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A tarefa do tradutor e o seu duplo...

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A TAREFA DO TRADUTOR E O SEU DUPLO: A


TEORIA DA LINGUAGEM DE WALTER BENJAMIN
COMO TEORIA DA TRADUZIBILIDADE1

Susana Kampff Lages


Unicamp

Walter Benjamin sintetiza, no ensaio A tarefa do tradutor, algu-


mas das principais aporias que se encontram nas reflexes tradici-
onais sobre traduo, ao mesmo tempo em que assinala uma re-
verso, ou mais precisamente, um deslocamento ou
problematizao dos termos com que tradicionalmente so vistos
conceitos dicotmicos como o de fidelidade/liberdade, literalidade/
figuratividade, texto original/texto traduzido. De uma forma ou de
outra, os principais comentadores assinalam esse deslocamento da
perspectiva na reflexo sobre a traduo operado pelo ensaio
benjaminiano. Para Jacques Derrida, por exemplo, preciso criar
para o texto benjaminiano um fundamento, mas um fundamento
que se torna, paradoxalmente, posterior: o mito bablico reencenado
na modernidade pelo texto joyceano e que se encarna em duas pa-
lavras - he war -, cuja conexo ambilnge remete a Babel como
figura no tanto da pluralidade, quanto do conflito. O texto de Paul
de Man, por sua vez, revela sobretudo a atuao de um movimento
bsico no ensaio benjaminiano: o movimento de separao,
disjuno, como movimento fundamental do pensamento crti-
co. Entre ns, Haroldo de Campos, procura definir uma potica da
traduo benjaminiana enquanto estratgia de apropriao e trans-
formao no servil, situando-a em relao a diferentes reflexes
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tericas (o estruturalismo jakobsoniano, a semitica peircena, a


descontruo derridiana) e diferentes prticas poticas (a poesia
ideogrmica de Pound, a escritura mallarmaica, a antropofagia
modernista). J Jeanne Marie Gagnebin insere o ensaio sobre a
traduo no contexto mais geral do pensamento benjaminiano, tra-
tando-o como ncleo de uma determinada concepo do tempo e
da histria, no mbito da qual os conceitos de origem e original so
vistos, menos como momentos de uma anterioridade absoluta do
que como instante historicamente situado e que aponta para o pas-
sado apenas como momento construdo a partir do presente. Essas
leituras que se ocupam de um tipo singular de leitura que a tradu-
o apontam para o fato de que toda escrita melanclica por pos-
tular um objeto ausente para lamentar-lhe a perda (esta a viso da
tradicional teoria da traduo, referida por Benjamin, e ainda hori-
zonte da reflexo atual sobre o tema). Por outro lado, de certa
forma, so leituras anti-melanclicas por terem conscincia da
constituio projetiva, construda desse objeto e dessa perda. Nes-
se sentido, a leitura que apresentamos a seguir pretende de alguma
forma inserir-se numa linha de pensamento capaz de aceitar a
dimenso da perda como fato constitutivo no s da subjetividade
em geral, mas tambm - e sobretudo - de um tipo especfico de
subjetividade: a daquele que dedica sua vida aos estudos, leitura e
a escrever e reescrever textos - o tradutor.
.............................................................
A tarefa do tradutor um texto breve; porm, de difcil
leitura. Nele, os argumentos so apresentados de maneira compri-
mida, numa linguagem cujas evolues, em si mesmas, evocam
tonalidades inusuais, antigas, mas que parecem apontar para pos-
sibilidades futuras de uma prosa em lngua alem. Um texto como
esse, em que certas imagens aparecem sem funo evidente, como
os objetos espalhados em torno da figura alada representada na
gravura Melencolia I de Albrecht Drer, consititui-se ele mesmo
numa alegoria: uma alegoria da leitura enquanto
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traduo e alegoria da traduo enquanto leitura que pretende esta-


belecer uma correspondncia ideal entre texto original e texto tra-
duzido. A leitura desse texto, que por sua prpria arquitetura de-
manda uma interpretao, ao mesmo tempo, definitiva e parcial,
objetiva e afetiva, j que pressupe, na lngua, semelhantes for-
mas de construo de sentido, em que objeto e tonalidade expressi-
va se interpenetram tornando o significado um composto hbrido -
mas no fusional - entre aquilo que significa, o significante, e o
significado, uma leitura necessariamente difcil. Difcil, pois lei-
tura que chama continuamente a ateno para o seu prprio movi-
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mento constitutivo, para o prprio jogo entre atribuio arbitrria e


produo de significados por associao afetiva ou analgica; nos
termos utilizados por Benjamin: entre um processo alegrico e um
processo mgico ou mimtico de produo de significados. O que
est em questo nessa duplicidade, inerente ao processo de signifi-
car, a prpria natureza dplice da linguagem: por um lado, en-
quanto resultado de uma conveno, ela constitui um sistema arbi-
trrios de signos destinados comunicao (to depreciada por
Benjamin no ensaio sobre A linguagem em geral e a linguagem do
homem, essa seria a teoria burguesa da linguagem, cujo axio-
ma bsico da arbitrariedade ou da convencionalidade do signo
corresponde ao da moderna teoria lingstica saussureana e
benvenistiana); por outro lado, enquanto resultado de um processo
criador, moldado imagem e semelhana da criao divina, assim
como relatada na narrativa bblica do Gnesis, a linguagem o
produto de um complexo processo de interrelaes entre a lingua-
gem imediata, poderosa, instaurada por um criador paradigmtico,
Deus, e sua reproduo, igualmente poderosa, porm, mediatizada,
pelo homem no ato de nomeao das coisas.
O texto sobre a linguagem, que apresenta comparvel grau de
dificuldade, considerado pelo prprio Benjamin como arcano de
seu pensamento e divulgado por ele prioritariamente apenas entre
amigos mais prximos,2 contm em germe reflexes desenvolvi-
das no posterior escrito sobre a traduo:

Fr Empfngnis und Spontaneitt zugleich, (...), hat aber die


Sprache ihr eigenes Wort, und dieses Wort gilt auch von jener
Empfngnis des Namenlosen im Namen. Es ist die bersetzung
der Sprache der Dinge in die des Menschen. Es ist notwendig,
den Begriff der bersetzung in der tiefsten Schicht der
Sprachtheorie zu begrnden, denn er ist viel zu weittragend
und gewaltig, um in irgendeiner Hinsicht nachtrglich, wie
bisweilen gemeint wird, abgehandelt werden zu knnen. Seine
volle Bedeutung gewinnt er in der Einsicht, da jede hhere
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Sprache (mit Ausnahme des Wortes Gottes) als bersetzung


aller anderen betrachtet werden kann. Mit dem erwhnten
Verhltnis der Sprachen als dem von Medien verschiedener
Dichte ist die bersetzbarkeit der Sprachen ineinander gegeben.
Die bersetzung ist die berfhrung der einen Sprache in die
andere durch ein Kontinuum von Verwandlungen. Kontinua der
Verwandlung, nicht abstrakte Gleichheits - und
hnlichkeitsbezirke durchmit die bersetzung. (II, p. 151)3

Para recepo e espontaneidade a um s tempo, (...),porm, a


lngua tem uma palavra prpria, e essa palavra vale tambm
para aquela recepo do sem-nome no nome. a traduo da
linguagem das coisas para a linguagem do homem. necessrio
fundar o conceito de traduo nos estratos mais profundos da
teoria lingstica, pois ele possui um alcance e um poder
demasiado amplos para ser tratado, como algumas vezes tem-
se pensado, a posteriori, a partir de um ponto de vista qualquer.
Ele adquire seu mais pleno significado a partir do entendimento
de que toda lngua superior (com exceo da palavra de Deus)
pode ser considerada enquanto traduo de todas as outras.
considerando a relao acima mencionada entre as lnguas,
como relao entre meios de diferente densidade, que se d a
traduzibilidade das lnguas umas nas outras. A traduo a
transposio de uma lngua para a outra por meio de um con-
tinuum de transformaes. So espaos contnuos de
transformao, e no regies abstratas de igualdade e de
similaridade que atravessam a traduo.

Nesse trecho do ensaio sobre as lnguas e a linguagem, encon-


tram-se indicadas algumas das preocupaes de Benjamin que iro
reaparecer, sob nova forma e em novo contexto, no ensaio sobre a
traduo. Cabe destacar trs aspectos, bem evidentes no trecho
acima citado: em primeiro lugar, a preocupao com um conceito,
no tanto de traduo, quanto de traduzibilidade - a traduzibilidade
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inclui a aceitao da diferena (meios de diferente densidade)


das lnguas no como impedimento, deficincia, mas como condi-
o de possibilidade. Entretanto, aqui, Benjamin utiliza-se de uma
noo de traduo para explicar a natureza da linguagem e, no
ensaio sobre a traduo, ele faz o oposto: nele Benjamin pressupe
uma certa noo de linguagem para explicar a natureza da tradu-
o. Em segundo lugar, temos que, para Benjamin a linguagem ,
em si, j traduo: traduo da linguagem das coisas para a lingua-
gem humana, traduo como processo de constituio de uma po-
tencial lngua superior a partir de todas as lnguas empricas. Fi-
nalmente, a traduo definida como lugar em que ocorrem trans-
formaes contnuas de linguagem. Ora, esses trs aspectos: a
traduzibilidade; o postulado de uma lngua suprema, mediada pela
passagem pelas mltiplas lnguas, e a linguagem como lugar de
transformaes e de tradues sucessivas, encontram-se
reelaborados no ensaio sobre a traduo. Nele, a questo da
traduzibilidade desenvolvida, por meio de uma complexa e para-
doxal seqncia de argumentos, a partir de um conceito funda-
mental para qualquer reflexo sobre traduo: o conceito de ori-
ginal:

Die bersetzung ist eine Form. Sie als solche zu erfassen, gilt
es zurckzugehen auf das Original. Denn in ihm liegt deren
Gesetz als in dessen bersetzbarkeit beschlossen. Die Frage
nach der bersetzbarkeit eines Werkes ist doppelsinnig. Sie
kann bedeuten: ob es unter der Gesamtheit seiner Leser je
seinen zulnglichen bersetzer finden werde? oder, und
eigentlicher: ob es seinem Wesen nach bersetzung zulasse
und demnach - der Bedeutung dieser Form gem - auch
verlange. (IV, p. 9-10)

A traduo uma forma. Para compreend-la como tal,


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preciso retornar ao original. Pois nele reside a lei dessa forma,


enquanto encerrada em sua traduzibilidade. A questo da
traduzibilidade de uma obra tem um duplo sentido. Ela pode
significar: encontrar a obra jamais, dentre a totalidade de
seus leitores, seu tradutor adequado? Ou ento, mais
propriamente: admitir ela, em conformidade com sua
essncia, traduo e, conseqentemente (em conformidade com
o significado dessa forma) a exigir tambm?

A questo da traduzibilidade posta como dupla, no apenas


por reportar-se, sob a forma de uma interrogao, a um futuro
indeterminado (encontrar a obra seu tradutor adequado?), por um
lado, e imanncia do presente (admite ou mesmo exige tal obra
traduo?), por outro, mas tambm por apontar para as diversas
dimenses da temporalidade - passado, presente e futuro - encer-
radas no texto, em contraposio viso do original como texto
acabado, eternizado autoritativamente pela tradio. A
traduzibilidade se comporta, pois, como o fiel de uma balana em
que os dois pratos constituem as duas dimenses diferidas da
temporalidade, o passado do original e o futuro de suas potenciais
tradues. Nesse sentido, o original, que o objeto emprico que
abriga em si, em sua traduzibilidade, a lei da forma, do gnero
traduo, no se encontra no incio de uma cadeia temporal crono-
logicamente determinada, mas presentificvel no meio, entre o
passado de sua produo na obra e o futuro de suas reprodues
sob forma de mltiplas tradues possveis. Sob esse ponto de vis-
ta, a melancolia do tradutor s ter efeito negativo, completamente
paralizador, em termos estritos, quando o gesto hermenutico
embutido no ato tradutrio estiver excessivamente ligado dimen-
so passada da obra, ao original enquanto texto temporal e espaci-
almente delimitado, para no dizer, mais propriamente, fechado.
No limite, a viso do passado que possui o melanclico uma viso
que pretende eliminar todo e qualquer vis interpretativo do sujeito
que se debrua sobre esse passado, desejando anular a distncia
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entre texto, passado, e interpretao presente, e, em termos se-


melhantes, entre original e traduo, forando-os a coincidirem,
cristalizados na atemporalidade, na ahistoricidade de uma inter-
pretao cannica, necessariamente nica, que acaba por ser tam-
bm tendencialmente dogmtica, exigindo, por isso, sua prpria
refutao. Mas igualmente preciso lembrar aqui que, no olhar do
melanclico benjaminiano, jaz alguma sabedoria, sua ruminao
no se perdendo no sem-sentido de um passado completamente es-
vaziado, empobrecido, com o qual o sujeito no mais capaz de se
conectar de maneira vitalmente significativa, como no caso da pa-
tologia melanclica descrita por Freud e pela tradio. Nesse sen-
tido, o prprio conceito de traduzibilidade, da forma problematizada
com que posto por Benjamin, constitui um conceito atravessado
(mas no dominado) pelo influxo melanclico: ele pressupe, por
um lado, a aceitao de uma distncia, de uma separao de um
fundo textual reconhecido como anterior, por definio,
inapreensvel em sua anterioridade; por outro, implica na destrui-
o voluntria desse texto anterior e sua reconstituio, em outro
tempo, outra lngua, outra cultura, enfim em uma situao de
alteridade ou outridade radical. Ora, essa outridade , segundo,
entre outros, Octavio Paz,4 a marca distintiva do potico que, im-
plcita na literatura desde sempre, tornada explcita pela poesia
ps-romntica ou moderna, num movimento de distanciamento ou
descolamento da literatura de si mesma, cuja inflexo leva o nome
de crtica; a figura paradigmtica de uma tal atitude crtica a
figura da ironia. No por acaso, pois, Benjamin ir ligar a
traduzibilidade questo de definir, finalmente, o que vem a ser
esse processo e o produto desse processo denominado traduo,
enquanto movimento que constitui a prpria linguagem no que ela
tem de essencial: sua identidade enquanto construda sobre um
substrato histrico em constante transformao. E defender a idia
de traduo como um transplante para um terreno ironicamente
(e aqui a ironia explicitamente romntica, como esclarece Ben-
jamin) mais definitivo, a partir do qual o original no poder mais
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continuar a migrar, sob pena de se transformar em outro: original


de original, portanto um no-original, uma falsificao.5 A esse
ponto, retornamos tambm aos dois outros aspectos que ligam o
texto de Benjamin sobre a linguagem ao texto sobre a traduo: a
constituio de uma lngua superior a partir das mltiplas lnguas
inferiores e a idia da linguagem como espao de transformao
por excelncia:

Die bersetzung der Sprache der Dinge in die des Menschen


ist nicht nur bersetzung des Stummen in das Lauthafte, sie ist
die bersetzung des Namenlosen in den Namen. Das ist also
die bersetzung einer unvollkommenen Sprache in eine
vollkommenere, sie kann nicht anders als etwas dazu tun,
nmlich die Erkenntnis. Die Objektivitt dieser bersetzung
ist aber in Gott verbrgt. Denn Gott hat die Dinge geschaffen,
das schaffende Wort in ihnen ist der Keim des erkennenden
Namens, wie Gott auch am Ende jedes Ding benannte, nachdem
es geschaffen war. (II, 151)

A traduo da linguagem das coisas para a linguagem do ser


humano no consiste apenas na traduo daquilo que mudo
para a sonoridade, mas tambm na traduo daquilo que no
tem nome para o nome. Trata-se, pois, da traduo de uma
lngua imperfeita numa lngua mais perfeita, e ela no pode
deixar de agregar algo, vale dizer, o conhecimento. A
objetividade dessa traduo , contudo, garantida em Deus.
Pois Ele criou as coisas e a palavra criadora que est nelas
o germe do nome que conhece, da mesma forma que Deus
tambm, ao final, nomeava cada coisa depois de ter sido criada.

Novamente, temos aqui um movimento que se desdobra, se ra-


mifica, se duplica: a traduo ocorre em dois planos - a traduo
da linguagem das coisas para a humana se desdobra em traduo
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da mudez para a sonoridade e de uma lngua imperfeita numa mais


perfeita (mas no absolutamente perfeita). A necessria contraparte
de um pensamento que se movimenta entre diferentes alternativas
opostas constituda pelo problema da mediao, da passagem de
um plano a outro, de um plo a outro.6 E essa idia de mediao
tem seu ancestral na instaurao do vnculo do homem com as coi-
sas por meio da linguagem enquanto potncia mgica.7 O meio
instrumental (Mittel) e o meio propriamente dito, medial ou
contextual (Medium), essa operao mgica nada mais nada me-
nos do que a prpria linguagem, desprovida de qualquer funo
instrumental, que, em seu duplo aspecto concreto, sonoro, materi-
al, por um lado, e mental, conceitual, por outro, capaz de ope-
rar, sobretudo por sua capacidade nomeadora, a recriao simb-
lica do mundo. O resultado de tal recurso mgico a presentificao
da coisa por meio da evocao de seu nome, ou seja, a produo de
um outro mundo de seres, coisas, objetos, imagem e semelhana
do mundo j criado (por Deus, segundo o relato bblico referido por
Benjamin). A questo da mediao fundamental no presente con-
texto, j que de uma forma especial de mediao que se trata
quando estamos diante do processo e do produto de uma traduo.
Para Benjamin, a problemtica da mediao est intimamente li-
gada questo da magia da linguagem. Como j assinalou
Menninghaus (1980, p. 20), Benjamin funda o discurso sobre a magia
da linguagem em uma reflexo sobre o modo no-instrumental de
comunicao de essncias lingsticas, como se pode perceber na
seguinte passagem:

Das sprachliche Wesen der Dinge ist ihre Sprache.(...)


Dieser Satz ist untautologisch, denn er bedeutet: das, was an
einem geistigen Wesen mitteilbar ist, ist seine Sprache. Auf
diesem ist (gleich ist unmittelbar) beruht alles. - Nicht,
was an einem geistigen Wesen mitteilbar ist, erscheint am
klarsten in seiner Sprache, wie noch eben im bergange gesagt
wurde, sondern dieses Mitteilbare ist unmittelbar die Sprache
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selbst. Oder: die Sprache eines geistigen Wesens ist unmittelbar


dasjenige, was an ihm mitteilbar ist. Was an einem geistigen
Wesen mitteilbar ist, in dem teilt es sich mit; das heit: jede
Sprache teilt sich selbst mit; oder genauer: jede Sprache teilt
sich in sich selbst mit, sie ist im reinsten Sinne das Medium
der Mitteilung. Das Mediale, das ist die Unmittelbarkeit aller
geistigen Mitteilung, ist das Grundproblem der Sprachtheorie,
und wenn man diese Unmittelbarkeit magisch nennen will, so
ist das Urproblem der Sprache ihre Magie. Zugleich deutet
das Wort von der Magie der Sprache auf ein anderes: auf ihre
Unendlichkeit. (II, p. 142-3)

A essncia lingstica das coisas a sua linguagem. (...)Essa


proposio no tautolgica, pois significa: aquilo que
comunicvel em uma essncia espiritual a sua linguagem.
Tudo repousa nesse (que equivale a imediatamente).
No que aquilo que em uma essncia espiritual comunicvel
se manifeste com a maior clareza na sua lngua, como
acabamos de dizer acima, guiza de comentrio de transio,
mas esse elemento comunicvel a prpria lngua, sem
mediaes. Ou ainda: a lngua de uma essncia espiritual
imediatamente aquilo que nele comunicvel. Aquilo que
comunicvel em [an] uma essncia espiritual, aquilo em
que [in dem] ela se comunica; o que quer dizer que toda lngua
se comunica em si mesma, ela , no sentido mais puro, o
meio [Medium] da comunicao. Ou melhor: toda lngua
comunica-se a si mesma, em si mesma, ela , no sentido mais
puro, o meio [Medium] da comunicao. O elemento me-
dial, que a imediaticidade de toda comunicao espiritual,
o problema fundamental da teoria da linguagem. E se quisermos
chamar de mgica essa imediaticidade, ento o problema
originrio da linguagem ser a sua magia. Ao mesmo tempo,
falar da magia da lngua significa remeter a outra coisa: sua
infinitude.
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Na passagem acima, a reflexo de Benjamin sobre mediao,


magia e linguagem mimetiza, em sua prpria sintaxe feita de sus-
penses e pela repetio insistente, paronomstica, de palavras
com os radicais mittel, mitteil, num vertiginoso jogo especular de
refraes, o movimento do pensar enquanto reflexo multiplicvel
ao infinito - como se assim pudesse exercer, na prtica, o poder
mgico da linguagem: no plano da prpria especulao sobre a lin-
guagem enquanto simultaneamente comunicao e no-comunica-
o, material e imaterial, meio instrumental (Mittel) e meio medial
(Medium).
Esse movimento, que uma revoluo da linguagem sobre si
mesma, assume sua forma, ao mesmo tempo, mais irnica e mais
literalmente ingnua, nos comentrios metalingsticos - aparente-
mente secundrios, menos informativos e mais retricos - tais como:
essa proposio no tautolgica ou, como acabamos de dizer
acima, guiza de comentrio de transio. Nessas interpolaes
aparentemente to insignificantes, quase que banais, instala-se a
voz crtica do comentador, que, consciente da voragem produzida
por uma reflexo que no se detm e s faz multiplicar seu gesto
essencialmente duplicador, d uma piscadela para o leitor atordo-
ado. Esse caminho do pensamento em direo a um fundamento
que , na realidade, um abismo, ausncia de fundamento (aber
dieser Realgrund ist ein Abgrund [mas esse fundamento real um
sem-fundo, um abismo]) s pode ser trilhado por vias paradoxais.
Hermann Schweppenhuser (in Belloi, L. & Lotti, L., 1982, p.
53), em seu ensaio Nome/Logos/Expresso. Elementos da teoria
benjaminiana da lngua, aponta para o paradoxo embutido no raci-
ocnio de Benjamin, como sendo o seu prprio princpio de refle-
xo: no h, para ns, nada de to paradoxal que, justamente atravs
do paradoxo, no se torne absolutamente evidente. Pode-se dizer
que, se esse um dos efeitos da utilizao de paradoxos, o mtodo
benjaminiano por exelncia um mtodo do paradoxo, ou do para-
doxal. Como acenamos anteriormente, no possvel entender a
particular dialtica benjaminiana em termos tradicionais, pressu-
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por nela qualquer inteno totalizante. Nesse sentido, o paradoxo,


por ser uma figura de linguagem que descreve precisamente uma
dialtica que s se deixa apreender em seus termos contraditrios,
resistente a qualquer tentativa de unificao ou totalizao, o
movimento por excelncia do modus benjaminiano de reflexo.8
H um aspecto da teoria da linguagem de Benjamin, explcito no
ensaio sobre a lngua, que, enunciado de maneira igualmente para-
doxal, ir aparecer no ensaio sobre a tarefa do tradutor: o tema da
melancolia em relao questo da traduo ou traduzibilidade
das lnguas. No ensaio sobre a lngua, a melancolia aparece no
contexto de uma reflexo de carter teolgico-lingstico, que re-
toma o relato bblico do Gnesis como ponto de partida para uma
especulao sobre a natureza da linguagem. Como vimos, a liga-
o entre a linguagem da natureza e a linguagem humana constitui
o paradigma de todas as operaes de traduo, anteriores e poste-
riores a ela: da mudez natural para a sonoridade da linguagem
humana; das lnguas humanas imperfeitas para a messinica ln-
gua perfeita. Essa relao, fundamentalmente uma relao de tra-
duo de um estrato inferior para um superior, constitui um movi-
mento no sentido inverso do movimento do qual partem as concep-
es tradicionais de traduo: de um original perfeito em direo a
mltiplas reprodues imperfeitas. Ora, a mudez das coisas si-
multaneamente ndice de sua perfeio e de sua imperfeio ou,
em outras palavras, de seu acabamento e de seu inacabamento.
Em si e para si, a natureza perfeita; mas em relao ao homem
e sua linguagem que a natureza revela-se inacabada e, nesse
inacabamento, que sua mudez, est uma tristeza, atualizvel uni-
camente pela linguagem humana:

Nach dem Sndenfall aber ndert sich mit Gottes Wort, das
den Acker verflucht, das Ansehen der Natur im tiefsten. Nun
beginnt ihre andere Stummheit, die wir mit der tiefen
Traurigkeit der Natur meinen. Es ist eine metaphysische
Wahrheit, da alle Natur zu klagen begnne, wenn Sprache ihr
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verliehen wrde. (Wobei Sprache verleihen allerdings mehr


ist als machen, da sie sprechen kann.) Dieser Satz hat einen
doppelten Sinn. Er bedeutet zuerst: sie wrde ber die Sprache
selbst klagen. Sprachlosigkeit: das ist das groe Leid der Natur
(und um ihrer Erlsung willen ist Leben und Sprache des
Menschen in der Natur, nicht allein, wie man vermutet, des
Dichters). Zweitens sagt dieser Satz: sie wrde klagen. Die
Klage ist aber der undifferenzierste, ohnmchtige Ausdruck
der Sprache, sie enthlt fast nur den sinnlichen Hauch; und wo
auch nur Pflanzen rauschen, klingt immer eine Klage mit. Weil
sie stumm ist, trauert die Natur. Doch noch tiefer fhrt in das
Wesen der Natur die Umkehrung dieses Satzes ein: die
Traurigkeit der Natur macht sie verstummen. Es ist in aller
Trauer der tiefste Hang zur Sprachlosigkeit, und das ist
unendlich viel mehr als Unfhigkeit oder Unlust zur Mitteilung.
Das Traurige fhlt sich so durch und durch erkannt vom
Unerkennbaren. Benannt zu sein - selbst wenn der Nennende
ein Gttergleicher und Seliger ist - bleibt vielleicht immer
eine Ahnung von Trauer (II, p. 155.)

Depois do pecado original, porm, com a palavra de Deus que


amaldioa os campos, o aspecto da natureza altera-se
profundamente. Agora principia seu outro mutismo, ao qual
aludimos ao falar da tristeza profunda da natureza. Constitui
uma verdade metafsica o fato de que toda a natureza comearia
a lamentar-se, se lhe fosse emprestada uma lngua. (Sendo
que emprestar uma lngua bem mais do que fazer com
que ela fale) Essa afirmao tem um sentido duplo: em
primeiro lugar, significa que ela iria lamentar-se sobre a prpria
lngua. Ausncia de linguagem, silncio: esse o grande
sofrimento da natureza (e para redimi-la, a vida e a linguagem
do homem que est na natureza, e no unicamente, como se
supe, a vida e a linguagem do poeta). Em segundo lugar, essa
afirmao diz que a natureza iria lamentar-se. Mas o lamento
a mais indiferenciada e impotente expresso da lngua; ele
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contm quase que somente o sopro sensvel; e onde s plantas


farfalham, ressoa sempre algum lamento. Por ser muda, a
natureza entristece. Mas a inverso dessa afirmativa que
nos faz penetrar ainda mais fundo na essncia da natureza: a
tristeza [Traurigkeit] do mundo natural o torna mudo. Em toda
a tristeza [Trauer], h uma profunda inclinao para o silncio
[Sprachlosigkeit], e isso infinitamente mais do que
incapacidade ou desprazer em comunicar. Aquilo que triste
[das Traurige] sente-se dessa forma inteiramente conhecido
pelo incognoscvel. Ser nomeado - mesmo quando aquele que
nomeia um igual dos deuses ou bem-aventurado - permanece
sendo um pressgio de tristeza [Trauer].

Esse trecho concentra boa parte dos argumentos de Benjamin


no ensaio, fazendo-os reaparecer em relao com a hiptese, pos-
ta de maneira quase que axiomtica, de uma natureza triste ou,
inversamente, de uma tristeza no-humana, absolutamente natu-
ral. Tambm nessa passagem, podemos acompanhar as refraes
e contra-refraes do discurso de Benjamin: h um antes e um
depois (do pecado original), um outro mutismo ( pressuposto, as-
sim, um mutismo anterior, ao qual esse se contrape); no plano da
forma da argumentao, a insero metalingstica: essa afirma-
o tem um sentido duplo remete explicitamente a uma duplicidade;
finalmente a inverso da frase: Por ser muda a natureza entriste-
ce, alterada para A tristeza do mundo natural o torna mudo
revela um modo de refletir que se auto-descreve enquanto movi-
mento que avana por uma via dupla, por desdobramentos do argu-
mento.
Novamente, podemos observar aqui o mtodo do paradoxo em
ao: ele opera pela insistente reduplicao e confrontao dos ter-
mos apresentados, seja sob forma de paralelismos, inverses,
contraposies, ou mesmo, pela referncia direta a uma duplicidade
ou alteridade. A esse ponto, convm perguntar: a que serve um tal
movimento, para que aponta? Para responder a essa questo pre-
ciso realizar uma reflexo sobre um tema caro a Benjamin - e que
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tem papel fundamental, tanto enquanto resposta especfica a influ-


xos melanclicos, quanto com relao problemtica posta pela
traduo: a questo do messianismo. Com a temtica messinica,
entra em cena definitivamente a particular filosofia da histria de
Walter Benjamin, cujo exame, ainda que parcial, pois limitado
perspectiva do presente estudo, se torna imprescincvel para uma
melhor contextualizao de questes fundamentais referentes te-
oria benjaminiana da traduo. Alis, como sublinha o estudioso
italiano, Giorgio Agamben (in: Belloi, L. & Lotti, L., 1982, p. 68-
9) o pensamento de Benjamin se constri, precisamente, por uma
peculiar justaposio de categorias lingsticas e categorias hist-
ricas que, apesar de aparentemente estranha a nossa lgica atual,
no era nada incomum no passado, sobretudo, no pensamento me-
dieval: como informa Agamben (ibid., p. 68), para Santo Agosti-
nho, cuja concepo da linguagem era, por sua vez, baseada no
tratado de Varro sobre a lngua latina, a letra, o grama, eram
categorias essencialmente histricas. A concepo agostiniana par-
tiria, pois, da idia de que haveria dois planos da linguagem: o
primeiro, originrio, dos nomes ou da pura nomeao e o segundo,
do discurso, derivado do primeiro. Sendo que o homem s pode
receber os nomes, sempre anteriores a ele, atravs de uma trans-
misso, s se pode aceder a essa esfera da linguagem pela media-
o da histria. E essa mediao histrica corresponde sempre a
um movimento de transmisso, que descendente, como demons-
tra Agamben (p.69-70) numa passagem esclarecedora:

La ragione non pu trovar fondo nei nomi (li ox vocaboli), non


pu venire a capo di essi, perch, (...), essi le avvengono
storicamente, discendendo. Questa infinita discesa dei nomi
la storia. Il linguaggio anticipa cio sempre, quanto al suo
luogo originale, luomo parlante, scavalcandolo allinfinito
verso il passato e, insieme, verso il futuro di una discendenza
infinita, in modo che il pensiero non pu mai terminarsi in
esso. E questa limmedicabile ombra della grammatica,
A tarefa do tradutor e o seu duplo... 79

loscurit che inerisce originalmente alla lingua e fonda - nella


necessaria coincidenza di storia e grammatica - la condizione
storica delluomo. La storia la cifra dellombra che vela
laccesso delluomo al piano dei nomi: la storia in luogo dei
nomi. La trasparenza - linfondatezza di ogni atto di parola -
del linguaggio fonda, insieme, la teologia e la storia. Finch
luomo non potr trovar fondo nel linguaggio, ci sar
tramandamento dei nomi; e finch ci sar tramandamento dei
nomi, ci saranno storia e destino

A razo no pode encontrar fundamento nos nomes (li vocaboli,


na expresso de Dante, os vocbulos), no pode dar conta
deles, porque, (...), eles sucedem-lhe historicamente,
descendendo. Essa descida infinita dos nomes a histria. A
linguagem antecipa, pois, sempre, quanto a seu lugar origi-
nal, o homem falante, saltando sobre ele ao infinito em direo
ao passado e, ao mesmo tempo, em direo ao futuro de uma
descendncia infinita, de modo que o pensamento no possa
jamais extinguir-se nele. E essa a incurvel sombra da
gramtica, a obscuridade que originalmente inerente lngua
e funda - na necessria coincidncia entre histria e gramtica
- a condio histrica do homem. A histria a cifra da sombra
que vela o acesso do homem ao plano dos nomes: a histria
est em lugar dos nomes. A transparncia - ausncia de
fundamento de todo o ato de Palavra - da linguagem funda,
conjuntamente, a teologia e a histria. Enquanto o homem no
puder encontrar fundo na linguagem, haver transmisso dos
nomes; e enquanto houver transmisso dos nomes, haver
histria e destino.

Encontram-se, no trecho acima, elementos extremamente per-


tinentes, entre eles o fato de que Agamben, estudioso bastante fa-
miliarizado com o tema da melancolia e suas diferentes manifesta-
es histricas, utilize-se de duas noes: a de uma sombra ou
80 Susana Kampff Lages

obscuridade e a de descida e descendncia, para comentar a tenso


entre dimenso histrica e dimenso lingstica no pensamento de
Walter Benjamin. Na idia de sombra e obscuridade, temos os
antigos temas da face ensombrecida, da interpretao obscura e da
duplicao e/ou da secundariedade que percorrem a tradio da
melancolia; na idia de descida, temos diversas variaes na re-
presentao desse movimento descendente: a postura do melanc-
lico, cuja cabea pende, absorta em pensamentos, o tema de um
cavar que remete, por um lado, escrita, particularmente, es-
crita impressa, e por outro, idia da morte como enterramento
do corpo sob a terra.
Se, porm, do ponto de vista do presente, o movimento pelo
qual recebemos a linguagem em sua historicidade e percebemos a
histria em sua dimenso essencialmente lingstica um movi-
mento descendente, do ponto de vista messinico do futuro, ele se
converte em seu inverso, um movimento ascendente, que celebra
a linguagem em si, a pura lngua visada, que no se quer desvinculada
da histria, mas nela redimida. Nesse sentido, h, sim, uma idia
de progresso em Benjamin. Mas essa idia s existe enquanto
relativizada pela constante referncia a uma dimenso regressiva,
de referncia a um passado que, antecipadamente, contm o seu
futuro em grmen e a um futuro absolutamente aberto, sem mar-
cas, no necessariamente qualitativamente melhor ou superior ao
presente e ao passado. O messianismo se nutre dessa tenso entre
um passado enquanto anterioridade absoluta e indiferenciada, o
presente tristonho da queda, da disperso lingstica e da consci-
ncia histrica, e um futuro aberto, sem marcas, da redeno pela
qual se espera, apenas. Essa compreenso da profunda historicidade
que permeia a concepo de linguagem e de lngua em Benjamin
como vinculada ao messianismo fundamental para evitar postu-
lar a noo, equivocada, de pura lngua enquanto essncia lings-
tica ahistrica, identificada com um momento absolutamente ante-
rior, e tachar, assim, a viso de Benjamin sobre a linguagem, pe-
jorativamente, de idealista ou mesmo ver nesses textos do assim
A tarefa do tradutor e o seu duplo... 81

chamado primeiro Benjamin alguma espcie de ontologia. Desde


os primeiros textos, o pensamento de Benjamin se constitui como
um pensamento que no descura de suas bases materiais, pois
marcado por um sentido indelvel da histria, ainda que no cons-
titua um trabalho historiogrfico, em sentido estrito. E esse sentido
do histrico tem indubitavelmente uma de suas razes na apropria-
o benjaminiana de elementos da cultura judaica: da narrativa
bblica propriamente at as interpretaes intrincadas e, muitas
vezes, herticas, por parte de rabinos cabalistas, do texto bblico e
de aspectos da cultura judaica. Gerschom Scholem9 atribui a Ben-
jamin o epteto de rabino marxista; entretanto, a inverso dessa
frmula pareceria ser igualmente adequada: marxista rabnico.10
Essa dimenso da histria enquanto sentido que direciona o destino
do homem e de suas produes adquire uma feio particular, ar-
ticulando-se com outras constelaes temticas presentes na obra
como um todo, no ensaio sobre a tarefa do tradutor. Se a traduo
conseqncia necessria da disperso ps-bablica das lnguas,
ela constitui tambm a nica possibilidade de sua superao. Mas
essa superao no se d de maneira tranqila. No ensaio sobre a
linguagem, Benjamin sobrepe o fato mtico do pecado original
disperso lingstica de Babel. Nele, o castigo bablico da multi-
plicao das lnguas e a conseqente queda na discrdia e perda de
um estado harmonioso originrio representa uma espcie de efeito
tardio da ousadia admica, ao experimentar o fruto da rvore do
conhecimento do bem e do mal, como se o episdio da construo
da torre repetisse (traduzisse?) o daquela queda anterior. O conse-
qente desaparecimento de um modo imediato de comunicao,
centrado na mtica ao nomeadora de Deus e do primeiro ho-
mem, impe aos homens traduzir, ou seja, movimentarem-se de
uma lngua a outra e, com isso tambm, a movimentarem-se de
um ponto a outro da cadeia temporal, tornando presente uma obra
que, do ponto de vista de sua lngua original, passada. Como vi-
mos, segundo o ensaio sobre a linguagem, na prpria origem da
linguagem humana estaria uma operao de traduo, anterior
82 Susana Kampff Lages

mesmo s prprias lnguas: traduo do mbito mudo da natureza


para o domnio falante da linguagem. Por sua vez, o ensaio so-
bre o tradutor parte dessa desorganizao bablica inicial para pos-
tular o resgate messinico dessa condio decada, da pura lngua -
no como lngua mtica do paraso, que constitui anterioridade ab-
soluta, mas como aquilo a que visam tendencialmente todas as ln-
guas. Essa visada se expressa num movimento ascendente, de ele-
vao ou, se quisermos, sublimao que tende para uma finalida-
de, cuja essncia est no processo de apresentar um significado:

Diese Entfaltung ist als die eines eigentmlichen und hohen


Lebens durch eine eigentmliche und hohe Zweckmigkeit
bestimmt. Leben und Zweckmbigkeit - ihr scheinbar
handgreiflicher und doch fast der Erkenntnis sich entziehender
Zusammenhang erschliet sich nur, wo jener Zweck, auf den
alle einzelnen Zweckmigkeiten des Lebens hinwirken, nicht
wiederum in dessen eigener Sphre, sondern in einer hheren
gesucht wird. Alle zweckmigen Lebenserscheinungen wie
ihre Zweckmigkeit berhaupt sind letzten Endes zweckmig
nicht fr das Leben, sondern fr den Ausdruck seines Wesens,
fr die Darstellung seiner Bedeutung. So ist die bersetzung
zuletzt zweckmig fr den Ausdruck des innersten
Verhltnisses der Sprachen zueinander (IV, p. 11-2)

Esse desdobramento, como o desdobramento de uma peculiar


vida elevada, determinado por uma peculiar finalidade
elevada. Vida e finalidade: sua correlao, aparentemente
tangvel, mas que praticamente se subtrai ao conhecimento,
descoberta apenas onde aquele fim, para o qual convergem
todas as finalidades da vida, deixa de ser, por sua vez, buscado
em sua prpria esfera para ser procurado numa esfera mais
elevada. Todos as manifestaes finalistas da vida, bem como
sua finalidade em geral, tendem, em ltima instncia, no
para a vida, mas para a expresso de sua essncia, para a
A tarefa do tradutor e o seu duplo... 83

apresentao de seu significado. Da mesma forma, a traduo


tende finalmente para a expresso do mais ntimo
relacionamento das lnguas entre si.

Ora, como assinala Agamben (op. cit, p. 79), essa origem no


se constitui enquanto ponto cronolgico inicial absoluto, da mesma
forma com que o messianismo que se manifesta, no ensaio sobre o
tradutor, no anelo das lnguas por uma mtua complementao fu-
tura, potencial, no consiste em um fim como cessao absoluta da
cronologia. Pode-se dizer que uma tal eliminao das fronteiras
com que tradicionalmente a temporalidade vem delimitada, opera-
da pelo finalismo messinico, tem sua contraparte no conhecido
questionamento de Santo Agostinho, sobre a natureza paradoxal do
tempo:

De que modo existem aqueles dois tempos - o passado e o


futuro - se o passado j no existe e o futuro ainda no veio?
Quanto ao presente, se fosse sempre presente e no passasse
para o pretrito, j no seria tempo mas eternidade. Mas se o
presente, para ser tempo, tem necessariamente de passar para
o pretrito, como podemos afirmar que ele existe, se a causa
de sua existncia a mesma pela qual deixar de existir?
Para que digamos que o tempo verdadeiramente s existe porque
tende a no ser?

A famosa reflexo de Santo Agostinho (1987, p. 278) sobre a


natureza da temporalidade, ainda que circunscrita a um pensamento
de vis ontologizante, prope um paradoxo to intrigante quanto
aquele a que convida a reflexo sobre a atividade da traduo, da
forma com que a realiza Benjamin em seu ensaio. Uma traduo
j no mais o texto original, passado, e no chega ainda a ser um
novo texto, completamente autnomo, pois ainda se vincula de al-
guma forma, ao texto a partir do qual foi criada. Como o tempo,
uma traduo caracterizada por uma certa instabilidade, uma
84 Susana Kampff Lages

vez que se define como mediadora, no apenas entre duas culturas


espacialmente distantes, mas tambm entre dois momentos hist-
ricos diversos. A traduo ocupa um espao de passagem, no qual
no se fixam momentos cristalizados, identidades absolutas, mas
se aponta continuamente para a condio diferencial que a consti-
tui. Simultaneamente excessivo e carente, poderoso e impotente,
sempre o mesmo texto e sempre um outro, o texto de uma tradu-
o ao mesmo tempo destri aquilo que o define enquanto original
- sua lngua - e o faz reviver por intermdio de uma outra lngua,
estranha, estrangeira.
Nessa tenso entre destruio e reconstruo opera o tradutor.
Sempre pstero em sua interveno, o tradutor v o original como
pertencente ao passado, como caracterizado por uma anteriorida-
de inabolvel. Por outro lado, ele deve - por definio - transpor
esse texto para um novo contexto histrico e lingstico; isto ,
deve reescrever o texto numa outra lngua para um novo pblico
leitor, que tem necessidades, desejos e uma histria diversos da-
quele a quem se dirigia o texto original. Essa tenso melhor re-
presentada, no plano da reflexo terica, por uma figura de pensa-
mento que d conta de sua duplicidade fundamental, sem resolv-
lo numa sntese unificadora: o paradoxo, que, em Benjamin, como
vimos, chega a se constituir em verdadeiro modelo reflexivo e
mtodo hermenutico.
A tarefa do tradutor e o seu duplo... 85

Notas

1. O presente artigo constitui uma adaptao de parte de um dos captulos de minha


tese de doutoramento (indita). Cf. LAGES, S.K. Melancolia e traduo. Walter
Benjamin e A tarefa do tradutor. So Paulo, 1996. 1 vol. Tese (Doutorado em
Comunicao e Semitica/Teoria Literria). Programa de Estudos Ps-Graduados
em Comunicao e Semitica, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

2. Cf. Menninghaus, W. Walter Benjamins Theorie der Sprachmagie. Frankfurt


a. Main: Suhrkamp, 1980. P. 9.

3. A traduo dos textos de Benjamin aqui citados so de minha autoria.

4. Octavio Paz usa o termo otridad para definir o carter fundamentalmente


dialtico da imagem potica, fundada na condio de alteridade do ser humano,
sempre o mesmo e sempre outro. Cf. Os signos em rotao In: Paz, Octavio.
O arco e a lira. p. 309-48. Sobre o tema da traduo enquanto forma paradigmtica
da relao do prprio com o outro, estrangeiro, e paradigmtica inclusive da
constituio de uma cultura, a alem, remeto ao livro de Antoine Berman, Lpreuve
de ltranger. Culture et traduction dans lAllemagne romantique.

5. Esse falso implcito em todo ato e produto de traduo trabalhado


conscientemente pela literatura moderna: por exemplo, na obra de Jorge Luis Borges.
Pierre Menard, autor do Quixote - como j foi apontado (Arrojo, 1993, p. 151-
75) - apresenta um modelo da paradoxal relao que se estabelece entre original e
traduo, quando esta insiste em ser cpia do original. Esse texto pode ser lido
tambm como comentrio ao lugar ocupado pela traduo em uma linhagem da
literatura para a qual o conceito de falso e de mentira e a prtica do plgio so
consubstanciais. Uma demonstrao divertida (quando desprovida de m-f edito-
rial e inspirada apenas pelo prazer do jogo literrio) - ainda que vertiginosa ou, se
quisermos, diablica - do modo de operao desse falso na traduo dada pelos
experimentos que se lanam a retraduzir tradues. O que ocorre quando traduzimos
uma traduo? O antigo original torna-se irrelevante e a traduo se torna ela mesma
o original da retraduo, e assim por diante, numa cadeia infinita de produo
textual de infinitos originais.
86 Susana Kampff Lages

6. A relevncia da questo da mediao, especificamente, no ensaio sobre a linguagem,


foi apontada por Celuta Moreira Cesar Machado, em artigo denomindo Sobre a
lngua em geral e a lngua dos homens: indicaes para uma possvel leitura semitica
(mimeogr.). A aproximao da reflexo de Benjamin sobre a linguagem com o
pensamento de Charles S. Peirce justamente favorece a nfase na idia de mediao,
ligada idia de terceiridade, o que relativiza as - muitas vezes, violentas (embora
no maniquestas ou gratuitas) - polarizaes benjaminianas.

7. O tema da magia da linguagem aparece nas reflexes iniciais sobre a linguagem


e em dois textos posteriores que se complementam: A faculdade mimtica e A
doutrina das semelhanas. Cf. Benjamin, W. Gesammelte Schriften, vol. 2,1 , p.
210-13 e p. 204-10, respectivamente. Em portugus, do primeiro no h traduo
publicada; uma traduo do segundo est em Benjamin, W. Magia e tcnica, arte
e poltica (Obras Escolhidas), vol 1. Sobre essa temtica, o citado livro de
Menninghaus constitui interpretao consagrada. Cf. Menninghaus, Winfried. Walter
Benjamins Theorie der Sprachmagie. Frankfurt a.Main: Suhrkamp, 1980.

8. preciso contextualizar aqui esse uso do paradoxo por Benjamin. Como asssinala
Terry Eagleton, as imagens dialticas [dialektische Bilder], passam a ser, na obra
posterior de Benjamin, instncias do que Benjamin denominou, a partir do livro
sobre o drama barroco, uma constelao: uma epistemologia constelatria
apresenta-se contra o momento de subjetividade cartesiana ou kantiana, menos
preocupada em possuiro fenmeno do que em liber-lo em seu prprio ser sensvel
e preservar seus elementos dspares em toda sua irredutvel heterogeneidade. Cf.
Eagleton, Terry. O rabino marxista In: A ideologia da esttica, p. 230-46.
Michael Jennings, em seu estudo sobre a imagem dialtica em Benjamin, tambm
aponta para uma noo de dialtica como coliso de imagens estticas. Cf. Jennings,
M. Dialectical images. Walter Benjamins theory of literary criticism, p. 208.
Ademais, a idia de constelao j aparece, embora com outra conotao, por assim
dizer, em sentido prprio, nos ensaios sobre a faculdade mimtica e a teoria da
similaridade: a leitura que faziam os antigos da natureza como portadora de uma
linguagem enigmtica a ser decifrada tem sua imagem concreta na leitura premonitria
dos astros celestes, na atividade dos astrlogos.

9. Cf. Scholem, G. Walter Benjamin und sein Engel In: Tiedemann, R. (ed.).
Gerschom Scholem. Walter Benjamin und sein Engel, p. 39.

10. Benjamin no teve veleidades religiosas, e nem mesmo, especificamente


teolgicas; o que poder possivelmente ser considerado rabnico seu estilo, seu
A tarefa do tradutor e o seu duplo... 87

modo de conduzir a reflexo, por um movimento que simultaneamente se aproxima


e se distancia de seu objeto e que privilegia a milenar arte do comentrio judaica,
como a estruturao palimpsstica das leituras ao longo da histria e o jogo irnico
das referncias e da atribuio de significados ao texto.

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