soares,
dos quais se destacam os Elementos de estatistica compreendendo a theoria da
sciencia e a sua applicao (cf. Soares, 1865).
possvel afirmar que a segunda metade do sculo XIX claramente
marcada pela busca de explicaes sobre a nao e de justificativas para a
ao do Estado com base na compreenso da dinmica da populao bra-
34.Paulino Jos Soares sileira. Assim, o visconde do Uruguai34, em seu Ensaio sobre o Direito ad-
de Souza, pai do hom- ministrativo, publicado em 1862, discutia a relevncia de uma diviso po-
nimo ministro do Im- ltica, administrativa e judiciria harmnica para que se tivesse uma
prio que apresentou o
organizao poltica, administrativa e judiciria eficaz. Essa diviso deveria
projeto de lei do censo
de 1872. ser formada com base no territrio, na populao, nos impostos e nos
meios de comunicao das regies. Um problema para o Estado brasileiro
residia na disperso da populao, disperso cuja tendncia , na frase de
um escritor americano, barbarizadora; esse seria um dos maiores obst-
culos com que temos de lutar, na organizao das nossas divises polticas,
administrativas e judicirias. O autor intentou, ainda, uma anlise do
comportamento migratrio dessa populao:

Antigamente, nos tempos coloniais, a nossa populao atrada pela indstria das
minas, e atuada pelo sistema da metrpole, que conservava os nossos portos fecha-
dos ao comrcio estrangeiro, aflua e dispersava-se pelo interior, o qual assim foi
povoado, bem como as nossas mais longnquas fronteiras. Tende hoje a refluir
para o litoral, e a aproximar-se de lugares onde possa permutar, e donde lhe seja
possvel exportar os produtos da lavoura que constituem a riqueza do pas. Isto
explica o atraso em que vo caindo algumas provncias do interior, cobertas de
povoaes decadentes, ou estacionrias (Uruguai, 1960).

A aprovao da lei do censo em 1870, portanto, ocorreu em um mo-


mento bastante diverso daquele da dcada de 1850, uma vez que o regime
imperial se encontrava consolidado, desfrutando de um amplo consenso
interno e mesmo externo, e o fim da Guerra do Paraguai, como bem assi-
nalou o ministro do Imprio na apresentao do projeto de 1870, abrira
uma conjuntura favorvel para novas iniciativas por parte do Estado. A
importncia e o relevo do estudo da populao era um consenso firmado
no seio da elite poltica e intelectual, e foi com essa disposio que a buro-

334 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

cracia imperial lanou-se organizao dos trabalhos censitrios. Assim


como em 1850, o contedo do censo e do registro civil no foi debatido
pelos parlamentares, ficando a deciso a cargo do governo. Foram os buro-
cratas, por meio dos regulamentos baixados via decretos do poder executi-
vo, que discutiram e deliberaram sobre os aspectos relevantes a serem le-
vantados nas estatsticas. Devo lembrar, todavia, que muitos desses
burocratas tambm eram parlamentares, seguindo o padro tpico da elite
poltica imperial. O senador Figueira de Melo, por exemplo, fora presi-
dente da comisso central que executou o censo da Corte, em 1870; da
seu interesse em defender dos ataques do senador Pompeu os seus traba-
lhos. Na mesma comisso estava presente, tambm, o deputado Andrade
Figueira, um dos principais debatedores do projeto quando este ainda se
achava na Assemblia Geral.
As categorias censitrias que esses burocratas adotaram refletiam o mo-
mento especfico que se vivia, articulado com a experincia colonial de que
falei anteriormente. Definir a condio social (livre ou escrava) era uma
necessidade ante a diviso bsica da sociedade imperial. Conhecer essas
categorias era importante para subsidiar as polticas pblicas que se im-
plantavam: a Lei do Ventre Livre, a distribuio de eleitores pelas par-
quias, o debate sobre a instruo pblica, os desafios do saneamento nas
grandes cidades.
Outra preocupao era a diviso dos habitantes do pas segundo a cor.
Como disse anteriormente, a presena do critrio de cor nos diversos levan-
tamentos populacionais do sculo XIX exprimem uma continuidade em
face da herana ibrica, desdobrando-se em outras formas de descrio e
anlise da populao brasileira. Essa preocupao aparecia, por exemplo,
em discursos raciais explicadores do Brasil, j destacados anteriormente.
Para o Brasil, determinar a cor e assim precisar a sua composio racial era
mais importante do que outros elementos identificadores da diversidade
cultural contida no espao nacional. Na Europa, mesma poca, essa preo-
cupao foi canalizada sobretudo para a identificao das diversas lnguas e
dialetos que conviviam em um mesmo Estado nacional ou que se espalha-
vam por vrios deles. Nos Congressos Internacionais de Estatstica que se
sucederam desde meados do sculo XIX, debates acirrados foram travados
em torno da necessidade dessa categoria nos censos nacionais. Apenas a
partir do Congresso de So Petersburgo, em 1872, houve a recomendao
de incluir a lngua entre as questes a serem levantadas (cf. Hobsbawm,
1990, pp. 117-118). Estava em jogo, evidentemente, a utilizao da lngua

junho 2005 335


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

para definir a nao. O reconhecimento de uma diversidade lingstica em


determinados Estados (especialmente aqueles de feio imperial, como o
Imprio Austro-Hngaro) poderia abrir caminho para reivindicaes de
autonomia nacional. Ora, o Congresso de So Petersburgo foi aquele em
que o Brasil participou pela primeira vez. Em seu relatrio, porm, o repre-
sentante oficial do Brasil, baro de Porto Seguro, no mencionou essa reso-
luo acerca da lngua, deixando clara sua pouca relevncia para o caso bra-
sileiro (cf. Porto Seguro, 1872).
A legislao do censo abortado de 1852 previa a identificao das tribos
a que pertenciam os indgenas ou caboclos. Em 1872, desapareceu essa
preocupao, embora se tenha explicitado a necessidade de declarar a cor.
A identificao das tribos indgenas seria aquilo que mais se aproximaria
da preocupao com a lngua expressa nos congressos estatsticos. Entre-
tanto, sua supresso em 1872 aponta para a viso de que o Brasil no
conhecia problemas de divises internas, o que reforava a convico de
uma identidade estreita entre o Estado imperial e a nao brasileira.
Alguns anos aps a realizao dos trabalhos censitrios, em 1878, os
resultados eram publicados. O censo de 1872 foi bastante eficaz em dar
uma resposta ao anseio da elite letrada imperial por uma descrio da na-
o, a qual refletia em suas clivagens aquilo que a elite gostaria de ver: uma
nao homognea quanto aos aspectos culturais, mas hierarquizada quanto
sua condio social e quanto cor. A preocupao com a cor seria o foco
das indagaes, nas dcadas seguintes, acerca dos destinos da nao. Nessa
poca, estava sendo alvo de reelaborao por parte de uma nova gerao de
intelectuais, que passava a se preocupar sobretudo com a questo racial.

Eplogo

O censo de 1872 significou mais um degrau no caminho que a elite


imperial construa para alcanar o seu ideal de civilizao e progresso. Ago-
ra, o Brasil desfrutava de um trabalho que permitiria integrar o pas no
conjunto das naes cultas. A preocupao com a estatstica parecia se
consolidar no seio do Estado brasileiro, mas as dificuldades em realizar o
segundo censo, previsto para 1880, mostraram os limites dessa pretenso.
Aps sucessivos adiamentos, apenas em 1890, sob o novo regime republi-
cano, conseguiu-se realizar o trabalho. Fica claro que o censo anterior foi o
paradigma adotado, e a permanncia da preocupao com a cor era uma
das demonstraes disso.

336 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

Apenas nos censos seguintes foram introduzidas modificaes que


apontaram para a redefinio desse paradigma. parte uma melhor defini-
o das ocupaes e dos setores econmicos, o fato crucial foi a excluso,
em 1900 e em 1920, da questo da cor. J se justificou essa omisso por um
possvel empenho do regime republicano brasileiro em apagar a memria
da escravido. Entretanto, creio que parte da explicao pode vir do inc-
modo causado pela constatao de que nossa populao era marcada e cres-
centemente mestia, enquanto as teses explicativas do Brasil apontavam
para os limites que essa realidade colocava realizao de um ideal de civili-
zao e progresso. As explicaes raciais para o Brasil, que ganharam vigor
nas dcadas finais do sculo XIX, tendiam a assumir feies cada vez mais
pessimistas, dada a constatao emprica da dificuldade, ou mesmo impos-
sibilidade, de se superar esse nosso mal original.
Mas uma outra parte da explicao pode vir do aparecimento, na virada
do sculo, de novas perspectivas de anlise que tendiam a tratar da cons-
truo da nao sob novas ticas. Refiro-me ao surgimento de uma expli-
cao mais geogrfica para o Brasil, encerrando a tanto seus limites como
suas potencialidades. Foi nesse perodo que os trabalhos de Euclides da
Cunha e de Capistrano de Abreu comearam a indicar a necessidade de se
conhecer um outro Brasil, distante das grandes cidades litorneas. A partir
da, ser no serto que se buscaro muitas das explicaes para o pas,
vendo-o s vezes como um estorvo civilizao, s vezes como o cerne da
nacionalidade que deve ser resgatado, s vezes simultaneamente como ambas
35.Sobre o serto
as coisas35.
como uma categoria de
anlise da nacionalida-
Referncias Bibliogrficas de no pensamento so-
cial brasileiro, ver Vidal
ABREU, Regina. (1998), O enigma de Os Sertes. Rio de Janeiro, Rocco/Funarte. e Souza (1997), Abreu
(1998) e Lima (1999).
ALONSO, ngela. (2002), Idias em movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil-Imp-
importante ressaltar
rio. So Paulo, Paz e Terra.
que a contraposio en-
ANDERSON, Benedict. (1989), Nao e conscincia nacional. So Paulo, tica. tre litoral e serto como
ANDERSON, Margo J. (1988), The American census: a social history. New Haven/Lon- elemento explicativo da
don, Yale University Press. nacionalidade brasilei-
AULETE, Francisco Jlio Caldas. (1881), Diccionario contemporaneo da lingua portu- ra integra o que Wan-
derley Guilherme dos
guesa. Lisboa, Imprensa Nacional.
Santos (1978) chamou
BARMAN, Roderick. (1988), Brazil, the forging of a nation. Princeton, Princeton Uni- de matriz dicotmica na
versity Press. anlise da nossa realida-
BENDIX, Reinhard. (1996), Construo nacional e cidadania. So Paulo, Edusp. de social.

junho 2005 337


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

BLUTEAU, Raphael de. (1712), Vocabulrio portugues e latino. Coimbra, Colgio das
Artes da Companhia de Jesus.
BOTELHO, Tarcsio R. (1998), Populao e nao no Brasil do sculo XIX. So Paulo.
Tese de Doutorado. Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP.
BRASIL, Thomaz Pompeo de Sousa. (1997), Ensaio estatstico da Provncia do Cear. 1
edio 1863. Fortaleza, Fundao Waldemar Alcntara.
BURNS, E. Bradford. (1968), Nationalism in Brazil. New York, Frederick A. Praeger,
Publishers.
CARVALHO, Jos Murilo de. (1988), Teatro de sombras. So Paulo/Rio de Janeiro,
Vrtice/Iuperj.
______. (1995), Desenvolvimiento de la ciudadana en Brasil. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica.
______. (1998), Pontos e bordados: escritos de histria e poltica. Belo Horizonte, Edi-
tora da UFMG.
COSTA, Emlia Viotti da. (1987), Poltica de terras no Brasil e nos Estados Unidos.
In: ______. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. So Paulo, Brasilien-
se, pp. 139-161.
DIAS, Maria Odila da Silva. (1968), Aspectos da ilustrao no Brasil. Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, 278: 105-70.
______. (1986), A interiorizao da metrpole (1808-1853). In: MOTA, Carlos
Guilherme (org.), 1822: dimenses. So Paulo, Perspectiva, pp. 160-184.
DOMINGUES, Heloisa Maria Bertol. (1986), Os intelectuais e o poder na construo
da memria nacional. Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, 87: 43-57, out./dez.
FARIA, Eduardo Augusto de. (1859), Novo diccionario da lingua portuguesa. Rio de
Janeiro, Tip. Imperial e Constitucional de J. Villeneuve e Cia., 2 vols.
GARCIA Jr., Afranio. (1993), Les Intellectuels et la conscience nationale au Brsil.
Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris, 98: 20-33, juin.
GAUER, Ruth Maria Chitt. (2001), A construo do Estado-nao no Brasil: contribui-
o dos egressos de Coimbra. Curitiba, Juru.
GOMES, ngela de Castro. (1996), Histria e historiadores. Rio de Janeiro, Fundao
Getlio Vargas.
GRAHAM, Richard. (1997), Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de Janei-
ro, Editora da UFRJ.
GUIMARES, Manoel Lus S. (1988), Nao e civilizao nos trpicos: o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, 1 (1): 5-27.
HOBSBAWM, Eric. (1990), Naes e nacionalismo desde 1780. Rio de Janeiro, Paz e
Terra.

338 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

LIMA, Nsia Trindade. (1999), Um serto chamado Brasil. Rio de Janeiro, Revan/
Iuperj/Ucam.
LYRA, Maria de Lourdes Viana. (1994), A utopia do poderoso imprio. Rio de Janeiro,
Sette Letras.
MAGNOLI, Demtrio. (1997), O corpo da ptria. So Paulo, Editora da Unesp/Moderna.
MARQUES, major Manoel Eufrazio de Azevedo. (1879), Apontamentos histricos,
geographicos, biographicos, estatisticos e noticiosos da Provincia de S. Paulo. Rio de
Janeiro, Typographia Universal de Eduardo & Henrique Laemmert.
MARQUEZ, Cezar Augusto. (1870), Diccionario historico-geographico da Provincia do
Maranho. Maranho, Typ. do Frias.
______. (1878), Diccionario historico, geographico e estatistico da Provincia do Espirito
Santo. Rio de Janeiro, Typographia Nacional.
MARTINS, Jos de Souza. (1979), O cativeiro da terra. So Paulo, Cincias Humanas.
MARTINS, Maria do Carmo Salazar Martins. (s/d), O censo da Provncia de Minas
Gerais (1833-35). Belo Horizonte, Cedeplar/Face/UFMG (mimeo.).
MATTOS, Raimundo Jos da Cunha. (1979), Corografia Histrica da provncia de Gois.
Goinia, Sudeco, Secretaria de Planejamento e Coordenao Geral do Governo de Gois.
______. (1984), Corografia histrica da Provncia de Minas Gerais. Belo Horizonte/
So Paulo, Itatiaia/Edusp.
MELLO, Jeronymo Martiniano Figueira. (1979), Ensaio sobre a estatstica civil e polti-
ca da provncia de Pernambuco. 1 edio 1852. Recife, Estado de Pernambuco,
Conselho Estadual de Cultura.
MOTTA, Marly Silva da. (1992), A nao faz cem anos. Rio de Janeiro, Fundao
Getlio Vargas.
MLLER, Daniel Pedro. (1978), Ensaio dum quadro estatstico da Provncia de S. Pau-
lo. 1836. So Paulo, Governo do Estado de So Paulo.
OLIVEIRA, Antnio Rodrigues Velloso de. (1866), A Igreja no Brasil. Revista do Insti-
tuto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, tomo XXIX, parte 1, 1 trim.
OLIVEIRA, Lcia Lippi. (1990), A questo nacional na Primeira Repblica. So Paulo,
Brasiliense.
PAZ, Francisco Moraes. (1996), Na potica da histria: a realizao da utopia nacional
oitocentista. Curitiba, Editora da UFPR.
PINTO, Luis Maria da Silva. (1832), Diccionario da lingua brasileira. Ouro Preto,
Typographia de Silva.
PORTO SEGURO, baro de. (1872), Relatrio acrca dos trabalhos do Congresso Estatistico
de S. Petersburgo em agosto de 1872, apresentado ao Governo Imperial pelo Delegado
Official do Brazil, Baro de Porto Seguro. Relatrio do Ministrio do Imprio de
1872, Rio de Janeiro.

junho 2005 339


Censos e construo nacional no Brasil Imperial, pp. 321-341

QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. (1989), Identidade cultural, identidade nacional
no Brasil. Tempo Social, So Paulo, 1 (1): 29-46.
REIS, Elisa P. (1985), O Estado nacional como ideologia: o caso brasileiro. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, 1 (2): 187-203.
RIBEIRO, Maria Eurydice de Barros. (1995), Os smbolos do poder. Braslia, Editora da
UnB.
SANTOS, Afonso Carlos Marques dos. (1985), A inveno do Brasil: um problema
nacional?. Revista de Histria, So Paulo, 118: 3-12, jan./jun.
______. (1986), Memria, histria, nao: propondo questes. Tempo Brasileiro.
Rio de Janeiro, 87: 5-13, out./dez.
SANTOS, Wanderley Guilherme dos. (1978), Ordem burguesa e liberalismo poltico.
So Paulo, Duas Cidades.
SCHWARCZ, Lilia Moritz. (1993), O espetculo das raas. So Paulo, Cia. das Letras.
SILVA, Antnio de Moraes. (1813), Diccionrio da lingua portuguesa recopilado dos
vocabularios impressos at agora. Lisboa, Typographia Lacerdina.
______. (1891), Diccionario da lingua portuguesa recopilado dos vocabularios impressos
at agora. Lisboa.
SILVA, Joaquim Norberto de Souza e. (1986), Investigao sobre os recenseamentos da
populao geral do Imprio e de cada provncia de per si tentados desde os tempos
coloniais at hoje. 1 edio 1870. So Paulo, IPE/USP.
SILVA, Rogrio Forastieri. (1997), Colnia e nativismo. So Paulo, Hucitec.
SMITH, Roberto. (1990), Propriedade da terra e transio. So Paulo/Braslia, Brasi-
liense/CNPq.
SOARES, Antnio Joaquim de Macedo. (1875), Diccionario brasileiro da lingua portu-
guesa. Rio de Janeiro. 2 vols.
SOARES, Sebastio Ferreira. (1865), Elementos de estatistica compreendendo a theoria da
sciencia e a sua applicao. Rio de Janeiro, Typographia Nacional.
TILLY, Charles. (1996), Coero, capital e Estados europeus, 990-1992. So Paulo, Edusp.
URUGUAI, visconde do. (1960), Ensaio sobre o Direito Administrativo. 1 edio 1862.
Rio de Janeiro, INL.
VIDAL E SOUZA, Candice. (1997), A ptria geogrfica. Goinia, Editora da UFG.

340 Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 17, n. 1


Tarcisio R. Botelho

Resumo

Censos e construo nacional no Brasil Imperial


Este artigo analisa como o tema nao se articulou, no sculo XIX, com as tentativas
de realizar os primeiros levantamentos censitrios brasileiros, especialmente em 1852
e em 1872. Traa-se um paralelo entre a necessidade sentida pela elite poltica nacional
de realizar censos gerais e o processo de construo da nao, que acompanha o proces-
so de construo do Estado. Identificando j no sculo XIX o incio desse processo,
procuro mostrar que os censos podem ser pensados como elementos articulados a ele.
Da mesma forma, o Recenseamento Geral do Imprio de 1872 forneceu pela primeira
vez um retrato da nao no que diz respeito ao povo que a constitua, realizando uma
significativa representao da nao.
Palavras-chave: Censo; Construo nacional; Construo do Estado; Brasil Imperial.

Abstract

Census and nation building in the Brazilian Empire


This article analyses the censuses in XIXth century Brazil, especially in 1852 and in
1872, as a part of the nation building process. I trace a parallel between the necessities
of national censuses perceived by the national political elites and the processes of
nation and state building. I show that censuses can be considered a part of this process,
articulating bureaucratic necessities and symbolic dimensions for the nation building
process. In this sense, the Imperial General Census of 1872 exhibited, for the first
time, a portrait of the nation, showing the face of Brazilian people and supporting a
representation of the nation.
Keywords: Census; Nation building; State building; Imperial Brazil.

Texto recebido em 30/


10/2003 e aprovado
em 31/3/2004.
Tarcsio R. Botelho
professor do Mestrado
em Cincias Sociais:
Gesto das Cidades, da
PUC-Minas. E-mail:
tbotelho@pucminas.br.

junho 2005 341