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Agentes do Destino

Adjustment Team, por Philip K. Dick

(Conto publicado na revista Orbit Science Fiction em 1954)


Traduzido por A. Ciapina
obra protegida por direitos autorais, proibida a reproduo e comercializao
Era uma manh radiante. O sol brilhava nos gramados midos e nas caladas, refletindo sobre
os carros estacionados. O Secretrio veio caminhando apressado, folheando suas instrues,
virando pginas e franzindo a testa. Ele parou em frente pequena casa de estuque verde por
um momento, e ento voltou a andar, entrando no quintal.
O cachorro estava dormindo em sua casinha, de costas para o mundo. Apenas sua fina cauda
aparecia.
Pelo amor de Deus, o Secretrio exclamou, com as mos na cintura. Ele bateu seu lpis
mecnico ruidosamente contra a prancheta. Voc a, acorde.
O co se remexeu. Ele veio lentamente para fora da casinha, a cabea primeiro, piscando e
bocejando no sol da manh. Oh, voc. Mas j? Ele bocejou novamente.
Grandes acontecimentos. O Secretrio correu um dedo experiente para baixo da folha de
controle de trfico. Eles esto ajustando o Setor T137 nesta manh. Comeando exatamente
s nove horas. Ele olhou para o seu relgio de bolso. Uma alterao de trs horas. Estar
terminada ao meio-dia.
T137? No muito distante daqui.
Os lbios finos do Secretrio retorceram-se com desprezo. Realmente. Voc est
demonstrando uma perspiccia surpreendente, meu amigo preto peludo. Talvez voc possa
adivinhar por que eu estou aqui.
Ns nos sobrepomos com o T137.
Exatamente. Elementos deste setor esto envolvidos. Ns devemos nos certificar de que eles
estejam propriamente colocados quando o ajuste iniciar. O Secretrio olhou de volta para a
casa de estuque verde. Sua tarefa particular diz respeito ao homem ali. Ele est empregado
em um estabelecimento comercial que est no Setor T137. essencial que ele esteja l antes
das nove horas.
O co estudou a casa. As persianas estavam levantadas. A cozinha estava acessa. Alm das
cortinas com laos, formas escuras podiam ser vistas, mexendo-se em volta da mesa. Um
homem e uma mulher. Eles estavam tomando caf.
Ali esto eles, o co murmurou. O homem, voc diz? Ele no ser ferido, ser?
claro que no. Mas ele precisa estar no escritrio cedo. Usualmente ele no sai at depois
das nove. Hoje ele precisa sair s oito e meia. Ele precisa estar no setor T137 antes do processo
iniciar, ou ele no ser alterado para coincidir com o novo ajuste.
O co suspirou. Isso significa que eu tenho que convocar.
Correto. O Secretrio checou sua folha de instrues. Voc deve convocar precisamente s
oito e quinze. Voc entendeu isso? Oito e quinze, e no depois.
O que a convocao das oito e quinze vai trazer?
O Secretrio abriu seu livro de instrues, examinando as colunas de cdigos. Ela vai trazer
Um Amigo com um Carro. Para leva-lo ao trabalho mais cedo. Ele fechou o livro e cruzou os
braos, preparando-se para aguardar. Dessa forma ele vai chegar ao escritrio quase uma hora
antes. O que vital.
Vital, o co murmurou. Ele estava deitado, com metade do corpo dentro da casinha. Seus
olhos fecharam. Vital.
Acorde! Isso deve ser feito exatamente no horrio. Se voc convocar muito cedo, ou muito
tarde
O co acenou afirmativamente com a cabea sonolento. Eu sei. Eu vou fazer direito. Eu sempre
fao isso direito.

****

Ed Fletcher colocou mais creme em seu caf. Ele suspirou, inclinando de volta em sua cadeira.
Atrs dele o fogo assobiava suavemente, enchendo a cozinha de vapores quentes. A luz
amarela sobre suas cabeas projetava-se para baixo.
Outro bolinho? Ruth perguntou.
Eu estou satisfeito. Ed bebeu seu caf. Voc pode comer.
Tenho de ir. Ruth ficou de p, soltando o seu robe. Hora de ir trabalhar.
Mas j?
Certamente. Seu vagabundo sortudo! Queria eu poder ficar sentada por ai. Ruth moveu-se
em direo ao banheiro, correndo seus dedos pelos longos cabelos. Quando voc trabalha
para o governo voc comea cedo.
Mas voc sai do trabalho mais cedo. Ed lembrou. Ele abriu o Chronicle, examinando a folha
de esportes. Bem, tenha um bom dia hoje. No digite nada errado, nenhuma entrada
duplicada.
A porta do banheiro fechou, quando Ruth derrubou seu robe e comeou a se vestir.
Ed bocejou e olhou para cima para o relgio sobre a pia. Muito tempo sobrando. No era nem
oito horas. Ele tomou mais caf e ento esfregou seu queixo spero. Ele tinha que fazer a
barba. Ele espreguiou preguiosamente. Daqui h dez minutos, talvez.
Ruth passou apressada, em roupas ntimas, em direo ao quarto. Eu estou atrasada. Ela
correu, pegando sua blusa e saia, sua meia cala e seus pequenos sapatos brancos. Finalmente
ela inclinou-se e o beijou. At logo, querido. Eu vou fazer as compras tarde.
At logo. Ed baixou seu jornal e colocou seus braos em volta da cintura fina da esposa,
abraando ela afetuosamente. Voc cheira bem. No v flertar com o chefe.
Ruth correu para a porta da frente, com os saltos fazendo barulho pelos degraus. Ele ouviu o
rudo dos saltos diminuindo pela calada.
Ela tinha ido. A casa estava silenciosa. Ele estava sozinho.
Ed levantou, empurrou a cadeira de volta. Ele vagou preguiosamente at o banheiro, e pegou
sua lmina de barbear. Oito e dez. Ele lavou o rosto, esfregou com creme de barbear, e
comeou a se barbear. Ele barbeava-se com prazer. Ele tinha muito tempo sobrando.

****

O Secretrio inclinou a cabea sobre seu relgio de bolso, lambendo os lbios


nervosamente. Suor escorria de sua testa. A segunda mo tiquetaqueava impacientemente.
Oito e quatorze. Quase na hora.
Fique pronto! O Secretrio disparou. Ele estava tenso, seu pequeno corpo rgido. Dez
segundos para ir!
hora! o Secretrio gritou.
Nada aconteceu.
O Secretrio virou, com os olhos cheios de horror. Da casinha uma pequena cauda
aparecia. O co tinha voltado a dormir.
hora! o Secretrio gritou. Ele chutou selvagemente a traseira peluda. Em nome de
Deus
O co mexeu-se. Ele saltou para fora da casinha. Meu Deus. Embaraado, ele fez seu
caminho rapidamente para a cerca. Ficando de p em suas patas traseiras, ele abriu sua boca
num latido Woof! ele convocou. Ele olhou desculpando-se para o Secretrio. Eu peo
perdo. Eu no consigo entender como
O Secretrio o encarou fixamente para o relgio. Puro terror gelou seu estomago. Os
ponteiros mostravam oito e dezesseis. Voc falhou, ele ralhou. Voc falhou! Seu vira lata
pulguento miservel! Voc falhou!
O co caiu nas quatro patas e voltou ansiosamente. Eu falhei, voc disse? Quer dizer
que o momento da convocao estava
Voc convocou muito tarde. O Secretrio guardou seu relgio lentamente, com uma
expresso vtrea. Voc convocou muito tarde. Ns no conseguimos Um Amigo com um Carro.
No h como saber o que vir no lugar. Em tenho medo de esperar para ver o que as oito e
dezesseis ir trazer.
Eu espero que ele chegue ao Setor T137 em tempo.
Ele no chegar, o Secretrio lamentou. Ele no estar l. Ns cometemos um
engano. Ns fizemos tudo errado!
Ed estava enxaguando o creme de barbear de seu rosto quando o som abafado do
latido do co ecoou pela casa silenciosa.
Maldio, Ed murmurou. Acordou metade do quarteiro. Ele enxugou o rosto,
escutando. Estaria vindo algum?
Uma vibrao. Ento
A campainha tocou.
Ed saiu do banheiro. Quem poderia ser? Teria Ruth esquecido algo? Ele vestiu
rapidamente uma camisa branca e abriu a porta da frente.
Um jovem radiante, com o rosto suave e ansioso, sorriu alegremente para ele. Bom dia
senhor. Ele acenou tocando o chapu. Eu sinto incomod-lo to cedo
O que voc deseja?
Eu sou da Companhia Federal de Seguro de Vida, eu estou aqui para tratar com o
senhor sobre
Ed empurrou a porta. Eu no quero nada. Estou com pressa. Tenho que chegar no
trabalho.
Sua esposa disse que essa a nica hora em que posso encontra-lo. O jovem homem
pegou sua pasta, segurando a porta aberta. Ela pediu que eu viesse aqui especificamente
assim cedo. Ns no costumamos iniciar nosso trabalho nesse horrio, mas como ela pediu
para mim, eu fiz essa concesso especial para ela.
OK. Suspirando cansado, Ed permitiu que o jovem homem entrasse. Voc pode
explicar suas condies enquanto eu me visto.
O jovem homem abriu sua pasta no sof, tirando montes de panfletos e folders
ilustrados. Eu gostaria de mostrar alguns desses materiais, se possvel. Seria de grande
importncia para voc e sua famlia
Ed encontrou-se sentando , indo em direo aos panfletos. Ele comprou uma aplice de
dez mil dlares para sua esposa e ento liberou o jovem homem. Ele olhou para o relgio.
Praticamente nove e meia!
Maldio. Ele chegaria atrasado ao trabalho. Ele terminou de dar o n na gravata,
pegou o palet, desligou o fogo e as luzes, jogou os restos dos pratos na pia, e correu para a
varanda.
Enquanto corria para o ponto de nibus ele praguejava internamente. Vendedor de
seguros de vida. Por que cargas dgua ele tinha que vir justo quando estava se aprontado para
sair?
Ed gemeu. Ele no sabia que consequncias teria chegar ao escritrio atrasado. Ele no
chegaria l at pelo menos s dez horas. Ele ficou ansioso antecipando. Um sexto sentido lhe
dizia algo. Algo ruim. Que era um pssimo dia para chegar atrasado.
Se pelo menos o vendedor no tivesse aparecido.
Ed saltou do nibus a um quarteiro do seu escritrio. Ele comeou a caminhar
rapidamente. O grande relgio na frente da Joalheria Stein lhe dizia que era quase dez horas.
Seu corao ficou pesado. O Velho Douglas iria inferniz-lo com certeza. Ele podia
visualizar isso agora. Douglas bufando e soprando, com o rosto vermelho, balanando seu dedo
na sua cara; A senhoria Evans, sorrindo atrs da mquina de escrever; Jackie, o Office Boy,
sorrindo e abafando uma risada; Earl Hendricks; Joe e Tom; Mary, com os olhos escuros, peito
estufado e clios compridos. Todos fazendo piadas com ele pelo resto do dia.
Ele foi at a esquina e parou esperando pelo sinal. Do outro lado da rua erguia-se um
grande prdio de concreto branco, uma torre de ao e cimento, vigas e janelas de vidro o
prdio de escritrios. Ed estremeceu. Talvez ele pudesse dizer que ficou preso no elevador, em
algum lugar entre o segundo e o terceiro andar.
A luz do sinal de pedestres mudou. Ningum mais estava atravessando. Ed atravessou
sozinho. Ele olhou para a o meio-fio no lado mais distante
E parou, rgido.
O sol deu uma piscada. Um momento atrs ele estava radiante. Em seguida tinha
sumido. Ed olhou para cima bruscamente. Nuvens cinza giravam sobre ele. Enormes nuvens
sem forma definida. Nada mais. Uma bruma intensa e sinistra que fazia tudo vacilar e
escurecer. Calafrios inquietantes percorriam seu corpo. O que era isso?
Ele avanou cuidadosamente, sentindo seu caminho atravs da nvoa. Tudo estava em
silncio, nenhum som nem mesmo sons do trnsito. Ed olhou freneticamente em torno,
tentando ver atravs da nvoa que se desenrolava. Nenhuma pessoa. Nenhum carro. Nenhum
sol. Nada.
O prdio de escritrios elevava-se sua frente, fantasmagoricamente. Estava com um
cinza indistinto. Ele estendeu sua mo incerto
Uma sesso do prdio se desmanchou. Ela derreteu, em uma torrente de partculas.
Como areia. Ed ficou completamente boquiaberto. Uma cascata de partculas cinzas, estava se
esparramando sobre seus ps. E onde ele tinha tocado o prdio, uma cavidade dentada se
abriu um buraco horrvel estragando o concreto.
Aturdido, ele correu para os degraus na frente. Ele subiu neles. Os degraus cederam
sobre seu peso. Seu p afundou. Ele estava patinhando sobre areia que se movia, e coisas
fracas que se desmanchavam sobre seu peso.
Ele chegou ao salo de entrada. O salo estava escuro. As luzes acima de sua cabea
tremiam debilmente na escurido. Uma mortalha de incerteza estava cobrindo tudo.
Ele espiou o estande de cigarros. O vendedor inclinava-se silenciosamente, encostado
no balco, com um palito entre os dentes, com o rosto vago. E cinza. Ele estava todo cinza.
Ei, Ed coaxou. O que est acontecendo?
O vendedor no respondeu. Ed foi em direo a ele. Sua mo tocou o brao cinza do
vendedor e passou atravs dele.
Meu Deus, Ed disse.
O brao do vendedor ficou solto e caiu no cho do salo, desintegrando-se em
fragmentos. Pedaos de fibra cinza. Como poeira. Os sentidos de Ed cambalearam.
Socorro! ele gritou, encontrando sua voz.
Nenhuma resposta. Ele olhou em volta. Algumas formas permaneciam aqui e ali: um
homem lendo um jornal, dois homens esperando o elevador.
Ed foi em direo ao homem. Ele o alcanou e o tocou.
O homem lentamente colapsou. Ele caiu formando uma pilha de p cinza. Poeira.
Partculas. Os dois homens dissolveram quando ele os tocou. Silenciosamente. Eles no fizeram
som algum quando se desmancharam.
Ed encontrou as escadas. Ele segurou o corrimo e subiu. As escadas comearam a
colapsar sobre ele. Ele correu. Atrs dele ficou um caminho partido suas pegadas claramente
visveis no concreto. Nuvens de cinzas subiam em torno dele quando chegou ao segundo andar.
Ele olhou para o corredor silencioso. Ele viu mais nuvens de cinzas. Ele no ouvia
nenhum som. Havia apenas escurido uma escurido envolvente.
Ele escalou instavelmente para o terceiro andar. Por uma vez seu p passou
completamente pela escada. Por um segundo ele ficou pendurado, suspenso sobre um buraco
que ia para baixo em um nada sem fundo.
Ento ele continuou escalando, e emergiu na frente de seu prprio escritrio.
IMOBILIRIA DOUGLAS E BLAKE.
A sala estava escura, embaada com nuvens de cinza. As luzes sobre sua cabea
tremiam irregularmente. Ele alcanou a maaneta da porta. A maaneta saiu em sua mo. O
vidro da porta caiu quebrando em partculas. Ele empurrou a porta e entrou em seu escritrio
vazio.
A senhorita Evans sentava em sua mquina de escrever, com os dedos descansando
silenciosamente sobre as teclas. Ela no se movia. Ela estava cinza, seu cabelo, sua pele, suas
roupas. Ela estava sem cor. Ed a tocou. Seus dedos passaram por seu ombro, atravessando
flocos secos.
Ele recuou, enjoado. A senhorita Evans no se moveu.
Ele avanou. Ele encostou-se sobre uma mesa. A mesa colapsou desmanchando-se em
poeira. Earl Hendricks estava parado perto do bebedouro, com um copo em sua mo. Ele era
uma esttua cinza, imvel. Nada se movia. Nenhum som. Nenhuma vida. O escritrio inteiro
era poeira cinza sem vida ou movimento.
Ed encontrou-se no corredor novamente. Ele balanou sua cabea, aturdido. O que isso
significava? Ele estava enlouquecendo? Ele estava ?
Um som.
Ed virou-se, olhando para a nvoa cinza. Uma criatura estava vindo, correndo
rapidamente. Um homem, um homem com um robe branco. Atrs dele vinham outros. Homens
de branco, com equipamentos. Eles estavam carregando mquinas complexas.
Ei Ed engasgou sem foras.
Os homens pararam. Suas bocas se abriram. Seus olhos arregalaram-se.
Olhem!
Algo saiu errado!
Um deles ainda est carregado.
Pegue o desenergizador.
Ns no podemos continuar at
Os homens foram em direo Ed, movendo-se em torno dele. Um moveu uma grande
mangueira com algum tipo de bocal. Um carrinho porttil veio movendo-se atrs. Instrues
foram rapidamente gritadas.
Ed saiu de sua paralisia. O medo o dominou. Pnico. Algo odioso estava acontecendo.
Ele tinha que sair dali. Avisar as pessoas. Fugir.
Ele virou-se e correu, de volta para as escadas. As escadas colapsaram sobre ele. Ele
caiu meio lance de escadas, rolando entre montes de cinzas. Ele levantou e se apressou,
correndo pelo cho do corredor.
O salo estava perdido em nuvens cinzentas de poeira. Ele avanou cegamente atravs
delas, em direo porta. Atrs dele, os homens vestidos de branco estavam se aproximando,
arrastando seu equipamento e gritando um para o outro, apresando-se atrs dele.
Ele chegou calada. Atrs dele o prdio de escritrios ondulava e cedia, afundando de
um lado, torrentes de cinza formando montes. Ele correu para uma esquina, os homens logo
atrs dele. Nuvens cinzentas giravam em torno dele. Ele tateou seu caminho atravs da
esquina, com as mos esticadas. Ele chegou no meio fio oposto
O sol piscou acendendo. Luz amarela calorosa do sol incidia sobre ele. Carros
buzinavam. Luzes de semforos mudaram. Por todos lados homens e mulheres em roupas de
vero corriam e empurravam-se: vendedores, um policial de uniforme azul, vendedores com
maletas. Lojas, janelas, sinais... carros ruidosos movendo-se para cima e para baixo na rua...
E sobre sua cabea estava a luz brilhante do sol e o cu azul familiar.
Ed parou subitamente, engasgando tentando respirar. Ele voltou-se e olhou para trs
pelo caminho que tinha feito. Do outro lado da rua estava o prdio de escritrios como
sempre tinha estado. Firme e distinto. Concreto, vidro e ao.
Ele deu um passo para trs e colidiu com um cidado apressado. Ei, o homem
grunhiu. Cuidado.
Sinto muito. Ed sacudiu a cabea tentando clare-la. De onde estava, o prdio de
escritrios parecia estar da mesma forma que sempre esteve, grande, solene e substancial,
subindo imponentemente do outro lado da rua.
Mas apenas um minuto atrs
Talvez ele estivesse louco. Ele tinha visto o prdio colapsando em poeira. O prdio e
as pessoas. Eles tinha cado em nuvens cinzentas de poeira. E os homens de branco eles
tinham perseguido ele. Homens em roupas brancas, gritando ordens, arrastando equipamento
complexo.
Ele estava louco. No havia outra explicao. Com fraqueza, Ed voltou-se e cambaleou
pela calada, sua mente vagando. Ele moveu-se cegamente, sem propsito, perdido em uma
nvoa de confuso e terror.

****

O Secretrio foi trazido para o nvel superior do Escritrio Administrativo e pediram que
esperasse.
Ele caminhou nervosamente para frente e para trs, apertando e torcendo as mos com
uma apreenso agonizante. Ele tirou os culos e os limpou com as mos trmulas.
Deus. Toda a preocupao e pesar. E no era culpa dele. Mas ele deveria ter previsto.
Era sua responsabilidade fazer com que os Convocadores sassem e seguissem as instrues.
Aquele maldito Convocador pulguento voltou para dormir e ele que deveria estar
respondendo por isso.
As portas se abriram. Tudo bem, uma voz murmurou, preocupada. Era uma voz
cansada, cuidadosa. O Secretrio cambaleou e entrou lentamente, suor pingando por seu
pescoo em seu colarinho de celulose.
O Homem Velho olhou para cima, colocando seu livro de lado. Ele estudo o Secretrio
calmamente, seus olhos azuis levemente desbotados um profundo, antigo azul desbotado
que fazia com que o Secretrio tremesse ainda mais. Ele pegou o seu leno e limpou a testa.
Eu compreendo que aconteceu um engano, o Homem Velho murmurou. Na conexo
com o Setor T137. Alguma coisa a ver com um elemento de uma rea adjacente.
Isso mesmo. O voz do Secretrio estava dbil e rouca. Muito desafortunado.
O que aconteceu exatamente?
Eu comecei nesta manh com minha folha de instrues. O material relativo ao T137
era prioridade mxima, claro. Eu informei o Convocador em minha rea que as oito e quinze
era necessria uma convocao.
O Convocador entendeu a urgncia?
Sim, senhor. O Secretrio hesitou. Mas
Mas o que?
O Secretrio contorceu-se miseravelmente. Enquanto eu estava de costas, o
Convocador rastejou de volta para sua casinha e dormiu. Eu estava ocupado, checando a hora
exata no meu relgio. Eu chamei no momento mas no houve resposta.
Voc chamou as oito e quinze exatamente?
Sim, senhor! Exatamente s oito e quinze. Mas o Convocador estava dormindo.
Quando eu consegui acord-lo era oito e dezesseis. Ele convocou, mas no lugar de Um Amigo
com um Carro ns pegamos Um Vendedor de Seguros de Vida. O rosto do Secretrio
retorceu com o desgosto. O Vendedor manteve o elemento ali at quase nove e meia. Por
consequncia, ele chegou atrasado ao trabalho ao invs de chegar cedo.
Por um momento o Homem Velho ficou em silencio. Ento o elemento no estava no
T137 quando o ajustamento teve incio.
No. Ele chegou por volta das dez horas.
No meio do ajustamento. O Homem Velho ficou em p e caminhou lentamente para
frente e para trs, com o rosto sombrio e mos nas costas. Um srio problema. Durante um
Ajustamento de Setor todos os elementos relacionados de outros Setores precisam ser
includos. De outra forma, suas orientaes permanecem fora de fase. Quando esse elemento
entrou no T137 o ajustamento esteve em progresso por cinquenta minutos. O elemento
encontrou o Setor na sua maior parte desenergizado. Ele perambulou at que um dos times de
ajustamento o encontrou.
Eles o pegaram?
Infelizmente, no. Ele fugiu , para fora do Setor. Em uma rea completamente
energizada.
O que o que ento?
O Homem Velho parou de andar, seu rosto enrugado sombrio. Ele correu uma mo
pesada pelo seu longo cabelo branco. Ns no sabemos. Ns perdemos contato com ele. Ns
vamos reestabelecer contato em breve, claro. Mas pelo momento ele est fora de controle.
O que ns vamos fazer?
Ele deve ser contatado e contido. Ele precisa ser trazido aqui. No existe outra
soluo.
Aqui em cima!
muito tarde para desenergiz-lo. Quando ele se recuperar ele vai contar aos outros.
Simplesmente limpar sua mente poderia apenas complicar as coisas. Mtodos usuais no sero
suficientes. Eu mesmo preciso lidar com esse problema.
Eu espero que ele seja localizado rapidamente, o Secretrio disse.
Ele ser. Todo Observador foi alertado. Cada Observador e todo Convocador. Os
olhos do Homem Velho piscaram. At mesmo os Secretrios, apesar de hesitarmos em
contarmos com eles.
O Secretrio corou. Eu ficarei feliz quando essa coisa terminar, ele murmurou.

****

Ruth veio saltitando as escadas abaixo para fora do prdio, no calor do sol do meio-dia.
Ela acendeu um cigarro e correu ao longo da calada, seu peito subindo e descendo enquanto
respirava o ar da primavera.
Ruth. Ed aproximou-se atrs dela.
Ed! Ela girou, engasgando surpresa. O que voc est fazendo longe do ?
Venha. Ed agarrou seu brao, puxando-a com ele. Vamos continuar andando.
Mas o que ?
Eu digo para voc mais tarde. O rosto de Ed estava plido e sombrio. Vamos para um
lugar onde possamos conversar. Em particular.
Eu estava indo almoar no Louie. Ns podemos conversar l. Ruth apressou-se
perdendo o flego. O que isso? O que aconteceu? Voc parece to estranho. E por que voc
no est no trabalho? Voc foi voc foi demitido?
Eles atravessaram a rua e entraram em um pequeno restaurante. Homens e mulheres
estavam espalhados pelo lugar, almoando. Ed encontrou uma mesa nos fundos, escondida
num canto. Aqui. Ele sentou-se abruptamente. Pode ser aqui. Ela deslizou na outra cadeira.
Ed pediu uma xcara de caf. Ruth pediu salada e creme de atum com torradas, caf e
torta de pssego. Silenciosamente, Ed observou ela comer, seu rosto sombrio e mal humorado.
Por favor, conte para mim, Ruth implorou.
Voc realmente quer saber?
claro que eu quero! Ruth colocou sua pequena mo ansiosa na dele. Eu sou sua
esposa.
Aconteceu algo hoje. Nesta manh. Eu estava atrasado para o trabalho. Um maldito
corretor de seguros apareceu e me reteve. Eu estava meia hora atrasado.
Ruth prendeu a respirao. Douglas o despediu.
No. Ed rasgou lentamente um guardanapo em pedaos. Ele colocou os pedaos no
copo de gua meio vazio. Eu estava muito preocupado. Desci do nibus e corri pela rua. Eu
percebi quando pisei no meio fio da frente do escritrio.
Percebeu o que?
Ed contou para ela. A coisa toda. Tudo.
Quando ele finalmente terminou, Ruth recostou-se na cadeira, seu rosto branco, com as
mos tremendo. Sim, entendo, ela murmurou.
No admiro que voc esteja desconcertado. Ela bebeu um pouco do seu caf, a xcara
fazendo barulho contra o pires. Que coisa terrvel.
Ed inclinou-se atentamente em direo esposa. Ruth. Voc acha que estou ficando
louco?
Os lbios vermelhos de Ruth retorceram-se. Eu no sei o que dizer. Isso to
estranho...
Sim. Estranho certamente a palavra que descreve isso. Eu atravessei minhas mos
atravs deles. Como se fossem barro. Barro velho e seco. P. Manequins de p. Ed acendeu
um cigarro do pacote de Ruth. Quando eu sa, olhei para traz e l estava. O prdio de
escritrios. Como sempre esteve.
Voc estava com medo que o Sr. Douglas gritasse com voc, no estava?
Certamente. Eu estava com medo e me sentia culpado. Os olhos de Ed tremeram.
Eu sei o que voc est pensando. Eu estava atrasado e no queria enfrenta-lo. Ento eu tive
algum tipo de surto protetor psictico. Fugi da realidade. Ele apagou o cigarro selvagemente.
Ruth, eu estive perambulando pela cidade desde ento. Duas horas e meia. Certamente,
estava com medo. Eu estou morrendo de medo de voltar.
Do Douglas?
No! Dos homens de branco! Ed estremeceu. Deus. Me perseguiram. Com suas
malditas mangueiras e equipamentos.
Ruth estava silenciosa. Finalmente ela olhou para seu marido, com os olhos negros
brilhando. Voc tem que voltar, Ed.
Voltar? Por que?
Para provar algo.
Provar o que?
Provar que est tudo bem. As mos de Ruth pressionaram as dele. Voc tem que
voltar, Ed. Voc tem que voltar e encarar isso. Para mostrar para voc mesmo que no existe
nada para temer.
Para o inferno com isso! Depois de tudo que eu vi? Escute, Ruth. Eu vi o tecido da
realidade sendo rompido. Eu vi alm. Por baixo. Eu vi o que estava realmente ali. E eu no
quero voltar. Eu no quero ver pessoas feitas de p novamente. Nunca.
Os olhos de Ruth estavam fixos intensamente nele. Eu vou voltar com voc, ela disse.
Pelo amor de Deus.
Pelo seu amor. Pela sua sanidade. Ento voc vai saber. Ruth levantou-se
abruptamente, colocando o casaco. Vamos l, Ed. Eu irei com voc. Ns vamos l juntos. Para
o escritrio da Imobiliria de Douglas e Blake. Eu at vou com voc ver o Sr. Douglas.
Ed levantou lentamente, encarando firmemente sua esposa. Voc acha que eu
apaguei. Que fiquei com medo. Que no posso encarar o meu chefe. Sua voz era baixa e
contida. No acha?
Ruth j estava fazendo o caminho para o caixa. Vamos l. Voc vai ver. Eu estarei l e
vamos ver qual de ns tem razo.
Eles atravessaram a rua juntos, Ruth segurava apertado o brao de Ed. sua frente
estava o prdio, a alta estrutura de concreto, metal e vidro.
A est. Ruth disse. V?
Ali estava, com certeza. O grande prdio subia, firme e slido, brilhando sob o sol do
incio da tarde, suas janelas brilhando.
Ed e Ruth pisaram no meio fio. Ed estava tenso, seu corpo rgido. Ele estremeceu
quando seu p tocou o pavimento
Mas nada aconteceu: os rudos da rua continuaram; carros, pessoas passando
apresadas; um garoto vendendo jornais. Havia sons, cheiros, o rudo da cidade no meio do dia.
E acima de suas cabeas estava o sol e o claro cu azul.
V? Ruth disse. Eu tinha razo.
Eles caminharam os degraus acima, entrando na recepo. Atrs da banca de cigarros, o
vendedor estava parado, com os braos cruzados, escutando a transmisso do jogo de bola.
Ol, Sr. Fletcher. Ele cumprimentou Ed. Seu rosto se iluminou com bom humor. Quem a
dama? Sua esposa sabe sobre isso?
Ed riu vacilante. Eles foram em direo ao elevador. Quatro ou cinco homens de
negcio estavam parados aguardando. Eles eram homens de meia idade, bem vestidos,
esperando impacientemente em grupo. Ei, Fletcher, um deles disse. Onde voc esteve o dia
todo? Douglas est berrando at cair a cabea.
Ol, Earl, Ed murmurou. Ele agarrou o brao de Ruth. Estive um pouco doente.
O elevador chegou. Eles entraram. O elevador subiu. Ol, Ed o ascensorista disse.
Quem a garota bonita? Por que voc no apresenta ela?
Ed sorriu mecanicamente. Minha esposa.
O elevador os deixou no terceiro andar. Ed e Ruth saram caminhando para a porta de
vidro da Imobiliria Douglas e Blake.
Ed parou, respirando superficialmente. Espere. Ele lambeu os lbios. Eu
Ruth esperou calmamente enquanto Ed limpava sua testa e pescoo com o leno.
Tudo bem agora?
Sim. Ed moveu-se para frente. Ele puxou a porta de vidro.
A Senhorita Evans olhou para cima, interrompendo a digitao. Ed Fletcher! Onde
raios voc esteve?
Eu estava me sentindo mal. Ol, Tom.
Tom olhou para cima de sua mesa. Ol Ed. Diga, Douglas est berrando por seu
escalpo. Onde voc estava?
Eu sei. Ed voltou-se cansado para Ruth. Eu acho que melhor ir e danar conforme a
msica.
Ruth apertou seu brao. Voc vai ficar bem. Eu sei. Ela sorriu um aliviado flash de
dentes brancos e lbios vermelhos. OK? Chame se precisar de mim.
Com certeza. Ed a beijou brevemente na boca. Obrigado, querida. Muito obrigado.
Eu no sei que inferno estava errado comigo. Eu acho que acabou.
Esquea isso. At mais. Ruth saiu do escritrio, com a dor fechando atrs dela. Ed a
escutou apressada pelo hall do elevador.
Bela garota, Jackie disse apreciativamente.
Sim. Ed confirmou, endireitando sua gravata. Ele moveu-se tristemente em direo ao
interior do escritrio, arrumando-se. Bem, ele tinha que encarar isso. Ruth estava certa. Mas
ele ia passar por um inferno explicando isso para o chefe. Ele podia ver Douglas agora, com as
veias vermelhas saltadas, com um grande rugido, o rosto deformado com a fria
Ed parou abruptamente na entrada do interior do escritrio. Ele ficou congelado. O
interior do escritrio estava mudado.
Os pelos de seu pescoo se arrepiaram. O medo o agarrou, apertando sua traqueia. O
interior do escritrio estava diferente. Ele virou a cabea lentamente, vendo o entorno: as
mesas, cadeiras, acessrios, arquivos, quadros.
Mudanas. Pequenas mudanas. Sutis. Ed fechou os olhos e depois abriu lentamente.
Ele estava alerta, respirando rapidamente, seu pulso disparado. Ele estava mudado, certo.
Nenhuma dvida sobre isso.
Qual o problema, Ed? Tom perguntou. A equipe o observava curiosamente, parando
o trabalho.
Ed no disse nada. Ele avanou lentamente para o interior do escritrio. O escritrio
estava alterado. Ele podia perceber. Coisas estavam alteradas. Rearranjadas. Nada bvio
nada que ele pudesse apontar. Mas ele podia perceber.
Joe Kent o cumprimentou desconfortavelmente. Qual o problema, Ed? Voc parece um
co selvagem, tem alguma coisa ?
Ed estudou Joe. Ele estava diferente. No era o mesmo. O que era isso?
O rosto de Joe; Ele estava um pouco mais gordo. Sua camisa era listrada de azul. Joe
nunca usava listras azuis. Ed examinou a mesa de Joe. Ele viu papis e contas. A mesa estava
muito para a direita. E estava maior, no era a mesma mesa.
O retrato na parede. No era o mesmo. Era uma fotografia completamente diferente. E
as coisas no topo do arquivo algumas eram novas, outras tinham sumido.
Ele olhou de volta para a porta. Agora que ele pensou nisso, o cabelo da Senhorita
Evans estava diferente, feito de uma forma diferente. E estava mais leve.
Aqui, Mary, fazendo as unhas perto da janela ela era um pouco mais gorda. Sua bolsa,
que estava sobre a mesa na sua frente uma bolsa vermelha, de tric vermelho.
Voc sempre... teve essa bolsa? Ed inquiriu.
Mary olhou para cima. O que?
Essa bolsa. Voc sempre a teve?
Mary riu. Ela passou as mos sobre sua saia em torno dos quadris, seus longos clios
piscando modestamente. Por que, Sr. Fletcher. O que voc quer dizer?
Ed virou-se. Ele sabia. Mesmo que ela no soubesse. Ela tinha sido refeita mudada:
sua bolsa, suas roupas, sua figura, tudo nela. Nenhum deles sabia exceto ele. Sua mente
girou vertiginosamente. Todos estavam mudados. Todos eles estavam diferentes. Eles foram
todos remodelados, reformulados. Sutilmente mas isso era visvel.
O cesto de lixo. Ele era menor, no era o mesmo. As persianas brancas, e no marfim.
O papel de parede no tinha o mesmo padro. As luminrias...
Mudanas sutis, sem fim...
Ed fez o seu caminho de volta para o interior do escritrio. Ele ergueu sua mo e bateu
na porta de Douglas.
Entre.
Ed empurrou a porta. Nathan Douglas olhou para cima impacientemente. Sr. Douglas
Ed iniciou. Ele entrou inseguro na sala e parou.
Douglas no era o mesmo. De forma alguma. Seu escritrio todo estava mudado: os
tapetes, as cortinas. A mesa era de carvalho, e no de mogno. E o prprio Douglas...
Douglas era mais jovem, mais magro. Seu cabelo castanho. Sua pele no era to
vermelha. Sua face mais suave, sem rugas. O queixo tinha outro formato. Olhos verdes no
pretos. Ele era um homem diferente. Mas ainda assim Douglas um Douglas diferente. Uma
verso diferente!
O que ? Douglas exigiu impacientemente. Ah, voc Fletcher. Onde voc esteve
nesta manh?
Ed afastou-se. Rapidamente.
Ele bateu a porta e correu de volta atravs do interior do escritrio. Tom e Senhorita
Evans olharam para cima, assustados. Ed passou por eles, abrindo a porta da recepo.
Ei! Tom chamou. O que ?
Ed correu pela recepo. O terror o atravessava. Ele tinha que correr. Ele tinha visto.
No havia muito tempo. Ele chegou ao elevador e apertou o boto.
No havia tempo.
Ele correu para as escadas e comeou a descer. Ele alcanou o segundo andar. Seu
terror aumentou. Era uma questo de segundos.
Segundos!
O telefone pblico. Ed correu para a cabine de telefone. Ele agarrou a porta e fechou
atrs dele. Selvagemente, ele jogou uma moeda na fenda do telefone e discou. Ele tinha que
chamar a polcia. Ele segurou o fone no ouvido, seu corao batendo fortemente.
Avis-los. Mudanas. Algum estava mexendo com a realidade. Alterando ela. Ele
estava certo. Os homens de branco... seus equipamentos... indo pelo prdio.
Al! Ed gritou roucamente. No houve resposta. Nenhum toque. Nada.
Ed olhou freneticamente pela porta.
E ele cedeu, derrotado. Lentamente ele colocou o fone no aparelho.
Ele no estava mais no segundo andar. A cabine de telefone estava subindo, deixando
o segundo andar para trs, carregando ele para cima, cada vez mais rpido. Ela subiu andar por
andar, movendo-se silenciosamente, suavemente.
A cabine telefnica passou atravs do telhado do prdio saindo no brilho da luz do sol.
Ela ganhou velocidade. O cho ficou para trs abaixo dele. Prdios e ruas estavam ficando cada
vez menores a cada momento. Pequenas manchas moviam-se abaixo, muito abaixo, carros e
pessoas, diminuindo rapidamente.
Nuvens deslocaram-se entre ele e a terra. Ed fechou os olhos, tonto e assustado. Ele
segurou desesperadamente na maaneta da porta da cabine telefnica.
Cada vez mais rpido a cabine telefnica subiu. A terra rapidamente ficou para trs,
muito abaixo.
Ed olhou para cima loucamente. Para Onde? Para onde ele estava indo? Para onde ela
estava levando ele?
Ele ficou agarrado maaneta da porta, esperando.

****

O Secretrio acenou com a cabea. Esse ele, tudo certo. O elemento em questo.
Ed Fletcher olhou sua volta. Ele estava em uma cmara enorme. Os limites perdiam-se
em sombras indistintas. Na sua frente estava um homem com um caderno de notas e um livro
sobre seu brao, olhando para ele atravs de culos com armao de ao. Ele era um
homenzinho nervoso, com olhos afiados, com colarinho de celulose, terno de sarja azul, colete,
e relgio de bolso com corrente. Ele vestia sapatos pretos brilhantes.
E alm dele
Um homem velho sentava-se quieto, em uma imensa cadeira moderna. Ele observava
Fletcher calmamente, seus olhos azuis compassivos e cansados. Um estranho calafrio
atravessou Fletcher. No era medo. Era mais uma vibrao, chacoalhando seus ossos um
profundo senso de reverncia, mesclado com fascnio.
Onde O que este lugar? ele perguntou fracamente. Ele ainda estava atordoado
com a rpida subida.
No faa perguntas! O pequeno homem nervoso respondeu raivosamente, batendo
seu lpis contra seu livro. Voc est aqui para responder, no para perguntar.
O Homem Velho moveu-se um pouco. Ele ergueu uma mo. Eu vou falar com esse
elemento sozinho, ele murmurou. Sua voz era grave. Ela vibrou e retumbou atravs da
cmara. Novamente uma oscilao de espanto fascinado atravessou Ed.
Sozinho? O pequeno colega recuou, reunindo seus livro e papis em seus braos.
claro. Ele olhou com hostilidade para Ed Fletcher. Eu estou feliz que ele finalmente esteja sob
custdia. Todo o trabalho e problema apenas para
Ele desapareceu atravs de uma porta. A porta fechou suavemente atrs dele. Ed e o
Homem Velho estavam sozinhos.
Por favor, sente-se, o Homem Velho disse.
Ed encontrou uma cadeira. Ele sentou estranhamente, nervosamente. Ele pegou seus
cigarros e ento os guardou novamente.
O que est errado? o Homem Velho perguntou.
Eu estou apenas comeando a entender.
Entender o que?
Que eu estou morto.
O Homem Velho sorriu brevemente. Morto? No, voc no est morto. Voc est nos...
visitando. Um evento incomum, mas necessrio devido as circunstncias.
Ele inclinou-se em direo Ed. Sr. Fletcher, voc se envolveu com uma coisa.
Sim, Ed concordou. Eu desejo saber o que era aquilo. Ou como aconteceu.
Aquilo no foi sua culpa. Voc foi uma vtima de um erro administrativo. Um engano
foi cometido no por voc. Mas envolvendo voc.
Que engano? Ed esfregou sua testa fatigado. Eu eu me envolvi com alguma coisa.
Eu vi atravs. Eu vi algo que no deveria ter visto.
O Homem Velho acenou concordando. Isso mesmo. Voc viu algo que no deveria ter
visto alguns poucos elementos estiveram cientes disso, deixados para sozinhos
testemunhando.
Elementos?
Um termo oficial. Deixe estar. Um engano foi cometido, mas ns esperamos recuper-
lo. minha esperana que
Aquelas pessoas, Ed interrompeu. Montes de poeira. E cinzas. Como se estivessem
mortas. Como tudo mais: as escadas, paredes e cho. Sem vida ou cor.
Aquele Setor esteve temporariamente desenergizado. Para que a equipe de
ajustamento pudesse entrar e fazer mudanas.
Mudanas. Ed confirmou. Est certo. Quando eu voltei l mais tarde, tudo estava
vivo novamente. Mas no era a mesma coisa. Estava tudo diferente.
A equipe de ajustamento terminou ao meio-dia. A equipe finalizou seu trabalho e
reenergizou o Setor.
Eu percebi, Ed murmurou.
Voc supostamente deveria estar no Setor quando o ajustamento iniciou-se. Por causa
de um erro voc no estava. Voc veio para o setor atrasado no meio do ajustamento. Voc
fugiu, e quando retornou j estava terminado. Voc viu, e voc no deveria ter visto. No lugar
de uma testemunha voc deveria ter sido parte do ajustamento. Como os outros, voc deveria
ter sofrido alteraes.
Suor desceu da cabea de Fletcher. Ele limpou-o. Seu estmago revirou-se. Fracamente,
ele limpou a garganta. Eu entendo o cenrio. Sua voz estava quase inaudvel. Uma glida
premonio o atravessou. Eu supostamente deveria ter sido alterado como os outros. Mas eu
acho que algo saiu errado.
Algo saiu errado. Um erro aconteceu. E agora um srio problema existe. Voc viu essas
coisas. Voc agora um grande problema. E voc no est coordenado com a nova
configurao.
Nossa, Ed murmurou. Bem, eu no vou contar para ningum. Suor frio emanava
dele. Voc pode contar com isso. Eu estou to bom como se tivesse sido alterado.
Voc j contou para algum, O Homem Velho disse com frieza.
Eu? Ed piscou. Quem?
Sua esposa.
Ed tremeu. A cor foi drenada de seu rosto, deixando um branco doentio. Est certo. Eu
fiz isso.
Sua esposa sabe. O rosto do Homem Velho retorceu-se raivosamente. Uma mulher.
De todos para quem voc poderia contar
Eu no sei. Ed recuou com o pnico penetrando profundamente nele. E voc estava
indo chamar a polcia. Voc queria informar as autoridades.
Mas eu no sei o que estava fazendo as mudanas.
Agora voc sabe. O processo natural precisa ser complementado ajustado aqui e ali.
Correes precisam ser feitas. Ns somos totalmente autorizados a fazer tais correes. Nossas
equipes de ajuste executam um trabalho vital.
Ed desenterrou uma poro de coragem. Esse ajustamento em particular. Douglas. O
escritrio. Para que foi feito? Eu estou certo que foi para algum propsito que valia a pena.
O Homem Velho sacudiu a mo. Atrs dele nas sombras um imenso mapa apareceu. Ed
prendeu a respirao. As bordas do mapa sumiam na obscuridade. Ele viu uma teia infinita de
sees detalhadas, uma rede de quadrados e linhas governantes. Cada quadrado era ntido.
Alguns brilhavam com uma luz azul. As luzes alteravam-se constantemente.
O Quadro dos Setores, o Homem Velho disse. Ele suspirou cansado. Um trabalho
atordoador. Algumas vezes ns imaginamos com ns conseguimos continuar por mais um
perodo. Mas isso precisa ser feito. Pelo bem de todos. Para o seu bem.
A mudana. Em nosso... nosso Setor.
Seu escritrio lida com imveis. O velho Douglas um homem sagaz, mas rapidamente
estava tornando-se pouco firme. Sua sade fsica estava minguando. Em poucos dias ser
oferecida a Douglas uma chance de comprar uma grande rea florestal desaproveitada no
oeste do Canad. Isso ir exigir a maioria dos seus ativos. O velho, menos viril Douglas teria
hesitado. imperativo que ele no hesite. Ele precisa comprar a rea e limpar a terra
rapidamente. Somente um homem mais jovem um Douglas mais jovem poderia fazer essa
empreitada.
Quando a terra for limpa, certos restos antropolgicos sero descobertos. Eles j
foram colocados l. Douglas ir arrendar sua terra para o governo canadense para estudo
cientfico. As relquias l encontradas causaram excitao internacional nos crculos
entendidos.
Uma cadeia de eventos ser posta em movimento. Homens de inmeros pases viro
ao Canad para examinar as relquias. Soviticos, poloneses e cientistas tchecos iro fazer a
jornada.
A cadeia de eventos ir unir esses cientistas pela primeira vez em anos. Pesquisas
nacionais sero temporariamente esquecidas na excitao dessas descobertas no nacionais.
Um dos cientistas soviticos ir fazer amizade com um cientista belga. Antes da sua partida eles
vo combinar de se corresponder sem o conhecimento de seus governos, claro.
O crculo ir se alargar. Outros cientistas nos dois lados sero arrastados para isso.
Uma sociedade ser fundada. Mais e mais homens educados iro investir uma quantidade
crescente de tempo nessa sociedade internacional. Pesquisas puramente nacionais sero
delicadamente, mas criticamente eclipsadas. A tenso da guerra ir de alguma forma declinar.
Essa alterao vital. E dependente da compra e limpeza dessa rea selvagem do
Canad. O velho Douglas poderia no ousar se arriscar. Mas o alterado Douglas, e sua alterada
e mais jovem equipe, ir perseguir esse trabalho com entusiasmo e todo o corao. E isso
causar a expanso da cadeia vital de eventos. Os beneficirios sero vocs. Nossos mtodos
podem parecer estranhos e indiretos. At mesmo incompreensveis. Mas eu asseguro a voc
que ns sabemos o que estamos fazendo.
Eu sei disso agora, Ed disse.
Ento voc sabe. Voc sabe bastante. Muito mesmo. Nenhum elemento poderia ter tal
conhecimento. Eu poderia talvez chamar um time de ajustamento aqui e...
Uma imagem mental formou-se na mente de Ed: nuvens cinzas rodopiantes, homens
cinza e mulheres. Ele estremeceu.
Olhe, ele coaxou. Eu fao qualquer coisa. Qualquer coisa mesmo. Apenas no me
desenergize. Suor corria pelo seu rosto. OK?
O Homem Velho ponderou. Talvez alguma alternativa possa ser encontrada. Existe
outra possibilidade...
O que? Ed perguntou ansiosamente. Qual ?
O Homem Velho falou lentamente, pensativamente. Se eu permitir que voc volte,
voc vai jurar nunca mais falar sobre o assunto? Voc vai jurar nunca mais revelar para
ningum as coisas que voc viu? As coisas que voc sabe?
claro! Ed engasgou ansiosamente, com o alvio o inundando. Eu juro!
Sua esposa. Ela no deve saber nada mais. Ela deve pensar que foi apenas um surto
psictico passageiro uma fuga da realidade.
Ela j pensa isso.
Ela deve continuar acreditando nisso.
Ed apertou a mandbula firmemente. Eu vou garantir que ela continue a pensar que foi
uma aberrao psicolgica. Ela nunca vai saber o que realmente aconteceu.
Voc est certo que pode manter a verdade longe dela?
claro, Ed disse confiantemente. Eu sei que posso.
Tudo bem. O Homem Velho acenou afirmativamente lentamente. Eu vou envi-lo de
volta. Mas voc no pode contar a mais ningum. Ele intensificou o tom visivelmente.
Lembre-se: voc vai eventualmente retornar para mim todos o fazem, no fim e seu destino
no ser invejvel.
Eu no vou contar a ela, Ed disse, transpirando. Eu prometo. Voc tem minha
palavra nisso. Eu posso cuidar de Ruth. No vou ter outra ideia sobre isso.
****

Ed chegou em casa ao anoitecer.


Ele piscou, atordoado com a descida rpida. Por um momento ele permaneceu parado
na calada, recuperando o equilbrio e o flego. Ento ele caminhou rapidamente no caminho
da entrada de sua casa.
Ele empurrou a porta e entrou na casa de estuque verde.
Ed! Ruth veio voando, com o rosto distorcido com lgrimas. Ela atirou os braos em
torno dele, abraando-o apertado. Onde raios voc esteve?
Estive? Ed murmurou. No escritrio, claro.
Ruth empurrou ele para trs abruptamente. No, voc no esteve.
Uma vaga comicho de alarme atravessou Ed. claro que estive. Onde mais ?
Eu liguei para Douglas l pelas trs horas. Ele disse que voc saiu. Voc foi embora,
praticamente assim que eu fui embora. Eddie
Ed afagou ela nervosamente. Calma, querida. Ele comeou a desabotoar seu casaco.
Est tudo OK. Entende? As coisas esto perfeitamente bem.
Ruth sentou no brao sof. Ela assoou o nariz, e enxugou as lgrimas. Se voc
soubesse o quanto estive preocupada. Ela afastou o leno e cruzou os braos. Eu quero saber
onde voc esteve.
Desconfortavelmente, Ed pendurou seu casaco no closet. Ele veio e beijou-a. Os lbios
dela estavam frios como gelo. Eu vou contar tudo para voc. Mas o que acha de termos algo
para comer? Eu estou faminto.
Ruth estudou-o intensamente. Ela levantou do brao do sof. Eu vou me trocar e
preparar o jantar.
Ela apressou-se para o quarto e tirou os sapatos e a meia de nylon. Ed a seguiu. Eu
no queria preocupa-la, ele disse cuidadosamente. Depois que voc me deixou hoje eu
percebi que voc esteva certa.
Ah? Ruth soltou sua blusa e saia, pendurando elas num cabide. Certa sobre o que?
Sobre mim. Ele fabricou um sorriso e o fez crescer no rosto. Sobre... o que
aconteceu.
Ruth pendurou sua combinao em um cabide. Ela estudou o marido intensamente
enquanto lutava para entrar em seus jeans apertados. Prossiga.
O momento chegou. Era agora ou nunca. Ed Fletcher preparou-se e escolheu suas
palavras cuidadosamente. Eu percebi, ele comeou, que a maldita coisa toda estava em
minha mente. Voc estava certa, Ruth. Completamente certa. E eu at mesmo entendi o que
causou isso.
Ruth rolou sua camiseta de algodo para baixo e a colocou dentro dos jeans. O que foi
a causa?
Excesso de trabalho.
Excesso de trabalho?
Eu preciso de umas frias. Eu no tenho frias em anos. Minha mente, no est no
trabalho. Estive sonhando acordado. Ele disse firmemente, mas seu corao estava parado na
boca. Eu preciso me afastar. Para as montanhas. Para pescar. Ou Ele buscou em sua mente
freneticamente. Ou
Ruth aproximou-se ameaadoramente. Ed! ela disse bruscamente. Olhe para mim!
Qual o problema? O pnico o acertou em cheio. Por que voc est olhando para
mim dessa forma?
Onde voc esteve nesta tarde?
O sorriso de Ed desapareceu. Eu contei para voc. Eu sa para uma caminhada. No
contei para voc? Uma caminhada. Para pensar um pouco.
No minta para mim. Eddie Fletcher! Eu posso dizer quando est mentindo! Lgrimas
frescas rolaram dos seus olhos. Seu peito arfou excitadamente sobre sua camiseta de algodo.
Admita! Voc no saiu para caminhar!
Ed gaguejou debilmente. Suor brotava dele. Ele vergou-se desanimadoramente contra a
porta. O que voc quer dizer?
Os olhos negros de Ruth piscaram com fria. Vamos l! Eu quero saber onde voc
esteve! Fale! Eu tenho o direito de saber. O que aconteceu realmente?
Ed recuou aterrorizado, sua determinao dissolvida com cera. Tudo estava dando
errado. Honestamente. Eu sa para caminhar por um
Fale! As unhas afiadas de Ruth enterraram-se em seu brao. Eu quero saber onde
voc esteve e com quem esteve!
Ed abriu a boca. Ele tentou sorrir, mas seu rosto falhou em responder. Eu no sei o
que voc quer dizer.
Voc sabe o que eu quero dizer. Com quem voc esteve? Onde voc foi? Fale para
mim! Eu vou descobrir cedo ou tarde.
No havia escapatria. Ele tinha sido vencido e ele sabia disso. Ele no podia
esconder a coisa dela. Desesperadoramente ele paralisou, rezando por mais tempo. Se pelo
menos ele pudesse distra-la, prender sua mente em algo diferente. Se ela pudesse relaxar, por
um segundo. Ele poderia inventar algo mais uma histria melhor. Tempo ele precisava de
mais tempo. Ruth, voc tem que
Subitamente ele ouviu um som: o latido de um co, ecoando atravs da casa escura.
Ruth parou, empertigando sua cabea em alerta. Esse foi Dobbie. Eu acho que algum
est vindo.
A campainha tocou.
Voc fique aqui. Eu volto logo. Ruth correu para fora do quarto, para a porta da
frente. Maldito seja. Ela abriu a porta com um puxo.
Boa noite! Um homem jovem entrou rapidamente, carregado com objetos, com um
largo sorriso para Ruth. Eu sou da empresa de aspiradores de p Sweep-Rite.
Ruth franziu as sobrancelhas impacientemente. Ns estvamos prontos para nos
sentarmos mesa.
Ah, isso s vai tomar um momento. O jovem colocou um aspirador de p e seus
acessrios no cho com uma batida metlica. Rapidamente ele desenrolou um longo banner
ilustrado, mostrando o aspirador de p em ao. Agora, se voc puder segurar isso enquanto
eu ligo o aspirador
Ele se movimentava alegremente, desligando o aparelho de TV da parede, ligando o
aspirador de p, empurrando as cadeiras para fora do seu caminho.
Eu vou mostrar para voc o limpador de cortinas primeiro. Ele prendeu uma
mangueira e um bocal ao grande tanque brilhante. Agora, se voc puder sentar-se eu vou
demonstrar como fcil usar cada um desses acessrios Sua voz feliz subiu acima do rudo do
aspirador de p. Voc pode notar
Ed Fletcher sentou-se na cama. Ele tateou sobre o bolso at encontrar seus cigarros.
Trmulo ele acendeu um e inclinou-se na parede, amortecido pelo alvio.
Ele olhou para cima, um olhar de gratido em seu rosto. Obrigado, ele disse
suavemente. Eu acho que ns vamos conseguir afinal de contas. Muito obrigado.