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As razes de uma planta que

hoje o Brasil: os ndios


e o Estado-Nao na era Vargas1
Seth Garfield
Bowdoin College

RESUMO ABSTRACT
Este artigo examina a construo do This article looks at the construction
ndio por funcionrios e intelectuais of the Indian by government officials
durante o Estado Novo (1937-1945) e and intellectuals during the Estado No-
os esforos de povos indgenas para vo (1937-45), and the efforts of indi-
empregar essas imagens. Funcionrios genous peoples to engage these ima-
do Estado preocupados com unifi- ges. State officials concerned with
cao nacional, defesa territorial e con- national consolidation, territorial de-
figurao racial sustentaram o ndio fense, and racial pedigree upheld the
como um cone que trouxe contribui- Indian as na icon who had made inva-
es inestimveis formao histrica luable contributions to Brazilian his-
e cultural brasileira. O proto-patriota, torical and cultural formation. The pro-
entretanto, s pde ser completamen- to-patriot, however, could only be fully
te redimido pela tutela governamen- redeemed through government tute-
tal. Confrontados com um projeto esta- lage. Confronted by na ambiguos sta-
tal ambigo, grupos indgenas deram te project, indigenous groups demons-
vrias respostas. trated varied responses.
Palavras-chave: ndio; Nao; Cultura. Keywords: Indian; Nation, Culture.

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 20, n 39, p. 15-42. 2000


Este artigo analisa as construes culturais por meio das quais o Es-
tado Novo (1937-1945) buscou dominar a populao indgena. Propulsor
no processo da integrao nacional brasileira, o Estado Novo foi marca-
do pela centralizao do poder federal, pela ampla interveno estatal na
economia e na sociedade e por um programa nacionalista. O exame do
modo como funcionrios do Estado e intelectuais criaram e dissemina-
ram noes de indianidade, e de como os ndios nelas se engajaram, abre
uma perspectiva interessante sobre o processo de formao do Estado
nesse momento crtico da histria brasileira. Inspirado em The Great Arch
de Philip Corrigan e Derek Sayer, este artigo repensa anlises das rela-
es entre o povo indgena e o Estado brasileiro.
Em seu estudo sobre a formao do Estado ingls como uma revo-
luo cultural, Corrigan e Sayer examinam o papel do Estado ao restrin-
gir o comportamento social e moldar a vida dos seus cidados. No entan-
to, como eles apontam, o poder do Estado no s restringe e reprime,
como por vezes fortalece e capacita seus sditos2. Nem o martrio descri-
to nas histrias institucionais, nem o plano magistral de um Estado Levia-
t de anlises revisionistas, a poltica indgena durante o Estado Novo de-
lineia-se como um projeto ambigo moldado por fatores histricos e atores
14 sociais3. Os ndios emergem no como cifras, mas como interlocutores
sociais que seguem e/ou contestam a poltica estatal, criando novas pos-
sibilidades4.

VARGAS E OS NDIOS
Em agosto de 1940, o presidente Getlio Vargas visitou a aldeia dos
ndios Karaj na Ilha do Bananal, no Brasil Central. Foi o primeiro presi-
dente brasileiro a visitar uma rea indgena, ou o Oeste da nao nesse
sentido. Trs anos antes ele havia dissolvido o Congresso e abolido to-
dos os partidos polticos, proclamando um Estado Novo compromissado
com o desenvolvimento e a integrao nacional. Como parte de seu pro-
jeto multifacetado de construo de um Brasil novo mais independente
economicamente, mais integrado politicamente e socialmente mais unifi-
cado, Vargas voltou-se para o valor simblico dos aborgenes. Diferente-
mente de plantas exticasdo liberalismo econmico e do Marxismo, os
quais o regime autoritrio nacionalista procurou extirpar o solo brasileiro
mediante represso poltica, censura e interveno federal em assuntos
regionais, os ndios seriam defendidos por Vargas por conterem as verda-
deiras razes da brasilidade.
Os Karaj, ento sob a responsabilidade de um rgo federal, o Ser-
vio de Proteo aos ndios (SPI), receberam a delegao presidencial
com uma grande cerimnia. Eles apresentaram rituais tradicionais e can-
taram o Hino Nacional diante da bandeira brasileira e Vargas, por sua vez,
distribuiu facas, machadinhas e ferramentas para os ndios. Consoante
com sua imagem de Pai dos Pobres, o presidente segurou um beb Ka-
raj nos braos. Depois de explorar a Ilha, Vargas manifestou o desejo de
reconhecer o territrio dos Xavante extremamente ferozes que habita-
vam as redondezas. Da segurana de seu avio, Vargas viu, atravs de bi-
nculos, uma aldeia Xavante no contactada. Encorajado por essa oposi-
o potencial, o ilustre visitante esboou seu plano para o Oeste. Vargas
prometeu distribuir terras para os ndios e caboclos que viviam na regio.
Ao fixar o homem terra, o Estado extirparia as razes do nomadismo,
convertendo ndios e sertanejos em cidados produtivos. O SPI iria dou-
trinar os ndios, fazendo-os compreender a necessidade do trabalho5.
A viagem de Vargas ao Centro-oeste, arquitetada para se assemelhar
s ousadas expedies dos bandeirantes no perodo colonial, no foi na
verdade uma aventura perigosa. As maravilhas da aeronutica facilitaram
o acesso a lugares antes inacessveis ao centro do poder estatal. Alm dis-
so, o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), encarregado de
disseminar as diretrizes culturais e ideolgicas do Estado Novo, assegu- 15
rou uma viagem tranqila. Um cinegrafista do DIP acompanhou Vargas,
filmando imagens que o regime autoritrio nacionalista procurou tornar
relquias: ndios vigorosos, emblemticos da fora inata dos nativos bra-
sileiros; o tradicionalismo das comunidades indgenas; a camaradagem
entre ndios e brancos; a bonomia do presidente, eptome do homem cor-
dial brasileiro; o longo brao do Estado estendendo-se ao serto para dar-
lhe assistncia6.
Os ndios, que representavam uma porcentagem minscula da po-
pulao brasileira situada predominantemente nas fronteiras remotas, fo-
ram de repente convocados para o palco da poltica. Diferentes fatores
provocaram o seu aparecimento: o esforo do Estado Novo para consoli-
dar o poder e redefinir o territrio nacional; e as preocupaes da elite
sobre as origens da nao e a composio racial da poca. Tudo isso in-
fluenciaria uma formulao do Estado sobre a identidade cultural dos n-
dios e uma poltica para a sua integrao.

A MARCHA PARA O OESTE E OS NDIOS


A redescoberta do ndio fez parte da campanha governamental pa-
ra popularizar a Marcha para o Oeste. Lanada na vspera de 1938, a Mar-
cha para o Oeste foi um projeto dirigido pelo governo para ocupar e de-
senvolver o interior do Brasil. Nas palavras de Vargas, a Marcha incorpo-
rou o verdadeiro sentido de brasilidade, uma soluo para os infort-
nios da nao. Apesar do extenso territrio, o Brasil havia prosperado
quase que exclusivamente na regio litoral, enquanto o vasto interior man-
tinha-se estagnado - vtima da poltica mercantilista colonial, da falta de
estradas viveis e de rios navegveis, do liberalismo econmico e do sis-
tema federalista que caracterizaram a Velha Repblica (1889-1930). Mais
de 90% da populao brasileira ocupava cerca de um tero do territrio
nacional. O vasto interior, principalmente as regies Norte e Centro-oes-
te, permanecia esparsamente povoado. Muito ndios, claro, fugiram pa-
ra o interior justamente por estas razes. Mas os seus dias de isolamento,
anunciou o governo, estavam contados.
Sob os cuidados do governo federal, afirmavam funcionrios do Es-
tado Novo, o potencial do serto no mais seria desperdiado. A extra-
o dos preciosos recursos naturais e humanos do serto asseguraria a
prosperidade da nao. Como observou Vargas, o Brasil no precisava
olhar para alm de seu prprio quintal esquecido, vales frteis e vastos
e entranhas da terra, ...de onde os instrumentos de nossa defesa e do
16
nosso progresso industrial seriam forjados7. Ao proporcionar escolas e
servios de sade para ndios e sertanejos, e redes de comunicao e trans-
porte, o governo consolidaria a nao como um todo orgnico.
Vargas incorporou o Brasil central e sua populao ao repertrio
ideolgico de seu regime. O Estado havia arrumado o palco com pionei-
ros vigorosos e funcionrios valorosos8. O espetculo foi at acompanha-
do por msica, variando desde uma composio de Villa-Lobos at uma
cano carnavalesca, de 1939, Marcha para o Oeste9. Vargas era o perso-
nagem principal. Sem mesmo serem ouvidos, os ndios receberam o pa-
pel de heris - embora necessitassem de uma adaptao.
A campanha do regime Vargas para glamourisar o ndio encontrou
um ardente colaborador em Cndido Rondon. Primeiro diretor do SPI, es-
tabelecido em 1910, Rondon entusiasmou-se com a ateno do Estado
Novo para com os ndios e seus problemas. Aps a revoluo de 1930,
quando as alocaes do oramento para o SPI foram reduzidas metade,
o rgo procurou cair nas boas graas do regime Vargas; em 1944, o or-
amento anual do SPI era o segundo mais alto dos 35 anos de sua hist-
ria10. Prezando os ndios e o seu valor ideolgico para o Estado Novo, Var-
gas nomeou Rondon diretor do Conselho Nacional de Proteo aos ndios
(CNPI), um rgo criado em 1939 para promover a conscientizao p-
blica sobre a cultura indgena e a poltica estatal11.
Num discurso intitulado Rumo ao Oeste, difundido pelo DIP em se-
tembro de 1940, Rondon enalteceu as contribuies indgenas para a his-
tria brasileira, e o inestimvel papel do Estado para a sua integrao.
Amigo, guerreiro, confidente e parceiro sexual, o ndio deu assistncia vi-
tal ao portugus em seu estabelecimento no Brasil, afirmou Rondon. Eles
nos deram a base do novo carter nacional, exultou ele, resistncia, bra-
vura, generosidade e honestidade trazidos pelo ndio formao do nos-
so povo, eis o que consideramos precioso, tanto no passado como ainda
no presente12.
Inventando tradies, Rondon omitiu a deslealdade do ndio para
com o portugus e minimizou atrocidades cometidas contra os ndios13.
Por exemplo, ele distorceu a narrativa da guerra dos portugueses contra
os holandeses, ocorrida no sculo XVI no Nordeste. Ao citar relatos his-
tricos, Rondon exaltou que ndios e caboclos confrontaram no s os
holandeses como tambm uma coroa portuguesa covarde, prestes a ren-
der-se e a entregar o sagrado territrio brasileiro. Apesar da insistncia
de Rondon de que foi essa a primeira manifestao herica da nossa exis-
tncia nacional, o ndio teve um papel muito mais complexo que o de 17
proto-patriota durante a invaso holandesa. De fato, muitos ndios fica-
ram ao lado dos holandeses e, com a derrota e a expulso dos holande-
ses, lamentaram o seu abandono14. Estas verdades foram empurradas pa-
ra debaixo do tapete pelo governo: elas eram inapropriadas para a imagem
do nobre selvagem e de uma nao que procurava pr a casa em ordem.
Do ponto de vista de Rondon, no conjunto de preciosidades com
que nos deparamos nessa nova Marcha para o Oeste, todas elas relevan-
tes para a grandeza do Brasil, nenhuma ultrapassa o ndio15. L, na fron-
teira, o Brasil poderia beneficiar-se da essncia cultural dos ndios no
contactados (e portanto incorruptos): pacincia, fidalguia e orgulho. Para
garantir a sobrevivncia dos ndios, o SPI demarcaria suas terras, tais co-
mo estabelecido pela Constituio Federal de 1937. Mas, como a cultura
e identidade indgenas eram vistas como transitrias um estgio evolu-
tivo , os lotes demarcados no seriam necessrios para manter o seu mo-
do de vida16. Rondon, positivista ortodoxo, junto com seus colegas ide-
logos no SPI, acreditava no progresso inevitvel das sociedades como
evoluo dos chamados estgios de primitivismo ao racionalismo cient-
fico ou positivo.
Num futuro dourado, Rondon poderia antever ndios emancipa-
dos, dividindo as terras de suas reservas em parcelas individuais, ou at
residindo com no-ndios nas colnias agrcolas que o governo estabele-
ceria como parte da Marcha para o Oeste. Os ndios certamente deveriam
ser integrados sociedade brasileira; como declarou o SPI: No quere-
mos que o ndio permanea ndio. Nosso trabalho tem por destino sua
incorporao nacionalidade brasileira, to ntima e completa quanto
possvel17. A integrao no beneficiaria apenas os ndios, mas tambm
a nao, que no poderia desperdiar recurso to valioso. Assim, Vicente
de Paulo Vasconcelos, diretor do SPI em 1939, declarou:

claro que os ndios, assim como o negro, tero que desaparecer um dia
entre ns, onde no formam quistos raciais dissolvidos na massa branca
cujo afluxo continuo e esmagador; mas do que se trata de impedir o de-
saparecimento anormal dos ndios pela morte, de modo o que a sociedade
brasileira, alm da obrigao que tem de cuidar deles, possa receber em seu
seio a preciosa e integral contribuio do sangue indgena de que carece
para a constituio do tipo racial, to apropriado ao meio, que aqui surgiu18.

A PRODUO CULTURAL DA INDIANIDADE


18
O Estado Novo representou a relao entre os ndios e o Estado-na-
o numa tica romntica. Em 1934, consagrando um cone cultural, Var-
gas decretou que o dia 19 abril seria o Dia do ndio. Nos anos seguintes,
o Dia do ndio ocasionou numerosos eventos culturais e cerimnias p-
blicas. Numa verdadeira blitz , o Estado organizou exibies em museus,
programas de rdio, discursos e filmes sobre o ndio tudo isso com as-
sistncia do DIP.
O conjunto de textos dos indianistas publicados nesta era de censu-
ra estatal revela o interesse intelectual pelo ndio e o seu suporte tcito
pelo Estado. No seu livro sobre o Oeste brasileiro, Agenor Couto de Ma-
galhes aclamou o ndio por auxiliar na construo de uma grande na-
o, dando sangue e trabalho aos portugueses para a formao da raa
atual19. Francisca de Bastos Cordeiro afirmou que o territrio brasileiro
teria sido o verdadeiro local das civilizaes antigas do Oriente Mdio, e
que os ndios seriam descendentes das naes bblicas20. Afonso Arinos
de Mello Franco, o futuro ministro das Relaes Exteriores, argumentou
que os ndios brasileiros, com suas sociedades igualitrias, contriburam
para o nascimento do liberalismo, sobre o qual os europeus agora alega-
vam a paternidade exclusiva21.
Angyone Costa, professor de arqueologia, superou todos os seus pa-
res com Indiologia , uma celebrao do ndio publicada em 1943. O n-
dio, enfatizava Costa, forneceu aos brasileiros:

a mansido, a delicadeza no trato, certa ironia que dispensamos s pessoas,


a meiguice para os animais, a acuidade para todas as coisas. Veio-nos tam-
bm a fora no sofrimento, a ternura contemplativa pela terra, o apego ex-
cessivo s crianas, a sensibilidade com que envolvemos em nossa simpa-
tia o mundo que nos cerca.22

Os atributos dos indgenas transmitiam tambm uma outra mensa-


gem. Junto com a exibio dos ndios, e no muito sutilmente, estavam a
benevolncia do regime de Vargas e a onipotncia do SPI. O Estado iria
civilizar ndios que viviam no serto remoto. A exibio de fotografias
e documentos traziam luz a aculturao dos ndios sob a direo do
SPI23. Reificando o Estado-nao, os funcionrios do governo brasileiro
representavam uma entidade consolidada, na qual os ndios seriam inte-
grados24. De fato, o cenrio era muito mais complexo: os esforos para
integrar o ndio faziam parte do processo de consolidao do Estado
um processo, veremos adiante, no qual os prprios povos indgenas tive-
19
ram um papel formativo.

O RETORNO DO NATIVO
Restam, no entanto, algumas questes relativas celebrao do n-
dio pelo Estado. Por que as elites construram a imagem do ndio desta
maneira? A que propsito servia a retrica enaltecedora da contribuio
indgena para o carter nacional? Ao analisar-se a propaganda governa-
mental, percebe-se que, apesar das narraes romnticas sobre o passa-
do e das vises utpicas sobre o futuro, o Estado Novo construiu a ima-
gem do ndio a partir de preocupaes do momento.
A paixo do Brasil pelo ndio na era Vargas fez parte de um movi-
mento continental de expanso do interesse pela cultura indgena e pelas
polticas indigenistas. O Dia do ndio, por exemplo, foi promovido no
Congresso de Ptzcuaro em 1940, reunio internacional patrocinada pelo
governo mexicano que tinha por meta desenvolver a compreenso cultu-
ral dos povos indgenas e projetos para a sua integrao. Mas, se o Mxi-
co liderou o movimento indigenista continental, sobretudo com a organi-
zao do Instituto Indigenista Interamericano , este movimento tambm
encontrou adeptos no Brasil25. De fato, o imponente monumento do lder
asteca Cuauhtmoc, dado pelo governo mexicano cidade do Rio de Ja-
neiro, veio a inspirar as festividades brasileiras do Dia do ndio.
Os ndios, assim denominados por fora da crena europia de que
eram asiticos, agora eram celebrados por sua americanidade. De fato,
Zoroastro Artiaga, diretor do Museu Histrico de Gois, afirmou em seu
livro que o ndio brasileiro originou-se na Amrica do Sul, e no na sia26.
Oswaldo Aranha, ministro das relaes exteriores, aclamou o heri an-
nimo, histrico, indgena, ou csmico, filho valente do Mundo Novo27.
Artigos de jornal saudavam o ndio desde Yukon at a Patagnia28. No
seu discurso no Dia do ndio de 1944, Rondon censurou os antigos colo-
nizadores europeus pela explorao da populao indgena29.
Ao difamar o europeu e consagrar o indgena, os idelogos e inte-
lectuais brasileiros da Era Vargas inverteram ou subverteram a concepo
eurocntrica da histria da cultura e do destino nacional, vigente na elite
brasileira. A essncia da brasilidade havia sido redefinida por membros
da elite e da intelligentsia : ela no atravessou mais o Atlntico, mas bro-
tou do solo da nao, da sua fauna, flora e de seus primeiros habitantes.
Esta ttica no era nova. No sculo XIX, Jos de Alencar e Gonal-
ves Dias celebraram o nascimento de uma cultura brasileira prpria, com
20 narrativas altamente romantizadas dos ndios30. Mais recentemente, na se-
qncia da Semana de Arte Moderna de 1922, em So Paulo, o poeta mo-
dernista Oswald de Andrade abraou simbolicamente a cultura indgena
com o Manifesto Antropofgico (1928), criticando a imitao de estilos
europeus na arte brasileira e endossando a sntese do autctone e do es-
trangeiro31. Embora afastados de Andrade, intelectuais do movimento de
direita Verdeamarelo, tais como Plnio Salgado, Menotti del Picchia e Cas-
siano Ricardo, rejeitaram os europeus completamente; ao mesmo tempo
em seus textos nacionalistas que glorificavam o passado anterior ao des-
cobrimento, endossavam o estudo da lngua Tupi e defendiam o ndio
como smbolo nacional32. No incio dos anos 30, Gilberto Freyre louvou a
contribuio indgena para a formao da cultura brasileira33. Deste mo-
do, os intelectuais da era Vargas podiam se apropriar de uma rica tradi-
o brasileira de homenagem aos ndios34.
No entanto, no s os motivos, como tambm o tom e o timbre des-
tas homenagens aos ndios variaram com o tempo. Se, por exemplo, o
nativismo do sculo XIX teve como meta a separao de Portugal e a li-
teratura romntica serviu para camuflar a instituio da escravido africa-
na, sob o regime Vargas a retrica indigenista transmitiu outras mensa-
gens. Durante o Estado Novo, o Estado orquestrou ou promoveu um
discurso indigenista que ecoava todas as questes proeminentes na pol-
tica mundial da poca: racismo, xenofobia e chauvinismo.
Numa poca de crise econmica mundial e nacionalismo exacerba-
do, os brasileiros foram criticados por admirarem ideologias estrangeiras.
O marxismo e o liberalismo, afirmavam os funcionrios do Estado Novo,
eram inapropriados s realidades nacionais. O mesmo valia para as teo-
rias europias de superioridade racial, as quais eram criticadas por pro-
vocar ultraje para no mencionar desconforto, uma vez que muitas fa-
mlias influentes careciam de ascendncia puramente branca. Como
Angyone Costa ironizava, apesar das deferncias e pretenses da elite,
todos os brasileiros eram considerados pelos europeus como povo si-
tuado pouco acima dos negrides, abaixo dos amarelos e infinitamente
distanciados dos brancos. Costa, portanto, convocava a nao para va-
lorizar suas razes indgenas:

Ns no chegaremos a ser um grande pas, realmente com esprito e for-


mao nacional prprios, se no nos orientarmos, social e politicamente,
fora dos moldes alheios, numa firme diretriz americana, com o sentido de
amor terra, de compreenso e valorizao do ndio, seu legtimo dono35.
21
No entanto, Costa e sua coorte ideolgica continuavam a antiga pr-
tica das elites brasileiras de pensar com modelos externos a realidade
domstica36. O Estado Novo, apesar de proclamar autenticidade prpria,
fez exatamente o oposto, ao adotar amplamente um modelo corporati-
vista europeu em seus esforos para reordenar a sociedade brasileira. No
seu discurso sobre a raa, o regime de Vargas tambm difundiu doutrinas
europias, mas redefinindo os grupos considerados indesejveis.
Com sua esmagadora populao inter-racial, o Brasil no poderia
abraar com credibilidade uma ideologia que depreciasse todos os no-
europeus. Os brasileiros no-brancos deveriam no s ser defendidos
mas aceitos37. O SPI afirmava que, ao se falar de raa, inferior era sin-
nimo de atrasado, substituindo assim a noo de inferioridade racial
inerente pela de aperfeioamento racial38. Defendendo a estirpe do ndio
brasileiro, o SPI apontou: A alma indgena est sujeita s mesmas pai-
xes a que est sujeita a alma europia, mostrando, porm, superiorida-
de na temperana, na energia paciente e at, digamos a verdade, na justi-
a e na caridade39.
Se algum menosprezasse a mistura racial no Brasil, o antroplogo
Roquette-Pinto contestava:
Para contradizer a opinio daqueles que crem na m influncia do cruza-
mento sobre a vitalidade da raa, devemos apontar, entre muitos outros exem-
plos, a populao do nordeste do Brasil (Cear, etc.) que a regio de gran-
des e fortes famlias de homens corajosos e ativos, conquistadores das florestas
da Amaznia, quase todas com algum sangue ndio e branco40.

Alm disso, para que estes argumentos dissipassem os temores so-


bre a composio racial e a coeso social do Brasil, e as elites pudessem
renovar sua antiga crena no branqueamento do ndio, as polticas do
SPI sustentaram a quimera de que integrao e miscigenao, um dia iriam
finalmente chegar. O obstculo ao progresso nacional se escondia, ao in-
vs, no imigrante inassimilvel, que residia (ou tentava residir) no Bra-
sil, deteriorando sua harmonia racial41. O ndio, entretanto, desde a con-
quista portuguesa, fortificara a nao brasileira atravs de alianas sexuais
e militares.

O NDIO COMO SENTINELA


Conquista e fortificao foram temas que preocuparam os brasilei-
ros durante a poca turbulenta da Segunda Guerra Mundial. A guerra, na
22 qual o Brasil entrou formalmente em 1942, proporcionou um constante
pano de fundo para as imagens projetadas do ndio. A conquista portu-
guesa foi reexaminada luz das ltimas ameaas europias soberania
nacional. Sempre fiis ao Brasil, os ndios mais uma vez estavam provan-
do seu patriotismo, contribuindo para os esforos de guerra atravs da
produo agrcola e de borracha42. A retrica do governo sublinhava que,
dado o amor do ndio a seu territrio, seu amor ao Brasil seria uma sim-
ples extenso43.
Numa poca em que o governo falava no crescimento da nao de-
terminado pela proporo de homens saudveis dotados de maior ener-
gia, o ndio representava um patrimnio44. Os tributos ao ndio louvavam
sua higidez fsica, comparvel beleza masculina dos helenos das olim-
padas 45. Quem poderia proteger melhor as fronteiras desprotegidas e
espaos vitais das naes cobiosas que buscavam um depsito para
seus excessos de populao do que o ndio46? Rondon, orgulhoso da for-
a e patriotismo indgena, endossou o servio militar para os ndios47. Alm
disso, a incorporao na sociedade brasileira evitaria a possibilidade de
que seja nossa populao indgena atrada para os pases limtrofes48. O
medo de uma quinta coluna indgena de atrao para pases limtrofes
-, demonstrou que por todo seu simbolismo nacionalista, os ndios apre-
sentavam um problema complicado tambm para as elites. Os ndios, co-
mo primeiros habitantes do Brasil, desafiavam as instituies e tradies
do Estado-nao. Apresentavam uma alternativa s leis brasileiras e ao sis-
tema scio-econmico em suma, a tudo em que a legitimidade do go-
verno se apoiava49. Ao heroicizar o ndio, o Estado Novo buscou camuflar
este conflito que sugeria no ser a lealdade indgena inata nem iminente.
Nem todos os funcionrios do governo escondiam suas apreenses.
Na posio de oficial do exrcito perto da fronteira ocidental, o Coronel
Themstocles Paes de Souza Brasil conclua sobre o ndio:

Nada produz, nem suficiente para o prprio conforto, nmade, no


obedece a leis e nem deles tem conhecimento, no tem a noo de Ptria...
tem o crebro pouco evoludo, no estando em condies satisfactrias pa-
ra assimilar de modo completo a educao e as outras exigncias da nossa
civilizao50.

Do mesmo modo, Ildefonso Escobar, um antigo membro do Conse-


lho Nacional de Geografia, via o ndio como um peso morto para a na-
o. Aps quatro sculos, denunciou Escobar, os ndios permaneciam in-
gnuos e contemplando a natureza enquanto todos os outros brasileiros
23
trabalhavam para o progresso da nao51.

DEFENDENDO O NOBRE SELVAGEM


A figura do selvagem ignbil e de sua contraparte nobre tinha ra-
zes profundas que se vinculavam conquista europia, durante o pero-
do colonial e no sculo XIX52. Esta dicotomia se originou da ambivaln-
cia europia para com as suas prprias sociedades, ambivalncia esta que
foi projetada nas populaes indgenas. As vrias respostas dos povos in-
dgenas em relao aos europeus foi um outro fator que contribuiu para
esta dicotomia53. Ambas as imagens, de fato, continuavam a ter credibili-
dade entre a populao brasileira. Assim, ao construir sua imagem do n-
dio como cidado brasileiro primevo, o regime Vargas selecionou uma
das vrias imagens existentes54. Mas como, ento, poderia o Estado reba-
ter as acusaes feitas contra o selvagem ignbil, cujo comportamento,
em sculos anteriores, teria justificado uma guerra justa55?
Quando o SPI reconheceu a ferocidade dos nossos ndios, como
os Xavante, ele culpou os civilizados por provocarem a agresso dos n-
dios. Por natureza mansos e afveis, os ndios no puderam tolerar o
que em sua compreenso constitua uma afronta ou falta de respeito56.
Tal ponto de vista protegia a imagem consagrada do bom selvagem. No
entanto, tambm furtava ao ndio seu papel histrico, despindo-o das di-
retrizes sociais complexas e agendas polticas que marcaram sua intera-
o com o mundo branco. Alm disso, o modelo de relaes intertnicas
do Estado sugeria que, assim como a malevolncia branca poderia desfi-
gurar as sociedades indgenas, a benevolncia branca poderia surtir o
efeito contrrio.
O governo, afinal, deu uma grande tarefa aos ndios: tornar o inte-
rior produtivo, impedir as tramas imperialistas e garantir a formao t-
nica do Brasil. Para assistir os ndios, o Estado iria ampliar para o serto
a rede de transporte, a sade pblica e educao para o serto. Outros
problemas tais como nomadismo, falta de disciplina no trabalho e a au-
sncia de sentimento cvico seriam tambm remediados pelo governo.

O DUPLO LEGADO DE VARGAS


Os defensores do governo Vargas aplaudiram a sua iniciativa de re-
dimir os desfavorecidos rurais. Finalmente, os ndios - os modestos mas
dedicados trabalhadores da floresta, a verdadeira sentinela da fronteira,
os vigilantes soldados da nao - seriam incorporados definitivamente
24 como trabalhadores para a glria nacional57. O governo federal exaltou o
diretor do SPI Jos Maria de Paula em 1944 e prenunciou uma era pro-
missora para os ndios58.
Esta linguagem protecionista refletiu a tendncia do Estado Novo
de outorgar noes de cidadania e de direitos aos grupos sociais previa-
mente marginalizados59. De fato, o abrao simblico do ndio pelo Estado
Novo acabou por sufoc-lo. Esmagados pela retrica do governo, os n-
dios teriam de lutar para expressar seus prprios pontos de vista em rela-
o a sua terra, comunidade, cultura e histria.
Sob Vargas, o Estado continuou a cultivar uma relao com os gru-
pos indgenas fundamentada na legislao ditada dcadas antes. O Cdi-
go Civil de 1916 definiu os ndios como relativamente incapazes em re-
lao a questes civis. Em 1928, eles foram colocados sob um sistema de
tutela federal, administrado pelo SPI. Em teoria, a tutela se destinava a
proteger os grupos indgenas muitas vezes despreparados ou no fami-
liarizados com o sistema scio-econmico brasileiro da explorao.
Quando o SPI defendia comunidades indgenas, como Joo Pacheco de
Oliveira ilustra na sua etnografia sobre os Ticuna, os ndios se beneficia-
vam e valorizavam a assistncia governamental60. Neste mesmo esprito
de boa vontade, o regime Vargas enobrecia os seus tutelados, dotando
de prestgio cultural os grupos indgenas ao consagr-los como os pri-
meiros brasileiros.
Mas, ao mesmo tempo, a tutela e outras polticas paternalistas en-
dossadas pelo regime Vargas possibilitavam o abuso e a represso pelo
Estado. O sistema de tutela permitiria o descuido sistemtico dos interes-
ses indgenas; polticas foram implementadas pelo Estado sem consulta
aos grupos indgenas, considerados incompetentes para cuidar de seus
prprios assuntos. Como o SPI pronunciava em 1939: O ndio, dado seu
estado mental, como uma grande criana que precisa ser educada61. Os
esforos para disciplinar a fora de trabalho e eliminar o nomadismo
disfarados em temas de redeno - exemplificavam este tratamento au-
toritrio; nesse sentido o Estado procurou redesenhar as fronteiras do ter-
ritrio indgena com a Marcha para o Oeste.
Embora aproximadamente duzentos grupos diferentes vivessem no
Brasil com diversas culturas, lnguas e relaes com a sociedade brasilei-
ra, o Estado reduziu-os todos a ndios, uma construo cultural que in-
corporou objetivos e idias dos brancos. Rica em seu valor simblico, a
inveno estadonovista do ndio contradizia as realidades atuais e passa-
das dos ndios. Alm do mais, os objetivos quixotescos e as instituies
governamentais seriam sistematicamente lesados pela corrupo burocr- 25
tica, pela oposio da elite e pela resistncia indgena. No obstante, os
ndios, junto com o governo e seus crticos, teriam de lidar com as ima-
gens e polticas ambgas popularizadas na era Vargas durante muito tempo.
No entanto, desde o incio da Marcha para o Oeste, grupos indge-
nas engajaram-se num projeto do Estado que tentava programar seu des-
tino. Alguns ndios rejeitaram totalmente a poltica governamental. Ou-
tros colaboraram com os esforos do Estado para civilizar a fronteira,
aliando-se aos funcionrios do SPI, que lhes ofereciam a promessa de
uma vida melhor. Contudo, outros abraaram a retrica indigenista do Es-
tado Novo, apesar de criticarem a atuao do Estado e de proporem al-
ternativas. De fato, a variedade das respostas indgenas demonstra, como
apontou William Roseberry, que a hegemonia cria no uma ideologia par-
tilhada, mas uma matria-prima comum e uma estrutura significativa pa-
ra lidar e atuar diante das ordens sociais caracterizadas pela dominao62.

OS XAVANTE E A MARCHA PARA O OESTE


Em 1941, um ano aps Vargas ter sobrevoado a rea dos Xavante
extremamente ferozes, uma equipe de pacificao do SPI partiu para
contactar os ndios. Os Xavante no seriam uma audincia fcil de con-
vencer. Em primeiro lugar, eles se autodenominavam Auwe, que em sua
lngua G significa as pessoas. Outros grupos no poderiam aspirar tal
humanidade; o etnocentrismo do governo brasileiro encontrara seu par.
Alm do mais, os Xavante tinham dolorosas recordaes da dominao
branca. Quando os bandeirantes aventureiros comearam a penetrar Gois
em busca de ouro, no sculo XVIII, os Auwe se tornaram alvo de ataque
militares, caadores de escravos, ataques de colonizadores e projetos de
aldeamento. As guerras, doenas, migraes e aldeamentos desagrega-
ram as comunidades Auwe63. Por volta de 1840, segundo David Maybury-
Lewis, aconteceu uma ciso definitiva. Um grupo, que se tornaria conhe-
cido como Xerente, estabeleceu-se perto do rio Tocantins, onde manteria
contacto contnuo com o mundo branco. Outro grupo, hoje conhecido
como Xavante, fugiu de Gois para Mato Grosso, atravessando o rio Ara-
guaia para escapar de explorao dos colonos64.
Os Xavante apropriaram-se de um extenso territrio do norte do Ma-
to Grosso. Por quase um sculo, difundiram o terror na regio, amendron-
tando garimpeiros, fazendeiros e outros ndios que invadissem seu terri-
trio65. Com a Marcha para o Oeste, a necessidade de contactar ou
pacificar os Xavante tornou-se urgente. Bem no centro do territrio bra-
26
sileiro existia um grupo indgena hostil, sem sentimento cvico ou tica
de trabalho apropriada, alheio lngua portuguesa, impedindo a ex-
panso e o desenvolvimento econmico do Oeste. L, no cerrado impe-
netrvel, tambm se encontrava um valioso recurso humano. Por seu va-
lor, os Xavante incorporavam o ideal das elites de uma essncia indgena
com suas contribuies potenciais para o ento chamado carter nacio-
nal brasileiro. Como afirmava um jornal: Os Xavantes so os grandes n-
dios do Brasil, os ndios realmente representativos, os ndios que deve-
riam ser eleitos como o smbolo da raa nativa ao invs da criao
romntica de Jos de Alencar66.
Gensio Pimentel Barbosa liderou a expedio do SPI que estabele-
ceu um posto de atrao prximo a uma aldeia Xavante no Rio das Mor-
tes. A equipe do SPI, que consistia de cinco brancos e trs ndios, incluin-
do dois Xerente recrutados para servir de tradutores, ofereceu roupas,
ferramentas e outras bugigangas como proposta de paz, marcando o in-
cio da assistncia estatal67. Os Xavante, no entanto, desconsideraram o
discurso nacionalista de Vargas. Em novembro de 1941, assassinaram Pi-
mentel Barbosa e cinco de seus assistentes a bordunadas. Os tradutores
Xerente e outros membros da equipe, que se encontravam fora do acam-
pamento no momento do ataque, encontraram seus companheiros mor-
tos68. Os corpos ensangentados de seus companheiros serviram de tes-
temunhas da resposta dos Xavante; eles no desejavam ser colocados em
pedestais nem reconstrudos pelo Estado.
A Marcha para o Oeste encontrara um obstculo e o governo correu
para mascarar a rejeio dos Xavante. Preservando a imagem do ndio co-
mo bom selvagem e patriota inato, Cndido Rondon declarou: O ndio
uma criatura dcil de inteligncia primria que s necessita de meios bran-
dos para se render aos nossos apelos. S posso, por isso, atribuir, o gesto
impensado dos Xavante a alguma represlia69. O gesto impensado de
fato, formou parte de um complicado universo nunca investigado com
seriedade pelo governo: a cultura indgena. A estratgia Xavante de ata-
ques surpresa manteve invasores distncia durante dcadas. A defesa
de extenso territrio foi essencial para manter sua economia mista basea-
da na caa e coleta e, em menor escala, na agricultura. Embora o gover-
no Vargas retratasse o Oeste como uma utopia, os Xavante conheciam a
variabilidade do clima e a pobreza do solo da regio, que faziam da agri-
cultura um empreendimento arriscado70. Por requisitar um extenso terri-
trio para a caa de animais e coleta de frutas, babau e razes, a comu- 27
nidade Xavante combatia qualquer invasor que ameaasse acesso ao
precioso recurso natural.
Alm disso, do ponto de vista dos ndios, a importncia de tal de-
monstrao de fora, longe de ser um gesto impensado, estendia-se
para alm do campo de batalha. A fora fsica, valorizada entre os jovens
Xavante, definia masculinidade e posio social. Tal como a caa, a ex-
presso mais comum de virilidade, a guerra requeria resistncia e agilida-
de. Apesar de os homens Xavante orgulharem-se de sua fora fsica va-
lidando as homenagens do Estado Novo fora natural dos ndios
brasileiros dificilmente aspiravam ser sentinelas da fronteira. A exibio
pblica de masculinidade serviu para reforar as divises de gnero e hie-
rarquia de idade que estruturava a ordem social Xavante.
Devido s suas diretrizes sociais, orientao cultural e memria his-
trica, o amor dos Xavante pelo Brasil apenas podia ser uma simples ex-
tenso do amor que sentiam pelo seu territrio. A aldeia Xavante no Rio
das Mortes no seria pacificada at cinco anos mais tarde quando um
grupo do SPI mais equipado, abenoado pelo suporte areo, retornou
regio.
TODOS OS NDIOS ESTO A SERVIO DO BRASIL
Nem todos os grupos indgenas, no entanto, gozavam da autonomia
que permitiu aos Xavante rejeitar a oferta do governo. Os ndios explora-
dos por fazendeiros, bares da borracha, contratadores de mo-de-obra,
missionrios ou por outros grupos indgenas no poderiam aspirar a tal
teimosia. De fato, os Karaj talvez no tivessem se voltado to impetuo-
samente para Vargas se no estivessem cada vez mais rodeados por bran-
cos e atacados por seus inimigos mortais os Xavante. Do mesmo modo,
embora no saibamos as motivaes pessoais que impeliram alguns Xe-
rente a colaborar na pacificao dos Xavante, conhecemos os proble-
mas scio-econmicos que atingiam suas comunidades na poca. Quan-
do Curt Nimuendaju realizou sua pesquisa etnogrfica entre os Xerente,
em 1937, encontrou um grupo indgena rodeado por colonos brancos. A
aldeia nativa, ela observou, tinha se tornado um local de escassez e os
Xerente deixaram de trabalhar, exercendo a mendicncia e roubando dos
brancos71. A Marcha para o Oeste, no entanto, ofereceu a alguns Xerente
a oportunidade de emprego e aventura no SPI e o glamour de contactar
seus famosos parentes distanciados numa grande campanha patritica.
O Estado Novo, com suas promessas de longo alcance de proteo
28 e assistncia estatal, oferecia um raio de esperana para vidas precrias
como as do Xerente e Karaj. H muito vistos como brutos pelos seus
vizinhos civilizados, os ndios agora podiam se orgulhar de serem os
primeiros brasileiros, alm de antever novos aliados na sua luta. Podiam
at se dirigir ao presidente da nao, que havia demonstrado tanto inte-
resse pessoal em seus problemas. Em setembro de 1945, Lrio Arlindo do
Valle, um ndio Temb, fez exatamente isso. Em uma carta de dez pgi-
nas para Vargas, Valle agradeceu o presidente pela promessa feita aos
ndios do Brasil e narrou o sofrimento dos ndios nas mos dos fazen-
deiros no Par, seu estado natal. Valle escreveu, no entanto, no somente
para expressar gratido, mas para se autopromover: ele desejava ser no-
meado inspetor do SPI do Par, cargo ento ocupado por um funcion-
rio branco. Na sua tentativa de mobilizar apoio do chefe da nao, a car-
ta nos revela uma fascinante perspectiva sobre o papel do ndio no
processo da formao do Estado brasileiro. Mesmo no sendo amplamen-
te representativo de todos os povos ou comunidades indgenas, este tex-
to merece uma anlise mais minuciosa, uma vez que evidncias escritas
pelos ndios documentando sua resposta ao Estado Novo e Marcha pa-
ra o Oeste so extremamente fragmentrias.
Nascido em 1895 numa aldeia Temb, de me indgena e pai desco-
nhecido, Valle estudou quando jovem num seminrio catlico em Belm.
Em 1911, um inspetor do recm fundado SPI recrutou Valle para o escri-
trio do Par. Desestimulado pela falta de pagamento, ele abandonou seu
trabalho, retomou os estudos e passou um breve perodo na Marinha. Ao
retornar ao SPI em 1934, foi nomeado para um posto entre os ndios Anau-
b, no Rio Carari, mas trabalhou sem conforto, sem a proteo do SPI e
nada ganhando. Em 1941, Valle foi nomeado delegado do SPI na regio
de Moju, no Par72. Em 1945, viajou para o Rio de Janeiro para participar
do movimento queremista, o grande movimento popular em apoio can-
didatura de Vargas nas prximas eleies. Em sua peregrinao para a ca-
pital, Valle passou pelo estado de Minas Gerais, pedindo apoio para Var-
gas e popularizando a causa indgena. Para dar provas de suas ltimas
campanhas pelo presidente, Valle incluiu depoimentos dos polticos locais.
Aristide Sousa Torres, um funcionrio da cidade mineira de Conde
Lafaiete, afirmou que em abril de 1945, Valle entreteve um sindicato com
canes e costumes indgenas e agradeceu o cuidado e a proteo dis-
pensados pelo Estado Novo para com os trabalhadores, ndios e crianas.
Neste mesmo ms, o auto-nomeado porta-voz indgena discursou em Bar-
bacena, cujo prefeito elogiou o cacique Lirio do Valle, [que] demonstrou
ser um grande patriota e amante do crescente desenvolvimento de nossa 29
querida Ptria.
No seu apelo a Vargas, Valle articulou idias que devem ter agrada-
do os habitantes de Minas Gerais. Ele ressuscitou Poti um guerreiro Po-
tiguara que resistiu invaso holandesa no sculo XVII uma inspirao
para todos os ndios e brasileiros que amam a liberdade e sabem lutar
por ela73. Prometeu integrar os ndios e faz-los cidados brasileiros res-
peitveis. Finalmente, Valle abraou a imagem do ndio genrico, o que
buscava parceria com os brasileiros: Sou um ndio conhecedor de todos
os costumes dos ndios do Brasil e falo o idioma oficial entre eles, e to-
dos os dialetos de suas tribos. Apesar de suas pretenses antropolgi-
cas, improvvel que Valle conhecesse todos os costumes de aproxi-
madamente 200 grupos indgenas. Nem provvel que seu talento
lingstico o capacitasse a falar todos os seus dialetos. O que Valle certa-
mente conhecia, baseado nas suas declaraes, eram os costumes dos
funcionrios brancos. Assim como os propagandistas do Estado Novo,
Valle no fez distines entre grupos indgenas. Articulou uma narrativa
europia da histria indgena, comeando com a conquista portuguesa,
enriquecida por ndios mitificados e focalisou a contribuio indgena pa-
ra o carter nacional do Brasil. A afirmao de Valle de que ns ndios
somos a raiz de uma planta que hoje o Brasil e sua promessa de que
os ndios esto de p pelo Brasil parece ter sido escrita por um idelo-
go do DIP.

REINTERPRETANDO O NDIO E O ESTADO-NAO


Como podemos entender a relao entre os ndios e o Estado No-
vo? As narrativas celebratrias da poltica indigenista brasileira podiam
saudar a assistncia e a redeno proporcionada pelo Estado aos povos
indgenas, tais como os Karaj e os Xerente. Os revisionistas, por outro
lado, podem denunciar o projeto hegemnico do Estado em relao aos
Xavante e seus efeitos sobre o comportamento e a identidade de ndios
como Valle. Para nos deslocarmos para alm desta dicotomia na qual o
Estado substituiu o ndio como a sntese tanto do bem como do mal de-
vemos no s reconhecer a ambigidade do projeto estatal como tam-
bm prestar mais ateno variedade e s nuances da reao indgena
ao poder do Estado. Assim como os Xavante rejeitaram o governo Var-
gas, os Karaj, Xerente e Temb ajudaram a refor-lo. No entanto, mes-
mo enquanto representavam o papel que lhes foi designado, alguns gru-
pos indgenas procuraram editar o script. De fato, um exame mais
30 detalhado da carta de Valle revela como alguns ndios promoveram o pro-
jeto estatal, ao mesmo tempo em que buscavam emendar o seu formato.
Os anos de trabalho sem pagamento e recursos adequados no SPI
levaram Valle a criticar no a misso do Estado de proteger e integrar os
ndios, mas seu modus operandi. O tradicionalismo indgena no arrui-
nou o seu trabalho nos postos do SPI, afirmou, mas sim a corrupo dos
oficiais do SPI, que roubavam as verbas alocadas. Alm do mais, Valle de-
nunciou o racismo no SPI: o SPI ultimamente no se enteressa [sic] pe-
los ndios, por que l s trabalham brancos e os brancos no se enteressa
[sic] pelos ndios. Na agncia estatal remodelada por Valle, os ndios iriam
ocupar cargos superiores. Com Valle no comando e outros ndios com-
petentes e civilizados responsveis pela diretoria, a verdadeira integra-
o dos povos indgenas poderia ocorrer. Voltando fbula de Poti, Valle
o imbuiu de novo simbolismo. Poti ainda vivia nas comunidades indge-
nas na sua luta para repelir no s o estrangeiro, mas o envasores [sic]
brancos do SPI, brancos desonestos.
O discurso de Valle revela como os ndios brasileiros, com outros
grupos subalternos, tanto apropriaram-se dos smbolos dominantes co-
mo os desafiaram74. Ao celebrar a proteo do governo aos povos indge-
nas, Valle difundiu as noes elaboradas pela elite sobre um carter es-
sencialmente indgena, um cone proto-patriota cultural. O ataque Xavan-
te confirmara que nem todos os ndios viam Vargas como seu salvador
nem o Brasil como sua ptria. No entanto, a elaborao de Valle, media-
da pela sua experincia pessoal, no era de modo algum acrtica. A cor-
rupo e o racismo dos funcionrios do SPI coloriram as percepes de
Valle sobre o governo, galvanizando sua exigncia por um rgo lidera-
do por ndios.
Se Valle exibia o que Gramsci define como conscientizao contra-
ditria de grupos subalternos abraando uma essncia indgena con-
sagrada pelas elites, desprezando os brancos enquanto procura sua assis-
tncia vrios fatores explicam tal comportamento75. Em primeiro lugar,
o Estado Novo enviou sinais contraditrios aos povos indgenas. Polticas
protecionistas endossadas pelo regime foram burladas pela prtica social.
O ndio perfeito louvado por idelogos foi uma criao que uniu o bom
selvagem ao brasileiro genrico. Sobretudo, as correlaes de fora na
sociedade brasileira circunscreviam opes de ndios tais como Valle. Sem
o domnio territorial e a autonomia dos Xavante, tais ndios competen-
tes e civilizados tentaram fazer o mximo de um projeto governamental
ambgo. Uma vez despidos da sua capa protetora, ndios como os Xa-
vante e vrios outros na regio Amaznica seriam forados a seguir uma 31
estratgia similar. E assim o fizeram.

NOTAS
1
O autor deseja agradecer a Emlia Viotti da Costa, Gil Joseph, Jeff Lesser e Vivian Flanzer
por suas valiosas observaes e sugestes na elaborao deste artigo, originalmente publi-
cado no Journal of Latin American Studies, n 29, 1997, pp. 747-768.
2
CORRIGAN, P. e SAYER, D. The Great Arch: English State Formation as Cultural Revolu -
tion. Oxford, 1985.
3
Para um relato celebratrio das origens e objetivos do SPI se no necessariamente de
seus sucessos ver RIBEIRO, D., Os ndios e a Civilizao. Rio de Janeiro, Civilizao Bra-
sileira, 1970. Para uma anlise revisionista inspirada em Foucault, que enfatiza o papel re-
pressivo do Estado ao controlar questes indgenas, ver LIMA, A. C. de Souza. Um grande
cerco de paz: poder tutelar, indianidade e formao do Estado no Brasil. Petrpolis, Vo-
zes, 1995.
4
No decorrer deste artigo, utilizo o termo ndio tal como definido na legislao brasileira,
para se referir a um indivduo que descendente de povos pr-colombianos e que se identi-
fica e identificado como pertencendo a um grupo tnico cujas caractersticas culturais so
distintas da sociedade nacional. Utilizo o termo branco tal como popularmente emprega-
do no contexto das relaes intertnicas brasileiras, para se referir a todos os no-ndios.
5
Departamento de Imprensa e Propaganda. Rumo ao Oeste (n.d.), p. 04. Sobre o DIP ver
CARONE. O Estado Novo (1937-45) . So Paulo, Difel,1997, pp. 169-172.
6
A fotografia de Vargas segurando um beb Karaj foi distribuida aos postos indgenas por
todo o Brasil. Ver Servio de Proteo aos ndios (SPI) Boletim 20, jul. 1943, p. 196.
7
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica. Goinia. Rio de Janeiro, 1942, p. 01.
8
Otvio Velho argumenta que a Marcha serviu para evitar a reforma estrutural do coronelis-
mo nas reas rurais brasileiras. Ver VELHO. Capitalismo autoritrio e campesinato. So
Paulo, Difel, 1976, pp. 148-151. De modo similar, Alcir Lenharo aponta que a Marcha, com
sua retrica e ostentao, criou um sentimento ilusrio de participao poltica popular nu-
ma sociedade marcada por um regime ditatorial. Ver LENHARO. Colonizao e trabalho no
Brasil: Amaznia, Nordeste e Centro-Oeste os anos 30. Campinas, Papirus, 1986.
9
Ver LENHARO. Sacralizao da Poltica. Campinas, Papirus 1986, pp. 53-73.
10
De acordo com o relatrio anual do SPI de 1954, o oramento anual da agncia entre 1910
e 1930 variava (com reajustes em cruzeiros ) desde a quantia mnima de CR$300.000 (1915)
at a quantia mxima de CR$3.880.000 (1930). A mdia variava em torno de CR$1.000.000.
Em 1931 o oramento caiu para CR$1.560.000, caindo para menos de um milho em 1940,
mas aumentando constantemente de 1941 a 1944, quando atingiu CR$3.703.000. SPI, Rela-
trio das Atividades do Servio de Proteo aos ndios durante o ano de 1954. Rio de Janei-
ro, 1954, p. 117.
11
Para uma discusso mais completa sobre as origens e trajetrias do CNPI, ver FREIRE, C.A.
da Rocha. Indigenismo e Antropologia O Conselho Nacional de Proteo aos ndios na
Gesto Rondon (1939-55) , Dissertao de Mestrado, UFRJ-Museu Nacional, 1990.
12
RONDON, Cndido Mariano da Silva. Rumo ao Oeste: Conferncia Realizada Pelo Gene -
32 ral Rondon no D.I.P. em 3-IX-40 e discursos do Dr. Ivan Lins e do General Rondon, pro -
nunciados na Associao Brasileira de Educao. Rio de Janeiro, 1940, pp. 21-22.
13
Sobre invenes de tradies pelo governo para naturalizar processos e relaes sociais,
ver HOBSBAWM, Eric J. and RANGER, Terence. (eds.). The Invention of Tradition. Cam-
bridge University Press, 1983.
14
Ver HEMMING, J. Red Gold: The Conquest of Brazilian Indians, 1500-1760. Cambridge
University Press, 1978, pp. 292-311.
15
Ao colocar os ndios no centro das representaes do Oeste, a ttica de Rondon se diferia
da imagem do ndio no discurso dos EUA sobre a colonizao do Oeste americano no fim
do sculo XIX. Richard White focaliza as duas principais imagens empregadas. A tese cls-
sica de Frederick Jackson Turner sobre a fronteira dos EUA marginalizou os indios da hist-
ria da colonizao do oeste americano. Bufalo Bill, por outro lado, estigmatizou os povos
indgenas como selvagens sanguinrios. Ver WHITE. Frederick Jackson Turner and Buffalo
Bill. In GROSSMAN, James, (ed.). The Frontier in American Cultur e. Berkeley, 1994, pp.
06-65.
16
Ver LIMA, A.C. de Souza. A identificao como categoria histrica. In OLIVEIRA, Joo
Pacheco de, (ed.). Os poderes e as terras dos ndios. Rio de Janeiro, s.n., 1989, pp. 139-197.
17
SPI, Memrias sobre as causas determinantes da diminuio das populaes indgenas
do Brasil. Paper apresentado no IX Congresso Brasileiro de Geografia, 29 de Julho, 1940,
p. 02. Fundao Nacional do ndio (Braslia) Documentao SPI/Documentos Diversos.
18
Vasconcelos, citado no Departamento Administrativo do Servio Pblico (DASP). Revista
do Servio Pblico, vol. 03, ns 1-2, jul.-ago. 1939, p. 34.
19
MAGALHES, A. Couto de. Encantos do Oeste. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1945,
p. 42.
20
CORDEIRO, F. de Bastos. Brasilidades. Rio de Janeiro,Niemeyer, 1943.
21
FRANCO, A. Arinos de Mello. O ndio Brasileiro e a Revoluo Francesa. Rio de Janeiro,
Jos Olympio, 1937.
22
COSTA, A. Indiologia. Rio de Janeiro, Grfica Laemmert, 1943, p. 13.
23
Conselho Nacional de Proteo aos ndios (CNPI). 19 de Abril: O Dia do ndio as Co -
memoraes Realizadas em 1944 e 45. Rio de Janeiro, 1946, passim.
24
Os historiadores do Estado Novo enfatizaram uma manipulao ideolgica similar na re-
presso contra os imigrantes alemes, por presumirem sua simpatia ao regime nazista. Os
governantes falavam de uma nacionalidade brasileira ameaada de destruio por um gru-
po tnico subversivo; na realidade, a construo de uma nacionalidade brasileira era fun-
damentada na eliminao das distines tnicas. Ver SCHWARTZMAN, S.; BOUSQUET BO-
MENY, H M. e COSTA, V.M. Ribeiro. Tempos de Capanema. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1984.
O caso dos ndios difere do imigrante alemo, no entanto, pelo fato de que a maioria das
publicaes e pronunciamentos governamentais no retratava o ndio como um inimigo,
mas como um cone.
25
Para uma discusso mais completa sobre a relao entre o indigenismo mexicano e as po-
lticas do governo brasileiro ver FREIRE. op. cit., pp. 57-68.
26
ARTIAGA, Z. Dos ndios do Brasil Central. Uberaba,Tringulo, n.d., pp. 13-26.
27
Oswaldo Aranha, no prefcio da traduo brasileira de PADILHA, E. O homem livre da
America . Trad. Fernando Tud de Souza, Rio de Janeiro, 1943. Como o ttulo sugere, o li- 33
vro de Padilla era uma homenagem ao pan-americanismo.
28
O Dia, Abril 1945, p. 15.
29
CNPI, 19 de abril , pp. 39-41.
30
BROOKSHAW, D. Paradise Betrayed: Brazilian Literature of the Indian. Amsterdam,
1988, p.75.
31
GONZALEZ, M e TREECE, D. The Gathering of Voices: TheTwentieth-Century Poetry of
Latin America. London, 1992, pp. 96-101. Para uma discusso sobre a adoo do primiti-
vismo por intelectuais brasileiros e suas influncias europias durante a Semana de Ar-
te Moderna, ver JACKSON, K.D. A prosa vanguardista na literatura brasileira: Oswald de
Andrade. So Paulo, Perspectiva, 1978, pp. 09-18.
32
O smbolo do movimento Verdeamarelo era o curupira, o protetor Tupi-guarani do ser-
to. Ver VASCONCELOS, G. Ideologia Curupira: Anlise do Discurso Integralista. So Pau-
lo, Brasiliense,1979, p. 20.
33
FREYRE, G. The Masters and Slaves. Berkeley, 1986, pp. 81-184.
34
De fato, o Estado Novo no s foi influenciado pelos movimentos ideolgicos dos anos
20, como incorporou alguns de seus intelectuais mais proeminentes (de todas as correntes
polticas) no regime. Ver OLIVEIRA, L. Lippi; VELLOSO, M. Pimenta e GOMES, A. Castro.
Estado Novo, Ideologia e Poder.Rio de Janeiro, Zahar, 1982, pp. 10-11.
35
COSTA. op. cit., p. 11.
36
Para uma discusso sobre a adeso seletiva das elites brasileiras do sculo XIX s idias li-
berais europias, ver COSTA, E. Viotti da. The Brazilian Empire: Myth and Histories. Chica-
go University Press, 1985, pp. 53-77 e SHCWARTZ, R. Misplaced ideas: Essays on Brazilian
Culture. Londres, 1992, pp.19-31.
37
SKIDMORE. Black into White: Race and Nationality in Brazilian Thought. Durham, 1993,
pp. 205-207. Skidmore observa os manifestos de doze intelectuais brasileiros proeminentes
contra o racismo e em 1942 pela Associao Brasileira de Antropologia e Etnologia.
38
Os eugenistas brasileiros, com o mostra Stepan, rejeitam as noes de supremacia racial e
abraam a f lamarckiana no aperfeioamento atravs da mudana ambiental. Ver STEPAN,
N. Leys. The Hour of Eugenics: Race, Gender and Nation in Latin America. Ithaca, 1991.
39
SPI, Memria sobre as causas, pp. 01-02.
40
PINTO, E. Roquette. Contribuio a antropologia do Brasil. In Revista de Imigrao e
Colonizao , vol I, n 03, jul. 1940, p. 440.
41
Ver, por exemplo, PADILHA, Leo. O Brasil na posse de si mesmo. Rio de Janeiro, Grfica
Olmpica, 1941. Para anlises histricas sobre polticas imigratrias durante a Era Vargas,
que tinha por objetivo evitar um grupo ndesejvel, os judeus, ver LESSER, J. Welcoming
the Undesirables.Berkeley, 1994 e CARNEIRO, M. L. O anti-semitismo na era Vargas (1930-
1945). So Paulo, Brasiliense, 1988. O tratamento diferencial dado pelos intelectuais brasi-
leiros aos ndios em relao a outros grupos no-europeus, talvez mais fortemente reve-
lado no trabalho de Afonso Arinos de Mello Franco. O mesmo autor que celebrou a herana
indgena brasileira e as contribuies para a civilizao ocidental tambm escreveu o anti-
semita Pr eparao ao nacionalsimo: Cartas aos que tm vinte anos. Rio de Janeiro, Civili-
zao Brasileira, 1934, que opunha a entrada de judeus no Brasil.
34 42
CNPI, Relatrio. Rio de Janeiro, 1946, p. 54.
43
Relatrio do Diretor do SPI, Coronel Vicente de Paulo Teixeira da Fonseca Vasconcelos
(1940?). Museu do ndio, Rio de Janeiro, Setor de Documentao (MI/SEDOC) Filme 237/Fot
1237-1273.
44
LYRA, Joo. Raa, educao e desporto. In Estudos e Conferncias. n 14, dez. 1941, p.
32.
45
BARROS, Olegrio Moreira de. Rondon e o ndio. In Revista do Instituto Histrico de
Mato Grosso, vol. 22, ns 43-44, 1940, p. 17. Para uma discusso sobre o projeto de educa-
o fsica do Estado Novo para forjar cidados robustos, ver CARNEIRO, op. cit., pp.139-
142.
46
Revista de Imigrao e Colonizao. vol. I n 02, abr. 1940, p. 207.
47
SPI, Memria sobre as causas, p. 29.
48
DASP, Revista do Servio Pblico. vol. 03, n 03, set. 1943, p. 84.
49
Para uma discusso sobre a relao conflituosa entre ndios e o Estado-nao, ver URBAN,
G. e SHERZER, J. Introduction: Indians, Nation-States, and Culture. In URBAN, Greg e
SHERZER, Joel (eds.). Nation States and Indians in Latin America. Austin, 1991, pp. 01-18;
e DURHAM, E. Ribeiro. O lugar do ndio. In Comisso Pr-ndio/SP, O ndio e a Cidada -
nia. So Paulo, Brasiliense, 1983, pp. 11-19.
50
BRASIL, T. Paes de Souza. ncolas Selvcolas. Rio de Janeiro, 1937, pp.65-69.
51
ESCOBAR, I. A Marcha para o Oeste: Couto Magalhes e Getlio Vargas. Rio de Janeiro,
1941, p. 116.
52
Sobre o perodo colonial, ver PERRONE-MOISS, B. ndios Livres e ndios Escravos: Os
Princpios da Legislao Indigenista do Perodo Colonial (Sculos XVI-XVIII). In CUNHA,
Manuela Carneiro da (ed.). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo, Companhia das Letras,
1992, pp. 115-132; sobre a dicotomia do sculo XIX entre o Tupi pacfico e o Tapuia fe-
roz, ver CUNHA, M. Carneiro da. Prlogo. In CUNHA, Manuela Carneiro da (ed.). Legis -
lao Indigenista no Sculo XIX: Uma Compilao 1808-1889. So Paulo, EDUSP, 1992,
pp. 07-08.
53
Ver BERKHOFER JR, R.F. The White Mans Indian: Images of the American Indian fr om
Columbus to the Present. New York, 1978.
54
Tucci Carneiro fornece uma extensa reviso sobre os pensadores brasilerios influenciados
por teorias racistas europias que estigmatizavam os ndios, negros e mestios. Ver CAR-
NEIRO, Tucci. op. cit., pp. 83-154.
55
Sobre a escravido de ndios inimigos durante o perodo colonial, ver PERRONE-MOISS.
op. cit., pp. 123-128.
56
O tema do ndio corrompido pelo branco mau, comum nas publicaes do SPI durante
este perodo, seria reiterado por MARAL, Heitor. Moral Amerndia. Rio de Janeiro, Im-
prensa Nacional, 1946, um texto publicado pelo Ministrio da Educao e Sade.
57
RONDON, J. O ndio como sentinela das nossas fronteiras. Rio de Janeiro, Imprensa Na-
cional, 1944, p. 34.
58
PAULA, J.M. de. Terra dos ndios. Rio de Janeiro, 1944, pp.90-91.
59
Para um exame sobre como o governo Vargas engajou a classe trabalhadora, ver GOMES,
A. de Castro. A Inveno do trabalhismo. Rio de Janeiro, IUPERJ, 1994, p. 185.
35
60
Ver OLIVEIRA FILHO, J. Pacheco de.O Nosso Governo: os Ticuna e o Regime Tutelar. So
Paulo, Marco Zero, 1988, pp. 176-192. Sobre a assistncia do SPI aos Munduruk, ver AR-
NAUD, E. O ndio e a expanso nacional. Belm, CEJUP, 1989, p. 203-255.
61
SPI, Relatrio, (1939), p. 03.
62
ROSEBERRY, W. Hegemony and the Language of Contention. In JOSEPH, Gilbert M. and
NUGENT, Daniel (eds.). Everyday Forms of State Formation: Revolution and the Negotia -
tion of Rule in Modern Mexico. Durham, 1994, p. 361.
63
Ver SILVA, A. Lopes da. Dois Sculos e meio de Histria Xavante. In Histria dos Indios
no Brasil. pp. 362-365.
64
MAYBURY-LEWIS, D. Akwe-Shavante Society. New York, 1974, p. 02.
65
Idem, pp. 167-170. Ver tambm GIACCARIA, B. e HEIDE, A. Xavante (awe Uptabi: Povo
Autntico). So Paulo, Dom Bosco, 1972, pp. 36-43.
66
A Noite, 24 Agosto 1944, p. 01.
67
SOUZA, L. de. Os Xavante e a Civilizao. Rio de Janeiro, 1953, p. 31.
68
MAYBURY-LEWIS. op. cit., p. 05.
69
RONDON, citado A Noite, 16 de Novembro 1941, p. 01.
70
Sobre a ecologia do Brasil Central e as adaptaes dos Xavante a ela, ver FLOWERS, N.
Forager-Farmers: The Xavante Indians of Central Brazil. Tese de doutorado, City Univer-
sity of New York, 1983.
71
NIMUENDAJU, C. The Serente. Los Angeles, 1942, p. 08.
72
Carta de Lrio Arlindo do Valle para Getlio Vargas, Rio de Janeiro, Setembro de 1945. MI-
SEDOC, Documentos Avulsos.
73
Para um resumo biogrfico de Poti, ver ALMEIDA, Geraldo Gustavo de. Heris Indgenas
do Brasil. Rio de Janeiro, 1988, pp. 105-106.
74
Para maiores discusses sobre a natureza contraditria da cultura popular ver JOSEPH, G. e
NUGENT, D. Popular Culture and State Formation. In Everyday Forms of State Formation:
Revolution and the Negotiation of Rule in Modern Mexico. Durham, 1994, pp. 21-22.
75
GRAMSCI, Antonio. Selections from the Prison Notebooks.Trad. Geoffrey Nowell Smith,
New York, 1971, p. 333.

36

Artigo recebido em 09/1998. Aprovado em 01/1999.