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O pensamento teolgico de Filipe Melanchthon

O pensamento teolgico de Filipe Melanchthon


( 1497- 1560)*

Ricardo Willy Rieth

1. Convite ao mergulho

Quem no guarda com carinho a lembrana de um/a professor/a especial? O


interessante que, na maioria das vezes, essa memria saudosa no se deve aos
contedos aprendidos com determinada pessoa, mas especialmente a seu jeito de
ser, aos traos caractersticos de sua personalidade, ao modelo vivenciado a partir
dela. Por vezes, esquecemos completamente a matria ensinada por algum, mas
jamais certa brincadeira que fez ou piada que contou. Filipe Melanchthon foi um
professor muito popular. Conta-se que ele reunia at 600 alunos em suas aulas,
contra os cerca de 400 que vinham aprender com seu colega Lutero na Universi
dade de Wittenberg.
Responsveis por tamanha audincia foram inegavelmente a profundidade e
a clareza de seu ensino. Mas no era apenas isso. Melanchthon tambm gostava
de contar casos engraados e piadas durante suas aulas. E isso, sem dvida
alguma, tambm pertence ao ensino do professor que queremos conhecer.
Certa vez, contou o caso de um homem muito falador, que se gabava a um
grupo de pessoas das viagens que fizera por toda a Europa. Considerava-se um
grande conhecedor, especialmente da Itlia. Foi quando lhe perguntaram a respeito
das belezas da cidade de Veneza. Pois olha , respondeu, pra dizer a verdade,
vi muito pouco de Veneza. Quando estive l, o dia ainda no tinha amanhecido, e
eu cruzei rapidamente a cidade a cavalo. Uma pessoa do grupo reagiu indignada:
Mas isso impossvel! Bem , disse o homem se bem lembro, era inverno.
Foi isso! O problema foi a neblina.
Gostaria de convid-las/os a seguir aquele intrpido cavaleiro pelas bandas
de Veneza. Vamos fazer uma temeridade. Vamos cruzar a galope o pensamento
teolgico de Melanchthon. Cegamente, vamos atravessar a Praa de So Marcos,
espantando pombas para todos os lados e atropelando turistas com suas mquinas
fotogrficas. Ao final, submergiremos nas guas do canal. Seremos atingidos
apenas por alguns respingos do manancial que a teologia deste reformador.
Minha esperana, porm, que saiamos dessa aventura encharcados de perguntas,
que nos levem a intensificar a reflexo a respeito dele neste nosso contexto
brasileiro e latino-americano.

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Estudos Teolgicos, v. 37, n. 3, p. 223-235, 1997

2. Abrangncia da obra de Melanchthon


Nossa nfase recair sobre aspectos da teologia de Melanchthon. No entanto,
no podemos deixar de ressaltar a impressionante versatilidade do reformador em
diferentes disciplinas e o carter multifacetado de sua obra. Heinz Scheible prope
a seguinte diviso temtica de sua produo intelectual: gramticas e livros did
ticos; manuais de lgica e retrica; Loci theologici; comentrios bblicos e edies
de textos bblicos; comentrios e edies de autores latinos; edies, tradues e
comentrios de autores gregos; manuais de tica, poltica e direito; manuais de
antropologia e fsica; manuais de histria e geografia; obras de polmica e histria
contempornea; obras de doutrina e praxe eclesistica; discursos acadmicos (de-
clamationes, orationes); poesias; correspondncia.
Para se ter uma idia do volume representado por essa obra, a principal
edio dos escritos de Melanchthon (Philippi Melanthonis Opera quae supersunt,
ed. por C. G. Bretschneider e H. E. Bindseil, Corpus Reformatorvm, Halle,
1834-1860 [reimpresso: New York-Frankfurt, 1963]) tem 28 volumes, cada um
com uma mdia de 950 colunas, ou 475 pginas. Os escritos no includos aqui
foram reunidos em outra edio (Supplementa Melanchthoniana, Leipzig, 1910-1928
[reimpresso: Frankfurt, 1968]) com 5 volumes de igual tamanho. As cerca de 10
mil cartas do reformador esto sendo compiladas em uma nova edio (Melanchthons
Briefwechsel : kritische und kommentieite Gesamtausgabe, ed. por Heinz Schei
ble, Stuttgart-Bad Cannstatt, 1977-), que num registro inicial limitado a informar
data, local, destinatrio e sntese de contedo de cada carta encheu seis volumes
de 470 pginas em mdia cada.

3. A teologia de Melanchthon
e a teologia de Lutero
Meu esprito tosco, barulhento e tempestuoso. Sou o rude derrubador de
mato, que precisa abrir picada. O mestre Filipe, no entanto, passa por ali de
maneira refinada e calma, semeia e irriga com prazer... Deste modo Lutero
ilustrou a diferena entre a sua maneira de ser e a de Melanchthon. Como era a
relao entre os dois como telogos?
Melanchthon sempre disse ser agradecido a Lutero, porque, como afirmava,
dele tinha aprendido o evangelho. Quando isso aconteceu? H consenso de que
foi logo aps a data em que se conheceram. Por outro lado, importante dizer que
tambm Lutero aprendeu de Melanchthon. A influncia foi recproca. Melanchthon
assimilou rapidamente os complexos centrais da teologia reformatria de Lutero,
definindo-os e sistematizando-os por meio de conceitos. Isso vale, por exemplo,
para: o princpio da Escritura como autoridade exclusiva; a rejeio da doutrina da
transubstanciao; a distino entre lei e evangelho como princpio hermenutico;
a funo do livre-arbtrio; o ensino sobre a justificao em sentido forense.

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Melanchthon tambm participou, desde o princpio, da traduo da Bblia


por Lutero, integrando sua comisso de reviso.
Na controvrsia entre Lutero e Erasmo sobre o livre-arbtrio, Melanchthon
buscou um caminho intermedirio, expresso no comentrio Carta aos Colossen-
ses de 1527. A edio alem desse comentrio, de 1529, foi prefaciada por Lutero,
que encheu de elogios a interpretao de Melanchthon. A partir do artigo XVIII
da Confisso de Augsburgo, a compreenso de Melanchthon sobre o livre-arbtrio
alcanou status confessional. Os elogios de Lutero aos Loci persistiram, mesmo
aps a nova edio de 1535, onde Melanchthon trazia a mesma compreenso sobre
o livre-arbtrio. Lutero elogiava tanto a forma quanto o contedo da exposio (res
et verba).
Por outro lado, com relao compreenso de Melanchthon acerca da Santa
Ceia, Lutero foi reticente. Porm, quando aquele era denunciado por supostas
diferenas de ensino em relao a Lutero, este sempre saa em sua defesa. O
mesmo ocorreu em 1527, quando da controvrsia antinomista (Joo Agrcola), e
em 1536/37, quando Conrado Cordatus, Nicolau Amsdorff e Jac Schenck acusaram
Melanchthon de defender um tipo de sinergismo e uma praxe conservadora em
relao Santa Ceia.
Da mesma forma Melanchthon estava convencido de que concordava funda
mentalmente com Lutero quanto aos principais conceitos teolgicos. Somente uma
vez houve uma tenso sria entre ambos. Em 1544, Lutero criticou violentamente
a posio sobre a Santa Ceia de Martinho Bucer, reformador no sul da Alemanha.
Melanchthon sentiu-se atacado juntamente com Bucer. Durante oito semanas hou
ve silncio entre ambos, tendo Melanchthon inclusive feito sondagens sobre outros
lugares onde poderia ir lecionar. Mas, pouco tempo depois, Lutero se manifestou
por escrito sobre o tema, sem censurar a Bucer e nem a Melanchthon, baseando-
se na Concrdia de Wittenberg. As coisas voltaram ao normal. Melanchthon ficava
tremendamente irritado quando se colocava em dvida a ortodoxia de seu ensino.
Melanchthon lamentou profundamente a morte de Lutero. A 19 de fevereiro
de 1546, discursando em Wittenberg, chamou Lutero de Elias da minha juven
tude com base em 2 Rs 2.12. Durante o cerimonial fnebre de 22 de fevereiro
de 1546 e num discurso acadmico a 11 de novembro de 1548, falou do signifi
cado histrico de Lutero. Disse ter sido Lutero um elo na corrente das testemunhas
da verdade, um representante da quinta era da histria eclesistica, na qual Deus
chamou sua Igreja de volta s fontes crists. Melanchthon tambm escreveu um
prefcio para a edio das obras de Lutero publicada em Wittenberg. Esse prefcio
serviu de fonte para muitos bigrafos posteriormente, em especial em relao
fixao das 95 Teses porta da Igreja do Castelo em Wittenberg, no dia 31 de
outubro de 1517, fato do qual ele no foi testemunha ocular, pois s chegou
cidade no ano seguinte. Desde agosto de 1518, ambos os reformadores estiveram
por mais de 27 anos em estreita relao pessoal, que de amizade entusistica foi
se transformando em coleguismo solidrio. Suas diferenas de pensamento acaba

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vam sendo sempre resolvidas, apesar dos distintos temperamentos e de algumas


vezes em que Melanchthon se sentiu escravizado por Lutero, especialmente quan
do este se tomou idoso.

4. Tradicionalismo, racionalismo e compreenso


da mensagem reformatria

Melanchthon desenvolveu paulatinamente sua prpria teologia nos anos cr


ticos de 1522-29. O que novo pode ser reconhecido no Comentrio a Romanos
(1532) e nos Loci de 1535. Estes ltimos representam uma obra completamente
nova em comparao com a edio de 1521. Trata-se de uma exposio sistemtica
geral da doutrina crist determinada em suas particularidades pela verdade refor
matria, mas ao mesmo tempo harmonizada com o que julga verdadeiro na
filosofia. Censurando e condenando espiritualistas (Schwrmer) e antitrinitrios,
apresenta a verdadeira doutrina eclesistica de todos os tempos, oriunda dos pais
da Igreja e dos conclios. Na teologia madura de Melanchthon podem ser reconhe
cidos dois elementos estruturais.
O primeiro deles consiste num tradicionalismo formal. Desde uma perspec
tiva genuinamente humanstica, colocou a teologia patrstica e os smbolos da
Igreja Antiga ao lado da Escritura Sagrada. So complementares a ela e auxiliam
em sua interpretao. Por outro lado, e neste sentido seu pensamento genuina
mente luterano, a teologia patrstica e os smbolos so determinados e delimitados
pela autoridade da Escritura. A histria a arma usada contra as pretenses de
Roma e como justificativa para a verdade evanglica. E o caso da obra Da Igreja
e da autoridade da palavra de Deus (1539), considerada por alguns a primeira
histria dos dogmas em perspectiva protestante. Novos dogmas, como tais, no so
verdadeiros. O que vale simplificar as coisas e no inventar coisas novas.
Ao tradicionalismo de Melanchthon corresponde um certo racionalismo. Sua
base a correspondncia entre o esprito humano (mens) e Deus, dado com o
estado original da imagem divina (imago dei). Aps a queda, ela permaneceu de
forma rudimentar, tendo sido restabelecida pelo evangelho.
Esses dois elementos determinam boa parte das afirmaes teolgicas de
Melanchthon e estabelecem a unidade de seu sistema teolgico. Nessa unidade, a
sntese da Antiguidade com o cristianismo reformatrio feita especialmente para
o contexto vivido por Melanchthon no sc. XVI.
Com base numa compreenso da lei a partir do direito natural, da qual
Melanchthon jamais abriu mo e que achou confirmada no conjunto da tradio
ocidental da Antiguidade e do cristianismo, ambos os elementos se impuseram. A
lei parte da razo. A contraposio de lei e evangelho, feita por Lutero, que
pertence revelao, amplia-se e transforma-se numa tenso entre razo e revela

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o. A revelao, equiparada ao evangelho, traz o que a lei exige da razo. Desse


modo, tambm a pessoa justificada permanece ligada lei (tertius usus legis). A
autoridade da Escritura, como fonte da revelao, fundamentada racionalmente
por sua idade e pelos milagres nela testemunhados. Ao racionalismo corresponde
o supranaturalismo. A existncia de Deus e a vontade de Deus so identificveis
pela razo, podendo ser provadas. Contudo, o que Deus exige de m im e o que fez
por m im para que eu possa cumprir sua exigncia, s posso reconhecer por meio
de Cristo no Esprito Santo. A revelao est relacionada sobretudo ao que ocorre
pessoalmente entre a pessoa e Deus na justificao. Neste ponto Melanchthon faz
valer o que central na Reforma: o radical aprisionamento da pessoa ao pecado e
culpa e, com isso, sua completa impotncia frente exigncia da prtica do bem;
a eficcia exclusiva da graa divina e o sola fde da parte da pessoa; a colocao
lado a lado das dimenses imputativa e efetiva da justificao.

5. Conhecimento teolgico e hermenutica

Para Melanchthon, todas as pessoas so dotadas pelo Criador de pensamento


racional, o que se constata por meio da ordem e de provas. Na f crist, as provas
so substitudas pela revelao. Pelo fato dessa revelao ter sido registrada em
um livro, faz-se necessrio o estudo do grego e do hebraico, alm das cincias
filosficas (gramtica, dialtica e retrica), para compreend-la. A teologia deve
ocupar-se em dar conceitos claros e definies.
A exegese segue um mtodo filolgico, pelo qual se chega a um nico
sentido do respectivo texto bblico, que por vezes pode ser alegrico, mas que
nesse caso o nico sentido determinvel. preciso levar em considerao a
forma literria de cada texto para chegar a seu nico sentido.
A estrutura da doutrina revelada se d pelo mtodo dos Loci communes.
lmbm a teologia, a exemplo das outras disciplinas, tem seus conceitos gerais,
bsicos. Esse mtodo j havia sido recomendado pelos humanistas Rodolfo Agr
cola e Erasmo de Roterd. Melanchthon, no entanto, d a um passo a mais,
buscando os nomes e a estrutura dos Loci nos prprios textos bblicos, especial
mente em Romanos, que chama de compndio da doutrina crist . Os conceitos
centrais dessa carta, juntamente com a doutrina trinitria do Evangelho de Joo,
formam um corpo integral da doutrina eclesistica . De resto, a Bblia orde
nada em perspectiva histrico-cronolgica. A chave hermenutica a distino de
lei e evangelho.
A doutrina crist to exata como a matemtica. S que no est baseada
na razo natural e criada, mas na revelao. Essa exatido se toma visvel por meio
de milagres, testemunhados na prpria Escritura. Contudo, o decisivo que ela
trazida pelo Esprito Santo.

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Tl comparao significativa, pois Melanchthon levava a matemtica muito


a srio. Em suas aulas, tambm contava um caso ocorrido na casa de Lutero.
Durante a conversa informal que se seguiu a uma refeio conjunta, um certo
doutor (cujo nome no revelado) comeou a manifestar seu desprezo pela
matemtica. Melanchthon rebateu a opinio, ressaltando a importncia da matem
tica, por exemplo, no calendrio, a fim de distinguir os dias, meses e anos. Mas
Mestre Filipe , disse o tal doutor, os colonos l da minha parquia no precisam
de calendrio. Eles sabem muito bem quando vero ou inverno! Melanchthon
perdeu a pacincia: O amigo me desculpe, mas isso no conversa de doutor.
Digo at que conversa de um burro grosseiro. E partiu para uma briga que s
no se consumou porque os desafetos foram apartados e acalmados por Lutero,
que, de resto, pouco teve exaltado pela posteridade o esprito irnico aqui vivenciado.
Segundo Melanchthon, somente a Escritura fonte da doutrina crist. Os
smbolos da Igreja antiga, inclusive o reconhecimento de sua obrigatoriedade, e
certos escritos de padres eclesisticos, assim como os de Lutero, tm sua autori
dade e importncia condicionadas funo de intrpretes adequados e reconheci
dos da Escritura. Melanchthon d grande valor tradio, mas no a coloca ao
lado da Escritura como segunda fonte da revelao. Muito cedo reconheceu o
processo de helenizao do cristianismo , o que o tomou um intrprete crtico
da histria eclesistica.

6. Deus e criao
O ser humano, de acordo com Melanchthon, foi originalmente criado para
adorar a Deus. Posso imaginar que, ao tratar desse assunto, ele contasse a seguinte
piada durante as aulas, que foi relatada por seus alunos: So Bernardo estava
sentado na privada recitando salmos. De repente, aparece o diabo para censur-lo:
Mas como, So Bernardo? Orando salmos em cima da privada? Impassvel, o
santo responde: O que sai da minha boca, ofereo a Deus. Mas a ti ofereo o
que vai para baixo!
A funo original do ser humano reside no conhecimento e na adorao de
Deus. Com a queda em pecado, o ser humano passou a viver em meio falta de
clareza e dvida. Ainda assim, todas as pessoas tm um conhecimento a respeito
de Deus e sobre o bem e o mal. A razo possui indcios (vestigia) de um
conhecimento que aponta para Deus. Esses indcios so tratados por Melanchthon
como um anexo ao artigo acerca da criao. No entanto, o conhecimento sobre a
Trindade e suas promessas s dado mediante a revelao. A doutrina trinitria
da Igreja antiga explicada por Melanchthon com base em textos bblicos. A
Igreja no inventa novos dogmas, mas equivale a uma gramtica do ensino divino.
Esse artigo de sua teologia chega ao auge nas oraes dirigidas ao Pai, Filho e
Esprito Santo. Com isso, defende uma rejeio da especulao teolgica.

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Deus quer ser conhecido atravs da criao. Da a importncia do estudo da


natureza. A fsica, no entanto, permanece no mbito da lei e precisa do evangelho,
precisa chegar ao pleno conhecimento pela revelao. S assim so evitados
equvocos como afirmar a eternidade da matria, defender a causalidade incondi
cional, sendo possvel compreender a Deus como bondoso mantenedor da criao.

7. Ser humano e pecado

Contrariamente ordem existente na natureza, entre as pessoas h desordem


e maldade. A causa do mal no Deus. Tambm no um segundo princpio
existente. O mal advm da livre deciso do ser humano que incitado pelo diabo.
Deus criou o ser humano de maneira a conceder-lhe tambm a possibilidade de se
decidir pelo mal. O diabo uma criatura subordinada. A predestinao suplanta a
noo de livre vontade, desde 1521. Limita-se a uma eleio em geral. A rejeio
expressa da livre vontade se d exclusivamente para afirmar a incapacidade do ser
humano de alcanar a salvao pelas prprias foras. Melanchthon rejeita uma
dupla predestinao. Defende a livre vontade apenas no caso da pessoa dizer
no salvao. A vontade humana pode negar-se a aceitar a salvao oferecida.
Essa capacidade algo que permanece da liberdade concedida pelo Criador s
criaturas. Com isso, a vontade tambm uma causa eficiente quando da justifica
o. Essa concepo no se alterou em Melanchthon. O que mudou, desde 1521,
foi a apreciao teolgica da vontade. Em 1521, os maus desejos foram to
acentuados que a razo humana e a vontade dela proveniente foram desvaloriza
das, inclusive quanto a seu papel na sociedade civil. Posteriormente, Melanchthon
acentuou menos a escravido da razo sob os maus desejos e mais o seu papel no
mbito da responsabilidade frente ao mundo. Contudo, a proeminncia da relao
com Deus permaneceu mantida em comparao relao com o mundo.

8. Lei e evangelho

A lei de Deus determina o ser e o agir do ser humano e exige obedincia


integral. Neste sentido, ela deve ser diferenciada das leis humanas, que apenas
exigem obedincia externa. Tambm deve ser diferenciada da tica filosfica, que
s alcana um domnio imperfeito dos afetos. O direito natural nada mais do que
a lei moral de Deus, resumida no Declogo. E dada pelo Criador, assim como os
princpios matemticos e do conhecimento humano. O pecado, porm, enfraquece
e dificulta a compreenso dessa lei. Os mandamentos do Declogo tambm podem
ser encontrados em culturas gentlicas. Os outros povos no so obrigados a
cumprir as cerimnias e prescries legais dos israelitas, mas nelas esto contidas
tambm leis divinas de valor geral, por exemplo quanto ao direito matrimonial.

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Essa prtica externa e fragmentria da lei possibilita a convivncia humana


no mundo pecador. Trata-se do uso civil (usus civilis) da lei. No pensamento de
Melanchthon, as manifestaes sobre trabalho, assistncia a necessitados, autori
dade, matrimnio, juramentos, propriedade, dinheiro, regra urea e educao de
filhos esto relacionadas a esse uso civil da lei.
Por outro lado, a lei tambm pe a descoberto o pecado do ser humano. Este
seu segundo uso, chamado posteriormente de uso teolgico (usus theologicus seu
elenchticus). A pessoa descobre se sua ao corresponde lei por meio da conscincia.
O evangelho deve ser completamente distinguido da lei. Ele no se pe
acima da lei e tambm no suspende as leis humanas. Pelo contrrio, as confirma.
O evangelho a promessa de reconciliao com Deus revelada por amor de Cristo.
J a lei nada promete, seno que apenas exige seu cumprimento.
De acordo com Lc 24.47, o evangelho pregao de arrependimento e
perdo de pecados. Essa concepo no contradiz a distino bsica entre lei e
evangelho. Ser um elemento bsico nas visitaes eclesisticas empreendidas
desde 1528. Primeiro Joo Agrcola e depois Matias Flcio Ilrico se opuseram a
essa pregao de arrependimento. O arrependimento, para Melanchthon, com
preende todo o ato da justificao.

9. Arrependimento, justificao
e nova obedincia
Melanchthon procurou repetidamente descrever como a pessoa alcana per
do de pecados e justificada diante de Deus e como a promessa do evangelho
leva justificao de pecadores. Para ele, quando a justia filosfica misturada
com a justia crist, quando lei e evangelho so confundidos, a conseqncia a
afirmao dos mritos pessoais e da justia atravs de obras. Esse engano s se
torna evidente pela pregao do evangelho, que leva ao arrependimento. o
evangelho que leva ao arrependimento. Por isso, a pessoa pecadora no se deses
pera, mas recebe o consolo do perdo apenas por graa atravs de Cristo. Essa
promessa compreendida pela f. No se d apenas a conhecer, mas acolhida
em confiana, uma obra do Esprito Santo. Com isso, a pessoa pecadora
justificada e renovada. A justificao no conseqncia ou decorrncia da f,
mas prpria da f, o que vem da parte de Deus e corresponde f. Simulta
neamente acontecem a salvao da morte eterna pelo Filho de Deus e a santifica
o pelo Esprito Santo.
Desde 1531 Melanchthon definiu a justificao como uma sentena de Deus.
Mas isso no quer dizer que a justificao, compreendida em sentido forense
como sentena, declarao de justia , exclua uma renovao. Da justificao
faz parte a nova obedincia. A nova obedincia deve (debet) acontecer. A obra do

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O pensamento teolgico de Filipe Melanchthon

Esprito Santo comea simultaneamente no momento em que a pessoa pecadora


acolhida. Melanchthon insistiu nesse debet por causa da controvrsia antino-
mista e outras incompreenses. Por que diferenciava entre justificao e regenera
o? A razo a insistncia na certeza da salvao, contestada na teologia
reformatria por escolsticos e pelo Conclio de Trento. De resto, Melanchthon
diferenciava entre justificao e regenerao apenas por motivos didticos. O
debet no tem sentido moral, mas objetivo.
O agir da pessoa pecadora justificada corresponde vontade eterna de Deus
expressa na lei. A nova pessoa conhece melhor a lei do que a pessoa natural, sendo
permanentemente avisada de sua pecaminosidade. Isso o que Melanchthon
chama de terceiro uso da lei (tertius usus legis). A nova pessoa pode cair nova
mente da graa. Ento, o arrependimento e a converso tm novo incio como obra
do evangelho.
Nesse sentido, o ser humano s colabora a partir do que lhe especfico
como criatura. Ele no se comporta de maneira totalmente passiva ou contrria.
Essa capacidade, no entanto, se limita a uma participao no sentido de concordar
ou rejeitar. O ser humano livre para o mal, jamais para o bem.

10. Igreja

Para Melanchthon, a Igreja foi fundada na criao. A Igreja o objetivo da


criao. Deus cria a Igreja para si. Na verdade, toda a histria do mundo a
histria da Igreja, ou histria salvfica. Igreja sempre a assemblia visvel das
pessoas chamadas, na qual o evangelho anunciado de maneira pura e os sacra
mentos administrados corretamente. Somente aqui Deus se revela e age por meio
do ministrio da pregao. Melanchthon nega a existncia de uma Igreja invisvel
fora da Igreja visvel. A pertena Igreja no depende do renascimento, mas da
concordncia com a pura doutrina. O comeo da Igreja se deu com o primeiro ser
humano, e ela permaneceu tambm em tempos de perseguio, representada pela
sucesso das testemunhas da verdade. Alm do sinal constitutivo do evangelho ,
permanentemente foi possvel observar da mesma forma as conseqncias do
Esprito Santo. A sucesso apostlica e a tradio, no entanto, no so sinais de
reconhecimento da Igreja. O dom de interpretar a Escritura no est ligado a um
ministrio ou maioria. As autoridades na Igreja auxiliam bastante, mas a f se
liga apenas ao evangelho, cuja compreenso concedida pelo Esprito Santo. Em
um debate do ano de 1556, Melanchthon apresentou como terceiro sinal de
reconhecimento a obedincia devida ao ministrio eclesistico.

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11. Sacramentos

Os sacramentos so os sinais institudos no evangelho, relativos graa nele


prometida. O objetivo do uso dos sacramentos o estmulo f. Melanchthon no
exlui outros objetivos, como o de ser confisso e marca distintiva da comunidade,
mas esses objetivos no so constitutivos. Os sinais da graa no Novo Testamento
so Batismo, Santa Ceia e Absolvio. A ordenao com o objetivo de servir ao
evangelho possui para ele um status de sacramento. A crisma foi rejeitada, a
confirmao recomendada e a extrema-uno criticada por ter se transformado em
superstio.
O Batismo a apropriao individual da promessa da graa. O Batismo
exige a presena da f. nico. A repetio do Batismo nega a sua eficcia.
Melanchthon rejeita os anabatistas e seu ensino por causa de seu afastamento da
comunidade ( obra do diabo) e pela destruio da ordem pblica, o que, neste
caso, punvel com a morte. O Batismo de crianas, um costume da Igreja antiga,
tem apoio no evangelho. Fora da Igreja visvel, isto , sem Batismo e evangelho,
no h salvao. Tambm as crianas necessitam deles, pois nascem em pecado.
No Batismo elas recebem, com o perdo de pecados, o Esprito Santo, que opera
a regenerao. A f exigida apenas dos adultos.
Imagino que Melanchthon, para ilustrar seu ensino sobre a Santa Ceia, tenha
freqentemente contado o seguinte caso, preservado por seus alunos. Durante a
Assemblia Imperial de Worms, em 1521, o doutor Joo Eck estava debatendo
com os evanglicos a questo de dar ou no o clice s pessoas leigas. Frederico,
o Sbio, eleitor da Saxnia, perguntou: Por que apenas os sacerdotes podem
receber o clice? Porque somente eles tm ordem para tal , respondeu Eck.
Frederico voltou a perguntar: Mas Cristo no diz: Bebei todos em minha
memria? Eck retomou, seguro de si: Todos significa todos os sacerdotes.
Frederico, imperturbvel, rebateu: Pois , em outro lugar, Cristo tambm diz:
Nem todos entraro no reino dos cus. Ou seja, vocs no iro para l!
Para Melanchthon, a Santa Ceia um dos muitos sinais externos da vontade
graciosa de Deus desde a criao. Sinais que so uma manifestao da graa de
Deus para a pessoa, que estabelecem uma memria pblica e criam o cerne da
assemblia pblica. As palavras da instituio da Santa Ceia devem ser compreen
didas como discurso do Ressurreto. A Santa Ceia fortalece a f individual, anuncia
a memria da paixo e ressurreio de Cristo e o sinal que identifica as reunies
pblicas da Igreja. Cristo est verdadeiramente presente, no apenas no proveito,
mas tambm como substncia (substantia), e por meio do ministrio espiritual d,
a quem come, seu corpo e a quem bebe, seu sangue. Melanchthon defende uma
participao freqente na Ceia, bem como uma conversa pessoal anterior (a
confisso privada evanglica). Arrependimento e f, convocados pela memria da
paixo e morte expiatria de Cristo, bem como pelo anncio do evangelho, so o
pressuposto para o recebimento proveitoso da Ceia. O principal objetivo o

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fortalecimento da f. Ao de graas, edificao de comunidade, confisso e


fortalecimento do amor so outros objetivos. Pecadores notrios devem ter o
acesso vedado Ceia. O pastor deve examinar a compreenso que cada membro
da comunidade tem sobre este sacramento. Procisses de Corpus Christi, a adora
o da hstia, a missa como sacrifcio expiatrio ex opere operato e outras prticas
so falsificaes da Santa Ceia.
Em seus tratados teolgicos, Melanchthon no fez referncia relao entre
o corpo e o sangue de Cristo e os elementos da Ceia. Para ele era suficiente
afirmar que Cristo est substancialmente presente na Santa Ceia. A ligao real
com os elementos, como Lutero e outros ensinaram, parecia-lhe estar reforando
o ensino de Roma e no era testemunhada pelos padres da Igreja. Desde 1538, em
cartas privadas, e publicamente desde 1541, Melanchthon criticou essa posio e
fez valer o princpio: nada pode ser sacramento fora da instituio divina .
Melanchthon tambm rejeitou a posio de Calvino sobre a Santa Ceia, tachando-a
de espiritualismo, apesar de Calvino achar a posio de Melanchthon equivalente sua.
A princpio, Melanchthon defendeu a presena real. Rejeitou a compreenso
de Zwnglio por questes polticas. Posteriormente, a partir do dilogo com os
reformadores Bucer e Ecolampdio, desenvolveu a noo da presena atual. O
corpo e o sangue de Cristo esto verdadeiramente presentes com o po e o vinho.

12. Predestinao, escatologia, orao

Melanchthon trata a questo da eleio ou no luz da escatologia. Seus


princpios bsicos so que Deus sustenta a Igreja (a comunidade das pessoas
eleitas), que a eleio nada seno a justificao, a oferta de Cristo no evangelho,
valendo para todas as pessoas. A rejeio da graa tem sua causa na vontade do
ser humano, pois Deus no causa do pecado. Em 1521, Melanchthon defendia
que a vontade humana no tinha nenhum tipo de liberdade quanto predestinao.
A partir de 1527, passou a ter outra opinio. Desde 1543 registrou nos Loci: Deus
move as mentes a quererem, mas ns devemos concordar, e no resistir. Com isso
Melanchthon mostrava ter alterado sua visao no sobre a onipotncia de Deus,
mas acerca da condio em que as pessoas so criadas por Deus.
No campo da escatologia, defendia que o reino de Cristo espiritual e que
a Igreja sofrer perseguio at o Dia do Juzo, possuindo tambm integrantes
maus. Para explicar a ressurreio e o Juzo Final so citadas muitas passagens do
Antigo Testamento e muitas das mais conhecidas no Novo Testamento so deixa
das de lado, inclusive o livro do Apocalipse. Melanchthon no admitia a existncia
do purgatrio. Por sua viso da histria, sentia-se autorizado a fazer uma prognose
do fim do mundo. A terceira era aps a profecia de Elias seria abreviada. O Sacro
Imprio Romano-Alemo igualmente estava em seus estertores. Apoiado em uma
profecia de Johannes Hilten, contava que por volta do ano de 1600 os turcos (o

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Estudos Teolgicos, v. 37, n. 3, p. 223-235, 1997

anticristo) estariam dominando a Europa central. Isso, porm, no autorizava


premonizaes sobre o fim do mundo. Os sinais prvios do fim do mundo
deveriam, antes de mais nada, levar prtica da orao.
Na plenitude estabelecida com o fim do mundo seriam resolvidas as grandes
questes deste mundo: a dialtica de esprito e letra; os sofrimentos desta vida; os
problemas da antropologia e do ensino sobre as duas naturezas de Cristo. Melanchthon
imaginava a vida eterna como uma universidade, onde aprenderia dos profetas e
apstolos e reencontraria seus amigos.
Quanto orao, esta era considerada a forma adequada de estar na presena
de Deus. Melanchthon vivia intensamente da orao diria, como testemunham
suas cartas. O artigo sobre a orao um dos mais amplos nos Loci. Depois da
doutrina, a orao o prximo elemento com o qual se descreve a Igreja. Dentre
muitas oraes, chegou a ns uma baseada no relato de Lc 16 sobre Lzaro:
Estou enfermo e com todo o corpo coberto de chagas / Aqui estou, deitado, e meu
corpo desfalece consum ido pela fom e / Estou com o Lzaro aquela vez, agachado
porta do rico / Sem nenhum tipo de ajuda, desprezado pelo nojo [que causava] / Mas,
com o aquele Lzaro, ainda que rejeitado por todos, sou acolhido providencialmente
em teu colo. / Liberta-me tambm da m isria, Graa minha, Pai Eterno, e protege-
m e sombra de tua mo.

13. Legado teolgico e eclesial


de Melanchthon

A contribuio do pensamento de Melanchthon para as geraes posteriores


imensa. Lembro apenas alguns aspectos:
At o sc. XVIII, os manuais acadmicos e escolares de Melanchthon
foram usados por todos os lados, inclusive em institutos ligados a Roma (natural
mente com a excluso de seu nome).
Os Loci foram, do ponto de vista metodolgico, um modelo para as
ortodoxias luterana, reformada, e tambm para catlicos romanos. Tambm foram
modelo para o estudo acadmico de Direito e de Histria.
Seus conceitos de direito natural e razo tiveram influncia inclusive
sobre a filosofia iluminista, por exemplo sobre John Locke e Descartes, embora
desconectados da relao fundamental que Melanchthon estabeleceu com a reve
lao divina.
Alunos de Melanchthon foram influentes tanto entre reformados como
entre luteranos.
Por meio da Confisso de Augsburgo e de sua Apologia, sua teologia foi
normativa tambm para o luteranismo. A Confisso de Augsburgo, por sua vez,
tem lugar assegurado como escrito confessional da Igreja crist como um todo.

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O pensamento teolgico de Filipe Melanchthon

Atualmente, graas maior pesquisa sobre a teologia do Lutero maduro,


passou-se a enfatizar mais a proximidade entre sua teologia e a de Melanchthon.
A compreenso de Melanchthon acerca da Santa Ceia tem tido importan
tes conseqncias para o dilogo ecumnico.
Acima de tudo, sua inconformidade com a diviso na Igreja, sua abertura
ao dilogo, sua capacidade de firmar acordos sem abrir mo do que era central
pregao evanglica devem servir-nos de estmulo.
Em mais de 90 anos de convivncia entre a Igreja Evanglica de Confisso
Luterana no Brasil (IECLB) e a Igreja Evanglica Luterana do Brasil (IELB),
diversas vezes tentamos imitar um Lutero imaginrio, abrindo picadas, devastando
e'levando tudo de roldo, at mesmo quando nada mais havia para desmatar.
Talvez o mais adequado seja semear e irrigar com calma e satisfao, assim como
o mestre Filipe.

Bibliografia utilizada
Fontes primrias:
O esboo da teologia de Melanchthon se baseia principalmente nas edies dos Loci de 1535 e
1543-1559 (Corpus Reformatorum, 21), sendo que para a eclesiologia recorreu-se especialmente a De
ecclesiae autortate et de vetemm scrptis (1539, Corpus Reformatorum, 15, 733-782; 23, 585-642).

Fontes secundrias:
FRANK, Gnter. Die theologische Philosophie Melanchthons (1497-1560): ein Pldoyer zur Rehabi
litierung des Humanisten und Reformators. Kerygma und Dogma, Gttingen, v. 42, n. 1, p. 22-36,1996.
MAURER, Wilhelm. Der junge Melanchthon zwischen Humanismus und Reformation : Bd. 2: Der
Theologe. Gttingen, 1969.
. Melanchthon, Philipp (16.2.1497-19.4.1560). In: Religion in Geschichte und Gegenwart. 3. Aufl.
Tbingen, 1956-65. v. 4, col. 834-841.
PHLMANN, Horst Georg. Vorkmpfer, nicht Buchhalter: Philipp Melanchthon und seine Bedeu
tung fr die Gegenwart. Lutherische Monatshefte, Hannover, v. 36, n. 2, p. 2-5, 1997.
SCHEIBLE, Heinz. Melanchthon, Philipp (1497-1518). In: Theologische Realenzyklopdie. Berlin/
New York : Walter de Gruyter. v. 22, col. 371-410.
. Melanchthon: eine Biographie. Mnchen : Beck, 1997.

Nota
* Palestra apresentada no 1 Encontro Luterano de Estudos Teolgicos, que teve por tema Melanchthon
vida e obra . Foi organizado pela Escola Superior de Teologia (IECLB) e pelo Seminrio
Concrdia (IELB) e teve lugar em So Leopoldo (RS), em 29-30/9/1997.
Ricardo W . Rieth
E scola Superior de Teologia
C aixa Postal 14
9 3 001-970 So L eopoldo RS

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