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La dialctica del Don

La dialctica del Don


Dominique TEMPLE | 1983

1. El Don, vida y muerte

En su Ensayo sobre el don [1], Marcel Mauss observa lo siguiente: En un proverbio (Maor)
afortunadamente recogido por sir G. Grey y C. O. Davis, se les pide (a los dones) que destruyan al
individuo que los ha aceptado [2]. De lo cual deduce:

Es que contienen en s mismos esta fuerza (el mana) para el caso en que el derecho, y sobre todo
la obligacin de devolver, no se cumpla [3].

Se supone entonces que el don destruir a quien lo acepta, no porque esta aceptacin fuese una
forma de muerte, sino porque el don estara dotado de una fuerza mgica que representara la
ideologa del donador. Por otro lado, esta fuerza castigara esencialmente la abolicin de la
necesidad de devolver. Esta obligacin jurdica de devolver se refiere a la igualdad segn el
intercambio.

Pero he aqu que ahora la ideologa de referencia ya no es la ideologa del mana sino la del
intercambio. De la presentacin atribuida a los indgenas, Mauss pasa a la de los occidentales, y en
este contrabando hermenutico modifica el proverbio: no se les pide a los dones que destruyan a los
consumidores, sino a quienes no restituyen los dones. De esta manera el precepto se invierte; puesto
que aceptado y restituido no son sinnimos; seran ms bien contradictorios.

Sin embargo, el proverbio puede ser tomado al pie de la letra: el don sera la muerte para el que lo
acepte, porque ser la vida para quien lo otorgue.

Segn esta interpretacin, se morira al no distribuir y no al dejar de devolver. Si se dice que quien
recibe el don muere, es porque ste se halla en la situacin dialctica de la muerte con relacin a
la vida, de recibir y no de dar. La muerte del receptor es la anttesis dialctica de la vida del
donador.
Podemos pues, imaginarnos que, a travs de la produccin de la riqueza, la conciencia de la accin
refleja la conciencia de un hecho natural y que esta reflexin le permita al hombre reconocerse y
nombrarse a partir del don: le permita llamarse viviente. Esta apropiacin, que es tambin una
separacin de la naturaleza original, le conferira al hombre no slo su dignidad, su nombre: su
rostro como dicen los indgenas amerindios, sino asimismo un poder, el poder de la vida que
entonces se convertira en el del nombre que nosotros llamamos prestigio o crdito.

As tendramos que: la reproduccin del don podra ser el signo del reconocimiento del prjimo
con otro viviente. La reflexin se dara entonces entre donantes y ya no entre el hombre y la
naturaleza.

Esta reflexin, qu duda cabe, permitira fundar la sociedad como un sistema econmico-poltico.
La reproduccin del don connota socialidad y asimismo traduce su comprensin social y define el
contorno genrico de la humanidad. El espritu del Nombre deviene el espritu del Nosotros.

Ahora bien, si el don es consumido sin ser reproducido, el ciclo de la abundancia se interrumpe y
sobreviene la muerte. Por el contrario, si el don se convierte en otra fuerza de produccin y luego de
redistribucin, entonces recobra su forma primigenia; es la vida humanizada, la vida social.

2. La reproduccin del don

En el famoso texto Maor, cuya discusin concentra las teoras acerca del don, cuando Tamati
Ranaipiri trata de explicar lo que entiende por el espritu del don, el hau, tiene el cuidado de
anunciar un sistema abierto de redistribucin-reciprocidad en el que el movimiento de las riquezas
no puede ser interpretado como un intercambio entre dos socios; es ms, para alejar cualquier idea
de igualdad entre los dones, precisa que no hay acuerdo alguno entre los socios en cuanto al valor
del don. El don pasa a un tercero y retorna slo despus de un lapso durante el cual ha sido
transformado, lo que implica su consumo y su reproduccin.

Cul es la fuerza que hace circular los dones? Mauss resuelve el problema postulando la respuesta
desde el comienzo de su ensayo, lo cual lo obliga a adecuar la pregunta a esta respuesta; as pide:

Cul es la regla de derecho y de inters que hace, en las sociedades de tipo atrasado o arcaico,
que el presente recibido sea obligatoriamente devuelto? [4].

Por cierto, no es la idea de restitucin puesto que sta implicara una contrapartida inmediata que es,
justamente, la idea desechada por la tesis indgena. Tambin es evidente que para explicar el retorno
del don, basta que el movimiento de las riquezas sea circular. No basta, pues, la tesis de la
restitucin; y de lo que se trata es de descubrir la fuerza que pone en movimiento al don.

Mauss sostiene que es la ideologa del donador la que, al situar en el don una parte de su poder,
exige su retorno. Ranaipiri responde que es ms bien el temor de morir; el temor de que el consumo
del don no se convierta en produccin y que no reproduzca la distribucin que asegure a su autor su
estatuto social, su ser: su nombre de viviente.

De lo que se colige entonces que es la reactualizacin del ciclo econmico lo que hace circular ms
bien las riquezas; es decir, la fuerza del don sera el principio de la economa poltica de los
sistemas de redistribucin y de reciprocidad.
La interpretacin indgena del hau est ciertamente ms cerca de la verdad que la versin de Mauss
que introduce, interpretando el concepto de mana, categoras contradictorias y ajenas a las del
contexto indgena: por ejemplo, restitucin en lugar de produccin.

Si nos atenemos por el momento a la interpretacin indgena, el cese de la redistribucin significara


el cese del ciclo econmico que, por la insercin del prjimo en la relacin del don, es la que funda
la sociedad. Esto implicara el fin de la generacin social, el fracaso del hombre comunitario. Si
yo guardase para m ese objeto, me volvera mate . Qu quiere decir mate? Para Mauss
significa: Podra sobrevenirme una enfermedad seria e incluso la muerte, y para Sahlins: Me
pondra enfermo y aun moribundo [5]. Las dos traducciones retienen bien el efecto dialctico del
don: la muerte.

Puesto que el hombre social est vivo, l es la naturaleza transformada, dominada; es la fuente de la
riqueza, de la distribucin, de la vida, del don. La conciencia de la vida y de la muerte se trueca en
conciencia social de tal forma que se convierte adems en un medio de comunicacin entre los
hombres. El don es una de esas palabras que abarca, contiene e implica al otro en su comprensin.
Nada raro entonces que la primera interpretacin poltica, por la cual el hombre se separ de la
naturaleza, fuese quizs una llamada silenciosa.

As, el don puede propagarse hasta los lmites del campo social, donde se refleja como una onda. En
adelante los movimientos de retorno o de circulacin contraria no podrn ser interpretados como
intercambios; es la fuerza misma del don la que explica la ida y la vuelta. La multiplicacin de los
centros de redistribucin no cambia en nada su principio; multiplica ms bien su efecto
extendindolo sobre una totalidad social an ms vasta. Tericamente, la estructura ms simple que
expresa esta aventura del don en relacin al otro es tridica. El tercero es el que permite la
generacin social del don, configurar el primer ciclo de la economa poltica de una sociedad de
redistribucin .

Mauss, en cambio, declara que el recurso a un tercero, en la descripcin de Ranaipiri, es la nica


oscuridad del texto indgena; esto sera as, si se quisiera interpretar el don de retorno como
restitucin. Deja de serlo, en cambio, si se considera que el don debe ser ms bien reproducido y no
restituido, pues el recurso al tercero permite precisamente hacer la diferencia entre reproduccin del
don y restitucin.

Mauss pens que la referencia al tercero era una manera de apoyar la metafsica indgena; una
forma de dar rostro a la ideologa a la que habra recurrido el indgena para representarse el
intercambio. Pero es Mauss en realidad quien propone este recurso metafsico y esta solucin
espectacular y no el pensador indgena que tiene el cuidado de precisar: El hau (el espritu del
don) no es el espritu del bosque (es decir, el espritu del don de la naturaleza).

Esta observacin nos introduce a la problemtica del hombre social, fuente de vida por su trabajo y
competidor de la naturaleza. Aqu se trata obviamente del espritu del don como principio de la
economa poltica de una sociedad; de la comprensin social del don y de la inteligencia de ste
como fundamento del ciclo econmico. De modo que no hace falta recurrir a la oscuridad de
Mauss para explicar la claridad de Ranaipiri.

Incluso se podra sostener que si el otro no aceptase el don, el donador debera desesperarse,
puesto que se vera privado del derecho a dar; privado del derecho a la vida. El rechazo del don se
convertira en una declaracin de guerra que instituira la venganza, pero esto, tal vez, es anticipar
juicios sobre el principio de la reciprocidad negativa .
Una de las formas pues de trascender la muerte sera entonces la reproduccin del don o, si se
prefiere, un consumo del don que se convirtiese en produccin y luego en su reproduccin. As se
constituyen las cadenas horizontales de reciprocidad, caractersticas de las sociedades en estado
disperso que describe las redes y los encadenamientos de las sociedades igualitarias.

Sin embargo, puede que exista otra forma de trascendencia de la muerte econmica: la adhesin
al centro de redistribucin que induce la participacin en la produccin; la solidaridad productiva es
el origen de las sociedades de redistribucin centralizadas. Hay una suerte de resurreccin de la
vida bajo forma colectiva.

De modo que es posible volver a encontrar, en el seno de la comunidad, la fuente de la vida y del
poder. La reciprocidad productiva libera al hombre de lo que de otro modo no sera sino el caos. Es
el origen de las sociedades de reciprocidad centralizada y de los sistemas de redistribucin a donde
hay una especie de resurreccin de la vida bajo forma colectiva.

De modo que no es menester recurrir a la tesis del intercambio para explicar los sistemas de
reciprocidad o redistribucin en sus formas horizontales, en el caso de las sociedades dispersas, ni
en sus formas verticales en el caso de las sociedades centralizadas. El ciclo econmico es el nico
que da cuenta de cada una de estas categoras y el principio del ciclo es el don. La vida y la muerte
entonces se dan en este sistema como dos fases de su propia dialctica.

3. La crecida del don

Hasta ahora hemos visto que la reproduccin del don es suficiente para engendrar sociedades de
reciprocidad, siempre y cuando el don se dirija sistemticamente a un tercero, cuya presencia hace
evidente que la reproduccin del don no se reduce a una mera restitucin, sino que el don vuelve
necesariamente a su origen y toma la forma del contra-don. Por lo tanto, tericamente, el don de
retorno no puede reducirse a la simple restitucin sin perder su ser y el contra-don, por ser don, slo
puede ser superior al don de origen. El don dejara de ser un flujo econmico si de retorno fuese
equivalente a s mismo. Para ser don, en su movimiento de retorno, como lo era en su movimiento
de ida, debe ser por lo menos superior a lo que era. Toda la esencia del don, contenida en el contra-
don, se vuelve a encontrar en esta sobrepuja.

Si la comprensin del don funda la relacin social y el ciclo econmico, eso quiere decir que todo
contra-don ser don con relacin al don primigenio; habr no slo reproduccin de lo que se ha
recibido, sino produccin de un nuevo don. Esta sobrepuja es, para hablar con propiedad, el don
reproducido y en ella resume la reproduccin del don. Esto ocurre cuando se considera un conjunto
de relaciones de reciprocidad entre donadores. El don volver a pasar necesariamente por sus
orgenes, pero aumentado por la sucesin de los dones que se sumarn a la reproduccin de los
bienes recibidos. La comparacin del valor del don en su fuente y cuando vuelve a pasar por el
mismo lecho, pone de manifiesto este crecimiento. Esta crecida, por as decir, es lo peculiar del
movimiento del don. Es en este sentido que sostenemos que el don se convierte en el motor del
crecimiento y de la produccin.

En su comentario sobre Mauss, Marshall Sahlins supo descubrir en la nocin del hau indgena la
idea de productividad o, al menos, de beneficio, que l llama precisamente crecida [6]; una
expresin acertada, puesto que hace pensar en el desbordamiento: la crecida de un ro. El hau sera
el beneficio que pertenece a la productividad del don. He ah una tentativa interesante; pero,
desgraciadamente, esta crecida es conceptualizada en trminos productivistas, con categoras
tomadas de la economa poltica occidental, cuando lo adecuado hubiera sido conceptualizarlas
dentro de las categoras de la economa de redistribucin.

Sahlins deduce que la devolucin del beneficio al capital se adecua a la justicia, al derecho de
propiedad, dentro de la economa primitiva que no conoce todava el principio de la explotacin del
trabajo ajeno: por tanto, segn esta deduccin, sera la regla moral la que se impondra naturalmente
a todos para ligar el beneficio al capital; Sahlins no se desprende de las ideas de Mauss, quien
comparaba ya el don con un prstamo usurero: el donador intentaba recuperar su capital con un
inters; Ahora bien, el don deca Mauss conlleva necesariamente la nocin de crdito .

No hay, pues, necesidad alguna de apelar a la moral para explicar el retorno del don; ni al crdito
para explicar el crecimiento del don. El aumento del don pasa por el mismo lecho del don
porque el ciclo de la riqueza atraviesa necesariamente por una fase de reproduccin. El indgena no
dice otra cosa cuando afirma que el espritu del don, el hau, que es el aumento del don en el don de
retorno, es la diferencia engendrada por la vida misma, como el mismo Sahlins lo ha referido en sus
citas:

En tanto que cualidades espirituales el hau y el maur (smbolo visible del hau) estn
asociados de una manera muy particular con la fecundidad. Best se refiere a ellos frecuentemente
como principios vitales. De varias de sus observaciones se desprende que la fertilidad y la
productividad eran los atributos esenciales de esta vitalidad. As, por ejemplo:
El hau de la tierra es su vitalidad, su fertilidad y la otra es una cualidad que, a m parecer,
no se puede traducir ms que con la palabra prestigio. (BEST, 1900-1901, p. 193) ()
El hau y el maur no son propios del hombre exclusivamente, sino tambin de los animales,
de la tierra, del bosque e incluso de las casas de la aldea. Tambin es conveniente vigilar
cuidadosamente el hau para proteger la vitalidad o la productividad de un bosque, por medio de
ritos apropiados... puesto que sin hau no hay fecundidad. (BEST, 1909, p. 436) [7]

4. El potlatch

Sin embargo, Marcel Mauss se haba dado cuenta que los hechos que l observaba con las
categoras de la economa poltica de su tiempo, estaban plagados de contradicciones. Posiblemente
en las descripciones de potlatch es donde la contradiccin entre intercambio y don se hace ms
perceptible:

En cierto nmero de casos, ni siquiera se trata de dar y de recibir, sino de destruir, con el fin de
no dar siquiera la impresin de desear que a uno se le devuelva. Se queman cajas enteras de aceite
de olachen (pex candela) o de aceite de ballena; se queman las casas y miles de mantas; se
quiebran los cobres ms caros; se los echa al agua para aplastar, aplanar, a su rival. De este
modo no slo progresa uno mismo, sino que se hace progresar a la familia en la escala social. He
ah un sistema de derecho y de economa donde se gastan y se transforman constantemente
riquezas considerables. Si se quiere, se puede llamar a estas transferencias con el nombre de
intercambio o, aun, comercio o venta, pero este comercio es noble, lleno de etiqueta y de
generosidad, en todo caso, cuando se realiza con otro espritu, en bsqueda de una ganancia
inmediata, es objeto de un desprecio muy acentuado [8].

Se afirma que la autoridad no depende de la acumulacin sino, ms bien al contrario, de la


prodigalidad. Mauss opone el nombre del intercambio a algo que no precisa y deja desaparecer bajo
la sombra de la nobleza.
La concurrencia y el comercio entre rivales se ordenan persiguiendo fines contrarios a los del
sistema econmico que nosotros conocemos; no se trata de concurrencia en la productividad en pos
de formar la acumulacin sino, a la inversa, de concurrencia en la consumicin de las riquezas. Si
hay sobreproduccin con relacin al consumo domstico, no queda ninguna sobreproduccin con
relacin a la consumicin; sobreconsumo tan imperativo que cuando todos los deseos pueden
parecer saturados, no por ello deja de seguir actuando como por necesidad; por el placer, podramos
creer, de revelarnos la lgica abstracta del don. La estructura del ciclo econmico se desnuda:
impone la idea de un sobreconsumo motor de la produccin, aun cuando ya no hay consumo.

Si hubiera observado el orden lgico de estas categoras, inverso al de la economa occidental,


Mauss habra descubierto el antagonismo de los dos sistemas, pero se content con sealar que las
diversas operaciones econmicas se realizaban dentro de otro espritu, y puso sobre la escena el
velo de la moral, el teln del honor.

Cuando Mauss dice: La obligacin de devolver es todo el potlatch, en la medida en que ste no
consiste en pura destruccin . Habra que seguir esta perspectiva y considerar que la esencia del
potlatch, es pura destruccin, puesto que, en tanto que devolucin, trata de anular la fuerza del don
del prjimo; no es una restitucin para satisfacer una igualdad en la acumulacin de riquezas; es la
anulacin de las riquezas del prjimo. El hecho de que el don pueda ser destruido prueba, si fuese
necesario, que lo que cuenta no es la acumulacin de riquezas, sino su consumo o su distribucin.

La obligacin de dar es la esencia del potlatch () en el noroeste americano perder el prestigio


es perder el alma; es la mscara de danza, el derecho a encarnar a un espritu, a llevar un blasn,
un ttem, es verdaderamente la persona, la que de esta manera est en juego, que se pierda en el
potlatch, en el juego de dones, como se puede perder en la guerra o por una falta ritual [9].

Es lo que Ranaipiri llamaba la muerte: la prdida del nombre de hombre frente al prjimo, en la
medida que el nombre se identifica con el don, con el poder de la vida y la soberana de la
conciencia, con el origen de la economa poltica como apropiacin de la vida por el hombre: en una
palabra: prestigio.

La obligacin de recibir no es menos imperiosa. Rechazar un don sera manifestar que se teme
tener que devolverlo, () es perder el peso de su nombre, reconocerse vencido de antemano o, por
lo contrario, afirmar ser invencible, pero entonces el potlatch es obligatorio para aquel que ha
rechazado el don [10].

La obligacin de restituir es todo el potlatch concluye Mauss al menos en la medida en que ste
no consiste en destruccin pura. () Pero normalmente, el potlatch siempre debe ser restituido en
forma usuraria. () La sancin de la obligacin de restituir es la esclavitud por deuda (). El
individuo que no ha podido restituir el prstamo o el potlatch, pierde su rango e, incluso, el de
hombre libre [11].

Segn Mauss, el contra-don no sera tanto otro don, sino lo que se debe, y el movimiento
contrario de los dones no sera tanto el resultado de una generalizacin del don, la confrontacin de
poderes de redistribucin diferentes, sino el reembolso de un prstamo; prstamo y restitucin son
referencias tanto ms extraas, por cuanto todas las partes estn saturadas de valores distribuidos y
no sienten ninguna necesidad. Entonces hara falta que el principio de restitucin naciese del
principio de autonoma para que el intercambio procediese del don; pero la coaccin atae
esencialmente al contra-don y el contra-don no es el equivalente del don. El contra-don es superior
al don y esta diferencia lo hace un don diferente; la coaccin pesa sobre la produccin de esta
diferencia: as volvemos a la situacin de origen, la obligacin, la coaccin del don y no una
restitucin.

Parece que la expresin obligacin de devolver limita al pensamiento de Mauss al concepto de


intercambio, puesto que la sobrepuja del contra-don, esta diferencia capital, causa de una asimetra
irreducible, es marginada bajo la categora del honor. Por cierto, el honor, el prestigio, estn bien
reconocidos en el poder de redistribucin; y tanto es as que, en el prefacio de su libro, Mauss cita
los versculos indgenas: Yo no he encontrado jams un hombre tan generoso que recibir no
fuese recibido (que el hecho de recibir no fuese el mismo bien recibido).

Mauss constata que la nobleza indgena es proporcional a la jerarqua de las capacidades de


redistribucin, pero parece admitir que esta nobleza prima en las decisiones econmicas de manera
metafsica, como si el ser de hombre fuese percibido fuera del campo econmico y viniese a
imponer su ley a las actividades econmicas cuando, para el indgena, el nombre y el don, son la
misma cosas.

El kula

Tambin se podra poner en evidencia la contradiccin entre el don y el intercambio a propsito del
kula, cuando Mauss comenta los descubrimientos de Malinowski. El kula, que Mauss traduce por
crculo, se distingue cuidadosamente del simple intercambio econmico de mercancas tiles,
que lleva el nombre de gimwali.

Segn los indgenas de las islas Trobriand, toda comunidad alejada es una eventual enemiga y por
tanto, buscar su alianza es uno de los objetivos primordiales. Los trobriandeses tratan de provocar el
don del prjimo con el objeto de prevenir toda hostilidad, por una forma de vasallaje relativa y
preventiva, a travs de obligaciones que Mauss llama solicitatorias, las cuales, una vez
convenidas, obligan a donar; los trobriandeses entonces luchan entre ellos con los presentes ms
seductores, para conciliarse los mejores aliados. Una vez que el aliado solicitado se decide por el
don, la vaga, est pronto es sancionado por un contra-don equivalente, el yotile, al que Malinowski
llama con un nombre evocador: el cerrojo, el cual obliga al donador a una sobrepuja, la de un
vaygua. Este es un valor supremo de reciprocidad:

No son cosas indiferentes como monedas, sino todo lo contrario, () cada uno tiene un nombre,
una personalidad, una historia y no slo esos brazaletes y esos collares, sino todos los bienes,
ornamentos, armas; todo lo que pertenece al compaero est tan animado de sentimiento cuando
no de alma personal que toma parte en el contrato [12].

Mauss las llamas con acierto moneda de renombre ; es la moneda del don, la medida del
prestigio, del poder de redistribucin de una comunidad, cuyo jefe poltico es tambin el centro de
la retribucin.

Por lo tanto, en el kula no es slo la capacidad de redistribucin la que impulsa el ciclo econmico
social. Tambin el sistema es movido por el don inferior que provoca un proceso de alianzas
selectivas. Hay en el kula una forma de estmulo por inversin del potlatch primitivo que somete
al poder establecido por el potlatch a una relativizacin a travs de la seleccin de alianzas, cuya
iniciativa pertenece a los vasallos.

Segn Malinowski aade Mauss estos vaygua estn animados por una suerte de
movimiento circular: los mwali (brazaletes femeninos), se transmiten de Oeste a Este, y los
soulava (brazaletes masculinos), de Este a Oeste; () y esta propriedad slo es entregada a
condicin de que sea usada para otro, o que sea transmitida a un tercero [13].

En cuanto a la supuesta restitucin, en realidad, sta se confunde con el gasto y reproduccin de


la fiesta, pero en ningn caso en una restitucin:

Se puede y se debe guardarlos de un kula a otro (). Asimismo hay ocasiones () en las que est
permitido recibir siempre y no devolver nada. Pero esto es solamente para devolverlo todo,
gastarlo todo cuando uno da la fiesta [14].

Conclusin

Si Mauss muestra que el don es la representacin de la vida, que el contra-don la amplifica, que la
comprensin del don conlleva a la obligacin de reproducirlo y conduce a la reciprocidad, podemos
preguntarnos por qu no fund l la economa poltica de las sociedades de redistribucin y
reciprocidad, en oposicin a la economa poltica de las sociedades de intercambio? y cmo puedo
concluir que las sociedades de redistribucin y reciprocidad son ms primitivas que las del
intercambio?

Sin duda, l observa que las sociedades humanas estaban hasta hace poco casi todas organizadas por
la dialctica del don, y que este principio puede ser considerado anterior; pero al decir que el don es
un intercambio arcaico quiere indicar no obstante que el intercambio es el hecho que le da origen y
que el don no es ms que la forma de representacin consiente en la sociedades primitivas, lo cual,
por lo dems, Lvi-Strauss le reprocha de no haber postulado ms claramente:

Mauss aparece, y con razn, dominado por una certidumbre de orden lgico; a saber, que el
intercambio es el comn denominador de un gran nmero de actividades sociales aparentemente
heterogneas entre ellas. Pero l no alcanza a ver este intercambio en los hechos. La observacin
emprica no le revela el intercambio, sino solamente, como lo dice l mismo: tres obligaciones:
dar, recibir, devolver [15].

Para nosotros, por el contrario, es porque Mauss respeta los hechos, es que estos desmienten su
lgica, la lgica con la que l los aprehende. Es al escapar un poco al a priori del intercambio que
Mauss hace posible, no slo una teora indgena, sino una concepcin radicalmente antagnica de la
del sistema occidental y que abarca hechos nuevos.

Puesto que las obligaciones del don, an cuando se reduzcan a las tres categoras: dar, recibir,
devolver, por ltimo no se dejan encerrar dentro de la simplificacin de la dualidad y de la igualdad
del intercambio, se descubre la asimetra irreducible (el tercero, la crecida) de una realidad que
no se puede ocultar.

La ideologa indgena no recubre una interpretacin del intercambio que sostenga su originalidad
sobre metafsica alguna; es diferente a la ideologa occidental puesto que la realidad que traduce es
diferente a la que aprehendemos. Difiere por la existencia de un excedente, que es el don. Se debe
cuantificar esta diferencia en trminos reales: no se puede reducirla a la imprecisin de un origen
arcaico, solucin que parece ms oscura que el fondo de un pozo. La imprecisin es en realidad
un excedente del don; la esencia del don, principio de un ciclo econmico opuesto a aquel del que
participa el intercambio y esta imprecisin constituye, del mismo modo, toda la diferencia de una
lgica que est justamente basada sobre la diferencia.
El don impone entonces su necesidad a la produccin y crea un desequilibrio entre la produccin y
el consumo, a partir del cual el ciclo econmico experimenta una dinmica de crecimiento y una
polaridad dialctica que, evidentemente, son inversas de las de nuestro sistema de produccin y tal
es, justamente, la fuente de numerosas confusiones; por tanto nos las habemos con un excedente de
consumo que es en cierto modo el equivalente (antagnico) de la plusvala de nuestro sistema
occidental.

No obstante, en la ltima parte de su ensayo, Mauss encuentra tambin el don de nuestras


sociedades industriales bajo formas extraas, como supervivencia del pasado, pero asimismo y
sobretodo las encuentra en el sentimiento revolucionario de las masas sociales como una fuerza
capaz de re-actualizar y restaurar la paz, all donde los excesos de la concurrencia y del libre
intercambio engendran la guerra o la desgracia. Pero este sentimiento resulta ms bien vago, una
suerte de inspiracin de orden meramente moral.

Mauss sita el don ms ac o ms all del intercambio, nunca empero como su antagonista. Ahora
bien, con slo situarlo como tal hubiese podido mostrar que los espacios-tiempos de los sistemas del
don y del intercambio son incompatibles y que a menos que se distribuyan los territorios del
planeta, sus triunfos respectivos no puedan darse (al menos en tanto que el derecho no tome una
medida) ms que como una sucesin de actualizaciones contradictorias.

Con todo, es una premonicin notable el haber visto, en los sentimientos revolucionarios de la
poca, el anuncio de una ola de solidaridad capaz de augurar una nueva generacin que habra de
suceder en aqulla, en el curso de la cual la ideologa del intercambio haba reinado sin oposicin.

Sin embargo, el principio de esta fuerza no debe buscarse en las nubes. Constituye el nico objeto
de la obra de Mauss, pero le haca falta encontrar su nombre y ste es: la dialctica del don.

Notas

[1] MAUSS, Marcel. Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques,
(1923-1924), Sociologie et anthropologie, Paris, PUF (1950), 1991.

[2] MAUSS, M., op. cit., p. 157.

[3] Ibd., p. 158.

[4] Ibd., p. 148.

[5] SAHLINS, Marshall. Stone Age Economics (1972), traduccin francesa: ge de Pierre, ge
dabondance - Lconomie des socits primitives, Paris, Gallimard, 1976, p. 202.

[6] Ibd., p. 212.

[7] Ibd., pp. 219-220.

[8] MAUSS, Marcel. Essai sur le don, op. cit., pp. 201-202.
[9] Ibd., pp. 205-206.

[10] Ibd., p. 210.

[11] Ibd., p. 212.

[12] Ibd., pp. 180-181.

[13] Ibd., pp. 179-180.

[14] Ibd., p. 180.

[15] LVI-STRAUSS, C. Introduction luvre de Marcel Mauss, in Marcel MAUSS,


Sociologie et Anthropologie, Paris, PUF, (1950), 1991, p. XXXVII.