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22/10/2017 Pela primeira vez, ondas gravitacionais e luz de uma exploso estelar so captadas | Cincia | EL PAS Brasil

CINCIA
ONDAS GRAVITACIONAIS

Pela primeira vez, ondas gravitacionais e luz de uma exploso estelar so


captadas
Dezenas de telescpios realizam observao indita da fuso de duas estrelas de nutrons

NUO DOMNGUEZ

16 OUT 2017 - 17:42 BRST

Reconstruo da fuso de duas estrelas de nutrons ESO

Pela primeira vez desde que Einstein previu sua existncia, h mais de um sculo, os cientistas captaram, quase
ao mesmo tempo, as ondas gravitacionais e a exploso de luz produzidas pela fuso de duas estrelas de nutrons,
as menores e mais densas do universo.

Esses astros so restos de estrelas de grande massa que consumiram todo o seu combustvel
MAIS INFORMAES
atmico e explodiram, produzindo uma supernova. O que sobra uma estrela cuja matria fica
sob uma presso to alta que tem um dimetro de apenas 20 quilmetros, e onde uma
colherinha de nutrons pesa cerca de um bilho de toneladas.

O que so ondas
A fuso das duas estrelas de nutrons observadas ocorreu h 130 milhes de anos na NGC
gravitacionais?
4993, uma galxia da constelao de Hidra, a maior entre as 88 conhecidas. Ao se aproximar e
Stephen Hawking:
colidir, os dois astros liberaram parte de sua massa na forma de ondas gravitacionais, que se
Descobriu-se a nova
forma de olhar o expandiram pelo universo na velocidade da luz e que, segundo anunciou Albert Einstein com a
universo

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Ondas gravitacionais, Teoria Geral da Relatividade, deformaram com sua passagem o espao e o tempo at chegar
outro passo de Terra.
gigante

O segredo que os
Em 17 de agosto, s 8h41 (13h41 em Braslia), o software de deteco automtica do
buracos negros
guardaram por um Observatrio de Ondas Gravitacionais (LIGO), em Hanford (EUA), soou o alarme ante uma
sculo
nova vibrao nos interfermetros da luz laser. As mesmas ondas foram captadas tambm a
mais de 3.000 quilmetros de distncia dali pelo detector gmeo do LIGO, em Luisiana, e em
Pisa (Itlia), por seu homlogo europeu Virgo. Dois segundos depois, o telescpio espacial Fermi, da Nasa, e o
Integral, da Agncia Espacial Europeia, observaram a detonao de raios gama, o tipo de exploso mais potente
do universo depois do Big Bang. Esses observatrios determinaram o ponto do cu de onde provinham os sinais e
lanaram alertas internacionais a dezenas de telescpios no mundo inteiro. No entardecer daquele dia, os mais
potentes telescpios do Observatrio Austral Europeu j apontavam para aquele ponto. Em questo de semanas,
cerca de 70 observatrios ao redor do globo captaram o evento em todo o espectro eletromagntico, de raios X a
ondas de rdio, passando pela luz visvel e o infravermelho.

Nessas densas estrelas, uma colherinha de nutrons pesa cerca de um bilho de toneladas

Esse violento fenmeno astronmico o primeiro na histria que pde ser visto e ouvido de forma simultnea,
graas aos telescpios convencionais e aos detectores de ondas gravitacionais. Essas vibraes foram
descobertas h apenas dois anos. Desde ento, o LIGO captou quatro fenmenos, todos eles produzidos por
buracos negros, e seus pais cientficos ganharam este ano o Nobel de Fsica pela faanha.

Esse novo sinal o primeiro que provm de outro tipo de objeto as estrelas de nutrons. tambm o mais longo
e prximo j captado (a 130 milhes de anos-luz). Tanto que abrangeu toda a gama de frequncias do LIGO, muito
parecidas com as dos instrumentos musicais.

o primeiro fenmeno astronmico que pde ser visto e ouvido de forma simultnea,
graas aos telescpios convencionais e aos detectores de ondas gravitacionais

Esse o evento de ondas gravitacionais mais intenso j detectado, afirma Alicia Sintes, chefa do grupo de
gravitao e relatividade da Universidade da Ilhas Baleares (Espanha), que faz parte da colaborao internacional
LIGO. O sinal da fuso durou 100 segundos, ao passo que os anteriores alcanaram poucos segundos. Como foi
produzido quase ao mesmo tempo que uma exploso de raios gama, a primeira vez que temos a contrapartida
visvel de um evento de ondas gravitacionais, o que representa um feito histrico, pois estima-se que esse tipo de
exploso s acontece em galxias como a nossa a cada 10.000 anos, completa.

Uma anlise minuciosa desse cataclismo publicada hoje numa coleo de 15 artigos nas revistas Physical Review
Letters, Science e Nature. Os trabalhos confirmam as previses tericas realizadas h dcadas sobre a origem das
exploses rpidas de raios gama e um tipo de exploso estelar conhecido como kilonova. Acredita-se que as

estrelas de nutrons cospem ouro, platina e chumbo nesses eventos, alm de outros elementos mais pesados que
o ferro.

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As kilonovas cospem ouro, platina, urnio e plutnio

Esse o primeiro espectro de uma kilonova que pudemos observar. E vimos que os elementos pesados so
lanados a 20% da velocidade da luz, muito mais rpido que durante uma supernova, explica Christina Thne,
pesquisadora do Instituto de Astrofsica de Andaluzia (CSIC) e coautora de cinco dos estudos publicados hoje. A
maioria dos elementos conhecidos tem origem astronmica. Os leves, como o hidrognio e o hlio, foram
produzidos aps o Big Bang. Outros, como o carbono, o nitrognio e o ferro, foram gerados por fuso nuclear de
estrelas durante bilhes de anos. A coliso das duas estrelas anunciada hoje esclarece como ocorre o chamado
processo rpido aps a exploso de uma kilonova, que permite criar metade de todos os elementos mais
pesados que o ferro conhecidos, incluindo o plutnio e alguns metais de terras raras, to cobiados em nosso
planeta por sua escassez e sua utilidade na fabricao de baterias.

As fuses de buracos negros detectadas at agora tinham como resultado um s buraco muito maior, equivalente
a cerca de 30 massas solares. As duas estrelas de nutrons observadas eram muito menores, com
aproximadamente uma massa solar, explica Thne. Os modelos indicam que, quando uma estrela de nutrons
supera cerca de duas vezes a massa do Sol, a presso to forte que a matria colapsa e forma um buraco negro.
Ainda no foi possvel confirmar, mas acreditamos que as duas estrelas de nutrons colidiram e criaram um
buraco negro, conclui Thne.

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