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Beleza fundamental?

Tecnologia e esttica do racismo: o povo brasileiro, mulheres sensuais e homens


vorazes logo ganham destaque, especialmente
cincia e arte na poltica da quando se discute a construo da identidade
beleza. nacional. Nos textos de intelectuais como Paulo
Prado e Gilberto Freyre, nos anos 20 e 30, ou
FLORES, Maria Bernadete Ramos. retroce-dendo aos livros dos viajantes europeus,
que aqui aportaram nos sculos XVII e XVIII, ou
Chapec: Argos, 2007. 452 p. mesmo voltando ao texto inaugural, a carta de
Pero Vaz de Caminha para el Rey do Imprio
portugus, os corpos ganham destaque a partir
de um olhar que sensualiza as formas, erotiza os
gestos, mas tambm classifica, normatiza e
condena. assim que as ndias nuas se tornam
J faz algum tempo que estamos prximas da moura encantada em Freyre,
estranhando a importncia exagerada que libidinosas, excitveis e prontas a entregarem-
assumem o corpo e a sexualidade no s em se aos colonizadores portugueses, segundo
nossas festas de carnaval, mas tambm no Prado, em meio promiscuidade sexual reinante
imaginrio social. Nos discursos histricos sobre no perodo colonial, participando como figuras

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centrais de representaes misginas repetidas como o Dr. Hernani de Iraj, autor de Morpholgia
por dcadas a fio. da mulher: a plstica feminina no Brasil, em
Diante desse quadro mrbido e assustador, quarta edio, em 1937 (p. 104), e Sexo e beleza
a preocupao com o saneamento da raa (p. 109), por exemplo, discutem a fisiologia do
e com a produo de um povo higinico, corpo feminino, informam sobre as necessidades
saudvel, limpo e belo emerge especialmente sexuais masculinas e condenam a prostituio
nos textos dos mdicos e juristas, desde o sculo e a homossexualidade, revelando um medo
XIX, e adquire toda a centralidade nas discusses atvico da degenerescncia fsica e moral.
dos eugenistas, a tal ponto que Renato Kehl, Maria Bernadete examina minuciosa e
principal expoente da eugenia no Brasil, publica ironicamente a obra cientfica e a artstica desse
um longo volume intitulado A cura da fealdade, mdico, que tambm pintor e que, como tal,
em 1923, preocupado com as aparncias de se diz contrrio a toda expresso das vanguardas
um povo que, aos seus olhos, parecia muito feio. artsticas, revelando que o ideal de beleza
A perplexidade que esse texto produz, feminina expresso numa e noutra obra no se
principalmente ao se considerar o prestgio atual diferencia, atravessado pelos mesmos precon-
das belssimas modelos brasileiras em todo o ceitos e pelo mesmo regime de verdades e
mundo, levou a historiadora Maria Bernadete valores morais.
Ramos Flores, professora titular do Departamento Trabalhando com a categoria feminista do
de Histria da Universidade Federal de Santa gnero, a autora no se restringe s questes
Catarina, a percorrer minuciosamente os femininas. Nesse sentido, destaca como,
estranhos caminhos das discusses tecidas pelos obcecados com a higienizao de todo o povo
homens e mulheres cultos, no Brasil, desde o brasileiro, com o branqueamento da raa e com
sculo XIX, referenciados pelas teorias racistas a domesticao das mulheres, os doutores
europias. O resultado um denso e elaborado tambm definem o corpo masculino belo,
estudo intitulado Tecnologia e esttica do enquanto estigmatizam o seu oposto, o do
racismo: cincia e arte na poltica da beleza, homem pobre, feio e preguioso. Assim,
que vem a pblico numa edio cuidadosa, anormais masculinos ou femininos passam a
pela Editora Argos. habitar inmeras pginas desse livro, atravs dos
Na poltica racista de domesticao dos discursos das elites, polarizando com os ideais
corpos e produo de indivduos belos, mostra de pureza e limpeza. Autoritrias, estas
a autora, o desenvolvimento cientfico e entendem que embelezar toda uma populao
tecnolgico alia-se s projees artsticas implica corrigir e adestrar os diferentes, para
inspiradas desde a Grcia antiga. Historiadora torn-los um todo homogneo e coeso
perspicaz, Maria Bernadete evidencia como o imagem do Homem. Como afirma Kehl, O
culto ao corpo belo dos antigos apropriado e homem capaz de talhar no mrmore a Vnus,
subvertido na Modernidade, tornando-se capaz tambm de moldar plasticamente toda
sujeio aos padres dominantes de existir, da a humanidade (p. 62).
aparncia subjetividade. Pedagogia dos O que se quer como melhoria do povo
corpos, educao dos sentidos, autocontrole e resulta em pedagogia totalitria da populao,
pouca expressividade emocional so temas que em biopolticas, pode-se acrescentar. Em sua
constituem um amplo repertrio das prticas da fico de 1945 intitulada O presidente negro
dominao. Leitora de Michel Foucault, para ou o choque das raas: romance americano
alm de outras importantes referncias do ano 2228, Monteiro Lobato prope a
filosficas, a autora mostra como, para alm esterilizao dos negros como mtodo radical
das mentes, o poder incide sobre os corpos, os para branquear a raa, entendendo como
gestos e as individualidades, ameaando possvel o conserto do mundo pela eugenia,
capturar a prpria vida. como nos mostra a autora (p. 410). Se a cultura
Desde a primeira parte do livro, intitulada deriva da raa e do meio, ou vice-versa, intil
Cincia e arte na poltica da beleza, passando esta natureza dionisaca brasileira, j que falta
por A questo sexual e A inveno da raa, ao Jeca a disciplina apolnea para criar a vida,
terceira e quarta partes, a beleza do corpo a arte, a cultura, o progresso, a tcnica, o
que est em jogo. Mas de que beleza se trata? pensamento racional, parafraseia ela,
Que polticas se constituem para atingir esse ironizando o discurso masculino racista.
ideal que se quer eterno e universal e que, no Lobato, porm, no exceo regra.
obstante, a autora demonstra sobejamente ser Nem mesmo o feminismo liberal entra em
histrico? Os tratados de sexologia de mdicos dissonncia com esse iderio nacionalista e

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racista. Em 1929, a utopia da advogada e A leitura desse excelente trabalho nos leva
escritora paulista Adalzira Bittencourt, apresen- a perguntar pelas razes histricas de tanto
tada em seu romance Sua Excia: a presidente incmodo diante da feira, tanto quanto sugere
da repblica no ano de 2500, imagina um Brasil um estranhamento pelo modo como a beleza
grandioso, moderno, racionalmente organizado, foi naturalizada e associada a ideais autoritrios,
branco e assptico. Governado por uma mulher, racistas e eugnicos, to distantes daquilo que
no menos autoritrio e racista, como deixa valorizavam os antigos gregos e romanos. Talvez
bem claro a historiadora que, sem abandonar se possa dizer que se trata aqui de uma histria
o feminismo, no faz concesses em suas crticas do impossvel, se perguntarmos como tudo isso
contundentes. Nesse pas imaginrio, em que foi possvel, como essas concepes to
as mulheres estariam no poder, sem deixar de excludentes e hierarquizadoras ganharam
cumprir a sagrada misso materna, os negros crdito e tornaram-se hegemnicas em toda,
seriam devolvidos frica e a pobreza seria ou quase toda a sociedade, repetidas como
eliminada, tanto quanto a feira. A esttica verdades, sem maiores questionamentos.
tomou conta de tudo! Toda feira fora removida! E mais, leva-nos a perguntar pela sua
No s as pessoas se tornaram belas. As cidades continuidade e desdobramentos em nossos dias,
eram as mais modernas do mundo, sob a quando a ditadura do corpo e da beleza deixa
atuao das engenheiras, ironiza a autora de atingir apenas as mulheres, exigindo esbeltez,
pgina 415. agilidade, flexibilidade e adequao aos novos
Livro erudito, Tecnologia e esttica do padres estticos tambm dos homens,
racismo... investiga com cuidado cada tema, heterossexuais, gays, negros, brancos, orientais,
por sua vez desdobrado em mltiplas temticas jovens e velhos. O crescimento das academias
e referncias que enriquecem em grande parte de ginstica, dos programas de body health,
a produo que se vem realizando no interior das dietas e receitas de reeducao alimentar
da Histria Cultural. Menos voltada para a anlise e da cirurgia plstica est a, mostrando que o
das lutas sociais entre as classes, essa historigrafia espao pblico se torna uma grande passarela,
introduz novos temas e permite novas abordgens, onde a exigncia nmero um para a aceitao
descortinando as manifestaes do poder l e o sucesso a prpria expresso corporal. Mais
onde menos se espera, nas prticas discursivas, uma volta no parafuso?
no corpo, na sexualidade, nos sonhos ou nas
fantasias. Margareth Rago
Universidade Estadual de Campinas

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