Você está na página 1de 22

Antigo regime, feudalismo, latifundia, servido, escravido:

dilogos entre antigos e modernos na argumentao sobre


inconcluso da nao liberal no Brasil (sculos XIX e XX).1

Izabel Andrade Marson


Depto. de Histria IFCH/ Unicamp

Resumo
O argumento que associa as categorias Antigo Regime, feudalismo, latifundia,
servido, escravido recorrente entre polticos e autores nacionais e estrangeiros,
sobretudo franceses, que ao longo dos sculos XIX e XX (at os anos 1970) interpre-
taram as instituies e a histria do Imprio brasileiro. A mais evidente razo dessa
recorrncia foi sua eficcia na explicao da singularidade da sociedade e nao
brasileiras, em especial a presena de instituies consideradas descompassadas com
as europeias ou norte-americanas, e a dificuldade em transitar da barbrie civiliza-
o, diagnstico imprescindvel para a montagem de projetos polticos reformadores
ou revolucionrios visando compatibilizar a nao com o progresso. Explicada por
categorias apropriadas histria da Roma imperial e da Europa anterior Revolu-
o Francesa, a sociedade monrquica se diferenciava das naes civilizadas pela
sobrevivncia de monoplios herdados do Antigo Regime, dos quais decorriam o
despotismo dos senhores e a servido dos homens livres: o monoplio da terra - o
feudalismo ou a posse de grandes reas territoriais designadas como latifundia;
e do trabalho, referido escravido africana ou indgena. Referenciando-se nas
proposies de Franois Hartog, Quentin Skinner e John Pocock sobre as mediaes
entre poltica e histria, e (re)significaes dos discursos antigos pelos intrpretes
modernos e contemporneos, esta comunicao pretende reconhecer e compreender
as (re)composies das categorias desse paradigma na argumentao dos homens que
constituram a histria do Imprio e dos historiadores que, nas primeiras dcadas do
sculo XX, compuseram sua memria.

1
Pesquisa financiada pelo CNPq.

10 - Izabel Marson.indd 165 08/02/2010 17:49:27


166 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

A tradio de todas as geraes mortas oprime como um pesadelo


o crebro dos vivos. E justamente quando parecem empenhados em
revolucionar-se a si e s coisas, em criar algo que jamais existiu, pre-
cisamente nesses perodos de crise revolucionria, os homens con-
juram ansiosamente em seu auxlio os espritos do passado, toman-
do-lhes emprestado os nomes, os gritos de guerra e as roupagens,
a fim de apresentar-se nessa linguagem emprestada. (Karl Marx)2

O argumento que associa as categorias Antigo Regime, feudalismo, lati-


fundia, servido, escravido recorrente entre polticos e autores nacionais e
estrangeiros que ao longo dos sculos XIX e XX interpretaram o processo de
constituio da nao brasileira. A mais evidente razo dessa recorrncia foi
sua eficcia no reconhecimento da singularidade da sociedade aqui estabeleci-
da, em especial a presena de instituies consideradas descompassadas com
as europeias ou norte-americanas, e a dificuldade em transitar da barbrie
civilizao, diagnstico imprescindvel para a montagem de projetos polticos
de cunho liberal, reformistas ou revolucionrios preocupados em compatibilizar
a nao com o progresso. Dessa maneira, compreendida a partir de figuraes
apropriadas histria da Roma imperial e da Europa anterior Revoluo
Francesa, a sociedade monrquica se diferenciava dos pases civilizados pela
sobrevivncia de monoplios herdados do Antigo Regime: o monoplio
da terra - a posse de grandes reas territoriais designadas como latifundia ou
sucedneas das formas de propriedade constitudas pelo feudalismo; e o mo-
noplio do trabalho, referido escravido africana ou indgena, consideradas
como experincias smiles da escravido romana ou da servido feudal.
Nessa comunicao pretendo tangenciar o percurso e algumas figuraes
desse argumento no Brasil para demonstrar seu sentido retrico, sua plasticidade
s circunstncias, seus diferentes usos, apropriaes e adaptaes nos sculos
XIX e XX, indicativos de uma trajetria para as relaes entre liberalismo e
escravido na qual se pode perceber que a incompatibilidade absoluta entre
esses termos foi uma construo gradativa e adequada s situaes polticas.
Contudo, erigida em paradigma, tal negatividade foi incorporada plenamente

2
MARX, Karl. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. In: Manuscritos econmico-filosficos e outros
textos escolhidos. Seleo de textos de Jos Arthur Giannotti. Traduo de Jos Carlos Bruni (et
al.). 2a. ed. So Paulo: Abril Cultural, l978. Prefcio do autor 2 edio, p. 329-330.

10 - Izabel Marson.indd 166 08/02/2010 17:49:27


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 167

pelos grandes intrpretes da histria da nao brasileira no sculo XX, em


leituras imperativas que, por vrias dcadas, dominaram a memria daquela
temtica no Brasil e no exterior.
As mltiplas representaes daquele argumento denotam tambm os estrei-
tos vnculos entre cincia e poltica, evidncia sinalizadora do vigor de alguns
pressupostos e procedimentos de anlise histrica, dentre eles a reiterativa
aproximao entre antigos e modernos no trato das revolues e do liberalismo.
Nesse sentido, minha reflexo inspira-se em assertivas tericas que, anunciadas
por Marx no 18 Brumrio, ganharam outras leituras e densidades em estudos
de Claude Lefort, Franois Hartog, Quentin Skinner e John Pocock, sobretudo
na preocupao de pensar motivaes e sentidos do recorrente dilogo entre
antigos, modernos e selvagens constitutivo das prticas polticas e acadmicas
das sociedades contemporneas.3

1. Perfis e percurso do argumento no sculo XIX


Assim como a palavra Abolicionismo, a palavra Escravido tomada neste livro em
sentido lato. (...) Quando emprego a palavra escravido, sirvo-me de um termo compre-
ensivo, - como por exemplo em Frana, a expresso Antigo Regime - dos resultados
de nosso sistema social todo, o qual baseado sobre a escravido.4

Dentre as experincias histricas exemplificativas da lapidao do argu-


mento Antigo Regime, feudalismo, latifundia, servido, escravido no Brasil
destaca-se aquela da sociedade pernambucana do sculo XIX, tanto porque
Pernambuco testemunhou nesse sculo revolues liberais de cunho republi-
cano ou monarquista e outras revoltas questionadoras da unidade do Imprio
portugus e brasileiro, quanto porque sua histria foi referncia privilegiada para
Joaquim Nabuco em todas as suas obras, especialmente em O abolicionismo e
Um estadista do Imprio, textos que fundaram especfica leitura da sociedade

3
LEFORT, Claude. As formas da histria. So Paulo: Brasiliense, 1979; Pensando o poltico.
Ensaios sobre democracia, revoluo e liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991; HARTOG,
Franois. Os antigos, o passado e o presente. Organizao de Jos Otvio Guimares. Braslia:
Ed. da UnB, 2003. POCOCK, John G. A. Linguagens do iderio poltico. Organizao de Srgio
Miceli. So Paulo: Edusp, 2003; SKINNER, Qentin. Liberdade antes do liberalismo. So Paulo:
Ed. Unesp/Cambridge University Press 1999.
4
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. 5a. ed. Petrpolis: Vozes, l988, p. 28; Conferncia no Teatro
Politeama. In: O abolicionismo. Conferncias e discursos abolicionistas. So Paulo: Ip, l949, p. 243.

10 - Izabel Marson.indd 167 08/02/2010 17:49:27


168 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

brasileira do sculos XIX centrada na problemtica da escravido, (re)apropriada


por importantes historiadores do sculo XX, a exemplo de Srgio Buarque de
Holanda, Caio Prado Jr. e Gilberto Freyre.
O pressuposto que orientou as anlises de Nabuco fora continuamente
retomado ao longo do sculo XIX - por discursos abolicionistas, mas, no
apenas por eles - e suas figuras combinadas em singulares arranjos nos quais
a escravido assumiu significados diversos.5 Assim, na narrativa de viagem
Travels in Brazil publicada em l816, o ingls Henry Koster utilizou uma primeira
verso do argumento, tolerante com algumas formas de cativeiro e conciliadora
daquela relao de trabalho com o progresso. A partir de dados colhidos duran-
te duas estadas em Pernambuco, viagens a outras capitanias do norte (1809 e
1811) e pesquisa realizada na biblioteca do historiador Robert Southey,6 Koster
comps o texto com anotaes de seu dirio pessoal e um adendo com reflexes
que comentam a agricultura, o comrcio, a sociedade, a escravido e questes
relativas aos tratados de Amizade, Aliana e Comrcio (de l9 de fevereiro de
l810) estabelecidos entre as coroas da Gr-Bretanha e Portugal.7
Ao divulgar uma determinada imagem sobre o cativeiro dos africanos no
Brasil, contraposta dos plantadores das Antilhas britnicas, e defender pro-
posies emancipacionistas, a obra denota indisfarvel carter poltico. Nesse
sentido, oferece uma avaliao muito positiva dos tratados firmados entre a In-
glaterra e Portugal, assim como das vantagens da abolio do trfico de escravos,

5
A exemplo de KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil. (Travels in Brazil). 2a, ed. Tra-
duo e prefcio de Luiz da Cmara Cascudo. Recife: Secretaria da Educao e Cultura, 1942;
TOLLENARE, Louis Franois. Notas dominicais tomadas durante a viagem em Portugal e no
Brasil em l8l6, l8l7 e l8l8. Traduo de Alfredo de Carvalho. Prefcio de Manuel de Oliveira Lima.
Revista do Instituto Archeolgico e Geographico Pernambucano. Recife, vol. XI-XII, n. 6l e 62,
l904-l905; VILHENA, Lus dos Santos. Notcias soteropolitanas. Notas de Braz do Amaral. 2 ed.
Bahia: Imprensa Oficial, l922. 2 vols; LISBOA, Jos da Silva. Memria dos benefcios do governo
del rei d. Joo VI. 2 ed. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, l940; SAINT-HILAIRE, Auguste.
Viagem provncia de S. Paulo. So Paulo: Edusp, Martins Fontes, l972; Segunda viagem do Rio
de Janeiro a Minas Gerais e S. Paulo. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, l974.
6
Koster e Southey eram amigos e correligionrios: tinham liames em Portugal, interesse pela
histria do imprio portugus e ligaes com abolicionistas moderados do African Institution.
Enquanto Koster atuava no Brasil e produzia seu relato de viagem, Southey preparava e publicava
sua Histria do Brasil, da qual o primeiro volume saiu em 1810, o segundo em 1817 e o terceiro
em 1819. DIAS, Maria Odila da Silva. O fardo do homem branco. Southey, historiador do Brasil.
So Paulo: Ed. Nacional, 1974, p. 21.
7
KOSTER, Henry. Travels in Brazil. London: Longman, Hurst, Rees, Orme and Brown, 1816.
O livro foi dedicado a Robert Southey. O apndice inclui dois estudos sobre plantas escritos pelo
dr. Manuel Arruda Cmara, resumidos e traduzidos para o ingls por Koster.

10 - Izabel Marson.indd 168 08/02/2010 17:49:27


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 169

e descreve com nfase uma experincia mais branda da escravido praticada


na colnia portuguesa, em propriedades das ordens religiosas. Apresenta, ainda,
uma cuidadosa anlise dos efeitos danosos do Antigo Regime para justificar
um plano de reforma pacfica do sistema colonial que se propunha aliviar,
sem revolues, o tenso relacionamento entre colonos e portugueses, e encontrar
uma alternativa para uma transio gradual entre o trabalho servil e o livre.
Enfatizou que o trfico era um grande desastre moral (...) do qual a Inglater-
ra havia se libertado,8 e a contingncia de fazer com que outras naes tambm
o proibissem, pois aquele comrcio impedia a realizao da uma sociedade
ideal. Ela se fundaria no trabalho assalariado, a nica forma de labor compatvel
com uma prosperidade geral, pois os homens livres trabalham vigorosamente
alegres e os escravos indiferentes, lentos e silenciosos. Nessa perspectiva, o
cativeiro barrava o contato entre ricos proprietrios e homens livres pobres, alm
de tolher a prosperidade dos mdios e pequenos produtores, marginalizados
pela carncia de trabalhadores dispostos ao labor agrcola.9 Rememorando o
quanto a escravido prejudicara a Roma imperial - experincia que a razo e o
progresso no poderiam deixar repetir - Koster responsabiliza essa instituio
pelo empobrecimento de muitos homens, pois teria levado ao hbito pernicioso
da escravido domstica deixando as classes pobres de cidados livres sem
meios de subsistncia alm da caridade pblica.10
Assim, entendeu que o comrcio de cativos e a escravido eram a causa da
decadncia dos imprios antigos e modernos e monoplios que aliceravam o
feudalismo, o Antigo Regime e toda a barbrie que ele congregava: despotis-
mo, violncia, recluso, ignorncia. E visualizou nas orientaes liberais - a livre
circulao de mercadorias, a extino de impostos e a abolio do trfico o
caminho para a formao de uma camada mdia de proprietrios que denominou
secondary people. E, contemporizando interesses e necessidades, liberalismo
e trabalho cativo, props a supresso gradual da escravido - um mal ainda
necessrio, mas que exercido em formas mais humanas poderia tornar-se
uma espcie de pedagogia para a liberdade, ou uma passagem gradual para o

8
Ibidem, p. 537.
9
Ibidem, p. 541-544.
10
O comentrio a respeito da escravido romana feito em nota e remete obra Essay on the
military policy and institutions of the British Empire, de C. W. Pasley. Ibidem, p. 548.

10 - Izabel Marson.indd 169 08/02/2010 17:49:27


170 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

trabalho livre. Em Koster, portanto, a revoluo social, veculo do liberalismo


no Brasil previa, de imediato, apenas a abolio do trfico.11
Dcadas mais tarde, compromissada com a reconquista do poder para o
partido conservador nas eleies de 1846 e 1848 em Pernambuco, a revista O
Progresso,12 que teve entre seus colaboradores dois engenheiros franceses adep-
tos da doutrina de Charles Fourier Louis Lger Vauthier13 e Henry Auguste
Milet ao avaliar os problemas polticos e sociais do Imprio mencionou os
latifundia e a servido dos homens livres, mas omitiu a escravido. Utilizan-
do o argumento noutra circunstncia quando o Imprio enfrentava a presso
inglesa contra o trfico, coibido vigorosamente pelo Bill Aberdeen; a expanso
dos negcios exigia a liberao dos direitos sobre a posse da terra, porm, a pro-
duo de acar precisava do trabalho escravo aquela publicao condenaria
o feudalismo, batalharia pelo fim dos monoplios e pela remodelao da
monarquia. Nessa perspectiva, criou um discurso que se concebia como cincia
e poltica amalgamando imagens do mundo romano e orientaes liberais e ut-
picas apreendidas em Francis Bacon, Adam Smith, Montesquieu, Saint Simon
e Fourier para justificar um projeto de reforma pacfica da poltica imperial.
Enquanto Koster situara a causa primeira dos problemas da sociedade
brasileira no trfico e na escravido mal administrada por senhores ignorantes
e gananciosos, a revista acentuaria apenas a existncia dos latifundia, ou o fato
da propriedade territorial ser monopolizada por um pequeno nmero de grandes
senhores, uma oligarquia ou feudalidade territorial que mantinha sob seu
poder um enorme contingente de vassalos. Ou seja, os latifundia constituam o
grande obstculo ao exerccio da monarquia constitucional por sustentarem o
poder desptico dessa oligarquia e serem o empecilho maior de uma classe
mdia, apoio poltico imprescindvel daquela forma de governo. Argumentando
seu projeto de classe mdia, O Progresso espelhou a sociedade e a poltica

11
Sobre essa concepo pedaggica da escravido ver: MARSON, Izabel A. Liberalismo e
escravido no Brasil do sc. XIX: a condio servil como alteridade e pedagogia da liberdade. In:
MARSON, I.; NAXARA, M. BREPOHL, M. (org). Figuraes do outro. Uberlndia: Edufu, 2009.
12
O Progresso. Revista Social, Litterria e Scientfica. (ed. fac-smile). Prefcio de Amaro Quintas.
Recife: Imprensa Oficial, 1950.
13
Sobre as proposies do engenheiro francs ver: PONCIONI, Claudia. Ponts et ides. Louis-Lger
Vauthier, un ingnieur fouririste au Brsil (1840-1846). Paris: Michel Houdiard diteur, 2009; e
MARSON, Izabel A. O imprio do progresso: a revoluo praieira em Pernambuco (1842-1855).
So Paulo: Brasiliense, 1987.

10 - Izabel Marson.indd 170 08/02/2010 17:49:27


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 171

pernambucanas do sculo XIX no passado, em cenas da Repblica romana e do


feudalismo europeu e, no presente, nas circunstncias vivenciadas na Irlanda:
Hoje mais de trs quartos da populao da nossa provncia se acha concentrada a beira
do mar e numa profundeza de dez a quinze lguas; mas l, quase com poucas excep-
es, todas as terras pertencem a um pequeno nmero de grandes proprietrios que dela
cultivam a mnima parte e recusam vender o resto (...) Neste fato da grande propriedade
territorial, nesses novos Latifundia, deparamos ns a base desta feudalidade que man-
tm diretamente, sob jugo terrvel, metade da populao da provncia, e oprime a outra
metade por meio de um imenso poder que lhe d essa massa de vassalos obedientes
(...) Reconhecemos, que a diviso do nosso solo em grandes propriedades era a maior
fonte de nossos males. O projeto de lei n. 2 que apresentamos, estabelece um imposto
territorial de l0 ris anuais para cada l00 braas quadradas de superfcie (...) Os proprie-
trios em breve se vero obrigados a vende-las ao povo; e os moradores atuais, que por
anacronismo singular, tm tantos pontos de semelhana com os servos da idade mdia,
se acharo transformados em pequenos proprietrios(...).14

Para viabilizar a efetividade da monarquia sugeriu uma lei agrria, ou um


imposto territorial, visando fragmentar os latifundia e construir condies para
a expanso da pequena propriedade. Portanto, nessa ocasio, desconsiderando
a escravido, a revoluo social, ou a prtica de um efetivo liberalismo, se
restringiu desmontagem da grande propriedade inculta e feudal e dos
monoplios que entravavam a implantao do laissez-faire: ou seja, as taxas al-
fandegrias para exportao do acar e importao de produtos manufaturados.
Por sua vez, mais no final do sculo, Joaquim Nabuco apresentaria as
verses mais difundidas para o argumento nas obras O abolicionismo (l883),
nas Conferncias e comcios proferidos durante suas campanhas eleitorais re-
alizadas no perodo entre 1884 a 1888, e anos mais tarde, em Um estadista do
Imprio e Minha formao,15 nas quais a escravido assumiria diversos perfis e
valoraes, dentre os quais se destacaria a explicao de que seria um crime

14
O Progresso, p. 549-550, abril l847.
15
NABUCO, Joaquim.Um estadista do Imprio: Nabuco de Araujo, sua vida, suas opinies, sua
poca. 1 ed. Rio de Janeiro/Paris: H. Garnier, livreiro-editor, 1897-99. 3 v.; O abolicionismo.
Londres: Typ. de Abraham Kingdon, 1883; Minha formao. 1 ed. Rio de Janeiro/Paris: H.
Garnier, 1900. As citaes esto remetidas a NABUCO, J. Um estadista do Imprio: Nabuco de
Araujo sua vida, suas opinies, sua poca. 2 ed. So Paulo: Cia Ed. Nacional; Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1936, 2 v.; O abolicionismo. Introduo de Marco Aurlio Nogueira. 5 ed.
Petrpolis: Vozes, 1988; e Minha formao. Introduo de Gilberto Freyre. 5 ed. Braslia: Ed. da
UNB, 1963; e O abolicionismo. Conferncias e discursos abolicionistas. So Paulo: Ip, l949.

10 - Izabel Marson.indd 171 08/02/2010 17:49:27


172 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

e uma prtica absolutamente incompatvel com o ideal liberal. Na composio


das categorias do argumento Antigo Regime, feudalismo, latifundia, servido,
escravido, Nabuco projetou figuraes do cativeiro, da servido, da grande e
pequena propriedades, da aristocracia e da decadncia das civilizaes grega e
romana inspiradas em escritores latinos (particularmente nos Anais e Germ-
nia, de Tcito) e na Histria de Roma, do jurista, poltico e historiador liberal
alemo Theodor Mommsen.16 Acompanhando a discusso de seu tempo sobre
as melhores formas de propriedade, de trabalho, de sociedade e de Estado para
o Brasil, e moldando argumentaes liberalmente maleveis s circunstncias
inspiradas em escritores de matiz romntico, Nabuco (re)significou continua-
mente aquelas expresses de forma a adequ-las a pontuais exigncias.17
Assim, em 1870, no texto A escravido18 reconheceu diferentes formas de
cativeiro uma expressivamente negativa (a romana), e outras mais aceitveis
(a grega e a germnica) - para defender a finalizao gradativa da escravido por
intermdio de uma lei que concedesse a liberdade ao ventre escravo, o direito
ao peclio e ao resgate forado, expedientes que, em seu entender, naquele
momento, preservariam o Estado afastando riscos de uma guerra civil e servil
como a recentemente ocorrida nos Estados Unidos.
Noutra ocasio, em O abolicionismo, reiterou experincias da escravido
antiga (a romana especialmente, na imagem a ela conferida por Mommsen) e da
servido do Antigo Regime para projetar concepes exclusivamente negativas
da relao servil. E, ainda tendo em vista razes de Estado, sinalizou a necessi-
dade da extino rpida do cativeiro sem ressarcimento aos proprietrios e nus
aos cofres pblicos, e o incentivo aos investimentos estrangeiros e imigrao

16
TCITO, Cornlio. Anales (libros XI-XVI). Traduo de Jos Moralejo. Madri: Editorial Gre-
dos, 1986; Germnia. Traduo de J. M. Requejo. Madri: Editorial Gredos, 1999; MOMMSEN,
Theodor. El mundo de los Csares. Traduo de Wencelao Roces. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1995. (Histria de Roma, libro V). Nabuco citou especialmente trechos o cap. 1 desse
volume, de ttulo Las provncias bajo Julio Csar, p. 7-50. Sobre a presena dos antigos nos
textos de Nabuco cf. MARSON, Izabel A. Liberalismo, histria e escravido: presena dos antigos
na argumentao de Joaquim Nabuco. In: PIRES, Francisco Murari (org.). Antigos e modernos.
Dilogos sobre a (escrita da) histria. So Paulo: Alameda, 2009, p. 145-168.
17
Dentre as matrizes historiogrficas romnticas de Nabuco destacam-se, alm de Mommsen,
Renan, Macaulay, Burckhardt, Ranke e Taine, referncias mencionadas pelo historiador em sua
autobiografia, Minha formao e por outros autores, dentre eles, FAORO, Raymundo. Prefcio.
In: NABUCO, J. Um estadista do Imprio. 5a. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, v. 1. p. 21.
18
NABUCO, J. A escravido. Compilao de Jos Antonio Gonalves de Mello; apresentao de
Leonardo Dantas Silva; prefcio de Manuel Correia de Andrade. Recife: Fundaj/Ed. Massangana,
1988 (2. ed. comemorativa).

10 - Izabel Marson.indd 172 08/02/2010 17:49:27


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 173

europeia. Para ele, a revoluo social naquele momento cobrava o extermnio


rpido e pacfico da escravido, e que sua finalizao no fosse abandonada
ao movimento natural da histria como acontecera no Imprio Romano, nem
ao alvedrio dos proprietrios de escravos. Tambm no concordou com solu-
es extremas, a exemplo da guerra civil ocorrida nos Estados Unidos; e da
guerra servil (uma incitao ao crime) decorrente da desorganizao do
trabalho nos engenhos e fazendas incentivada por grupos abolicionistas que
instigavam fugas e revoltas. Tampouco admitia a insurreio e as rebeldias
escravas, mais frequentes nos ltimos anos do Imprio em fazendas de caf do
Rio de Janeiro e de So Paulo, em virtude da existncia ali de grandes plantis
de cativos provindos das provncias do norte.19
Inspirando-se em Gladstone, no problema irlands e na poltica abolicio-
nista inglesa - divulgada pela Anti-Slavery Society20 concebeu a abolio do
cativeiro como ponto de partida da grande reforma regeneradora e pacfica da
sociedade, dos partidos e da monarquia, desde que encaminhada por duas leis
- a primeira concedendo liberdade imediata aos escravos, sem indenizao, e a
segunda, uma lei agrria, criando um imposto territorial sobre os latifundia. Am-
bas, destruiriam a feudalidade territorial senhora da nao e viabilizariam
uma classe mdia, apoio de uma possvel reforma do regime monrquico.
Recuperando explicaes de Koster e de O progresso, (re)formulou o argumento
agigantando a figura da escravido e incompatibilizando-a por completo com
o liberalismo e o progresso.
Contudo, na dcada de 1890, aps a queda do Imprio, ao escrever Um
estadista e Minha formao retomaria duas formas de cativeiro: uma, smile da
escravido romana, a do jugo cruel, fixada no semblante do escravo maltratado

19
Cf. COSTA, Emlia V. da Da senzala colnia. 3a. ed. So Paulo: Brasiliense, 1989; AZEVE-
DO, Clia M. Onda negra medo branco. O negro no imaginrio das elites do sculo XIX. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1987; CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas
dcadas da escravido na corte. So Paulo: Cia das Letras, 1990; MACHADO, Maria Helena. O
plano e o pnico. Os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro: Ed. da UFRJ; So
Paulo: Edusp, 1994; Crime e escravido. Trabalho, luta, resistncia nas lavouras paulistas. 1830-
1881. So Paulo: Brasiliense, 1987; MATTOS, Hebe M. Das cores do silncio. Os significados
da liberdade na sociedade escravista. Brasil sculo XIX. 2a ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1978; GOMES, Flvio dos S. Histrias de quilombolas. Mocambos e comunidades de senzalas
no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1993.
20
Sobre os vnculos e interesses mtuos entre Nabuco e a Anti-Slavery, ver ROCHA, Antonio
Penalves. Abolicionistas brasileiros e ingleses. A coligao entre Nabuco e a British and Foreign
Anti-Slavery Society. So Paulo: Ed. da Unesp, 2009.

10 - Izabel Marson.indd 173 08/02/2010 17:49:28


174 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

pelo senhor, e observada nas novas e ricas fazendas do sul onde o escravo,
desconhecido do proprietrio, era somente um instrumento de colheita; e outra,
espelhada no mundo grego, a do jugo suave, orgulho exterior do senhor, mas
tambm orgulho ntimo do escravo, flagrada por ele no engenho Massangana,
propriedade de sua madrinha d. Rosa Falco de Carvalho e nas propriedades do
norte pobres exploraes industriais, onde os escravos existiam apenas para
a conservao do estado de senhor, e administradas durante geraes seguidas
com o mesmo esprito de humanidade por uma aristocracia de maneiras, dotada
de um pudor, um resguardo em questo de lucro prprio das classes que no
traficam. Ali se poderia perceber uma longa hereditariedade de relaes fixas
entre o senhor e seus escravos tornando-os uma espcie de tribo patriarcal
isolada do mundo.21
Da mesma forma que o argumento Antigo Regime, feudalismo, lati-
fundia, servido, escravido, as imagens dos observadores do sculo XIX
sobre o cativeiro, especialmente aquelas criadas por Nabuco, reverberariam
nos principais intrpretes do Brasil dos anos 30 e 40 do sculo XX, pois
suas (re)leituras daquele argumento projetariam fortemente a escravido
e sua importncia para a histria da colonizao e da monarquia, assim
como seu legado negativo sociedade brasileira. Concebido a partir de
novas referncias tericas, motivaes (a problemtica da urbanizao e da
industrializao, por ex.), e orientaes liberais e marxistas caractersticas
desta outra historicidade, o argumento incorporaria especficos termos mo-
nocultura, plantation, capitalismo, semi-capitalismo que potencializariam
amplamente seus significados.

2. A herana da escravido e a revoluo brasileira: (re)criaes do


argumento nos intrpretes do Brasil dos anos 1930-40
Em Razes do Brasil, Srgio Buarque de Holanda22 concebeu o Imprio
momento de fundao do pas - como um perodo de continuidade, quase
plena, da civilizao de razes rurais, mas no agrcolas, semicapitalista
transplantada e adaptada pelos portugueses aos trpicos, mais assemelhada

21
NABUCO, J. Minha formao, p.184-l86.
22
Sobre Holanda ver: Srgio Buarque de Holanda. 3 Colquio UERJ. Rio de Janeiro: Imago
Ed., 1992. MONTEIRO, Pedro Meira e EUGNIO, Joo Kennedy. Srgio Buarque de Holanda.
Perspectivas. Campinas: Ed. da Unicamp; Rio de Janeiro: EdUERJ, 2008.

10 - Izabel Marson.indd 174 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 175

ao exemplo da antiguidade clssica23 do que das colnias americanas do norte


e mesmo da Amrica espanhola.24 Ela se viabilizara pelo esforo e plasticida-
de cultural e tnica dos lusos, motivados pela tica de aventura - audcia,
imprevidncia, expectativa de recompensa imediata e desprezo pelo trabalho
operoso, metdico e disciplinado princpios que conformaram nossas institui-
es coloniais: a grande propriedade rural rstica autossuficiente trabalhada
por escravos; centros urbanos criados como simples dependncias dela; um
patriciado rural autnomo, com amplo poder sobre a famlia patriarcal e seus
dependentes, sobre outros setores sociais (dentre eles uma burguesia incipiente),
e sobre as instituies poltico-administrativas; e uma mentalidade assentada
no culto da personalidade, carente de qualidades disciplinadoras, racionali-
zadoras e associativas dadas a desmoralizao do trabalho e domnio da moral
das senzalas (com sua suavidade dengosa e aucarada) na administrao, na
economia, nas crenas religiosas.25
Essencialmente apoiada na escravido, essa herana rural impediria quase
completamente, at a Abolio, em 1888 - marco divisrio de duas pocas
- experincias polticas revolucionrias, a expanso dos bancos, negcios e
cidades e, com eles, o desenvolvimento de uma burguesia urbana independente
e empreendedora como a existente nos pases marcados pela revoluo indus-
trial, em particular os anglo-saxes. Seu domnio se exerceu a tal ponto que
os progressos materiais ocorridos aps a abolio do trfico (entre 1850-88)
simples desdobramentos das atividades rurais - aconteceram mediante conflitos,
tentativas fracassadas no geral promovidos por representantes da classe dos
antigos senhores, os bacharis, que atuaram em favor da extino do cativeiro.26

23
O cidado da antiguidade clssica foi sempre, de incio, um homem que consumia os produtos de
suas prprias terras, lavradas por seus escravos. Apenas no residia nelas. Em alguns lugares da rea
do Mediterrneo, na Siclia, por exemplo- segundo Max Weber no residiam os lavradores, em hi-
ptese alguma, fora dos muros das cidades, devido insegurana. (...) No Brasil colonial, entretanto,
as terras dedicadas lavoura eram a morada habitual dos grandes. S afluam eles aos centros urba-
nos afim de assistirem aos festejos e solenidades. HOLANDA, Srgio Buarque. Razes do Brasil.
2 edio revista e ampliada. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1948, p. 120-1 (1. ed. 1936).
24
Trazendo de pases distantes nossas formas de vida, nossas instituies e nossa viso do mundo e
timbrando em manter tudo isso em ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda uns des-
terrados em nossa terra (...) o certo que todo fruto de nosso trabalho ou de nossa preguia parece parti-
cipar fatalmente de um sistema de evoluo natural de outro clima e de outra paisagem. Ibidem, p. 15.
25
Ibidem, p. 60-65.
26
Ibidem, p. 89-90.

10 - Izabel Marson.indd 175 08/02/2010 17:49:28


176 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

Apesar das dificuldades, a monarquia parlamentar instituio aqui as-


sociada ao Poder Moderador cumpriu um papel histrico de lentamente
superar as razes ibricas, intervindo especialmente na escravido. Dessa
forma, apenas com a Abolio e a Repblica, iniciara-se a revoluo brasilei-
ra, a nica que rigorosamente temos experimentado em nossa vida nacional,
um processo demorado, porm seguro, que vem durando pelo menos h trs
quartos de sculo. Embora inconclusa, ela vinha instaurando o predomnio
das cidades sobre o mundo rural, da burguesia sobre o patriciado decadente,
alm de viabilizar a emergncia das classes mdias.27
Em Evoluo poltica do Brasil e Formao do Brasil contemporneo,
Caio Prado Jr.28 faria uma outra leitura do argumento e do perodo monrquico:
nem declnio, nem continuidade, o Imprio, teria sido o perodo mais inte-
ressante da evoluo brasileira, fase de transformao da estrutura colonial
em moderna e de formao da grande burguesia nacional.29 Na busca do
sentido dos eventos constitutivos da histria do pas construiu uma sntese
de sua evoluo poltica inspirada em interpretao materialista da histria
em que demonstra que aquela estrutura colonial compunha-se, originalmente,
de grandes propriedades rurais monocultoras (os latifndios) trabalhadas por
escravos negros, ndios e homens livres dela dependentes, razes da monta-
gem de uma sociedade integrada por grandes e poderosos proprietrios e uma
populao espria de trabalhadores escravos e semilivres sediada no campo
e em algumas vilas rurais.30
O sentido comercial indito desse grande domnio rural foi inequvoco,
pois ocupou territrio descoberto pela expanso portuguesa e europeia do

27
Ainda testemunhamos presentemente, e por certo continuaremos a testemunhar durante largo
tempo, as ressonncias ltimas do lento cataclisma, cujo sentido parece ser o do aniquilamento
das razes ibricas da nossa cultura para a inaugurao de um estilo novo, que crismamos talvez
ilusoriamente de americano (...) Se a forma de nossa cultura ainda permanece nitidamente ibrica
e lusitana, deve atribuir-se tal fato sobretudo s insuficincias do americanismo, que se resume
at agora, em grande parte, numa sorte de exacerbamento de decises impostas de fora, exteriores
terra. Ibidem, p. 255-56.
28
Sobre Caio Prado Jr., ver: MARTINEZ, Paulo Henrique. A dinmica do pensamento crtico:
Caio Prado Jr (1928-1935). Tese de doutorado. So Paulo: FFLCH-USP, 1999; IUMATI, Pedro
T. Caio Prado, historiador e editor. Tese de doutorado. So Paulo: FFLCH-USP, 2001. A prova
do tempo. Caderno Mais! Folha de S. Paulo, 4/02/2007.
29
PRADO JR., Caio. Roteiro para a historiografia do segundo reinado (1840-1889). In: Evoluo
poltica do Brasil e outros estudos. 4 ed. So Paulo: Brasiliense, 1963, p. 199.
30
Ibidem, p. 26-27.

10 - Izabel Marson.indd 176 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 177

sculo XVI31 e destinou-se, sobretudo, ao cultivo de produtos agrcolas para o


mercado externo, atividades que promoveram o enriquecimento dos senhores,
a ampliao do comrcio, dos centros urbanos e a expanso de uma classe de
mercadores portugueses. Tal evoluo da estrutura colonial resultaria em
mudanas nas relaes polticas e administrativas e em conflitos, pois a au-
tonomia desfrutada pela colnia durante os primeiros tempos foi substituda,
no sculo XVIII, pelo parasitismo metropolitano - severo controle poltico
e extorso fiscal motivos do rompimento do equilbrio poltico do regime
colonial, e da luta pela emancipao.32
Associando a periodizao sugerida por Joaquim Nabuco e Oliveira Lima,
Prado Jr. organiza os eventos atinentes monarquia em dois grandes momentos.
O primeiro, perodo da Revoluo Burguesa (1808-1849) do confronto
entre tendncias democrticas populares e reacionrias rene a transfern-
cia da corte, que conferiu nossa emancipao poltica um carter que a
singulariza no conjunto do processo histrico da independncia das colnias
americanas; a Independncia, o 7 de abril e a menoridade circunstncia das
regncias, de reformas na Constituio e debelamento das revoltas e agitaes
nas provncias. No segundo denominado O Imprio (1849-1889), a grande
burguesia nacional entra no gozo indisputado do pas33 usufruindo das realiza-

31
Em suma e no essencial, todos os grandes acontecimentos desta era, que se convencionou com ra-
zo chamar dos descobrimentos, articulam-se num conjunto que no seno um captulo da histria
do comrcio europeu (...) No seu conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao
dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais completa do que a antiga feitoria,
mas sempre com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os recursos naturais de um territrio
virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de
que o Brasil uma das resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no econmico
como no social, da formao e evoluo histrica dos trpicos americanos. PRADO JR., Caio.
Formao do Brasil contemporneo. 19 ed. So Paulo: Brasiliense,1986, p. 22, 31 (1. ed.,1942).
32
A nossa evoluo poltica segue, portanto, passo a passo a transformao econmica que
se opera a partir de meados do sculo XVII. (...) O choque dessas foras contrrias [interesses
nacionais e lusitanos] assinala a contradio fundamental entre o desenvolvimento do pas e o
acanhado quadro do regime da colnia. Dele vai resultar a nossa emancipao. Idem, Evoluo
poltica do Brasil e outros estudos, p. 41.
33
... amaina-se finalmente a agitao dos anos anteriores. Os farrapos depem armas [...] e em
1849, ltimo reduto da revoluo, Pernambuco, entra em fase de tranquilidade. O Imprio afinal
se estabiliza no seu natural equilbrio: a monarquia burguesa. Esmagada a revoluo, subjugada a
onda democrtica, [...] pode assim a grande burguesia indgena entregar-se ao plcido usufruto de
toda a nao. Da por diante as lutas so no seu seio. dentro dela que vamos encontrar os germes
da discrdia, e ser a luta destas tendncias opostas de grupos burgueses [progressistas e escravis-
tas] que constituir a histria poltica da segunda metade do sculo passado. Ibidem, p. 81-82.

10 - Izabel Marson.indd 177 08/02/2010 17:49:28


178 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

es impulsionadas pelos capitais liberados na abolio do trfico de escravos:


as estradas de ferro, a urbanizao das cidades importantes, a modernizao
tcnica da lavoura.
Porm, o surto progressista foi travado na dcada de 1870 pelas resistn-
cias abolio da escravido34 e limitaes polticas de Pedro II que, embora
no pudesse ser acusado de abuso do poder pessoal, fizera sempre uma
poltica conservadora. O predomnio do conservadorismo no final do Imprio,
e mesmo na Repblica, impediu que a evoluo econmica e social do pas
se completasse, nele convivendo lado a lado uma civilizao moderna que se
emparelha dos povos mais desenvolvidos da atualidade e formas antiquadas
que sobraram da colnia. Assim permaneciam: um regime de trabalho neo-
servil; a produo centrada em um produto; a falta das bases de uma economia
propriamente nacional; o insucesso de instituies e prticas polticas e jurdicas
mais compatveis com a civilizao e vida contemporneas. Na origem desses
problemas estavam grandes obstculos antepostos por uma sociedade catica
e instvel; o vigor da tradio remanescente do passado; o fato dos polticos
e legisladores deixarem-se levar excessivamente pelos exemplos e modelos
europeus, onde buscavam de preferncia seus conhecimentos, sem tomarem a
devida conta da diversidade do Brasil.35
Noutro entendimento do argumento e da escravido, Gilberto Freyre36 consi-
derou o sculo XIX o interregno entre a vinda da corte, a queda da monarquia
e os primeiros governos republicanos um perodo de transio da sociedade
patriarcal burguesa pautado pelo conflito, acomodao e, por fim, declnio do
patriarcado agrrio e escravocrtico, uma instituio feudal indita engen-
drada nas casas-grandes entre os sculos XVI e XVIII pela iniciativa e trabalho
associado dos colonizadores ibricos e dos cativos negros e ndios. Resultado
da solicitao comercial europeia, da plasticidade do elemento lusitano e da
miscigenao racial, fora ela a grande responsvel pelo exemplar equilbrio

34
O eixo principal em torno de que gira esta luta naturalmente a questo do elemento servil. De-
pois de 1865 ela quase monopoliza a ateno poltica do imprio. Constitua j ento o brao escravo
o maior obstculo ao desenvolvimento do pas. [...] a favor da escravido estavam to somente os
proprietrios de escravos e contra, todas as demais foras polticas e sociais do pas. Ibidem, p. 89.
35
Ibidem, p. 202-206.
36
Sobre Freyre ver: BASTOS, Elide R. Gilberto Freyre e a formao da sociedade brasileira.Tese
de doutorado. So Paulo: PUC, 1986; DANDREA, Moema S. A tradio re(des)coberta. Campi-
nas: Ed. da Unicamp, 1992; Centenrio de Gilberto Freyre. Revista Symposium. Ano 4, n. especial,
dez.-2000; Cu & inferno de Gilberto Freyre. Caderno Mais! Folha de S. Paulo, 15/03/2000.

10 - Izabel Marson.indd 178 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 179

dos antagonismos entre senhores e escravos, garantia de sua solidez e longevi-


dade.37 Tal declnio deveu-se ao aburguesamento estrangeiro a que a sociedade
patriarcal foi submetida no sc. XIX - quando os sobrados subrepujaram as
casas-grandes -, e o Estado portugus e, depois o imperial, desmobilizaram
econmica e politicamente o poder senhorial ao privilegiar orientaes
liberais e os interesses estrangeiros atravs dos bancos, da urbanizao, da in-
dustrializao, da imigrao e, por fim, da abolio do trfico e da escravido.38
Freyre reuniu e (re)arranjou consideraes de Nabuco e outras fontes, espe-
cialmente dos relatos dos viajantes39 para, inspirado na filosofia dos Agrarians,40
problematizar a forma como o progresso vinha sendo concebido e implemen-
tado na Repblica, e alertar os polticos sobre a contingncia de se contemplar
o passado na feitura do presente, conforme bem soubera fazer a aristocracia
imperial.41 Nesse sentido, demonstra o quanto o poder senhorial sediado nos

37
A casa-grande de engenho que o colonizador comeou, ainda no sc. XVI, a levantar no Brasil
(...) no foi nenhuma reproduo das casas portuguesas, mas uma expresso nova, correspondendo
ao nosso ambiente fsico e a uma fase surpreendente do imperialismo portugus: sua atividade
agrria e sedentria nos trpicos; seu patriarcalismo rural e escravocrata (...). Desde esse momento
o portugus (...) tornou-se luso-brasileiro; o fundador de uma nova ordem econmica e social. (...)
A casa-grande, completada pela senzala, representa todo o sistema econmico, social, poltico de
produo (a monocultura latifundiria); de trabalho (a escravido); de transporte (...) de religio
(...) de vida sexual e de famlia (o patriarcalismo polgamo) (...) de poltica (o compadrismo)
(...). FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. 12 ed. Braslia: Editora da Universidade de
Braslia, 1963, p. 10 (1. ed. 1933).
38
FREYRE, G. Sobrados e mucambos. Decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do
urbano. 5.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia: INL, 1977, p. 3-2 (1.ed., 1936).
39
Sobre a valorizao das fontes estrangeiras na obra de Freyre, Holanda e Prado Jr. ver: GAL-
VO, Cristina G. A escravido compartilhada: os relatos de viajantes e os intrpretes da sociedade
brasileira. Dissertao de mestrado. Campinas: Unicamp, 2001.
40
Grupo de intelectuais norte-americanos da Universidade de Vanderbilt (Nashvile-Tennessee)
organizados aps a primeira grande guerra dos quais Freyre teria se aproximado nos anos 30
, que refletiram sobre os males da Guerra de Secesso e da sociedade industrial americana,
questionando especialmente o abandono da populao negra e o utilitarismo. Em contrapartida,
buscavam uma reconciliao entre tradio e progresso, apregoando a preservao dos costumes
e cultura do Sul rural como alternativa de civilizao, alm de apostar nos valores religiosos do
humanismo cristo. A autora assinala ainda os liames com movimentos catlicos como a Action
Franaise e a Opus Dei. CANCELLI, Elizabeth. Brasil e os outros. Tese de livre-docncia. De-
partamento de Histria FFLCH-USP, 2008, p. 158-161.
41 Oliveira Vianna pregava a necessidade para o Brasil de uma legislao, de uma arquitetura
poltica, de um novo sistema poltico em que o legislador (...) antes de se mostrar homem de seu
tempo se mostrasse de sua raa e de seu meio. Poderia talvez ter acrescentado: do seu passado (...)
Sob a chamada Primeira Repblica acentuou-se (...) nos brasileiros da classe dominante a disposio
ou o empenho de se parecer mais com os seus contemporneos dos pases mais adiantados do que
com seus pais e avs do tempo do Imprio (...) Mstica naturalmente derivada da convico (...)

10 - Izabel Marson.indd 179 08/02/2010 17:49:28


180 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

engenhos, e os estadistas que o representaram Arajo Lima, Carneiro Leo,


Cotegipe, Paulino, dentre outros sem descurar da ordem, haviam sido
conservadores plsticos e abertos s inovaes, partilhando assim a virtude
britnica da contemporizao, sendo homens atentos ao futuro no trpico
americano.42 A melhor forma de encaminhar o progresso remetia-se ao exem-
plo da monarquia inglesa, harmonizando e equilibrando antagonismos entre
os homens, as geraes, os credos, as classes, os povos, os sexos, as raas,43
pois o tempo, enquanto fenmeno trbio, se engendrava como encontro de
passado e futuro, no presente.44 Valorizando a obra dos colonizadores, e sim-
patizando como Nabuco e Ruy Barbosa com a opo por uma monarquia
federal, americanizada, separada da Igreja e da grande Propriedade e mais
identificada com as Foras Armadas e com a gente mdia do que a monarquia de
Pedro II, Freyre questiona a nfase dada ao programa industrial e imigratrio
republicano, para ele afinados com os interesses do sul e na contramo de outras
expectativas regionais e da vocao nacional, ou seja, a agricultura.45

3. Mediaes entre liberalismo e escravido: interrogaes ao argumento


Apesar das diferentes expectativas polticas subjacentes s interpretaes
desses autores sobre as sociedades colonial e monrquica, ao (re)elaborar as
categorias do argumento aqui abordado, suas obras consolidaram pressupostos
provindos do XIX que imperaram por dcadas e sem ressalvas sobre as leituras
da histria do Brasil. Dentre eles, dois se projetam:

de sermos um Pas vergonhosamente atrasado em progresso tcnico e cientfico (...) [para eles] A
repblica nos libertaria de nossos arcasmos. FREYRE, G. Ordem e progresso, op. cit., p. 51.
42
FREYRE, G. Sobrados e mucambos, op. cit., p. 52-54; Ordem e progresso, op. cit., p. 56.
43
FREYRE, G. Ingleses no Brasil: Aspectos da influncia britnica sobre a vida, a paisagem e a
cultura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1948, p. 24.
44
O tempo social sempre um encontro desses trs tempos num s, com ora um, ora outro,
dentre eles, mais dominante, embora nunca exclusivo. FREYRE, Gilberto. Como e por que sou
e no sou socilogo. Braslia: Ed. da UnB, 1968, p. 31. Em sua perspectiva o Brasil comportava
tanto diferenas regionais quanto vrios Brasis no que dizia respeito ao tempo: no sculo XIX
a maioria da populao vivia na idade feudal; negros e indgenas seriam ainda mais primitivos,
enquanto alguns poucos brasileiros, alm dos europeus, eram contemporneos quele sculo.
FREYRE, G. Vida social no Brasil nos meados do sculo XIX. Traduo de Waldemar Valente.
2 ed. Rio de Janeiro: Ed. Artenova; Recife: Fundao Joaquim Nabuco, 1977, p. 39. (1 ed. em
ingls, 1926); 1 ed. brasileira, 1964.
45
FREYRE, G. Ordem e progresso, op. cit., p. 160, 179.

10 - Izabel Marson.indd 180 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 181

1. A sociedade imperial teria preservado uma herana colonial que a singulari-


zou e impossibilitou nela o desenvolvimento modelar da nao moderna.
Destacam-se, nesta herana peculiar, a grande propriedade territorial, a mo-
nocultura e, sobretudo, a servido dos homens livres e a escravido, e suas
decorrncias, em especial a inexistncia/inexpressividade de uma classe
mdia, ou seja, de cidados proprietrios de posses medianas conscientes
de seus direitos, condio sine qua non para a concretizao de revolues
burguesas exemplares e consequentes, espelhadas nas experincias europeia
e americana.
2. Ainda em virtude dessa herana, estabeleceu-se um descompasso entre as
instituies polticas que configuraram o Estado imperial e republicano
(prticas liberais importadas da Europa e dos Estados Unidos, portanto,
inadequadas realidade brasileira) e as circunstncias efetivas de uma nao
ainda no constituda e refm da escravido, ou seja, sem povo e sem insti-
tuies que lhe conferissem a identidade prpria dos pases civilizados:
o trabalho livre, a vida urbana, a industrializao. A razo deste descola-
mento reconhecida numa exclusiva incompatibilidade entre o liberalismo
vivenciado naqueles pases e a prtica aqui preservada da escravido.

Embora ainda muito vigorosas, tais assertivas vm sendo problematizadas


por estudos que sinalizaram outras percepes sobre a sociedade imperial e a
vivncia da escravido no Brasil. Tais estudos, preparados nas universidades e
fundamentados em exaustiva explorao de fontes primrias, vm questionando
aqueles pressupostos, em particular os significados da escravido, o desempenho
do escravo e dos homens livres pobres ou de modestas posses na sociedade co-
lonial e imperial. Tambm vm possibilitando uma interrogao do argumento
Antigo Regime, feudalismo, latifundia, monocultura, servido, escravido, ou,
em outros termos, a ideia de que a grande propriedade e o trabalho escravo teriam
inviabilizado outros empreendimentos e a emergncia da nao proprietria,
identificada no sculo XIX com uma classe mdia, ou seja, um contingente
de cidados alocado entre a elite de poderosos senhores e a massa escrava.
Nesse sentido, gostaria de lembrar que j entre os anos 60 e 80 do sculo
passado, a tese da incompatibilidade entre liberalismo e escravido - tambm
cristalizada na tese de que a ideologia liberal seria aqui uma ideia fora do lu-

10 - Izabel Marson.indd 181 08/02/2010 17:49:28


182 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

gar - foi questionada por Maria Sylvia Carvalho Franco e Alfredo Bosi.46 Para
demonstrar a sintonia entre a empresa cafeeira que se estruturou sobre o trabalho
escravo e as prticas do capitalismo e, consequentemente, com o liberalismo,
Maria Sylvia Carvalho Franco, no livro Homens livres na ordem escravocrata,
(e, posteriormente em outros trabalhos)47 refutou o fundamento da tese das
ideias fora do lugar, qual seja, uma determinada percepo da histria que
estabelecia ritmos e percursos hierarquizados para as naes burguesas, umas
mais adiantadas e hegemnicas e outras perifricas e atrasadas. Dessa forma,
indicou os nexos entre o empreendimento cafeeiro do Vale do Paraba, o Estado
imperial e o capital internacional explicitando a teia de negcios imbricados
na produo e comercializao do caf (no Brasil e no exterior) e as mltiplas
formas de propriedade por ela constitudas, as quais atavam e, ao mesmo tem-
po, contrapunham fortemente agricultores, agregados, tropeiros, vendeiros,
sitiantes, criadores, negociantes, correspondentes e armazenrios. Recorrendo
a fontes cartoriais (com nfase nos processos-crime), administrativas e relatos
de viagens, Carvalho Franco demonstrou como prticas desqualificadas como
tradicionais e rsticas a escravido, a violncia, o compadrio, a contra-
prestao do favor, o arbtrio dos grandes senhores de terra engendravam o
lucro, a acumulao e significativa mobilidade social, constituindo assim exte-
riorizao especfica de um mesmo modo de produo de mercadorias que se
reproduzia, articulada e compassadamente, em mltiplos espaos: no Imprio,
na Europa, nos Estados Unidos.
Este trabalho, assim como outros contemporneos a ele realizados no exte-
rior revisando conceituaes da classe operria, do trabalhador escravo e da

46
A expresso cristaliza tese j lanada por Srgio Buarque de Holanda em Razes do Brasil, mas
ficou consagrada a partir do artigo As ideias fora do lugar de Roberto Schwarz, e do debate que
se instaurou entre este autor e Maria Sylvia Carvalho Franco. SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor
as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977; FRANCO, Maria Sylvia Carvalho. As ideias esto
no lugar. Cadernos Debate, n. 1. So Paulo: Brasiliense, 1976. BOSI, Alfredo. A escravido entre
dois liberalismos. Revista Estudos Avanados. So Paulo/USP, 2(3), p. 4-39, set-dez. 1988. Na
interpretao deste autor as ex-colnias americanas em especial os Estados Unidos e o Brasil -
teriam vivenciado dois liberalismos. O primeiro, imperfeito porque conivente com a escravido,
teria se instaurado na primeira metade do XIX; o segundo, modelar e negador daquela instituio,
tornar-se-ia vitorioso apenas na segunda metade daquele sculo.
47
FRANCO, Maria Sylvia Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: IEB, 1969.
Organizao social do trabalho no perodo colonial. Discurso, 8, p. 1-45, 1978; All world was
America: John Locke, liberalismo e propriedade como conceito antropolgico. Revista USP 17,
p. 30-53. Teologia, adeus. Folhetim. Folha de S.Paulo, 8/6/1986. Universidade e modernizao.
Revista USP 39, p. 18-37, set./nov. 1998.

10 - Izabel Marson.indd 182 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 183

prpria escravido48 - se tornariam referncias para anlises sobre a sociedade e


a poltica liberais no Imprio, que questionariam a exclusiva negao entre libe-
ralismo e escravido, e demonstrariam o cunho poltico e a construo historica-
mente datada desta proposio que se divulgou na segunda metade do sc. XIX.49
A compatibilidade entre estas categorias ficou anotada em inmeras falas at
o incio da dcada de 1880, quando os traos modelares das naes civilizadas
foram redefinidos e passaram a privilegiar parmetros raciais.50 Dessa forma, at
aquele momento, polticos conservadores e liberais no Brasil e em outras naes,
dentre eles muitos ingleses, entendiam que a escravido poderia ser superada
gradativamente, e se bem administrada, tornar-se-ia um eficiente recurso para
a domesticao dos povos considerados selvagens, e para a disciplinarizao
do futuro cidado/trabalhador.51 Essa concepo se registrou ainda nas experi-

48
Arrolo apenas os mais citados: THOMPSON, Edward P. A formao da classe operria inglesa.
3 v. Traduo de D. Bottmann. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; Tradiccin, revuelta y conscien-
cia de clases: estudios sobre la crisis de la sociedad preindustrial. Barcelona: Ed. Critica, 1979;
FOGEL, Robert e ENGERMAN, Stanley. Time on the cross: the economics of American negro
slavery. 2 v. Boston/Toronto: Little Brown Company, 1974; RUD, George. Ideologia e protesto
popular. Rio de Janeiro: Zahar, 1982; GENOVESE, Eugene. Roll, Jordan, roll: the world the
slaves made. New York: Pantheon Books, 1974; GUTMAN, H. G. The black family in slavery
and freedom, 1750-1925. New York: Random House, 1976; MINTZ, Sidney. Caribbean trans-
formation. Chicago: Aldine Publishing Company, 1974; SLENES, Robert. The demography and
economics of brazilian slavery: 1850-1888. Stanford: Stanford University, 1976; EISENBERG,
Peter. Escravo e proletrio na histria do Brasil. Homens esquecidos. Campinas: Ed. da Unicamp,
1989; TOMICH, Dale. Through the prism of slavery labor, capital, and world economy. Boulder:
Boulder Company, Rowman & Littlefield, 2004.
49
BRESCIANI, M. Stella. Liberalismo: ideologia e controle social (estudo sobre So Paulo 1850-
1910). Tese de doutorado. FFLCH-USP, 1976 (mimeo); SALLES, Iraci G. Trabalho, progresso
e sociedade civilizada. O Partido Republicano Paulista e a poltica de mo-de-obra (1870-1889).
So Paulo: Hucitec; Braslia: INL, 1986. Por outro lado, muitos estudos recentes sobre a sociedade
imperial que privilegiaram as relaes entre senhores, escravos, libertos e homens livres de posses
modestas vm contribuindo para uma reviso das imagens da escravido brasileira e divulgando
novos dados para a discusso das mediaes entre liberalismo e escravido. Exemplificando esses
estudos: MATTOS, Hebe. Escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2000; MARQUESE, Rafael. Feitores do corpo, missionrios da mente. Senhores,
letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Cia das Letras, 2004;
MARSON, Izabel A. Poltica, histria e mtodo em Joaquim Nabuco: tessituras da revoluo e
da escravido. Uberlndia: Edufu, 2008; PARRON, Tmis. A poltica da escravido no imprio
do Brasil. 1826-1865. Dissertao de mestrado. FFLCH-USP, 2009.
50
Sobre a expanso das teorias raciais no Brasil, ver SCHWARCZ, Lilia M. O espetculo das raas.
Cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1910). So Paulo: Cia. das Letras, 1995.
51
Ver, por exemplo, a opinio de MILL, John Stuart. Consideraes sobre o governo represen-
tativo. Traduo de M. I. de Lacerda Santos Jr. Braslia: Ed. da UnB, 1981, p. 23-24; de Jos de
Alencar e de outros polticos brasileiros.Ver: PARRON, Tamis (org.). Alencar. Cartas a favor da
escravido. So Paulo: Hedra, 2008.

10 - Izabel Marson.indd 183 08/02/2010 17:49:28


184 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

ncias (discursivas ou no) de estrangeiros que, conforme vimos no exemplo de


Henry Koster, associaram sem maiores problemas o trabalho escravo ao livre,52
postura compreensiva quando consideramos o fato de que at meados do sculo
XIX, o trfico e a escravido estavam estreitamente relacionados expanso
das fbricas, particularmente as britnicas e norte-americanas.
Dessa maneira, importante lembrar o quanto essas empresas abasteciam
com seus produtos - navios, algemas, tecidos, armas e plvora - mercadores de
vrias nacionalidades, principalmente ingleses. Estabelecidos em Londres, no Rio
de Janeiro ou no Recife, eles participavam indiretamente do trfico, financiando-
o ou lucrando significativamente com transaes proporcionadas pelo cativeiro.
Portanto, os vnculos entre liberalismo e escravido podem ser flagrados tanto
nas atividades dos proprietrios locais (de grande ou pequeno porte) quanto de
seus scios ingleses, franceses ou, ainda, norte-americanos.53 Mais recentemente,
pesquisas de brasileiros, ingleses e americanos exploraram os liames entre o
mundo dos negcios da corte e o trfico, e trouxeram luz o intrincado relacio-
namento que lavoura, manufaturas e comrcio teceram ao longo do sculo XIX.54

52
KOSTER, H.,op. cit. Lembramos tambm registros do final do sculo XIX, como os de COUTY,
Louis. A escravido no Brasil. Traduo de M. Helena Rouanet. Introduo de Ktia M. Mattoso.
Rio de Janeiro: MEC/Fundao Casa de Rui Barbosa, 1988; e O Brasil em 1884. Esboos socio-
lgicos. Braslia/Rio de Janeiro: Senado Federal/Fundao Casa de Rui Barbosa, 1984.
53
Nesse sentido, apenas ilustrando, remeto ao estudo de Maria Tereza Petrone sobre o empresrio
Antonio da Silva Prado, o patriarca dos Prados e a rede de seus negcios na Bahia, no Rio de Janeiro
e em So Paulo, que envolvia dezenas de pequenos e mdios proprietrios de variada atuao;
de Riva Gorenstein sobre os negociantes de grosso trato da corte, ao mesmo tempo produtores
de acar e caf e empresrios do trfico, dos transportes, de companhias de seguros, como os
Carneiro Leo; de Lenira Martinho demonstrando a complexidade do universo do comrcio ata-
cadista e varejista e das atividades dos caixeiros da corte; de Alcir Lenharo sobre os tropeiros de
Minas e produtores de alimentos para o comrcio de abastecimento da cidade do Rio de Janeiro;
de Ceclia de Salles Oliveira mapeando os confrontos entre as diversas modalidades de fortunas,
empreendimentos e interesses dos cidados que encaminharam e consolidaram a independncia.
Cf. PETRONE, M. Teresa S. O baro de Iguape. Um empresrio da poca da independncia.
So Paulo: Ed. Nacional; Braslia: INL, 1976; GORENSTEIN, Riva e MARTINHO, Lenira. Cai-
xeiros e negociantes de grosso trato no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1994;
LENHARO, Alcir. As tropas da Moderao. So Paulo: Smbolo, 1975; OLIVEIRA, Ceclia de
Salles. A astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos no Rio de Janeiro (1820-1824).
Bragana Paulista: Edusf/Icone, 1999. Reitero, so apenas algumas indicaes numa produo
muito ampla de trabalhos que prestaram significativa contribuio para o esclarecimento do perfil
de sociedade que se constituiu em todas as provncias do Imprio.
54
Estudos sobre o trfico feitos no Brasil e no exterior muito tm revelado sobre esta atividade.
Cf. FLORENTINO, Manolo. Em costas negras: um estudo sobre o trfico atlntico entre a frica
e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995; VERGER,
Pierre. Flux et reflux de la traite ds ngres entre l golf de Benin et Bahia de todos os Santos du

10 - Izabel Marson.indd 184 08/02/2010 17:49:28


Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186 185

Ento, possvel admitir que as vrias modalidades de negcios propicia-


dos pela prtica da escravido fundamentaram a constituio no Brasil de uma
sociedade proprietria complexa e singular, dotada daquela classe mdia que
os viajantes tanto cobraram, embora ela no tivesse exatamente o desempenho
e a visibilidade poltica e social que vinha assumindo na Inglaterra vitoriana ou
nos estados nortistas da repblica norte-americana, ou que a ela eram idealiza-
damente atribudos por contemporneos e, posteriormente, por intrpretes.
Foi esta sociedade proprietria e cidad do Imprio que, plenamente cons-
ciente de seus direitos, se manifestou segundo as prticas reivindicatrias cor-
rentes na Europa e na Amrica, no episdio da Independncia, no 7 de abril, na
Farroupilha, na Revoluo mineiro-paulista de 1842 e na Praieira, justamente rei-
vindicando um pacto poltico menos restritivo e uma representao poltica mais
ampla. No caso da Revoluo Praieira, conforme anotam os registros de poca,
vemos proprietrios de diversos segmentos, senhores de engenho, comerciantes
e artesos, batendo-se por prerrogativas inscritas na concepo de cidadania bur-
guesa ento vigente, primeiramente atuando nos postos polticos e administrati-
vos e, posteriormente, recorrendo s armas e exercitando uma revoluo liberal
para conquistar e garantir espaos de representao na Cmara e no Senado.55
No entanto, aps sucessivas derrotas nos campos de batalha, a presena
desses contingentes de proprietrios perdeu visibilidade pela gradativa desmobi-
lizao da Guarda Nacional e pela imposio, aps 1848, de uma conciliao
autoritria gerida por polticos conservadores que garantiram a ordem poltica
e a lenta extino da escravido. Sua presena obscureceu-se ainda mais pelo
predomnio de uma memria desqualificadora daqueles movimentos, presidida
por textos como O abolicionismo e Um estadista do Imprio que os transfor-

XVIIe. au XIXe. sicles. The Hague, 1968; RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas
e experincias no final do trfico de africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas: Ed. da Uni-
camp, 2000; MILLER, Joseph. Way of death merchant capitalism and the Angola slave trade,
1730-1830. James Vurrey, 1988; KARASH, Mary. The Brazilian slavers and illegal slave trade,
1836-1851. Madison: University of Wisconsin Press, 1967.
55
MARSON, Izabel A. O imprio do progresso. A revoluo praieira em Pernambuco (1842-1855).
So Paulo: Brasiliense, 1987. Mas a competio em defesa dos direitos inscritos na cidadania
liberal j havia emergido em outras revoltas, entre as quais lembro as mais conhecidas: a Confe-
derao do Equador, os motins ocorridos no Rio de Janeiro e em Pernambuco entre 1831 e 1833;
na Sabinada, na Cabanada e na Balaiada (1836-1839). Iara Lis Carvalho Souza demonstrou sua
importncia na confeco e esvaziamento da persona do imperador Pedro I e na preservao da
monarquia como pacto poltico. SOUZA, Iara Lis C. Ptria coroada. O Brasil como corpo poltico
autnomo 1780-1831. So Paulo: Ed. da Unesp, 1999.

10 - Izabel Marson.indd 185 08/02/2010 17:49:28


186 Izabel Andrade Marson / Revista de Histria - edio especial (2010), 165-186

maram em irrefletidos turbilhes populares, meras desordens remetidas


imaturidade poltica das camadas desprovidas de ilustrao e propriedade e ao
oportunismo de lideranas despreparadas. Ao desconsider-los, tal interpreta-
o essencialmente inspirada pelo argumento Antigo Regime, feudalismo,
latifundia, servido escravido - ocultou a existncia mesma da nao pro-
prietria de medianas posses e sua importncia, alm de outros episdios, na
confeco da independncia e na sustentao da monarquia.56
Diante dessas constataes, algumas perguntas se fazem oportunas. Por que,
apesar dos esclarecimentos de que hoje dispomos sobre a sociedade imperial e
as experincias da escravido, ainda mantm-se leituras referenciadas em ar-
gumentos delineados no sculo XIX por estrangeiros e polticos brasileiros que
com eles se identificaram na misso de civilizar a nao? Por quais motivos
(re)afirma-se a autoridade de interpretaes j problematizadas e, como desdo-
bramento delas, a crena numa recorrente inconcluso da nao brasileira,
tese lanada h quase duzentos anos?57
So problemas que, certamente, demandam outras pesquisas e muitas refle-
xes. Contudo, entendo que os estudos hoje existentes sobre a escravido e o
Imprio j podem demonstrar o quanto esta reiterada certeza na inconcluso
da nao brasileira se fundamenta e contribui para perpetuar uma tradio
interpretativa conservadora, bem representada pelas obras e concepes de
Joaquim Nabuco sobre as relaes entre liberalismo e escravido, sobre os
significados do passado monrquico e sobre o desempenho ideal dos homens
de letras. Nesse sentido, possvel perceber que, ao menos no que diz respeito
sociedade e s revolues liberais do Imprio, os paradigmas dos antigos
estadistas da monarquia ainda dominam, quase que plenamente, a poltica e a
cincia histrica praticada pelos civilizadores modernos.

56
Os significados e os usos destes paradigmas em projetos polticos liberais ao longo do sc. XIX, e
em textos tornados fontes para a histria do imprio so abordados por MARSON, Izabel A. Poltica
e mtodo em Joaquim Nabuco: tessituras da revoluo e da escravido. Uberlndia: Edufu, 2008.
57
Sobre a inconcluso da identidade brasileira (e de outras identidades ocidentais) conferir
BRESCIANI, M. Stella. Identidades inconclusas no Brasil do sculo XX. Os fundamentos de um
lugar comum. In: BRESCIANI, M. S. e NAXARA, Mrcia (org.). Memria e (res)sentimento:
indagaes sobre uma questo sensvel. Campinas: Unicamp, 2000; e NAXARA, Mrcia R.
Capelari. Cientificismo e sensibilidade romntica. Em busca de um sentido explicativo para o
Brasil no sculo XIX. Braslia: Editora da UnB, 2004.

10 - Izabel Marson.indd 186 08/02/2010 17:49:28

Você também pode gostar