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Relatos sobre sujeitos selvagens

Jorge Victor de Arajo Souza


Universidade Federal do Rio de Janeiro, jvictoraraujos@gmail.com

Resenha do livro:
KIENING, Christian. O sujeito selvagem. Pequena potica do Novo Mundo. Trad. Silvia
Nauroski. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2014. 371p.

Recebido em 26 de janeiro de 2015


Aceito em 27 de agosto de 2015

O selvagem voltou moda. Mais do que nunca, ele est


presente em diversas representaes, da arte contempornea,
sobretudo a brasileira, ao cinema vide o sucesso do diretor
argentino Damin Szifron. So diversos os sentidos apro-
priados pelos atuais realizadores. No de hoje que o campo
semntico muito amplo. No sculo XVIII, por exemplo, o
dicionarista Raphael Bluteau definiu que: selvagem, metafori-
camente, chamamos a um homem rude, spero, vilo, rstico,
de costumes brbaros. Entretanto, o padre portugus afirma
que selvagem tambm uma espcie de satiro que se acha
no reino de Angola, longe de ser considerado humano. Eis
uma tpica da expanso ultramarina. sobre outra regio
dessa aventura alm-mar que Christian Kiening, professor de
literatura alem na Universidade de Zurich, dirige sua anlise
dos enunciados: a Amrica seu campo.
O corpus selecionado por Kiening bastante vasto,
abrangendo gravuras, relatos quinhentistas e romances do
sculo XX, como Tropen de Robert Mller. Sem dvida,
escolha muito ousada, que poderia facilmente incorrer em
anlises rasas. No o caso. Muito ao contrrio, Kiening con-
segue pensar seu objeto levando em conta sua historicidade
e condies de produo textuais. Para isso, lana mo de
categorias relevantes no entendimento da relao entre Velho
e Novo Mundo, como maravilhoso, selvageria mmesis
e, claro, alteridade. Alm disso, na compreenso do que
gerado por esse inusitado encontro de mundos, recorre ideia

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de terceiro espao presente na crtica ps-colonial de Homi


Bhabha. Como explica Kiening: espao no simplesmente
compreensvel como circunstncia factvel, mas como rea
de disputa de tenses culturais e condio de possibilidade
para a representao do mundo (p. 51). Espaos so tambm
inventados. E nesse sentido que Kiening demonstra as diver-
sas tenses na constituio de um espao selvagem chamado
Amrica e, mais ainda, apresenta a potncia que este espao
possui de asselvajar o europeu. Houve inclusive selvagens
artificiais, sobretudo nufragos que se aventuraram em litorais
at ento desconhecidos na Europa e retornaram a civiliza-
o para narrar suas desventuras. na configurao desses
textos que entra a formao do terceiro espao: de um lado,
coisas materiais, de outro, esboos imaginrios, eles convidam
permanentemente a produzir sentido e, ao mesmo tempo, se
recusam a oferecer um significado irrevogvel (p.52).
Kiening no escapa das dicotomias. No sua inteno,
mas vai alm delas ao propor que palavras e imagens fazem
o Novo Mundo presente no Velho ao mesmo tempo que o
alteram (p.63). concepo de um mundo aberto e em cons-
truo. A perspectiva do selvagem que se torna sujeito e do
sujeito europeu que se torna selvagem muito acertada para
entender a formao deste mundo de metforas e metonmias
que tem o estranhamento como norma.
Os relatos, nos alerta Kiening, so confeccionados muitas
vezes por mediadores, ou seja, pessoas que transitaram por
distintos mundos e que at se indianizaram. Os discursos
desses cronistas foram marcados por certo horizonte de ex-
pectativas. A principal era a do encontro de riquezas, mas
havia espao para a cristianizao dos nativos, busca de terras
encantadas, fugas de querelas europeias, enfim, toda uma
sorte de motivaes. Elas formavam, de acordo com o autor,
verdadeiros dispositivos.
Kiening reflete sobre as tenses entre os contextos e os
contedos, demonstrando como enunciados se assemelham
a artefatos. Em tais relatos os ndios acabaram por se tornar
figuras proeminentes por conta do estranhamento que pro-
vocaram, seja pela nudez, sempre destacada, seja pelo trato
com a natureza, ou mesmo, pela antropofagia, praticamente
um fetiche entre os diversos cronistas. Entretanto, predomi-
nou, em primeiro momento, a ideia de uma tabula rasa na

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caracterizao dos indgenas, ou seja, a concepo de que


eram seres sem cultura e tambm sem alma. Eis outra tpica.
Experincias extremas produziram textos que definiram
a liminaridade entre cultura e natureza. As palavras de lvar
Nez Cabeza de Vaca se inserem nessa categoria textual. Se-
gundo Kienning, o nufrago se autoglorificou de forma bastante
sutil, e para isso usou de sua prpria trajetria de sobrevivn-
cia. Uma histria que exprime que, de acordo com algumas
estratgias europeias, fazer-se selvagem entre os selvagens
era ideal. nesse sentido que se pode perceber at mesmo a
maneira como Cabeza de Vaca tornou-se escravo dos nativos,
invertendo assim a lgica das relaes. Tornou-se tambm um
curandeiro, detendo dessa forma uma importante competncia
entre os nativos: o saber sobre o corpo. Um corpo selvagem.
A narrativa de Cabeza de vaca sinaliza que o infortnio
podia ter seu signo trocado dependendo dos interesses que
estavam em jogo. No estranhamento existe uma ambiguidade,
pois o maravilhoso se torna ao mesmo tempo objeto esttico
e cientfico que, embora preparado precisamente, no algo
esttico (p.195). Kiening destaca a existncia de toda uma
estratgia lingustica que tem como finalidade ltima levar o
Novo Mundo para o Velho. Para isso, so acionados repetitio,
enumeratio e descriptio. Aes que tentaram tornar o estranho
em algo familiar.
Outra operao foi realizada com a ajuda do buril. O autor
nos lembra que a inveno da Amrica se deu justamente no
perodo ureo da gravura. Graas a ela houve grande circulao
de modelos imagticos que juntamente com as descries escri-
tas aproximaram o Novo Mundo dos que no podiam estar l.
O sujeito selvagem traz 32 imagens no s de gravuras, mas
tambm de pinturas e mapas. Talvez a resida a parte frgil da
obra, pois o corpus imagtico no possui tratamento prprio, e
por vezes se confunde com a anlise textual. Imagens possuem
estatutos diferenciados.
preciso salientar que a imagem escolhida para a capa da
edio brasileira, uma xilogravura do sculo XV que ilustra a
viagem de Mandeville, muito mais acertada do que a imagem
da verso alem, uma pintura de Albert Eckhout do sculo
XVII. Porque a obra de Eckhout apenas alude a selvageria ao
representar membros humanos em posse de uma ndia tapuia.
J a xilogravura da edio brasileira flagra o prprio ato de des-

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pedaamento de um corpo empreendido por um ndio. Ela se


insere melhor naquilo que o autor denomina reflexo canibal.
Junto com as imagens circularam tambm diversos
objetos do Novo Mundo, que, segundo o autor, funcionavam
como metonmias. Foram nos gabinetes de curiosidades, que
floresceram no perodo, que tais objetos encontraram lugar
apropriado para representarem um mundo em expanso e os
conhecimentos que poderiam ser adquiridos.
Destaca-se no texto de Kiening o tratamento que foi dado
s diversas representaes e s realidades geradas. Interessa-
-o tambm a pena dos que imaginaram um lugar com ntidas
vinculaes com as descobertas ultramarinas, e nesse aspecto
que aborda as heteropias e utopias. A potica do Novo Mundo
s completa ao se pensar o arcabouo imaginrio. Ao colocar
os relatos de diferentes estatutos em simetria de importncia
no entendimento da formao da Amrica, o livro em questo
ganha relevo incrvel. Afinal, somos tambm formados por
relatos selvagens, relatos da civilizao.

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