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CEDES CENTRO DE ESTUDOS DIREITO E SOCIEDADE BOLETIM MARO/ABRIL DE 2009

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Sobre a remoo das favelas. Boletim CEDES [on-line], Rio de
Janeiro, maro/abril de 2009, pp. 03-05. Acessado em: (...) Disponvel em: http://cedes.iuperj.br. ISSN:
1982-1522.

SOBRE A REMOO DAS FAVELAS

Maria Alice Rezende de Carvalho1

Anos atrs desenvolvi a noo de cidade escassa para dar conta de contextos
urbanos com graves limitaes experincia cidad. Nessa chave, a cidade seria
escassa sempre que no comportasse tica e politicamente o conjunto de seus
habitantes, isto , sempre que no garantisse a todos e a cada um a possibilidade de
viver em liberdade e de agir com autonomia.
A principal implicao dessa idia a de que as polticas pblicas voltadas a
segmentos populares urbanos no so importantes apenas porque compensam
carncias e reparam injustias histricas. claro que objetivos compensatrios so
relevantes e mesmo imperiosos, em se tratando de sociedades to profundamente
desiguais como a brasileira. Mas, informado pela noo de cidade escassa, o aspecto
mais importante das polticas sociais urbanas passa a ser o de que tais polticas
tendem a liberar a populao pobre das redes hierrquicas, informais ou ilegais, de
mando e obedincia. Habitao, trabalho, educao, sade e segurana so, pois,
bens de cidadania na medida em que impedem o controle e a dominao pessoal dos
mais fracos pelos mais fortes. Portanto, cidade, nessa acepo, no propriamente o
ambiente sociolgico com que nos habituamos desde o sculo XIX, mas um ethos
poltico, isto , um modo de vida, um hbito, poltico.
Falar em cidade como um hbito de polis no significa desconsiderar o caminho
percorrido pelo Ocidente moderno e estabelecer parmetros irrealistas de avaliao
das nossas cidades. No significa, em bom portugus, uma perspectiva nostlgica das
cidades antigas ou dos estados livres do republicanismo renascentista, com sua
cidadania ativa, na falta do que, toda cidade parecer escassa. Afinal, as cidades
modernas e seus habitantes possuem outra natureza, moldada por pressupostos que
1
Professora do Departamento de Sociologia da PUC-Rio, membro da coordenao do Centro de
Estudos Direito e Sociedade (CEDES/IUPER) e presidente da Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Cincias Sociais (ANPOCS), binio 2009-2010.
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conformaram a trajetria ocidental nos ltimos 2 ou 3 sculos. Mas reconhecer essa


configurao eminentemente sociolgica das cidades no significa fechar os olhos para
dinmicas de interao que no se encaixam finamente nessa moldura.
O Rio de Janeiro particularmente interessante desse ponto de vista, porque a
sua trajetria moderna no que se refere s camadas populares tem sido uma longa
e inconclusa negociao, at agora, quanto forma, extenso e tradues desse ethos
da cidade. Dois exemplos sero suficientes para caracterizar a tenso que se
estabelece no Rio entre a modernidade urbana e prticas sociais pouco redutveis a
ela.
Em primeiro lugar, a existncia de corpos da pobreza que se impem desnudos,
indceis e mesmo hegemnicos em algumas formas de interao social, como a
dana. No preciso evocar Foucault para lembrarmos que a pobreza dos
aglomerados urbano-industriais, desde o sculo XIX, usa uniforme, mantm seus
corpos sob dura disciplina e, onde a fbrica no cumpriu bem ou na extenso desejada
esse papel, fizeram-no as paradas militares as nazi-fascistas ainda hoje
impressionantes pelo grau de comprometimento dos corpos com o regime. No Rio, a
revoluo dos corpos permanente: atuou na Revolta da Vacina, talvez a mais
evidente insurgncia contra o domnio moderno do corpo e se mantm presente nas
praias, sobre as quais a pobreza urbana tem conquistado direito de posse.
O tema mereceria incurso mais larga, mas serve aqui ao propsito de apontar
uma das formas mais efetivas de negociao entre a disciplina que constitui a
modernidade e a experincia de um modo de vida, de um ethos poltico da cidade, que
envolve luta, mobilizao de agncias intelectuais e polticas, instituies de todo tipo,
inclusive a Universidade. Norbert Elias, ao escrever sobre o processo pelo qual o
Ocidente produziu um padro de auto-reconhecimento, chamou a ateno para as
prticas de imitao que levaram pobres europeus de muitas geraes a se
espelharem em figurinos aristocrticos ou socialmente mais elevados que o seu. Na
nossa civilizao urbana, a marca cultural dos pobres infinitamente mais forte e
exerce fora centrpeta em relao aos demais segmentos sociais. H exemplos disso
no vocabulrio das ruas, na moda, na msica e em muitas outras dimenses da vida
social. Somente isso, esse singelo registro tico-poltico, deveria bastar para que o
enunciado sociolgico da excluso, que permeia nove entre dez diagnsticos sobre o
mundo popular carioca, moderasse as nfases a que se habituou.

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O segundo exemplo so as favelas de assentamento antigo, com mais de cinco


dcadas de histria, e que, se hoje crescem com velocidade indita, fruto da
especulao imobiliria que chega quelas reas, nem por isso deixam de representar
a permanncia e durao de certo ethos poltico carioca. Quero dizer que as formas de
que se revestem esto sendo alteradas, mas as favelas no so exatamente, ou
exclusivamente, uma forma, um item do vocabulrio urbanstico.
Favelas so configuraes sociais complexas, multiplamente determinadas, que
condenam ao fracasso tentativas de abordagem muito rpidas como a ensaiada aqui.
Mas a relevncia do presente registro se prende ao fato de que, contrariando todas as
evidncias fenomenolgicas e todos os embates intelectuais e polticos que j se
desenvolveram sobre o tema, est claro que as favelas no foram ainda assimiladas
como um modo de vida, um hbito de polis. Prova disso o fato de que a mais nova
polmica instaurada por agncias da municipalidade consiste no reaquecimento da
idia de remoo, como se tal idia tivesse se tornado tabu e fosse necessrio
demov-lo para bem e paz da cidade.
Cuidados, nesse passo, so necessrios: no defendo, evidentemente, o
assentamento de populaes em reas de risco, no sou compassiva em relao ao
crescimento desordenado e ecologicamente incorreto das favelas tradicionais, no
considero admissvel a permanncia de bandidos e chefes do terror, de qualquer
procedncia, naquelas comunidades e no descarto, claro, polticas pblicas
devotadas melhoria das condies de vida dos residentes em favela, inclusive os
planos integrados de construo de moradias para populaes de baixa renda. A todas
essas dimenses sociolgicas contidas na expresso favela estou atenta. Mas
gostaria de acrescentar a elas outro aspecto, referido tenso constitutiva que as
favelas introduzem no processo de modernizao da cidade do Rio de Janeiro, dando
lastro a ele.
Pginas memorveis da sociologia urbana norte-americana e da filosofia social
europia foram escritas em torno da figura do estrangeiro, do outro, que tensiona a
cidade disciplinar, funcionalmente organizada. Ora, dessa tenso que a cidade do Rio
de Janeiro constituda, uma tenso que permite desconfiar da certeza com que ela se
organiza e introduzir elementos de crtica ordem que apregoa. Com a diferena de
que o estrangeiro, nesse caso, est permanentemente entre ns e talvez sejamos ns
prprios, j que a fora e a energia constituinte do modo de vida carioca vm das
cidadelas que a esto.
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