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REV: 16 DE ABRIL, 2016.

JOHN S. HAMMOND

Aprender con el Mtodo del Caso.


"El mtodo del caso" es no slo la mejor y ms prctica manera de aprender a adquirir
habilidades manejables, es adems emocionante y divertido. Pero, tambin puede causar
confusin si no se sabe mucho acerca de l. Esta breve nota fue diseada para eliminar
confusiones explicando cmo trabaja el mtodo y mostrando algunas sugerencias de Cmo
sacarle un mayor provecho.

Dicho de manera sencilla, el mtodo del caso invita a discutir situaciones de la vida real que
han tenido que enfrentar ejecutivos en el mundo de los negocios. "Casewriters", como buenos
periodistas que son, han descrito estas situaciones para presentrselas a usted junto con la
informacin disponible de los ejecutivos vinculados a los casos. Cuando revise estos casos
pngase en la posicin de los administradores, directores o gerentes, analice las situaciones,
decida lo que hara, y venga preparado a la clase para presentar y sustentar sus conclusiones.

Cmo los Casos le Ayudan a Aprender.


Los casos lo ayudarn a mejorar sus habilidades analticas, debido a que debe producir
evidencias cuantitativas y cualitativas para sustentar sus recomendaciones. En las discusiones
sobre el caso, los maestros le desafiarn a usted y a sus compaeros a defender y analizar sus
argumentos. Usted pulir sus habilidades tanto para resolver el problema como su capacidad
de pensar y razonar rigurosamente.

Debido a que el estudio de los casos exige variada organizacin y situaciones diversas, los
mismos le proporcionarn a usted una exposicin tan amplia en comparacin a su vida diaria.
Adems, le permitirn desarrollar habilidades en varios aspectos administrativos al hacer
frente en cada campo a problemas diversos de manera intensa y selectiva. Rpidamente se
dar cuenta que los problemas que enfrenta en calidad de director, administrador o gerente
no pertenecen exclusivamente a una organizacin o industria. Partiendo de esto usted
desarrollar un sentido de gestin ms profesional.

En las discusiones de clase, los participantes comparten su pericia, experiencia,


observaciones, anlisis y reglas empricas. Lo que cada miembro de la clase aporte para
identificar los problemas centrales en un caso, analizarlos y proponer soluciones, es tan
importante como el contenido mismo del caso. Las lecciones recibidas son puestas a prueba
en la medida en que los participantes presentan y defienden su anlisis, basado cada uno en
experiencias y actitudes diferentes obtenidas realizando distintos trabajos. Seguramente sus
compaeros de clase y usted tendrn diferentes puntos de vista sobre lo que es importante y
cmo tratar problemas comunes, con Interdependencia, segn las necesidades de la
organizacin, y con el impact de decisiones en un sector de una organizacin sobre otros
sectores.

Quizs el beneficio ms importante de utilizar los casos es que stos ayudan a los directores,
administradores o gerentes a aprender cmo determinar cul es el problema verdadero y
cmo hacer las preguntas adecuadas. Un dirigente empresarial capaz comento una vez: El
noventa por ciento de la tarea de un alto ejecutivo est en hacer preguntas tiles. Las
respuestas son relativamente fciles de encontrar, pero hacer buenas preguntas es quizs la
habilidad ms difcil de adquirir". La discusin de preguntas sugeridas para cada caso es tan
slo para ayudarle a enfocarse en los aspectos del caso. Al presentar dicha discusin el
maestro no pretende reemplazar su habilidad para identificar los problemas en el caso. Usted
todava debe preguntarse: "Cuales son realmente los problemas que tiene este administrador
o gerente para resolver'"? Frecuentemente en la vida diaria, administradores o gerentes
manipulan informacin y hechos Sin haber llegado a definir especficamente un problema.

Un beneficio final que el maestro busca es el de vigorizar los sentidos de la diversin y el


entusiasmo que tiene un director, administrador o gerente, Usted sentir una vez ms que ser
director es un gran desafio intelectual, poltico y social.

En resumen, el mtodo del caso est realmente dirigido a aprender haciendo.


Cmo Preparar un Caso.
El uso del mtodo del Caso le invita primero a trabajar Individualmente, a leer con cuidado
y a pensar acerca de cada caso (tpicamente el horario se le asignan unas dos horas para la
preparacin de cada caso). La manera como se prepara un caso no es igual para todos. Sin
embargo, aqu estn algunas pautas generales que usted puede adaptar para crear un mtodo
que trabaje lo mejor posible para usted.

1. Lea primero los siguientes parrafos, despus vaya al caso tan rpido como lo que
le toma pasar de una pgina a otra, preguntndose a s mismo ampliamente: "de
qu se trata el caso y de qu tipo de informacin dispongo para analizarlo?".
Encontrar que la descripcin del texto al principio casi siempre seguida por una
serie de exposiciones o agregados que contienen informacin adicional,
cuantitativa y cualitativamente hablando, para su anlisis.
2. Lea el caso con mucho cuidado, los hechos clave y escribiendo notas marginales
en la medida en que va avanzando. Entonces pregntese: "Cules son los
problemas bsicos que estos directores, administradores o gerentes tienen que
resolver? Esfurcese en ponerse en cada caso, en la posicin de los directores.
Convierta los problemas de los directores en sus problemas.
3. Anote los problemas o los asuntos clave en una hoja de papel. Entonces revise el
caso de nuevo.
4. Extracte las consideraciones ms destacadas en cada rea de problemas.
5. Haga un anlisis apropiado cualitativo y cuantitativo.
6. Desarrolle un conjunto de recomendaciones, apoyadas por su anlisis del caso.

Hasta ahora, sus mejores resultados vendrn si usted ha trabajado por s mismo. Sin embargo,
si usted tiene tiempo antes de la clase, es til entrar en discusiones informales con algunos
de sus colegas acerca de los casos. Esto puede hacerse en eventos sociales, comidas o en
encuentros informales planeados. De hecho, a algunas personas les gusta formar grupos de
discusin para analizar los casos. (Los grupos de discusin son importantes en actividades
planificadas obligatorias en muchos programas ejecutivos). El propsito de discusiones no
es desarrollar una posicin de consenso del "grupo"; pero si para ayudar a los miembros a
refinar, ajustar y aplicar sus propios pensamientos.

Para optimizar el beneficio para usted de este proceso de grupo es muy importante no
anticiparse ni escatimar la preparacin individual (es decir, realice primero su propio trabajo
y despus renase con el grupo). Si usted decide hacer el trabajo por la via fcil y tan solo se
familiariza con los hechos, guardando toda la capacidad de preparacin para hacerla con su
grupo, entonces se habr privado a si mismo de la oportunidad de poner en prctica sus
propias habilidades, las que ha pretendido desarrollar cuando se matricul en este curso.

Qu Sucede en la Clase.
En la clase, Su profesor permitir generalmente que los miembros participantes discutan
cualquier aspecto del caso que ellos deseen. El trabajo del maestro es facilitar la discusin,
colocar las preguntas, estimular, ampliar el razonamiento de las personas, hacer de abogado
del diablo y resaltar los temas. Un debate y una discusin sanos dan resultados. Usted se
beneficiar ms si participa activamente en ese debate. Algunas veces el profesor presentar
paquetes conceptuales y le invitar a utilizarlos para organizar sus pensamientos y generar
nuevas ideas. Otras veces el profesor generalizar, resumir o expondr situaciones que
ocurren en otras compaas.

Se tratar de mantener la discusin mientras se sigue avanzando. Para hacer esto, el maestro
generalmente organizar y documentar el avance del debate en la pizarra o tablero.
Solamente de manera ocasional el maestro dar sus propias opiniones, pero podria destacar
los pros y los contras de una accin en particular. Su trabajo no es ayudar a la clase a alcanzar
un consenso; de hecho, a menudo el proceso de anlisis es mucho ms importante que las
mismas conclusiones. Hacia el final, el profesor resumir la discusin y extractar las
lecciones y observaciones tiles que son inherentes a la situacin del caso y que surgen de la
discusin.
Una peticin tpica al final de una discusin es: "Cul es la respuesta?". El aprendizaje con
el mtodo del caso no proporciona la respuesta. Lo que sucede es que, varios participantes
en la discusin desarrollarn y sustentarn varias "respuestas" viables.

Los negocios no son, por lo menos no todava, una ciencia exacta, No existe una sola
respuesta, que se demuestre es la correcta, para un problema en el mundo de los negocios.
Para los estudiantes de negocios no es viable ir a las ltimas pginas de un libro para observar
a qu solucin correcta lleg el autor. En cada situacin de negocios, existe siempre
posibilidad razonable de que la mejor respuesta todava no ha sido encontrada incluso por
los maestros.

A veces cuando los maestros conocen el resultado de un caso lo compartirn con usted al
final de la discusin. Mientras que realmente fascina aprender cmo resultaron las cosas
realmente, el resultado no es la respuesta. Es simplemente otra contestacin, que le har sentir
que es mejor o peor que la suya. Lo que es importante es que usted sepa lo que hara en esa
situacin y, ms importante an, por qu, y que, al llegar a dicha conclusin, han mejorado.

Usted no puede emitir juicios y adquirir las habilidades simplemente leyendo libros o
escuchando conferencias, as como no se puede ser un buen nadador simplemente leyendo
libros de natacin. El conocimiento obtenido de libros y conferencias puede ser valioso, pero
las ganancias verdaderas vienen de la prctica en analizar las situaciones verdaderas del
negocio.

Cmo Puede Usted Conseguir lo Mejor del Proceso.


Existen varias cosas que usted puede hacer para conseguir lo mejor del proceso:
1. Preprese. Aparte de que la enseanza individual completa una gran experiencia de
aprendizaje, es tambin la clave para ser un participante activo en la discusi6n del caso.
2. Discuta con anticipacin los casos con otros. Como mencionamos antes, esto
refinar su razonamiento. No es engaando; es fomentando. Sin embargo, Se estara
engaando a Si mismo sino se prepara completamente antes de tales discusiones.
3. Participe. En clase, exprese activamente sus puntos de vista y rete a otros. Aprender
hablando puede parecer contrario a lo que usted aprendi en otras etapas de su vida. Usted
puede haber sido instado a quedarse en silencio y aprender de otros, especialmente de los
maestros. En discusiones del caso, cuando usted expresa sus puntos de vista a otros, acepta,
en cambio, que est involucrado. Esto es exactamente lo mismo que apostar en las carreras;
su apuesta es el compromiso de involucrarse en la carrera. Hablar le fuerza a decidir; usted
no puede evadir contestaciones por ms tiempo.
4. Comparta su experiencia. Durante la clase si usted es consciente de una situacin
relacionada con el tema en discusin y que enriquecera la discusin, hable acerca de ello.
Las llamadas historias de guerra dan mayor relevancia al tema.
5. Relacione constantemente el tema y el caso tratado con su negocio no importa que
tan lejana se vea la relacin en un comienzo. No lo deje por fuera porque cree que no existe
esa relacin. Usted puede aprender mucho acerca del mercadeo de seguros estudiando un
caso de mercadeo de hojas o cuchillas de afeitar y no se trata de si estn relacionados, Sino
como.
6. Aplique activamente lo que ha aprendido a sus propias y especificas situaciones de
gestin en el pasado y en el futuro. Eso le dar mayor importancia. Es todava mejor escoger
una situacin que usted sabe que enfrentar en el futuro donde podra utilizar de manera
productiva algunas buenas ideas. Por ejemplo . . . Cmo puedo hacer crecer mi negocio?
Tome nota de cada buena idea de la discusin que cree le ayudar. Estas ideas no slo
mejoran el resultado de la situacin, sino que se quedarn en su mente para siempre, porque
fueron aprendidas en el contexto de algo importante para usted.
7. Tome Nota. Personas diferentes con hojas de vida diferentes, experiencias,
habilidades y estilos diferentes, dejarn ciertas cosas fuera de las discusiones. Sus notas sern
apropiadamente diferentes a las de sus vecinos.
8. Mezcle. Utilice la discusin como una oportunidad de descubrir a personas que
intrigan con puntos de vista diferentes. Conzcalos o trtelos fuera de clase y continue
aprendiendo.
9. Trate de comprender mejor y de mejorar su propio estilo de gestin. Escuchando
otros enfoques sobre determinada situacin usted ver muchos estilos y de ese modo
entender el suyo. Esta comprensin le pondr en una atractiva para mejorarlo.
Usted aprender de discusiones fuertes y controversiales. Cada miembro de la clase - y el
profesor - asumir una responsabilidad para preparar el caso y para contribuir con ideas a la
discusin del caso. Las recompensas por estas responsabilidades sern una serie de grandes
emociones, experiencias educativas prcticamente orientadas que permiten una gran variedad
de temas y puntos de vista.