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200 II.

Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

motivos: a) se trata de la aplicacin de un principio general


derecho; b) es una consecuencia perfectamente coherente
cni
la realidad especfica del matrimonio.
Es obvio el principio general del derecho que se apCa
caso: quod factum esf, praesumitur recte factum , de otra manera l^j
vida jurdica sera imposible. Adems, hay todava otro princi
pi fundamental: in dubio melior est con di co possidentis, de lo con-l
trario nadie podra tener seguridad de sus propios derechos.
La realidad del matrimonio exige de modo especfico lal
proteccin del derecho, que se realiza con gran variedad de ex~1
presiones no slo en el momento constitutivo y durante lal
permanencia de la convivencia, sino tambin en el momento!
de crisis favoreciendo la validez del vnculo, hasta que no sel
pruebe lo contrario. Quien afirma que en la duda se debera!
favorecer la libertad parece partir del presupuesto de que los i
dos cnyuges quieren la libertad. Pero si uno quiere la libertad!
y el otro, en cambio, quiere que permanezca el vnculo, hastai
prueba contraria, tambin en una visin personalista del ma-1
trimonio, no sera razonable dar preferencia a quien quiere laj
libertad mientras se mortifica el derecho del otro de permane-1
cer en posesin de los derechos adquiridos. Si, por otra parte,9
el principio del fa v o r libertatis se aplicase slo cuando los dos]
cnyuges estn de acuerdo en querer la declaracin de nuli
dad, se dara lugar a un tipo de subjetivismo exacerbado, quej
no es coherente con la gravedad de los valores individuales!
y sociales que hay que proteger y realizar en las causas matri-j
moniales.
Queda siempre para el juez la difcil tarea, como afirma ell
Santo Padre, de determinar el mnimo de condiciones por deba-|
jo de las cuales no se podra hablar de validez del matrimonio^
Y, segn el principio del fa v o r matrimonii, el juez, para poder proil
nunciar el constat de nullitate in casu, debe tener la certeza moral!
de que en el caso concreto falta aquel mnimo de condiciones|
requeridas para la validez.
Por otra parte, es obvio que tambin en el modo de valorar!
el grado de certeza moral requerido en el juez para p r o n u n c ia r -
se a favor de la nulidad puede haber posiciones extremas quej
van desde el rigorismo que exige una certeza absoluta hasta
M ^ fcl matrimonio: Pacto naturaly realidad sacramental 201

ue se contenta con un grado de certeza moral que no


nerlla mera probabilidad l0.
/U por eso valorar el mnimo de condiciones esenciales para
-ilidez del matrimonio, el juez est obligado a aplicar crite-
^ \aeqUilibrads y serios, evitando interpretaciones incorrectas
i n0bh visin del matrimonio que presenta el Concilio, la cual
-rtam ente puede ser calificada como visin personalista,
L tal de que se d a este concepto aquel equilibrio que el San-
) Padre precisa en la alocucin a los prelados de la Rota Roma
na del 27 de enero de 1997, que hemos presentado.

EL MATRIMONIO: PACTO NATURAL Y REALIDAD


SACRAMENTAL *

La relacin que me ha sido asignada tiene por ttulo: El ma


trimonio: pacto natural y realidad sacramental (cc. 1055-1057).
Ksta referencia a los cc. 1055-1057 parece indicarme que el estu
dio debe centrarse, sobre todo, en los principios doctrinales
contenidos en estos tres cnones. Pero hay que advertir inme-
^ diatamente que el c.1056 sobre la peculiar firmeza de la unidad
v de la indisolubilidad del matrimonio cristiano ratione sacramenti
; remite al c.1061 1. Por ello, tambin tendr que ocuparme de
este canon, puesto que est unido con los precedentes.
Por otra parte, se me ha indicado que la finalidad de mi rela
cin es ofrecer una visin global de las bases sobre las que se
apoya toda la estructura del matrimonio cristiano. Tratar de ser
hel a esta tarea.

' ^ AVARRHTl1 F a v o re d el d iritto ... , a .c., 4 9 9 .


r ./ - rnatrimonio: patto naturale e realt sacramntale, en Matrimonio e disciplina
,c (Quaderni della Mcndola 3; Miln 1996) 9-31.
202 11. listructura naturaly sacramental del matrimonio cristiano

1. Tesis fundamentales de los cc.1055-1057 y 1061

Los citados cc.1055-1057 y 1061 1 representan un esfuer,


zo formidable de sntesis de la doctrina catlica, teolgica y
rdica sobre el matrimonio cristiano.
Si analizamos estos cnones, encontramos las siguientes te
sis fundamentales:
1. El matrimonio, en su entidad creacional, viene a la exis
tencia por un acto, que el legislador cannico llama indistinta
mente foedus (pacto) o contractus (contrato) matrimonial.
2. El objeto (la causa o finalidad) de este acto consiste en
constituir el matrimonio (c.1057 2), el cual es definido como
totius vitae consortium de un hombre y de una mujer, ordenado al
bien de los cnyuges v a la procreacin y educacin de la prole
(c.1055 1).
3. El mismo acto, en su entidad creacional, que el legisla
dor llama pacto o contrato matrimonial, por institucin de
Cristo, entre los bautizados adquiere una dimensin mistrica,
ya que se convierte en signo eficaz de gracia, es decir, en sacra
mento en el sentido estricto de la palabra.
4. La relacin entre estas dos dimensiones del matrimonio
de dos bautizados creacional y mistrico se apoya sobre
dos principios doctrinales fundamentales:
a) El principio de la identidad entre realidad natural y realidad
sobrenatural o sacramento, en virtud del cual el sacramento no
es algo que se aade (quid adveniens) al pacto conyugal ya consti
tuido, sino que es el mismo pacto conyugal transformado, ele
vado, en signo eficaz de la gracia. Este principio est implcita
mente afirmado en el c.1055 1.
b) El principio de la inseparabilidad en el matrimonio de dos
bautizados entre contrato natural y sacramento, afirmado ex
presamente en el c.l()55 2. En virtud de este principio, entre
bautizados no puede haber un pacto conyugal vlido que no sea
al mismo tiempo sacramento.
5. De estos principios se derivan dos consecuencias de
gran alcance jurdico, enunciadas en los cc.1056 y 1059:
a) La exclusiva competencia de la Iglesia en el m a t r im o n io
de los bautizados, quedando a salvo la competencia de la auto-
B l matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 203

A civil sobre los efectos puramente civiles del mismo


ridia
^ /;) Las propiedades esenciales del matrimonio natural uni-
\ i e indisolubilidad en el matrimonio cristiano alcanzan una
l *>culiar firmeza en razn del sacramento (c.l 056).
^ 5 Esta peculiar firmeza que las propiedades del ma-
*imonio adquieren en el matrimonio cristiano a travs del
^cramento (matrimonium ratum tantum) est ulteriormente con
solidada en virtud del acto de la consumacin, al cual el ma
trimonio est ordenado por naturaleza, y por el cual los c o n
vides se hacen una sola carne (matrimonium ratum et
\(,nswim atH m ) ( c . l 0 6 1 1 ) .
Sintetizando, podemos decir: cuatro son los datos o elemen
tos que se entrecruzan. Dos de ellos son bsicos: el dato jur
dico, el contrato, realidad creacional, y el dato teolgico, el
sacramento, realidad sobrenatural. Un tercer dato, la consu
macin, que incide profundamente sobre la realidad del matri
monio-sacramento. Y un cuarto dato, la ratificacin, que mar
ca el efecto respecto al grado de estabilidad del vnculo, segn la
situacin del matrimonio al cual se hace referencia. De la identi
dad e inseparabilidad entre la realidad creacional (el contrato)
y la realidad sobrenatural (el sacramento) en el matrimonio de
los bautizados, se deduce la competencia de la Iglesia tambin
sobre la realidad creacional elevada a sacramento.
No sera exagerado afirmar que tanto la historia de la teolo
ga del sacramento del matrimonio como la historia del derecho
matrimonial cannico se han centrado en el esfuerzo de preci
a r el alcance teolgico y jurdico de los datos mencionados
contractos, sacramentum, ratum, consuwmatum en un cuadro sis
temtico de la doctrina.
En esta relacin examinar los dos datos fundamentales: el
matrimonio cristiano, pacto conyugal y sacramento. Aludir,
despus, brevemente a la incidencia de la consumacin en el
tfrado de hrmeza del matrimonio-sacramento.
204 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano \

2. El matrimonio, pacto natural

a) Datos emergentes del Cdigo '

El ttulo sobre el matrimonio comienza con las palabras na


trimonialefoedus (el pacto matrimonial), para indicar el acto cons'
titutivo del matrimonio (c.1055 1). El mismo acto, en el 2
mencionado canon es denominado matrimonialis contractos (con/
trato matrimonial). Se trata, por tanto, de un acto jurdico que el
legislador denomina indistintamente, dentro del sistema ca
nico, pacto o contrato.
La eficacia y la absoluta necesidad de este acto estn especi
ficadas en el c .l057 1: El acto que constituye el matrimonio
es el consentimiento de las partes manifestado legtimamente
entre personas jurdicamente hbiles; este consentimiento no
puede ser suplido por ninguna potestad humana. Al consent-.'
miento de las partes legtimamente manifestado viene atribuida
la causalidad eficiente del matrimonio, el cual, entre bautizados,
es eo ipso sacramento.
En el 2 del mismo c .l057 viene ulteriormente especificada'
la naturaleza del acto constitutivo del matrimonio: El consenti
miento matrimonial es el acto de la voluntad con el que el hom
bre y la mujer, con pacto irrevocable, se dan y se aceptan rec
procamente a s mismos para constituir el matrimonio.
Por tanto, en el Cdigo los trminos o locuciones pacto
(foedus) matrimonial, contrato (contractos) matrimonial, con
sentimiento de las partes legtimamente manifestado, acto de ;
voluntad con el que el hombre y la mujer se dan y se aceptan re- :
cprocamente a s mismos para constituir el matrimonio son 1
equivalentes desde el punto de vista tcnico-cannico. Todos }
ellos indican el momento constitutivo del matrimonio, conno- .j
tando a su vez que la causa generadora de la relacin es el con- ;
sentimiento de las partes. .5
Por lo dems, estos cnones estn inspirados en la doctrina j
y tambin en la terminologa de la const. Gaudium et spes, la cual J
recoge la doctrina y, sustancialmente, tambin la terminologa
tradicional: In tim a communitas vitae et amoris coniugalis a
Creatore condita suisque legib us instructa, foedere coniugii seU i
irrevocabili consensu personali instauratur. Ita actu humano ;
El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 205

c0niuges sese mutuo tradunt atque accipiunt, institutum


odone divina firmum oritur etiam coram societate (GS 48
. y l/ l4 7 l).
g s verdad que el Concilio ha evitado utilizar el trmino
oritrato, con particular referencia a los orientales y teniendo
' c u e n t a que, en muchos ordenamientos jurdicos modernos,
C>ste trmino se emplea slo en las relaciones de tipo econmi
co Sin embargo, el legislador lo ha querido conservar en el CIC
co m o equivalente al trmino pacto para designar el acto jur
dico con el que se lleva a cabo el matrimonio.
Y es precisamente la naturaleza de acto jurdico del acto ge
nerador del matrimonio la que determina toda la estructura del
tratado: habilidad de las personas (impedimentos), consenti
miento y vicios del consentimiento, forma cannica, posibilidad
__cuando se dan determinados presupuestos de disolucin y
de convalidacin del matrimonio.
En esta cuestin, quiz como en ninguna otra, es necesario
distinguir la sustancia de la doctrina de las categoras jurdicas
en las que esta sustancia est enmarcada.
Por claridad, nos detendremos en tres aspectos fundamen
tales de la cuestin, con breves indicaciones histricas sobre su
evolucin.

bj El principio consensus fa cit nuptias

El principio consensus facit nuptias, elaborado por el derecho


romano, fue aceptado por la Iglesia como una formulacin feliz
v densa de uno de los principios bsicos de su doctrina sobre el
Matrimonio. En virtud de este principio, el consentimiento de
las partes es considerado, en la doctrina de la Iglesia, el nico
tactor generador del matrimonio.
El derecho romano exclua positivamente la cpula sexual
cmo factor generador, junto al consentimiento, del matrimo-
ni. Es conocida la regula iuris de Ulpiano: Nuptias non concubitus,
')ed consensus facit. Es ms, la cpula conyugal (la consumacin)
cra considerada como un mero hecho, uso del derecho adquiri-
c> pero que en s no produca ningn efecto jurdico.
206 11. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

La Iglesia, en los primeros siglos, se desarroll con fuet^l


no slo en el mbito de la cultura romana, sino tambin en el j J
la cultura helnica y oriental, donde la concepcin del derec^ -
privado en general y la del pacto conyugal en particular te
una dimensin ms realista y concreta. Los negocios jurdCoi
no se consideraban realizados ms que en el momento de 11
toma de posesin. Todos los actos que la precedan eran consiJ
derados preparatorios o previos al negocio como tal. Por esol
desde los inicios de la Iglesia comenzando por San P a b lo J
se advierte una tendencia importante a dar a la cpula conyugal!
(a la consumacin) una relevancia tambin jurdica, a diferencial
del derecho romano. Esta tendencia se hace mucho ms sensUl
ble en los Santos Padres orientales, mientras que los ladnos ex-1
perimentan ms el influjo del derecho romano x.
Esta tendencia a otorgar relevancia constitutiva a la cpulal
consumativa del matrimonio se acenta en la Iglesia occidental!
con la invasin de los pueblos nrdicos, en los cuales la dimen-J
sin realista, la toma de posesin, tiene tambin una relevanciaJ
determinante.
Sin embargo, superada la fecunda discusin medieval entre!
la teora consensualista (escuela de Pars) y la teora de la cpulal
(escuela de Bolonia), queda como dato adquirido en la doctrinal
que el nico factor generador del matrimonio es el consent-T
miento, aun reconociendo a la consumacin una importante re
levancia jurdica en el matrimonio sacramento.
En el derecho romano, para la validez del matrimonio se 'j
requera el consentimiento de las partes y tambin el con-!
sentimiento de aquellos bajo cuya potestad estaban las partes: j
Nupliae consisten non possnnt nisi consentiant omnes, id est qui coeinit
qitontnique in potestate sunt (D. 23, 2, 16). Parece que al consenti
miento del paterfamilias se atribuye un influjo positivo, genera
dor, junto con el consentimiento de las partes, del vnculo ma
trimonial. Tendencia, por otra parte, muy arraigada en otras
culturas, en las cuales el papel del consentimiento de los padres
parece prevalecer sobre el de los contrayentes en el proceso
constitutivo del matrimonio.

1 Cf. }. S< >t o , /:/matrimonio in fiern>en la doctrina de S . \wbrovo r .V. fnan Crissto
mo. Estudio comparado (Roma 1976).
El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 207

\ Iglesia nunca ha reconocido influjo generador del vncu-


1 patrimonial al consentimiento de los padres o de aquellos
^ o actan como tales. Es ms, ha luchado para eliminar todo
1 ^tento de exigir el consentimiento de los padres, al menos
11 condicin sine qua non para la validez del matrimonio. Ha
orificado el principio consensus fa cit nuptias, eliminando de l la
.'^cesidad de cualquier consentimiento ajeno al de las partes. El
j cipio, madurado durante siglos en la doctrina canonstica,
i * enunciado con claridad en el c.l 057 1: Matrimonium fa cit
wtiiiM consensus inter personas iure hbiles legitime manifestatus, qui
[lulla humana potestate supp/eri potest.
Lo vuelve a decir con firmeza Pablo VI en su alocucin a
]os prelados de la Rota Romana, del 9 de febrero de 1976, sub-
ravando la importancia fundamental de este principio: El prin-
; cipio [el consentimiento hace el matrimonio] tiene una impor
tancia mxima en el conjunto de la doctrina cannica y
. teolgica recibida por la tradicin y propuesta con frecuencia
por el magisterio de la Iglesia como uno de los principales cap-
I rulos, sobre los que estriban tanto el derecho natural como la
r enseanza evanglica sobre la institucin matrimonial 2.

i
i
I cj Sentido del principio consensus facit nuptias

i Como he puesto de relieve en otra sede \ el principio fun-


I damental consensusfa cit nuptias es susceptible de muchas interpre-
| raciones. Por eso, se presenta inmediatamente la cuestin: en
j qu sentido lo ha interpretado la doctrina canonstica y teolgi-
j ca, confirmada por el magisterio de la Iglesia? Y, en primer lu-
I gar, qu significa en este contexto el verbo hacer? En qu sen-
^ tido el consentimiento hace facit) el matrimonio?
j El verbo hacer, en efecto, tiene multitud de significados:
'<E1 verbo h a cer dice Papiniano abarca todo modo de efec-
]i
" ASS 68 (1976) 296: Quotl quidem principium (consensus facit nuptias) sum-
niUrn ^ irie n tu m habet in universa doctrina cannica ac theologica a traditione re-
^ Cepta, idemque saepe propositum est ab Kcclcsiac magisterio ut unum ex praeci-
lJUls Capitibus, in quibus us naturale de matrimoniale instituto necnon praeceptum
CV|ngelicUm innituntur.

I, L N \ v\ rriti., Matrimonio: contratto e sacramento (cf. infra, Hstudio


n.I.i).
208 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

tuar una accin: dar, pagar, juzgar, pasear, numerar 4. Forcellj^


advierte: El verbo es de una significacin y uso amplsim0s ,
se acomoda a casi todas las acciones, y, despus de haber enj i
merado 18 de sus principales significados, concluye: Por lo
ms, con acusativo tiene casi innumerables usos \ ;
La doctrina teolgica v cannica, desde la primera reflexin
sobre el problema en la Edad Media, ha interpretado el verbo
facere del principio consensus facit nuptias en el sentido tcn
co de causa eficiente, segn la divisin escolstica de las causas-
eficiente, material, formal, final. La causa eficiente para los es-
colsticos se define as: Principium cuius operatione aliquicj
transit de non esse ad esse y se distingue de las dems causas
precisamente porque es la nica causa que per operationem in-
fluit esse in aliud.
Aplicar, por tanto, al consentimiento la categora conceptual
de causa eficiente del matrimonio significa atribuir al consenti
miento el influjo activo generador del matrimonio, de manera i
que mediante la causalidad ejercitada por el consentimiento con '
su obrar el matrimonio transit de non esse ad esse. ]
El concepto explcito de causa eficiente aplicado al consen- ]
timiento matrimonial se encuentra ya en los grandes autores |
desde el inicio de la escolstica, como Pedro Lombardo, Gracia- J
no o Santo Toms, por citar slo algunos. |
Por lo dems, que el consentimiento opere como causa efi- I
ciente del matrimonio ha sido considerado un punto de doctri-
na incuestionado hasta nuestros das. Por tanto, es obvio que el ^
principio matrimonium facit partiitm consensus, acogido en el
CIC/17 (c.1081 1) y en el CIC/83 (c.1057 1), sea interpreta- :
do unnimemente por los canonistas en el sentido tradicional,
es decir, en el sentido segn el cual el verbo facit significa una
causalidad eficiente en el sentido tcnico del trmino 6. j
>
1 D. 50, 16, 218: Yerbum facere omnem ommno hicientli causam complectitlir'
donandi, solvendi, iudicandi, ambulandi, numerandi. ^
" A. F o r u i i . i m , lxico// totius lat/u/tatis, 11 (Padua 1940) 407-412. j
Tratndose de un principio doctrinal, podra suscitar alguna p e r p le j i d a d ^ ^
c.770 2 del C C 1(), en el cual, afirmada la inseparabilidad entre matrimonio vsili" ^
do v sacramento, se dice: <-c|uo coniuges ad imaginem ndefectibilis unionis Chr^f1
et cclesiae a P e o lnmntitr.... Parecera que, segn este canon, no es el c o n s e n t
miento de las partes, sino Dios mismo quien une a los cnyuges, esto es, qiutfl- j
^ S. El matrimonio: Pacto naturaly realidad sacramental 209
i
I jn embargo, es necesario precisar ulteriormente en qu
ntido el consentimiento es causa eficiente del matrimonio.
El problema se pone en estos trminos: en el principio con-
f tittisfati nuptias, el consentimiento se interpreta en el sentido
U\c un consensus continuus, es decir, en el sentido de una voluntad
I ermanente de ser marido y mujer (segn la interpretacin mo-
^erna del derecho romano), o bien en el sentido de un acto de
voluntad de naturaleza pactista, o sea, de un acto de voluntad
que produce su efecto, el matrimonio in Jacto esse, en el momen-
I to en que es legtimamente manifestado, efecto que, una vez ge-
j nerado, contina subsistiendo en el mundo del derecho inde-
[ pendientem ente de la voluntad que le dio existen cia?
i Los telogos y los can o n istas medievales, al precisar la cau-
salidad eficiente del consentimiento, presuponan como dato
absolutam ente indiscutible que el consentimiento de las partes
ejercitaba su causalidad eficiente slo en el momento inicial del
matrimonio. Esta doctrina ha sido aceptada unnimemente en
| los siglos sucesivos. Por eso, podemos afirmar que la interpreta
cin del principio consensus fa cit nuptias en el sentido de un consen-
. sus continuus es completamente ajena a la doctrina teolgica y ca
nnica sobre el matrimonio. Es ms, lo mismo se puede afirmar
i respecto a la doctrina civilstica al interpretar el influjo del con-

j crea el vnculo conyugal. Adems, el CCEO omite el canon correspondiente al


I c.l957 del CIC, donde se afirma de modo explcito el principio consensus facit
nuptias. Sobre este punto de alcance tan relevante, me detengo en la relacin Dif-
jcren^e essen^iali nella legisla^ione matrimonial? del cdice latino e del cdice onentale, que tuve
L~n el Simposio Internacional celebrado en Kaslik, Libano, en la Universidad del
,, Espritu Santo, 24/ 29-4-1995. Por lo que se refiere ms directamente al sacramen
to, haba escrito antes en Peridica: Possit quis quaerere utrum actio Dei in sacra-
b ment matrimonii sit diversa ac in aliis sacramentis, uti videtur in textu insinuari,
j eV(Xando verba Domini quod Deus coniunxit, homo non separet. Reapse verba Domini
^n possunt sumi scnsu causalitatis efficientis ac si Deus ageret causaliter modo
diverso ac agit quoad alias causas secundas. Scimus utique in sacramentis mnibus
eum actuare opus sanctificationis modo peculiari, per Christum summum et ae-
,1 remum sacerdotem, qui semper est sacerdos princeps in omni actione sacramentali.
1 non apparet ratio ulla theologica vi cuius in sacramento matrimonii tribuenda
^ freo activitas efficiens indolis diversa ac in aliis sacramentis. Ideo illa locutio a
eo Wiuntur tali modo intelligenda est ut nihil detrahatur causalitati efficienti con-
i Sensus partium seu irrevocabis consensus personalis quo vir et mulier consti-
tuntur maritus et mulier, atque, si sunt baptizad, perficiunt foedus quod est eo
'PSo Sacramentum (\riodua 80 [19911 615-616).
210 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

sentimiento en la formacin del matrimonio civil occidental ^


todo el arco del segundo milenio hasta nuestros das. ,
Pese a todo ello, en estos ltimos decenios se ha podido
constatar alguna vacilacin en ciertos canonistas y, quiz an ms
sensiblemente, en algunos tribunales eclesisticos. En efecto, al,'
gunos autores y jueces eclesisticos, sustituyendo la affectio niata-\
lis del derecho romano, interpretada en el sentido de Manenti
con el amor coniugalis, han intentado plantear el matrimonio, tam
bin desde el punto de vista jurdico, como un continuo infiel\
durante toda la vida de los cnyuges. El vnculo matrimonial
tambin como realidad jurdica, crece y se consolida, segn ellos *
en la medida en que crece y se consolida el amor conyugal. :
Para responder a estas tendencias, Pablo VI insisti con fir- .
meza en la mencionada alocucin del 9 de febrero de 1976 a los ,
prelados rotales, reiterando el sentido limitado de la causalidad ;
del consentimiento matrimonial, segn la interpretacin tradi- ]
cio n al7.

d) En el ordenamiento cannico, el matrimonio es contrato j


i
La doctrina contractual del matrimonio parece haber surgi-
do antes en el derecho civil que en el derecho cannico medie-
vales 8. Los glosadores, en sus glosas, especialmente al ttulo De
rita numptiarum (D. 23, 2), suponen como algo aceptado que el '
matrimonio es un contrato 9. La doctrina contractual aparece ya .
bastante elaborada en las Summae Codicis Trecensis, Kogerii et Ado
nis, y llega a la madurez por obra de los comentaristas del dere
cho romano, Cio de Pistoya, Bartolo de Saxoferrato, Baldo de
Ubaldi, etc. Escribe, por ejemplo, Cio de Pistoya en la intro
duccin al tratado sobre el matrimonio:
H em o s tra tad o antes so b re los c o n tra to s de las cosas (contrae-
tus rerum); sigue el tra tar de los c o n tra to s de las p e rso n as (contractas
personaran/), es decir, del m atrim o n io . Y es de a d v e rtir que tanto el
c o n tra to del m a trim o n io se dice c o n tra to de p erso n as, c o m o en l

" A AS 68 (1976) 206.


s O". P. Rvsi, II dirittn marrimoniale nei glossatori, en Stadi Ca/issc, 1 (Man
1940) 127-158.
Ibd., 145.
6. El matrimonio: Pacto naturaly realidad sacramental 211

la persona se debe a la persona. D e distinta form a sucede en los


otros contratos. Porque si yo te prom eto 10, mi persona queda
obligada a ti; pero no te debo a ti mi persona, y p or tanto aquellos
se denom inan contratos de cosas, aunque haya una obligacin
personal: Por eso justam ente el m atrim onio bajo algn aspecto se
clasifica com o contrato de personas, porque a dos personas en
cierto m odo las hace una y que la persona que es poseda, posea, y
la que posee sea poseda |n.

por lo que se refiere a los canonistas, desde la primera esco


lstica los autores utilizan las expresiones pactio coniugalis; pactum
,0ningah contractos, consensus de praesenti, y otras semejantes para
indicar el acto jurdico con el que viene a la existencia el matri
monio. Pero, cada vez con ms frecuencia, prevalece el uso del
trmino contractos; que se encuentra ya en Pedro Lombardo y en
Graciano n.
El trmino contractos est consagrado por la tradicin can
nica y teolgica, respaldada por el Magisterio de la Iglesia, que
lo utiliza como el trmino normal para designar el momento
constitutivo del matrimonio. Obviamente, la definicin de este
acto jurdico en el derecho cannico comprende, como en el
derecho civil medieval, no slo los contractos rerum, sino tambin
los contractos personarum. Por ejemplo, a principios del siglo X X ,
Wernz, ltimo de los grandes decretalistas, da la siguiente defi
nicin de contractus: Legitimus consensus duorum vel plu-
rium personarum iure habilium in idem placitum obligationem
inducens in utraque parte ex iustitia commutativa aliquid praes-
tandi vel faciendi vel omittendi 12.

ClM's Pistorii vms, Super C.odice et Digesto, lib. V, tit. 1 De sponsalibus et arris, IAig-
diiri 1547, fol. 202r: Dictum est supra de contractibus rerum, sequitur de contrac-
obus personarum, hoc est de matrimonio. Kt advertas, pro tanto dicitur contratus
Matrimonii contratus personarum: quia in eo debetur persona personae, id est, quia
Persona debet seipsam. Secus est in aliis contractibus. Nam si ego promitto tibi de-
Cern persona mea tibi obligatur. Sed personam meam tibi non debeo, et pro tanto illi
Cuntur contractus rerum: licet sit personas obligado: mrito ergo matrimonium
Su respectu dicitur contractus personarum, quia duas personas quodammodo facit
Unam: et efficit quod persona quae habetur, habet; et quae habet, habetur.
Recoge muchos textos al respecto? C). Robi.i.da, Sobre el matrimonio in fie-
^ hstudios Helesisticos 28 (1954) 5-56; Id., Es contrato el matrimonio?: ibd. 29
^ 5) 479-503; d., Matrimonium est contractus: Peridica 53 (1964) 374-408.
K X. W urnz, lus Deeretaliuw. IV: lus matmnoniale Hcclesiae catbolicae (Prato 1911) 42.
212 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

e) Contractus o <(foedus?

No es sta la sede para discutir sobre la oportunidad de ut


lizar el trmino foedus en lugar del trmino contractus. Ninguno
de los dos trminos es apto para expresar la realidad nica, pro ;
fundamente distinta de todas las dems realidades humanas, de
este acto cargado de consecuencias que afectan a lo ms pro_
fundo de la persona, con el cual se lleva a cabo el matrimonio
No se puede, sin embargo, poner en duda que este acto se in,
serta en el campo del derecho, en cuanto que es generador de
recprocos derechos y obligaciones fundamentales para el hom>
bre y la mujer que lo celebran, aunque el mismo acto sea tam
bin generador, a la vez, de otros efectos que son muy su- i
periores al orden puramente jurdico. La dificultad est en la!
pobreza del lenguaje y de las categoras jurdicas de que dispo
nemos para el estudio de la compleja realidad que es el matri
monio, el cual, por su tipicidad e importancia, merecera trmi
nos y categoras propias.
Hay que aadir otra dificultad que no es indiferente: el CIC
es un ordenamiento universal que no puede tener en cuenta los !
distintos significados y contenidos que ciertos trminos pueden '
adquirir en una determinada cultura jurdica. Por ejemplo, el ;
trmino contractus, como hemos visto antes, en la tradicin civil
medieval y en la cannica hasta nuestros tiempos comprende
tanto los contractus rerum como los contractus personarum. En un ]
contexto cultural en el que el trmino contractus se aplique slo a ;
los contractus rerum, ser difcilmente comprensible que la misma |
palabra en otro ordenamiento pueda comprender tambin los i
contractus personarum. ]
Precisamente debido a estas dificultades, es necesario en este j
campo del derecho, y quiz ms que en ningn otro, distinguir el j
problema sustantivo de la cuestin sistemtica. |
El problema sustantivo es el de la naturaleza del consentimien- -j
to que hace el matrimonio. Segn la doctrina cannica y teolo- ,
gica, confirmada por el magisterio de la Iglesia, el c o n s e n t - .
miento que hace el matrimonio consiste en el acto de voluntad .
del hombre y de la mujer, jurdicamente hbiles, legtimamente <
manifestado en orden a constituir entre ellos el matrimonio. Se .
trata de un acto de voluntad, y, por tanto, en cuanto tal no
Hl matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 213

j pente puesto que en el momento de su legtima manifesta-


crea su e^ecto urdico matrimonio; efecto que, una vez
CK-a<do no depende ya en su existencia y permanencia de la vo-
1^ tad'que le existencia- En este sentido va interpretado
11c |Q57. Esta doctrina sobre la naturaleza del consentimiento
j" i sido tambin unnime entre los romanistas (glosadores, co-
-ntaristas y pandectistas) hasta Manenti (1889), en la interpre-
ticin del principio consensus facit nuptias del derecho romano.
\s tambin los cdigos civiles y la doctrina civilstica moderna
iresuponen el mismo modo de concebir la naturaleza del con
sentimiento matrimonial.
La cuestin sistemtica de este acto en el cuadro general de los
actos jurdicos resulta secundaria, aunque sea importante en la
sistemtica general del derecho. Por lo dems, es obvio que la
colocacin de este acto en una categora determinada de actos
jurdicos, por ejemplo, entre los contratos, depender del conte
nido que convencionalmente se atribuye a las distintas catego
ras de actos tanto en la doctrina general como en un determi-
I nado ordenamiento jurdico.
Se trata, por tanto, de un problema que, en buena medida,
es terminolgico y que, aun siendo interesante, es secundario
1 respecto del problema sustancial que hemos tratado antes. Por
eso, el legislador cannico ha querido udlizar en el primer ca
non sobre el matrimonio las expresiones matrimoniale foedus y
contractus matrimonialis para significar la misma realidad, esto es,
el acto de voluntad por medio del cual un hombre y una mujer
se convierten en marido y mujer.
No pocas de las discusiones recientes al respecto se mue-
ven, quiz inconscientemente, en el campo de la cuestin siste
mtica, es decir, si dicho acto tiene que ser clasificado como con
tractus o ms bien como foedus; discusiones que se vuelven an
^ n o s consistentes desde el punto de vista cientfico a partir
^ CW momento en que, con frecuencia, se basan en las traduccio-
nes de estos trminos en el propio idioma y segn los concep
tos del propio ordenamiento jurdico.
Hay autores modernos que prefieren el trmino alianza,
alude ms bien al matrimonio ya constituido. Pero hay que
bservar que tambin la alianza se inicia con un acto que la
214 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

constituye. Este acto reviste la naturaleza de un acto jurdico 1


que da vida a una nueva situacin jurdica, con nuevos derechos \
y obligaciones jurdicas entre los que se han unido en la alian*a. I
situacin que permanece viva independientemente del estada ^
de voluntad subsiguiente al momento constitutivo de la alianza I
El acto inicial constitutivo del matrimonio en la tradicin ca
nica es designado con diversos trminos: foedus, pactum, pactio
contractus, conventio y otros, aadiendo el adjetivo coniugae o Wat J
mntale. Estos trminos, sin embargo, son utilizados para desig-
nar el acto que constituye el matrimonio. , ^

f) Objeto del pacto conyuga!

El pacto conyugal tiene como funcin jurdica tpica (cau


sa en la terminologa civil italiana) la constitucin del matrimo
nio (ad constituendum matrimonium) (c.l057 2) en cuanto realidad
permanente, es decir, el matrimonium in fado esse. Dicha reali
dad est definida en el c.1055 1 como totius vitae consortium
ndole sua naturali ad bonum coniugum atque ad prolis genera-
tionem et educationem ordinatum entre un hombre y una mu
jer. En el ordenamiento cannico, el trmino consortium tiene el
mismo significado jurdico que los trminos coniunctio, commnni-
tas, consuetudo, como resulta tambin de la declaracin hecha por
el cardenal Felici en la Plenaria de 1977 n. El Concilio utiliz la
hermosa frase intima communitas vitae et amoris coniugalis
que jurdicamente equivale a los trminos anteriormente cita
dos, pero que no fue aceptada en el Cdigo quiz por ser dema
siado descriptiva y menos tcnica.

Contenido jurdico esencial del consortium

El sustantivo consortium (comunidad de suertes) es o m n i-


comprensivo respecto a los elementos que constituyen la rica
realidad humana del matrimonio, y, desde el punto de vista jur
dico, es omnicomprensivo de todos los derechos y o b lig a c io n e s

15 C f. Communicationes 9 (1977) 81-82; 212.


6. h l matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 215
I
' iie se encuentran en la densa y compleja realidad del instituto
Jtrim o m a l.
* Entre estos derechos-obligaciones, hay derechos-obligacio-
sJ eS esenciales, sin los cuales no puede subsistir el matrimonio;
f f0S son derechos-obligaciones connaturales, los cuales, aun no
| siend esenciales, derivan de manera completamente natural y
i ' kvia de la misma esencia del instituto matrimonial, por ejem-
P lo el derecho-obligacin a la cohabitacin; finalmente, hay de-
chos-obligaciones accesorios, que derivan del derecho positivo
nj humano tanto cannico como civil.
I* Como es conocido, el CIC/17 daba una definicin del objeto
J csencial del consentimiento matrimonial. Lo reduca al ius in
corpus, perpetuum et exclusivum, in ordine ad actus per se aptos
:id prolis generationem (c.1081 2). El Cdigo actual renuncia a
i dar una definicin. Deja a la ciencia y a la jurisprudencia la ardua
tarea de determinar cules son los derechos-obligaciones esenciales
j Je los muchos derechos-obligaciones que componen el consortium
^ totius vitae o matrimonium in Jacto esse.
Dicho esto, se plantea el siguiente problema: ha sido cam
biado el objeto formal esencial del consentimiento matrimonial,
o sea, el ncleo de los derechos-obligaciones esenciales del con
sortium totius vitae? Ha sido quiz ampliado?
Se debe responder sin vacilacin que del texto del Cdigo
no se deduce nada verdaderamente significativo al respecto,
puesto que todas las frases que utiliza son muy generales. Si ver
daderamente el objeto esencial del pacto conyugal ha sido am
pliado, esta ampliacin hay que buscarla, ms que en el mbito
del CIC, en la doctrina y en la jurisprudencia.
El problema se plantea respecto a dos elementos: a la deno
minada communio vitae y al amor coniugas. El problema tiene inci
dencia prctica sobre todo en lo que se refiere a la capacidad
para contraer matrimonio (c .l095) y a la simulacin (c .l001 2).
es momento de exponer aqu toda la problemtica suscitada
al respecto durante la revisin y despus de la promulgacin del
uevo CIC. Nos limitamos a hacer algunas referencias.
Respecto a la communio vitae, en cuanto elemento esencial
distinto de la totalidad de los derechos-obligaciones esenciales
comprendidos en la locucin consortium totius vitae>se puede de
216 11. 1estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

cir que, pese a los titubeos, las incertidumbres, las ambigecj^


des terminolgicas, etc., la doctrina y la jurisprudencia se ha'
orientado a dar relevancia jurdica autnoma a este elemento
visto sobre todo en cuanto derecho-obligacin a una relaci^
interpersonal especficamente conyugal, no suficientemente ex
presada en la suma global de los derechos-obligaciones com
prendidos en los tres bienes agustinianos.
Sin embargo, respecto a la relevancia jurdica del amor coniugL
lis, la doctrina y la jurisprudencia han dado pasos poco decisivos
Se puede decir que las posiciones han permanecido como esta-!
ban en los primeros aos de la discusin posconciliar. Personal
mente, he considerado siempre que el amor conyugal, como vie
ne descrito en los documentos magisteriales, es un elemento
metajurdico o prejurdico, fundamental para que el instituto ma- :
trimonial pueda subsistir y alcanzar sus altsimas finalidades inst-
tucionales, pero que, como tal, formalmente, no puede ser objeto
del imperio de la voluntad y, por tanto, tampoco de un acto de <
voluntad generador de un derecho-obligacin jurdico. ;

Finalidades del consortium '

Societates (consortia) specificantur finibus. El totius vitae |


consortium, que el hombre y la mujer constituyen con el pacto ^
matrimonial, quedara indeterminado si no fuesen especifica- ^
das las finalidades institucionales de dicho consortium. Segn el
c.1055 1, el consortium est orientado por su naturaleza ad bo-
num coniugum atque ad prolis generationem et educationem. i
Dos palabras solamente sobre la compleja cuestin de los fines
del matrimonio.
Hasta el c .l 013 1/ 1 7, no se encuentra en los docum entos
oficiales de la Iglesia de modo explcito la distincin entre fin
primario y fin secundario del matrimonio, aunque esta distin
cin haba sido ya fijada por los autores clsicos del siglo XVI
tanto en lo que se refiere a la terminologa (primario y s e c u n d a
rio) como al contenido (procreatio et educa fio prolis y mutuum adiuto-
rium et remedium concupiscentiae) 14.

14 Cf. V. N \v\RRi- ik, S fractura iuridica matrimonii secnndum Conafinm I 'aticanuM H-


Momentum lundicum amoris coniualis (Roma 1968) 24-28, n.14-17.
El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 217

Respecto contenido del fin primario, no ha habido titu-


mientras que, en lo que se refiere al contenido del deno
d a d o fin secundario, es significativo que la encclica Casti
11 ///fe/de Po XI (31-12-1930), trece aos despus de la promul-
lCin del CIC, haga esta recensin ejemplificativa: Habentur
^nim tam *n *Pso matr^mon^ quam in coniugalis iuris usu etiam
< ;ecundarii fines, ut sunt mutuum adiutorium mutuusque foven-
ius amor et concupiscentiae sedado, donde se cuenta el mutuus
w n d u s anlor entre l s fines secundarios 15. Len XIII, en la
"en cclica Arcan um (10-2-1880), haba presentado una perspecti
va diferente. Sin utilizar la distincin de los fines entre primario
v secundario, dice que el matrimonio, adems de estar ordenado
a la propagacin del gnero humano, est tambin orientado
,dlt vitam coniugum meliorem beatioremque efficiab>. Para ob
tener esta finalidad, seala las siguientes causae, o sea, realidades
a travs de las cuales se acta: Mutuo ad necessitates sublevan-
das adiumento, amore constanti et fideli, communione omnium
bonorum, gratia coelesti quae a sacramento proficiscitur 16. En
el pontificado de Po XII se advierte una constante preocupa
cin por el problema de los fines del matrimonio. A la jerarqua
de los fines (primario y secundario) se aade la idea de la esen
cial subordinacin de los fines secundarios al fin primario 17.
En el Concilio el problema de los fines del matrimonio fue
ampliamente discutido en la elaboracin del captulo sobre el
matrimonio de la constitucin Gaudium et spes 18. Lo que significa
que el esquema de los fines propuesto por el CIC y por la doctri
na no era satisfactorio en el tiempo del Concilio. Sin embargo, el
texto conciliar permanece fundamentalmente fiel a la doctrina
precedente, aun cambiando sensiblemente la perspectiva.
Por motivos de brevedad, permtaseme traer aqu las con
clusiones de mi estudio sobre la Gaudium et spes a este respecto:
L En la constitucin Gaudium et spes se afirma de modo
explcito que el matrimonio est dotado por Dios variis bonis
et finibus. Es evidente que se trata de los fines propios (fines

15 AAS 22 (1930) 561.


U o n XIII, Acta, II, 27-28.
Cf. U. N\\'\rri i'l , Strmtura inndica..., o.c., 29-31, n.19.
18 Cf. ibd., 31-43, n.20-36.
218 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

operis) del matrimonio, insertos en la naturaleza misma del instj !


tuto matrimonial.
2. Sin embargo, en ninguna parte la Constitucin present
una recensin de estos fines institucionales, como lo hacan el
c.1013 1/17 y otros documentos del Magisterio.
3. A fortiori, no presenta una jerarqua de tales fines. s
ms, consta que el Concilio, dada la naturaleza pastoral del do-!
cumento, quera evitar deliberadamente los trminos tcnicos
como el de jerarqua.
4. Sin embargo, en dos momentos se afirma que el matriz
monio ndole sua est ordenado a la prole (n.48: EV 1/147].j
n.50: EV 1/1478). Y la Comisin, para tranquilizar a algunos4
Padres que no estaban satisfechos con el texto propuesto, afir
ma: Ceteroquin momentum primordiale procreationis et edu-
cationis saltem decies in textu exponitur.
5. El Concilio afirma expresamente que el matrimonio,:
adems de la procreacin y educacin de la prole, tiene otros fi-!
nes institucionales. J
6. En cuanto a la jerarqua de estos fines respecto de la *1
procreacin y educacin de la prole, el Concilio, aun evitando 1
los trminos tcnicos, llama la atencin sobre su importancia j
utilizando un ablativo absoluto: Non posthabitis aliis matrimonii fi- }
nibus (n.50: EV 1/1478). Con este reclamo es evidente que no
se ha cambiado la jerarqua de los fines, como si los otros fi-
nes debieran anteponerse (antebabere) al fin de la procreacin y
educacin. El reclamo est para poner de relieve que los otros p
fines no se deben descuidar, sino que deben ser tenidos en su
debida consideracin y estima 19.
Hay que subrayar, sin embargo, que la nueva perspectiva
personalista, desde la que se presenta toda la materia matri
monial, abra el camino al abandono definitivo del esquema de
los fines del c.1013/17. Ni Pablo VI en la encclica Humanae vi
tae (25-7-1968) ni Juan Pablo II en la exhortacin pastoral anii-
Haris consortio (22-11-1981) recurren a este esquema.
En la revisin del CIC, desde el primer esquema enviado a
los rganos de consulta en 1974, falta completamente el c .l013
1/17. En su lugar se ofrece un primer esbozo de la descrip-

Cf. Ibd., 42-43, n.36.


El matrimonio: Pacto naturaly realidad sacramental 219

' del matrimonio que despus, con las debidas correcciones,


Cl0lr a ser el c.1055 1: Matrimonium est intima totius vitae
niunctio nter virum et mulierem, quae, ndole sua naturali,
r0[js procreationem et educationem ordinatun>20. Se obser-
a que se da una definicin in recto del matrimonio in Jacto esse, en
\l cual, al sealar su finalidad natural, no se hace mencin expl
cita de los fines que se refieren al bien de los cnyuges. Estos fi
nes se consideraban incluidos implcitamente en la descripcin
-}el matrimonio como totius vitae coniunctio inter virum et mulierem.
Si el texto hubiese quedado as, la ordenacin del matrimonio a
l'i prole habra estado todava ms acentuada que en el CIC de
[917. Teniendo en cuenta las observaciones recibidas y siguien
do la decisin de la Plenaria de los cardenales del 24-27 de
mayo de 1977, segn la cual Notionem matrimonii praeben-
dam esse in cdice sed potius forma descriptiva et in obliquo et
rcspicere debere matrimonium in fieri21, la Comisin prepar
el esquema de 1980, cuyo c .l008 1 permaneci casi invaria-
do respecto al actual c.1055 1, en el cual se dice que el consor-
tium propio del matrimonio est orientado ndole sua naturali
ad bonum coniugum atque ad prolis procreationem et educa
tionem.
Algunas observaciones:
1. Para indicar los fines denominados personalistas, es
decir, los que se refieren a los cnyuges, se utiliza la expresin
bonum coniugum, que, obviamente, no se entiende en el sentido
tcnico de los bienes agustinianos, como si se quisiera aadir
un cuarto bien a la trada agustiniana. El sentido de la palabra
Imnm es el comn de bien, para sealar de modo omnicom-
ptensivo el perfeccionamiento y la felicidad de los cnyuges.
2. El hecho de que en el canon preceda el bonum coniugum a
laprocreatio et educatioprolis no significa en absoluto que el fin que
se refiere al bien de los cnyuges sea primordial en algn sen
ado respecto al fin de la procreacin y educacin de la prole. El
canon seala los fines, pero sin ofrecer ningn juicio sobre su
Prioridad.

Cf. U. N ayxrri.ti , Schema uris rccogniti De matrimonio: Textus et ob-


^ 'a t io n e s ; Peridica 63 (1974) 612.
Cf. Cowwnnicatioties 9 (1977) 81-82.
220 II. Estructura naturaly sacra?nental del matrimonio cristiano

3. El canon sobre el problema de los fines referidos a |0


cnyuges supone una concepcin muy cercana a la de la enc
Arcanum de Len XIII, que fue abandonada completarnent ^
en el c .l013 1/17, seguida y reforzada por la encclica Castico^
nub y por los pronunciamientos magisteriales del pontificar] "
de Po XII.
Como hemos indicado antes, Len XIII afirma que el
trimonio est finalizado, adems de a la generacin y educacin
de la prole, tambin ut meliorem vitam coniugum beatioremque effiril
con lo que se subraya de modo evidente que el fin de la institu
cin matrimonial, como de cualquier institucin, en ltima ins
tancia, no puede ser otro que el bien de las personas; en nuestro
caso, adems del bien de la prole, el bien de los cnyuges. Las
realidades que, en la perspectiva del c.1013 1/17, son considJ
radas como fin secundario, o sea, el mittiium adiutorium y el m
mdium concupiscentiae, en la perspectiva de Len XIII eran con-i
sideradas como realidades (causae) a travs de las cuales el
matrimonio obtiene aquella meliorem vitam coniugum beatio-5
remque, adems de la generacin y educacin de la prole d
modo verdaderamente humano. Es ms, Len XIII enumera
otras realidades que concurren a alcanzar aquellas finalidades,]
como son el amor constante y fiel, la comunin de todos los,
bienes y la gracia que proviene del sacramento 22. El CIC/83 ren
fleja este modo de plantear el problema de los fines del matri
monio.

3. Matrimonio sacramento

De la compleja problemtica sobre la teologa del sa c ra m e n -;


to del matrimonio, al canonista le interesan aquellos sec to resj
que tienen incidencia en el campo del derecho. En esta sede me(
limitar a aludir a algunas cuestiones fundamentales que se re
fieren a la relacin entre contrato y sacramento.

22 O '. U. N w a r r i .ti , Sfractura //ndica..., o.c., 129-132, n. 155-159.


i tj fi' til matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 221

f principio de la identidad entre contrato y sacramento


a ^
i pj principio de la identidad, en el matrimonio de los bauti
zos eSt^ afirmado claramente, aunque no de manera explci-
t 7 n el c.1055 1. El canon afirma que el pacto matrimonial,
: ta ei cual el hombre y la mujer constituyen el consorcio de
i ^ ja vida, entre los bautizados ha sido elevado por Cristo Se-
ior a dignidad de sacramento. El sujeto del verbo pasivo ha
'! elevado (evectum est) es el sustantivo pacto matrimonial
']watriMoniale foedus). Por tanto, lo que ha sido elevado a sacra
mento es el acto de voluntad jurdicamente eficaz con el cual el
: "hombre y la mujer bautizados constituyen entre ellos el matri-
" monio. Hay que poner de relieve que los sacramentos, y, por
tinto, tambin el sacramento del matrimonio, consisten en sig-
' nos realizados por los ministros, signos que por su naturaleza
son algo transitorio, no permanente. Lo que permanece son los
efectos del sacramento, segn la ndole propia de cada uno de
ellos.
Tambin en el sacramento de la eucarista, del cual se dice
que es sacramento permanente, hay que distinguir claramente el
momento de la consagracin del pan y del vino, en el cual se
efecta el sacramento, de la permanencia de la presencia del Se-
<or en el pan y el vino consagrados. La analoga del sacramento
, del matrimonio con la eucarista, propuesta de modo particular
,; por Belarmino, no puede ser llevada ms all de ciertos limites
f sin caer en graves inexactitudes teolgicas 23.
i El principio de la identidad tiene un enorme alcance jurdi-
i f co. En efecto, si el sacramento no fuese el mismo pacto conyu
gal elevado, transformado, asumido, a la dignidad de sacramen
to, sino que fuese algo aadido al contrato, la competencia de la
Iglesia se limitara a la reglamentacin de esa realidad aadida,
r en la cual consistira el sacramento, realidad, por hiptesis, on-
| algicamente distinta del contrato y accesoria al mismo.
\ q Principio de la identidad, aceptado pacficamente desde
I ' tiempo en que madur la doctrina sobre el sacramento, fue
f tuertemente combatido en el perodo del galicanismo, febronia-

[ tt.,t ^rato ampliamente este punto en el siguiente Estudio 2.7 Matrimonio: con-
l ; dt0 y sacramento.
222 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

nismo y josefinismo (siglos XVII-XVIII), precisamente para pc


der reivindicar para el Estado la competencia sobre el contra^
dejando a la Iglesia la competencia sobre el sacramento. I
Po IX, sintetizando los errores contrarios a la doctrina c a l
tlica, conden esta proposicin: El matrimonio sacranient 1
no es sino algo accesorio al contrato y separable de l y el misJ
mo sacramento consiste nicamente en la bendicin nupcial^!
Quisiera poner de relieve dos aspectos importantes desde I
punto de vista jurdico. I
1. Lo que Cristo ha elevado a la dignidad de sacramento]
es el matrimonio ya regulado por la autoridad competente, no ela
matrimonio en su realidad puramente natural previa a cualquier!
intervencin de la autoridad pblica. Con palabras tcnicas: noJ
ha elevado el consensus naturaliter sufficiens del hombre y de la mu-i
jer naturalmente capaces, sino el consensus i un dice efftcax en el orJ
denamiento jurdico al cual los contrayentes estn sujetos en]
esta materia. i
2. El principio de la identidad entre contrato y sacramento!
es el fundamento de la competencia de la Iglesia sobre el con-j
trato del matrimonio de los bautizados. La Iglesia ensea como]
dato teolgicamente cierto, confirmado por la praxis multisecu-j
lar, que la misma Iglesia tiene competencia para imponer leyesj
inhabilitantes e irritantes, es decir, leyes que, si no son observa-]
das, hacen ineficaz el consentimiento de las partes, suficiente!
para dar vida al matrimonio.
Este dato teolgico ilustra y confiere certeza a un aspecto!
del matrimonio que con la sola luz de la razn no queda sufi-J
cientemente demostrado. Se trata de los lmites de la competen
cia del Estado sobre el matrimonio. En efecto, el pacto conyu-
gal afecta a un sector tan fuertemente privado, como es Iw
sexualidad y el amor, que parecera que el Estado, aun siendojt
competente para regular el instituto matrimonial con dispo-j
siciones adecuadas para actuar por bien comn, no podra in
tervenir tan profundamente hasta llegar a hacer ineficaz el con;

24 P k >IX, lnc. Guanta cura (Sy/tabus) (8-12-1864), Prop. 66, en DS 2966: Matfl
monii sacramentum non est nisi quid contractui accessorium ab eoque separab L>.
ipsumque sacramentum in una tantum nuptiali benedictione situm est.
(5. El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 223

tirniento de las partes, es decir, que las partes no puedan


^ v e rtirse en marido y mujer si no observan esas leyes.
CL Habitualmente, el Estado en los ordenamientos modernos
resta atencin al hecho de que surja o no el vnculo matri-
110 nial natural, sino al hecho de que el acto constitutivo del ma-
inionio produzca o no los efectos civiles que le estn unidos
,n el ordenamiento jurdico. Para el Estado bastara la negacin
-le reconocimiento de los efectos civiles propios del instituto si
no son observadas determinadas leyes. Sin embargo, la doctrina
1 ^ h praxis de la Iglesia ensean que las leyes irritantes e inhabi-
i itantes del ordenamiento cannico hacen tan ineficaz la causa
lidad jurdica del consentimiento naturalmente suficiente que
impiden que surja el vnculo conyugal y, en el caso de los bauti
zados, el sacramento.
Ahora bien, si las leyes irritantes e inhabilitantes de la Iglesia
tienen esta profundidad respecto del matrimonio que est bajo
su competencia, es necesario reconocer a la autoridad civil la
misma competencia respecto del matrimonio sobre el que es
competente. La competencia de la Iglesia para emitir estas leyes
no proviene del hecho de que el pacto conyugal que ella disci
plina es sacramento, sino del hecho de que, en virtud del princi-
1 pi de la identidad entre contrato y sacramento, ella tiene com
petencia exclusiva sobre el contrato.
Esto ilustra el punto de convergencia entre la dimensin
privada y la pblica del pacto conyugal. Por una parte, el prin
cipio consensuspartium fa cit nuptias, interpretado en el sentido de
la absoluta insustituibilidad del consentimiento, subraya la di
mensin privada del matrimonio, dimensin irrenunciable de
dignidad de la persona, mientras, por otro lado, la sociabili
dad de la misma persona componente tambin este esencial
su dignidad exige que el pacto conyugal tenga una di-
, tensin pblica de gran importancia, en virtud de la cual la
t atondad pblica tiene la competencia necesaria para regular
^stituto matrimonial de modo eficaz; lo que puede requerir,
S1 los bienes que hay que salvar o actuar lo aconsejan, el recur-
, Sf) a las leyes irritantes e inhabilitantes, que constituyen el ins-
rumento ms idneo que tiene el legislador para hacer eficaz
Ja ley
224 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

Hoy se admite como doctrina comn que el matrimonio Ce


lebrado entre dos no bautizados, o entre bautizado y no bauti
zado, se hace ipso fado sacramento en el momento en el qUe ]0
dos cnyuges estn bautizados, sin que sea necesaria la renova'
cin del consentimiento por parte de los cnyuges 2\ Este fe
nmeno resulta de difcil explicacin, teniendo en cuenta el
principio de la identidad entre el acto constitutivo del pacto'
conyugal y el sacramento.
Parece, sin embargo, que la cuestin puede encontrar una5
explicacin satisfactoria en la doctrina sobre el consentimiento
perseverante, en virtud del cual, dados determinados presu
puestos, puede ser sanado un matrimonio invlido, el cual, si se
trata de dos bautizados, se hace eo ipso sacramento. En el caso
de los cnyuges paganos que se bautizan, el consentimiento^
constitutivo del matrimonio no sacramental, perseverante en el
momento en que los dos reciben el bautismo, se hace signo efi-t
caz de la gracia propia del sacramento del matrimonio.

b) EJprincipio de la inseparabilidad entre contrato *


y sacramento

Mientras que el principio de la identidad no ha sido contes


tado en los tiempos recientes, el principio de la inseparabilidad,:
como es conocido, ha sido fuertemente puesto en discusin en
el perodo posconciliar hasta la promulgacin del nuevo Cdi
go en 1983, tanto en la doctrina como por parte de los rganos
oficiales de la Iglesia 1(\ P21 motivo principal estaba en las urgen-?
cias pastorales en el mundo secularizado de hoy. Siendo tantos
los bautizados que no tienen ninguna relacin con la Iglesia y!
que no conservan ningn vestigio de fe cristiana, el principio de
la inseparabilidad crea graves dificultades, sobre todo de orden
teolgico, puesto que no parece posible que en estos b a u tiz a d o s,
sin fe se pueda efectuar el sacramento. Por otra parte, p arece ra;

2S Cf. P. An\i-s, De matrimonio infidelium qui converrunrur: Peridica &


(1978) 74-80.
Para una informacin exhaustiva sobre la controversia, cf. D. Bu'poi,
parabilit cutre le lontrot et le sacrewenf de maane. /w discusin apres le Cjmcile (di1(1,1 |i
(Analecta Gegoriana 245; Roma 19 8 7).
(5. El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 225

\ estos bautizados son privados del derecho natural al ma-


I ^Ue nnio si no pueden contraer un matrimonio que no sea sa-
ff -nento. Sin embargo, despus de nuevos y profundos estu-
C|0S el principio ha vuelto a ser confirmado oficialmente en
' \ exhortacin pastoral Eamiliaris consortio de Juan Pablo II
! * 11-1981) y, despus, en el c.1055 2 del CIC y en el c.776 2
' i <^CEQ
t gn el principio de la identidad se fundamenta, como hemos
1 xisto la competencia de la Iglesia sobre el contrato matrimonial
,' j()S bautizados. Sin embargo, en el principio de la inseparabi-
! y . icj se basa la competencia de la Iglesia sobre el matrimonio
, Je todos los bautizados, sin excepcin, tambin sobre el matri-
1J uionio de los catlicos que han perdido la fe y se han separado
de la Iglesia, as como de los bautizados pertenecientes a comu-
* nidades eclesiales en las cuales se niega oficialmente la sacra-
k mentalidad del matrimonio.
Este principio doctrinal estaba claramente afirmado en el
- c.1016/17, segn el cual la Iglesia no slo afirmaba su compe-
' tencia sobre todos los matrimonios de los bautizados, sino que
dispona que, por lo que se refiere a la Iglesia latina, los bautiza-
dos no catlicos estuviesen sujetos al mismo derecho cannico
: matrimonial que los catlicos. El actual c. 1059, sin embargo,
* podra dar ocasin a equvocos doctrinales en lo que se refiere
. al mbito de competencia de la Iglesia sobre el matrimonio de
los bautizados no catlicos, puesto que se limita a afirmar que
1 el matrimonio de los catlicos, incluso cuando sea catlica una
sola de las partes, se rige no slo por el derecho divino sino
i tambin por el derecho cannico, quedando a salvo la compe-
i tencia de la autoridad civil sobre los efectos puramente civiles
del mismo matrimonio.
"* Pero es necesario subrayar que no se pone en duda el princi-
i ,pio doctrinal; simplemente, la Iglesia hoy no quiere que los bau-
i toados no catlicos estn sujetos a la legislacin matrimonial de
iglesia catlica. Queda una dificultad todava no resuelta: la
1 i ^ esia hasta ahora no ha ofrecido ningn criterio para dar cer-
i sobre el derecho humano por el cual se rige el matrimonio
Ce los bautizados no catlicos latinos. No es obvio que se pue-
i n aplicar a estos matrimonios sic el siwpliciler las leyes civiles o
226 II. 1estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano

las normas que el CCEO (c.780 2) ha dado para las Iglesjas


orientales 2T.

c) L7 consumacin en el matrimonio rato

No puedo concluir esta exposicin sin decir dos palabras!


sobre la relacin existente para los bautizados entre consuma^
cin y matrimonio sacramento, teniendo en cuenta el inmenso;
alcance jurdico de esta relacin.
Ante todo, hay que poner de relieve que la consumacin en;
s es un hecho fsico de orden natural; sin embargo, en el matriz
monio de dos bautizados adquiere un valor teolgico del cual
derivan efectos jurdicos de gran relevancia. El canonista toma!
nota de ello y trabaja para su justa aplicacin prctica en la dis
ciplina vigente de la Iglesia. Hay que subrayar, sin embargo, que
el dato fundamental es teolgico y se debe tratar segn las exi
gencias del mtodo propio de la teologa.
Segn la doctrina madurada en la Edad Media, se distinguen'
diversos grados de firmeza del vnculo matrimonial dependienj
do del estado en que se encuentra el matrimonio respecto delj
bautismo y de la consumacin. Por otra parte, los nicos presu
puestos que la doctrina pide para que la consumacin produzca!
los efectos jurdicos propios son dos: pacto conyugal vlido y!
bautismo de los dos cnyuges, ambos presupuestos deben pre-<
ceder al acto consumativo del matrimonio. La vida sexual de los!
esposos previa a la realizacin de los dos presupuestos no cuen
ta a efectos de la consumacin.

2" Sobre la laguna de derecho que ha quedado en el CIC al respecto, llame In


atencin varias veces, ya antes de la promulgacin del Cdigo en la previsin de
que los textos quedasen como se proponan. Cf. L. N w \rri ti-, Competentu
Hcclesiae in matrimonium baptizatorum eiusque limites: Peridica 67 (19' /
9 5 -115 . Despus de la promulgacin del CIC/83 he insistido en la conveniencia-
de llenar la laguna que haba quedado abierta con la promulgacin del CIC-
U. N WARRi/n , La giurisdizione delle Chiese orientali non cattoliche sul matriniO-/
nio (can. 780 CCFX)), en 11 matrimonio nel cdice dei canoni delle Chiese Orientali (^nl
Giuridici 32; Ciudad del Vadcano 1994) 11 8 -1 19 ; d., 11 matrimonio in Oriente^
in Occidente: Orientalia C.hristiana Peridica 58 (1992) 566-569. La lacuna l^ s
quedado colmada con la promulgacin de la instruccin Dgnitas connubii en cl1'
primeros artculos se indican las normas a seguir.
(5. MI matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 227

Un punto clave de la doctrina es la distincin entre el matri-


onio de los fieles y el de los no bautizados o de un bautizado
1 un no bautizado. Afirma, por ejemplo, el Magister Rolandus
u $umma escrita antes de 1148: Usque quaque est, quod
C trimonium legitimum et consummatum inter fideles ratum,
\est indissolubile consistit; apud infideles vero vel fidelem et
intldelem dissolvi utique valet 28. Y Stephanus Tornacensis, en
Suwwciy escrita veinte aos despus, afirma: Inter infideles
crgo quamvis sit consummatum matrimonium, non tamen est
ratum, sive uterque sit infidelis, sive alter fidelis alter infidelis,
quoniam dissolvi potest 29.
Dos palabras sobre el diverso grado de firmeza del vnculo
conyugal segn el estadio en que se encuentra el matrimonio:
1. Firmeza del matrimonio de los no bautizados. A partir del texto
ele San Pablo (1 Cor 7,12-15), la Iglesia va adquiriendo una con
ciencia cada vez ms clara de que el matrimonio de los infieles
iioza ciertamente de estabilidad, la cual, sin embargo, aunque no
cede ante los valores puramente humanos, cede ante el valor so
brenatural de la fe. San Juan Crisstomo es probablemente el pri
mero que formula el principio: Melius est disrumpi connubium
quam piam religionem 3(). Y el Ambrosiaster con otra frmula:
Maior enim est causa Dei quam matrimonium 31.
En la Edad Media se precisa la doctrina segn la cual el ma
trimonio de los no bautizados o de un bautizado y un no bauti
zado ratum non est quia non est firmum et inviolabile coniu-
gium 32, por lo que puede ser disuelto y de hecho se disuelve a
travs del llamado privilegio de la fe (privilegio paulino), pero
slo cuando se verifican los presupuestos esenciales para la
aplicacin de este procedimiento.
En esta clase de matrimonio se supone que los cnyuges
tan hecho uso de sus derechos conyugales. La consumacin,
Pr tanto, entendida en el sentido general de primera cpula
conyugal entre los cnyuges, no tiene ninguna relevancia jurdi
ca respecto a la firmeza del vnculo.

M\(jIsti r R o i.w d i s , .S////////H, en C 28, cj.l, ed. Thaner, 133.


s T o r w c i wsis, Snnmia en C 28, q .l, ed. Schulte, 237-238.
! S. Jia\ Crim M'( >\io, in / C.or. 7,15: PG 61, 155.
Axibromash r, la 1 C.or. 7,15: PL 17, 219.
\\< >, C. 28, cj.l, c. 17, dict. p.
228 II. Estructura natural v sacramental del matrimonio cristiano

2. Firmeza del matrimonio de dos bautizados (matrimonio rat V


Este matrimonio goza de una ulterior firmeza proveniente
sacramento. El Ambrosiaster haba hecho ya la siguiente obser
vacin respecto del matrimonio de los infieles: Non enim ra
tum est matrimonium quod sine Dei devotione est 33. Lo cuaf
supone que es rato el matrimonio que cum devotione Dei est, es de -
cir, el matrimonio de los fieles. En el siglo IX Hincmaro
Reims afirma, contraponiendo el matrimonio de los fieles al
de los infieles: Si ambo crediderint, per cognitionem Dei
matur coningium 34. En el perodo de la escolstica, la doctrina
madura en el sentido de reconocer unnimemente una firmeza
peculiar al matrimonio de los fieles, por el hecho mismo de ser
fieles, es decir, bautizados. Para este propsito es decisiva la de
cretal Q uanto (X. 4, 19, 7) de Inocencio III, el cual hace radicar
en el sacramentum fidei, o sea, en el bautismo, el hecho de que el
matrimonio de los fieles sea rato: Porque el sacramento de la fe
(el bautismo) una vez recibido no se pierde nunca sino que hace
rato el sacramento del matrimonio, de manera que ste perdura
mientras dura aqul 35.
La razn ltima de esta conexin entre el bautismo de los
cnyuges y la ratificatio de su matrimonio se encuentra en el he
cho de que por el bautismo los dos cnyuges han sido consa
grados a la Trinidad, hechos una nueva criatura, y, por tanto, su-
donacin mutua en el matrimonio adquiere un valor nuevo, so
brenatural, que lo ratifica de manera particular. Hugucio de Pisa
tiene expresiones muy significativas al respecto. Se propone la
cuestin de si el bautismo de deseo es suficiente para producir
este efecto. Responde: Credo quod non [...] est satis quoac
contrahendum matrimonium, nisi ambo sitis initiati, id est im-
buti, consacrati, insigniti 36.
Pese a esta peculiar ratificatio que da al matrimonio el bautis
mo de los dos contrayentes, la Iglesia desde la alta Edad Media

A m b r o s i \s t i -.r , In 1 Cor, 7,15: PL 17, 219.


14 Hi\(,mari'S Rhi-.mi-.nM-S, De divortio Lotbarii, 21: PL 125, 750.
X. 4, 19, 7: Quia sacramentum fidei quod semel est admissum numquain
amittitur, sed ratum efficit coniugii sacramentum ut ipsum in coniugibus illo du
rante perduret.
v H ic.i (.(lo Pls\m s, Sunima super Decreto, 39, cit. A. D a ( . a \ a \ M a tr im o n ia n 1
ratum: significado termini: Peridica 79 (1990) 79.
(5 El matrimonio: Pacto natural y realidad sacramental 229

sido consciente de que el matrimonio de dos bautizados, si


^ ha sido consumado, era disuelto ipso facto por el ingreso en
^Ija-in de uno de los dos cnyuges. La motivacin de esta po-
^bijidad se buscaba en el valor de la profesin religiosa, el cual,
M cuanto dedicacin a Dios, es superior al valor del matrimo
nio tambin del matrimonio entre bautizados (rato) con tal de
no haya sido consumado. Despus la Iglesia adquiri con
venca de que tambin otros valores podan justificar la disolu-
~ion de este matrimonio y se introdujeron otros procedimien
tos pM* realizarlo en casos particulares.
Indisolubilidad del matrimonio rato y consumado. El matrimo
nio de los bautizados (ratum), si ha sido consumado, adquiere un
cnido de absoluta firmeza. El c.l 141 sintetiza la doctrina de la
Iglesia al respecto, que se revela ya madura al inicio del segundo
milenio: Matrimonium ratum et consummatum nulla humana
potestate nullaque causa, praeterquam morte, dissolvi potest.
Dos observaciones en esta compleja cuestin:
1. Superadas las controversias del siglo X.11, los grandes auto
res medievales afirman con claridad que la consumacin no perte
nece a la esencia del sacramento, pero lo integra y perfecciona en
la lnea de la significacin, en cuanto perfectias significat unionem Christi
;/ Ecclesia. La encclica Casti connubii, fiel a la tradicin, afirma que la
ntima ratio de la voluntad divina sobre la absoluta indisolubilidad
del matrimonio rato y consumado facile inveniemus in mystica
christiani connubii significatione, quae in consummato inter fideles
matrimonio plene perfecteque habetur ^7.
2. El efecto inmediato que se atribuye a la consumacin es
el hecho de que los cnyuges se hacen una caro, en el sentido b
blico del trmino. La doctrina se encuentra ya explcita en los
decretistas. Escribe el Magister Rolandus en la Summa, tratando
del privilegio paulino y respondiendo a la hiptesis de que los
dos cnyuges paganos se conviertan: Verum si uterque ad fi-
dem fuerit conversus, discedere ab invicem minime licet. Si
\er Post conversionem una caro per sexuum commixtionem
hierint effecti, altero eorum ad infidelitatem reverso, ei ad se-
CLlnda vota transir prima vvente minime licebit La doctri-

'U S 22 (1930) 552.


^ Lc.isti r Ro wim s, in ( ,. 28, q.2, c.3, ctl. Thancr, 142.
230 II. Estructura natural y sacramental del matrimonio cristiano W

na segn la cual por la consumacin los cnyuges se hacen UnJ


caro est acogida explcitamente en el c. 1061 1. ^
Precisamente porque los cnyuges cristianos por la consuma
cin se hacen una caro, las propiedades esenciales de la unidad I
de la indisolubilidad de su matrimonio, que ya por razn del
cramento alcanzan una particular firmeza (c.l056), por la consuJ
macin la una caro (la unidad) se vuelve absolutamente indivisible
y, por tanto, el vnculo matrimonial absolutamente indisoluble f

7
M a t r im o n io : c o n tr a to y sa cra m k n to *

1. Introduccin

La ponencia que me ha sido asignada: El matrimonio, contrato f


sacramento, tiene por objeto el estudio de la relacin existente en-1
tre el contrato matrimonial y el sacramento del matrimonio
(cf. c.1055). Otras ponencias o comunicaciones previstas en el
programa tratan algunas de las cuestiones ms importantes que<
se refieren tanto a los presupuestos como a las consecuencias,
principales de la relacin contrato-sacramento. Tratar, por tanto,
de mantenerme dentro del campo que considero que me ha sido.
asignado. Presupongo el dato teolgico segn el cual el matrimo-
nio de los bautizados ha sido elevado por Cristo Seor a la digni-'
dad de sacramento, mientras, por otra parte, no descender a tra
tar ninguna de las gravsimas consecuencias teolgicas y jurdicas,
que derivan de la relacin inseparable entre pacto conyugal y sa
cramento en el matrimonio de los bautizados.
Dentro de esta temtica, las realidades fundamentales que i
hay que iluminar son dos: por una parte, el acto jurdico, el
contrato por el cual se lleva a cabo matrimonio en su entidad
creacional; por otra, el dato mistrico en virtud del cual la e n ti
dad creacional del matrimonio adquiere, entre los bautizados,

* Matrimonio: contraro e sacramento, en 1/ matrimonio-sacramento nelOidi^1


menta cannica vigente (Studi Giuridici 31; Ciudad del Vaticano 1993) 91- 112. ;
7. Matrimonio: contrato y sacramento 231

*P01 pe decir, sacramento en el sentido estricto del trmino.


W.icifli e15
r \ estas dos realidades fundamentales se aade un tercer
je gran alcance teolgico y jurdico, la consummatio, que in-
C^jt0 rofundamente en la realidad de la relacin contrato-sacra-
cl\nto' dato, por tanto, que no puede ser descuidado en esta
.. problemtica.
De la combinacin de estos tres datos contrato, sacra-
riento consumacin resulta un grado diferente de ratificatio,
s decir, de solidez, estabilidad, firmeza, del vnculo matrimo-
niil segn la diversa situacin del matrimonio al que se aplica:
nntrimonio no rato, matrimonio rato no consumado o matri-
~ monio rato y consumado.
Podemos afirmar, por tanto, que son cuatro los datos o ele
mentos que se entrelazan en la cuestin en estudio. Dos de ellos
von fundamentales: el dato jurdico, el contrato, realidad crea-
cional, v el dato teolgico, el sacramento, realidad sobrenatu
ral. Un tercer dato, la consumacin, que incide profundamen
te en la realidad de los dos precedentes, y un cuarto dato, la
ratificacin que indica el efecto respecto a la firmeza del
\inculo, dependiendo de la situacin del matrimonio al que se
hace referencia.
No sera exagerado afirmar que tanto la historia de la teolo
ga del sacramento del matrimonio como la historia del derecho
marrimonial cannico se han centrado de manera prevalente en
el estuerzo por precisar el alcance teolgico y jurdico de los
mencionados datos contractus, sacramentum, ratum, consumma-
!mj en un cuacjro sistemtico de la doctrina.
En esta ponencia parece obligado comenzar el estudio ana-
l'/ando la doctrina que propone el Cdigo de Derecho Canni
co sobre estos datos. El Cdigo, en efecto, representa el ltimo
f u e rz o de la Iglesia para traducir en trminos jurdicos y prc-
ncos ^as exigencias inderogables de la doctrina de la Iglesia al
rippecto. Despus, tratar de mostrar el grado de madurez
a clue, despus de siglos de fatigoso camino, ha llegado la snte-
J c octrinal acerca de la relacin y de la relevancia teolgica y
lca de los mencionados datos, especialmente por lo que se
ere a la relacin contrato-sacramento.