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Losing Hope

Perdendo a Esperana

Colleen Hoover

Este livro dedicado ao meu marido e filhos, pelo seu apoio sem fim, altrusta.
Captulo um

Minha frequncia cardaca est sinalizando para ir embora. Les recordou-me


mais uma vez que no da minha conta. Ele nunca foi um irmo antes, no
entanto. Ele no tem ideia como sentar de volta e no deix-lo ser meu
negcio difcil. por isso que, neste momento, esse filho-da-puta minha
prioridade nmero um.

Eu deslizo minhas mos nos bolsos de trs do meu jeans na esperana de que
eu possa mant-las l. Estou de p atrs do sof, olhando para ele. No sei
quanto tempo vai demorar em perceber que estou aqui. Considerando que o
aperto que ele tem sobre a garota escarranchada em seu colo, duvido que ele
v notar por um tempo. Eu permaneo por trs deles durante vrios minutos
enquanto a festa continua em torno de ns, todos completamente
inconscientes que estou uma frao longe de perder a cabea. Eu levaria meu
telefone para que tenha provas, mas no podia fazer isso com Les. Ela no
precisa de um visual.

"Ei", eu finalmente disse, incapaz de conter meu silncio um segundo mais


longo. Se eu tenho que v-lo passar a palma da mo no seio dela mais uma vez
sem um pingo de respeito por sua relao com Les, eu vou arrancar a mo dele.

Grayson rasga a boca longe dela e inclina sua cabea para trs, me olhando
com olhos camuflados. Eu posso ver o medo ficar s quando ouve um clique
quando ele finalmente percebe que a ltima pessoa que pensou que ia estar
aqui hoje, na verdade, apareceu.

"Holder", diz ele, empurrando a garota do seu colo. Ele se esfora para seus
ps, mas mal pode ficar de p. Ele olha para mim, suplicante, apontando para a
garota, que agora est se arrumando a saia. "Isto no ... que no o que
parece."
Eu tiro as mos do meu bolso de trs e dobro os braos sobre meu peito. Meu
punho est perto dele agora e eu tenho que apertar, sabendo que seria bom
para socar a cara dele.
Eu olho para baixo para o cho e inalo uma respirao. Depois outra. E mais, s
para mostrar, j que estou adorando v-lo se contorcer. Eu balano a cabea e
ergo os olhos para dele. "D-me seu telefone".
A confuso no rosto seria cmica se no fosse to mijei. Ele ri e tenta recuar
um passo, mas esbarra na mesa de caf. Ele se pega pressionando sua mo
sobre o vidro e endireita para cima. "Obtenha o seu prprio telefone," ele
resmunga. Ele no volta a me olhar quando manobra seu caminho ao redor da
mesa de caf. Calmamente ando o sof e intercepto-o, segurando minha mo.

"D-me seu telefone, Grayson. Agora".

No sou realmente uma vantagem sensata, j que estamos sobre a mesma


compilao. No entanto, eu sou definitivamente uma vantagem de ter em
conta a minha raiva, e Grayson pode ver isso claramente. Ele d um passo
atrs, que provavelmente no uma jogada muito inteligente Considerando
que est a se apoiando em linha reta no canto da sala de estar. Ele perde a bola
com seu bolso e finalmente retira o telefone dele.

"O para que diabos voc quer meu telefone?" ele diz. Eu agarro-o fora de suas
mos e disco o nmero de Les sem bater enviar. Tenho a mo de volta para ele.

"Chama-a. Diga-lhe que idiota voc e acaba com isso."

Grayson olha para baixo em seu telefone, ento volta para mim. "V se foder,"
ele cospe.

Inalo uma respirao calmante, ento rolo meu pescoo e estalo minha
mandbula. Quando isso no ajuda a aliviar a minha vontade de faz-lo sangrar,
chego para frente, agarro o colarinho da camisa dele e empurro-o contra a
parede, fixando o pescoo com meu antebrao. Lembro-me que se eu bater
nele antes dele fazer a chamada, minha calma restante para os ltimos dez
minutos ter sido intil.

Meus dentes esto cerrados, meu maxilar est apertado e meu pulso est
batendo na minha cabea. Nunca odiei ningum mais do que no presente
momento. A intensidade do que desejo e que poderia fazer com ele agora
mesmo assustador.

Olho duro nos olhos dele e deixo-o saber como os prximos minutos esto
prestes a jogar fora. "Grayson," eu disse atravs dos dentes cerrados. "A menos
que voc quer que eu faa o que quero fazer com voc agora, voc vai colocar
o telefone no ouvido, voc chamar minha irm, e voc vai acabar com isso.
Ento voc vai desligar o telefone e nunca mais falar com ela novamente." Eu
pressiono o meu brao com mais fora contra o pescoo dele, tomando nota
do fato de que a cara dele agora mais vermelha do que a camisa que usa,
devido falta de oxignio.

"Tudo bem", ele resmunga, tentando libertar-se do assalto que tenho sobre
ele. Espero at que ele olha para o telefone e bate a enviar antes de liberar o
meu brao e soltar a camisa. Ele coloca o telefone no ouvido e no pra de
olhar para mim como ns dois ficamos parados e esperando por Les responder.

Eu sei o que isso vai fazer com ela, mas ela no tem idia o que ele faz nas
costas. No importa quantas vezes ela ouve de outras pessoas, de alguma
forma ele capaz de meter na sua vida cada vez.

Desta vez no. No se tenho algum controle sobre ele. Eu no vou sentar e
deix-lo fazer isso com a minha irm mais.

"Ei," ele diz ao telefone. Ele tenta afastar para falar com ela, mas eu coloco o
ombro contra a parede. Ele estremece.

"No, baby," ele diz nervosamente. "Estou na casa do Jaxon." H uma longa
pausa enquanto ele a ouve falar. "Eu sei que o que eu disse, mas menti. por
isso que estou ligando. Les, eu ... Eu acho que precisamos de um pouco de
espao."

Eu aprovo, deixo-o saber que ele precisa para torn-lo um rompimento


absoluto. Eu no procuro por ele dar espao para ela. Eu estou olhando para
ele dar a minha irm liberdade permanente.

Ele revira os olhos e aponta um dedo com a mo livre. "Estou terminando com
voc", ele diz sem rodeios. Ele permite que ela fale enquanto permanece em
silncio. O fato de que ele no est mostrando nenhum remorso qualquer
prova que um insensvel idiota. Minhas mos esto tremendo ... e meu peito
aperta, sabendo exatamente o que isso est fazendo com Les agora. Eu me
odeio por estar forando isso, mas Les merece o melhor, mesmo que ela no
acha que isso.

"Eu vou desligar agora," ele diz ao telefone.


Eu enfio sua cabea contra a parede e foro-o a olhar para mim. "Desculpas
para ela," eu digo em silncio, no querendo que ela me oua em segundo
plano. Fecha os olhos e suspira, ento, a cabea.

"Desculpe-me, Lesslie. Eu no queria fazer isso." Ele puxa o telefone da sua


orelha e termina abruptamente a chamada. Olha para a tela por alguns
segundos. "Espero que esteja feliz," diz, olhando de volta para mim. "Porque
voc partiu o corao da sua irm."

a ltima coisa que Grayson me diz. Meu punho encontra a mandbula dele
duas vezes antes dele cair no cho. Eu aperto minha mo, afasto-me dele e
fao o meu caminho at a sada. Antes de chegar at ao meu carro, meu
telefone est chamando no meu bolso de trs. Eu retiro-o e nem olho para a
tela antes de responder.

"Ei", eu digo, na tentativa de controlar a raiva tremendo na minha voz quando


eu a ouo chorar do outro lado. "Estou a caminho, Les. Ele vai ficar bem, eu
estou no meu caminho."

Foi um dia inteiro, desde que Grayson fez a chamada, mas ainda me sinto
culpado, ento eu corro duas milhas extras nesta noite como punio auto-
infligida. Ver Les rasgada como estava ontem noite no era algo que eu
esperava. Agora percebo que obrig-lo a cham-la como eu fiz no era a
melhor maneira de lidar com as coisas, mas no h nenhuma maneira que
poderia relaxar e permitir-lhe ficar em torno dela como se fosse babaca.

O mais inesperado da reao de Les foi que sua raiva no era exclusivamente
colocada no Grayson. Era como se ela estivesse chateada com toda a
populao masculina. Ela manteve referindo-se aos homens como "bastardos
doentes," andando pelo quarto pra frente e para trs, enquanto eu s sentei e
assisti a cloaca. Ela finalmente quebrou, a arrastei para a cama e chorou at
adormecer sozinha. Fico acordado, sabendo que tinha uma mo em sua dor de
cabea. Fiquei no quarto a noite toda, em parte para certificar-me de que ela
estava bem, mas principalmente porque no queria que pegasse o telefone e
chamasse Grayson num momento de desespero.
Ela mais forte do que eu e dou crdito a ela, no entanto. Ela no tentou
cham-lo ontem noite e no fez nenhuma tentativa de ligar pra ele hoje. Ela
no dormiu ontem noite, ento foi para o quarto dela antes do almoo, tirou
uma soneca. No entanto, fao uma pausa fora da porta do quarto ao longo do
dia para certificar-me de que no podia ouvi-la ao telefone, ento sei que ela
ainda no fez qualquer tentativa de cham-lo. Pelo menos enquanto eu estive
em casa. Na verdade, tenho certeza que o cruel telefonema dele ontem noite
foi exatamente o que ela precisava para finalmente v-lo por quem ele
realmente .

Eu tiro meus tnis na porta e ando at a cozinha e pego minha gua. sbado
noite, e normalmente saio com Daniel, mas eu j mandei uma mensagem para
ele saber que eu estava ficando em casa hoje noite. Les me fez prometer que
eu ficaria com ela porque no queria sair e dar chance para correr para
Grayson ainda. Ela tem sorte que sou legal, porque no conheo muitos caras
de dezessete anos que desistiriam de um sbado noite para assistir filmes
romnticos com a irm com o corao partido. Mas ento, novamente, a
maioria dos irmos no tem a Les e eu tenho. No sei se a nossa estreita
relao tem alguma coisa a ver com o fato de que somos gmeos. Ela minha
nica irm, ento no tenho nada para comparar. Ela poderia argumentar que
sou muito protetor e pode haver alguma verdade para esse argumento, mas
no pretendo mudar to cedo. Ou nunca mais.

Subo as escadas, tiro minha camisa e empurro a porta aberta do banheiro. Ligo
a gua, em seguida, atravesso o corredor e bato na porta do quarto dela. "Vou
tomar um banho rpido, voc vai encomendar a pizza?"

Eu seguro a minha mo contra a porta e tento retirar minhas meias. Viro e


atiro-as para o banheiro, ento bato na porta dela novamente. "Les!"

Vejo Les na cama dela ... depois entro no seu quarto, e sou imediatamente
levado de volta para quando eu era um garotinho. Volto para o momento que
me mudou. Tudo sobre mim. Tudo sobre o mundo ao meu redor. Todo o meu
mundo virou-se de um lugar cheio de cores vibrantes para um cinza maante,
sem vida. O cu, a grama, as rvores ... todas as coisas que antes eram bonitas
foram despojadas de sua magnificncia no momento que percebi que eu era
responsvel pelo desaparecimento da nossa melhor amiga Hope.
Eu nunca olhei para as pessoas da mesma maneira. Nunca olhei para a
natureza da mesma forma. Nunca olhei para meu futuro da mesma forma.
Tudo tinha de ter um significado, um propsito e uma razo, para ser
simplesmente uma verso de segunda categoria do que a vida deveria para ser.
Meu mundo uma vez efervescente de repente era uma fotocpia borrada,
cinza, incolor.

Como os olhos de Les.

Eles no so dela. Eles esto abertos. Eles esto olhando para mim da sua
posio na cama.

Mas eles no so dela.

A cor nos olhos dela se foi. Essa garota uma fotocpia de cinza, incolor de
minha irm.

Minha Les.

No consigo mexer. Espero por ela piscar, para rir, para deleitar-me no rescaldo
do doente, torcida brincadeira que ela est jogando agora. Espero meu corao
comear a bater novamente, para os meus pulmes comear a trabalharem
novamente. Espero pelo controle do meu corpo para retornar para mim
porque no sei quem tem o controle dele agora. Tenho a certeza que eu no.
Espero e espero e gostaria de saber quanto tempo ela pode continuar com isso.
Quanto tempo podem pessoas manter seus olhos abertos assim? Quanto
tempo as pessoas no podem respirar antes de seu corpo empurrar por que
precisava desesperadamente do suspiro do ar?

Quanto tempo antes de fazer algo para ajud-la?

Minhas mos esto tocando o seu rosto, agarrando o brao dela, o corpo todo
tremendo at que ela est em meus braos e a coloco no meu colo. O frasco
vazio cai fora de sua mo e vai para o cho, mas me recuso a olhar para ele. Os
olhos dela esto ainda sem vida, e ela no est olhando para mim quando a
cabea entre minhas mos cai para trs, cada vez que eu tento levantar.

Ela no hesitou quando gritei o nome dela, e ela no estremeceu quando bato
nela, e ela no reage quando eu comeo a chorar.
Ela no faz nada.

Ela nem sequer me diz que vai ficar bem quando cada pingo de tudo o que foi
deixado dentro do meu peito propelido fora de mim no momento que eu
percebi que a melhor parte de mim est morta.
Captulo dois

"Olhem para a camisa rosa e a cala plissada preta?, pergunta minha me. Ela
mantm seus olhos treinados na papelada disposta na frente dela. O homem
da funerria chega do outro lado da mesa e aponta para um local no
formulrio.

"Apenas algumas pginas mais, Beth," ele diz. Minha me assina


mecanicamente as formas sem questionar. Ela est tentando mant-las juntas,
at que eles saem, mas sei que assim que eles sarem pela porta da frente ela
vai quebrar novamente. Passaram quarenta e oito horas, mas posso dizer s de
olhar para ela que est prestes a experimentar tudo de novo.

Acho que uma pessoa s pode morrer uma vez. Voc pensaria que s
encontraria o corpo sem vida da sua irm uma vez. Acha que voc s teria que
ver a reao da sua me, uma vez depois de descobrir que sua filha nica est
morta.

Uma vez, est muito longe da preciso.

Isso acontece vrias vezes.

Cada vez que fecho meus olhos eu vejo os olhos de Les. Toda vez que minha
me me olha, ela est me olhando e dizendo-lhe que a filha morta pela
segunda vez. Pela terceira vez. Pela milsima vez. Cada vez que respiro ou pisco
ou falo, experimento sua morte tudo de novo. No me sinto aqui e me
pergunto se o fato de que ela est morta j vai afundar. Eu sento aqui e me
pergunto quando vou parar de ter que v-la morrer.

Holder, eles precisam de uma roupa para ela," minha me repete novamente
depois de perceber que no mudei. "V para o quarto dela e tire a camisa cor-
de-rosa com as mangas compridas. a favorita dela, ela gostaria de us-la."

Ela sabe que eu no quero ir para o quarto de Les mais do que ela. Eu empurro
minha cadeira longe da mesa e a cabea l em cima. "Les est morta", como se
sussurrasse para mim mesmo. "Ela no se importa com o que est usando."

Fao uma pausa na porta dela, sabendo que vou ter que v-la morrer tudo
novamente no momento que eu abrir. No venho aqui desde que a encontrei e
realmente no tinha inteno de nunca mais vai voltar.
Ando dentro e fecho a porta atrs de mim, ento chego at seu armrio. Fao o
meu melhor para no pensar nisso.

Camisa rosa.

No pense nela.

Mangas compridas.

No pense em como voc faria qualquer coisa para voltar no sbado noite.

Calas pretas plissadas.

No pense quanto voc odeia voc mesmo agora por deix-la para baixo.

Mas eu fao. Eu penso sobre isso e fico magoado e com raiva tudo de novo.
Pego um punhado de camisas no armrio e rasgo-as to difcil como eu pode
deslizar seus cabides at que caem para o cho. Eu aperto o quadro em cima
da porta e aperto com os meus olhos fechados, ouvindo o som dos suportes
agora vazios balanando para frente e para trs. Eu tento concentrar-me no
fato de que estou aqui para pegar as duas coisas e sair, mas no posso me
mover. No consigo parar de rever o momento em que entrei no quarto e
encontrei-a.

Eu caio de joelhos no cho, olho na cama dela e vejo-a morrer mais uma vez.
Eu sento contra a porta do armrio e fecho os olhos, permanecendo nesta
posio, no entanto, o tempo necessrio para perceber que no quero estar
aqui. Eu me viro e vasculho as camisas que esto agora no assoalho do armrio
at encontrar uma rosa de manga comprida. Olho para as calas penduradas
em seus cabides e pego um par de pregas pretas. Eu atiro-as para o lado e
comeo a levantar do cho, mas imediatamente sento quando vejo um
caderno grosso, capa de couro na prateleira de baixo do armrio dela.

Agarro-o e puxo no meu colo, em seguida, inclino contra a parede e olho para a
capa. J vi este caderno antes. Foi um presente para ela do pai h trs anos,
mas Les me disse que nunca iria us-lo porque ela sabia que o caderno foi
apenas uma solicitao feita pelo terapeuta. Les odiava terapia, e eu nunca
tinha certeza por que a me a encorajou a ir. Ns dois fomos por um tempo
depois que a me e o pai se separaram, mas parei de frequentar as sesses,
uma vez que eles comearam a interferir com o treino de futebol jnior de alta.
Me no pareceu se importar que no fosse, mas Les continuou com as sesses
semanais at dois dias atrs ... quando as aes dela deixaram claro que a
terapia no estava ajudando.

Eu abro o caderno na primeira pgina e no me surpreende que esteja em


branco. Gostaria de saber, se ela tivesse usado o caderno como o terapeuta
sugeriu, teria feito a diferena?

Eu duvido. No sei o que poderia ter salvado Les dela mesma. Certamente no
uma caneta e papel.

Eu puxo a caneta fora do emperramento espiral, em seguida, pressiono a ponta


da caneta para o papel e comeo a escrever uma carta. Nem sei por que estou
a escrever-lhe. No sei se ela est em um lugar onde possa me ver agora, ou se
ela est mesmo em um lugar em tudo, mas no caso que ela possa ver isso ... Eu
quero que ela saiba como sua deciso egosta me afetou. Quo sem esperana
que ela me deixou. Literalmente sem esperana. E completamente sozinho. E
assim, to incrivelmente triste.

Captulo dois
segunda parte

Les,

Voc deixou seu jeans no meio do quarto. Parece que voc acabou de sair
deles. estranho. Por que deixaria seu jeans no cho se sabia o que estava
prestes a fazer? Por que pelo menos no jogou no cesto? Voc no pensou
sobre o que aconteceria depois que te encontrei, e como algum que
eventualmente teria que pegar seu jeans e fazer algo com eles? Bem, eu no
estou captando-os. E no arrumo todas suas camisas para trs, tambm.

De qualquer forma. Estou no seu armrio. No cho. Eu s no sei bem o que


quero dizer para voc agora, ou o que quero te perguntar. Claro, a nica
questo na mente de todos os outros, agora "Por que ela fez isso?" Mas no
vou te perguntar por que voc fez isso por duas razes.

1) voc no pode me responder. Voc est morta;


2) no sei se me importo porque voc fez isso. No h nada sobre sua vida
que lhe daria uma boa razo para fazer o que voc fez ... e voc
provavelmente j sabe que se voc pudesse ver a me neste momento.
Ela est completamente arrasada.

Sabe, eu nunca soube o que significava ser devastado. Pensei que ficamos
arrasados depois de perdermos a Hope. O que aconteceu com ela foi
definitivamente trgico para ns, mas a maneira que ns sentimos no era
nada comparada a como voc fez me sentir. Ela est to incrivelmente
devastada; d um novo significado a palavra. Quem me dera que o uso da
palavra possa ser restrito a situaes como esta. um absurdo que as pessoas
possam us-la para descrever algo diferente como uma me sente quando
perde seu filho. Porque a nica situao neste mundo digno do termo.

Droga, eu sinto tanto sua falta. Sinto que vou te desiludir. Desculpe-me, que eu
no fui capaz de ver o que realmente estava acontecendo por trs de seus
olhos, toda vez que me disse que estava bem.

Ento, sim. Por que, Les? Por que voc fez isso?

Captulo dois
terceira parte

Les,

Bem, parabns. Voc bem popular. No s encheu o estacionamento da


funerria com carros, mas tambm encheu o lote ao lado e as duas igrejas na
rua. Isso um monte de carros.

Eu a segurei junto, embora; principalmente por causa da me. Pai parecia


quase to mau como me. Todo o funeral foi realmente estranho. Isso me fez
pensar, tinha morrido em um acidente de carro ou de algo mais grave, as
reaes das pessoas seriam diferentes? Se voc no tivesse propositadamente
uma overdose (esse o termo que me prefere), ento eu acho que pessoas
podem ter sido um pouco menos estranhas. Era como se eles estivessem com
medo de ns, ou talvez eles pensassem que propositadamente a overdose era
contagiante. Eles discutiram isso quando ns no estvamos no mesmo
ambiente. Tantos olhares e sussurros e sorrisos lamentveis. Eu s queria pegar
a me e tir-la de l e proteg-la do fato de que eu sabia que ela estava
revivendo sua morte em cada abrao e cada lgrima e cada sorriso.

Claro no pude deixar de pensar que todo mundo estava agindo como se
fossem porque eles culparam-nos de uma forma. Eu poderia dizer o que eles
estavam pensando.

Como poderia uma famlia no saber que isso aconteceria?

Como eles no viram os sinais?

Que tipo de me ela?

Que tipo de irmo no percebe quo deprimida sua prpria irm gmea est?

Felizmente, depois comeamos o seu funeral, o foco de todos foi


momentaneamente tirado de ns e colocado no slideshow. Havia um monte de
fotos de voc e de mim. Voc estava feliz em todas elas. Havia um monte de
fotos de voc e seus amigos, e voc estava feliz em todas elas, tambm. Fotos
de voc com a me e o pai antes do divrcio; fotos de voc com a me e o
Brian, depois que se casou; fotos de voc e Pamela depois que ela se casou
com o pai.
Mas no foi at que a ltima imagem apareceu na tela e ela me bateu. Era a
foto nossa na frente de nossa antiga casa. Aquela que foi levada cerca de seis
meses aps a Hope desaparecer? Voc ainda tinha a pulseira que combinava
com que ela deu no dia que foi tirada. Notei que voc parou de usar um par de
anos atrs, mas nunca perguntei sobre isso. Eu sei que voc realmente no
gosta de falar sobre ela.

Enfim, de volta para a imagem. Eu tinha meu brao em volta do seu pescoo, e
estvamos ambos rindo e sorrindo para a cmera. o mesmo sorriso que voc
brilhou em todas as outras fotos. Isso me fez pensar sobre como todas as
imagens que j vi sua; voc tem esse mesmo sorriso exato, idntico. L no
tinha nenhuma foto sua com uma careta em seu rosto. Ou uma carranca. Ou
uma expresso vazia. como se voc passasse a vida tentando manter essa
falsa aparncia. Para quem, no sei. Talvez estivesse com medo que uma
cmera capturasse permanentemente um sentimento honesto seu. Porque
convenhamos, voc no estava feliz o tempo todo. Todas as noites chorava
para dormir? Todas as noites voc precisava de mim para te abraar enquanto
voc chorava, mas se recusou a dizer-me qual era o problema? Assim, ningum
com um sorriso genuno choraria ao mesmo tempo. E eu sabia que voc tinha
problemas, Les. Eu sabia que a nossa vida e as coisas que aconteceram nos
afetou de forma diferente do que fizeram comigo. Mas como eu ia saber que
eles eram to graves como eles estavam se voc nunca deixou se mostrar? Se
voc nunca me disse?

Talvez ... e eu odeio pensar isso. Mas talvez eu no te conhecesse. Eu pensei


que eu fiz, mas no. No acho que te conhecia de todo. Eu sabia da menina que
chorava durante a noite. Eu sabia da menina que sorria nas fotos. Mas no
sabia que a garota vinculada quele sorriso com as lgrimas. No fao idia do
porque voc piscou sorrisos falsos, mas chorou lgrimas de verdade. Quando
um cara ama uma menina, especialmente a irm dele, deveria saber o que faz
com seu sorriso e o que a faz chorar.

Mas eu no. E eu no. Ento, desculpe-me, Les. Sinto muito que a deixei
continuar a fingir que estava bem quando obviamente voc estava to longe de
l.

H
Captulo trs

"Beth, porque no vai para a cama?" Brian diz a minha me. "Voc est
exausta. V dormir um pouco."

Minha me balana a cabea e continua mexendo, apesar dos apelos de meu


padrasto para ela fazer uma pausa. Temos bastante comida na geladeira para
alimentar um exrcito, no entanto, ela insiste em cozinhar para todos, s assim
no temos de comer a comida de simpatia rpida, como ela se refere a ela.
Estou farto de frango frito. Parece ser a refeio que algum deixa como
comida na casa. Tenho frango frito para cada refeio desde a manh depois
que Les morreu, e isso foi h quatro dias.

Caminho at o fogo e pego a colher das mos dela, ento esfrego seu ombro
com a mo livre enquanto eu mexo. Ela inclina-se contra mim e suspira. No
um suspiro bom, tambm. um suspiro que diz tudo, principalmente,
"acabou".

"Por favor, v se sentar no sof. Posso terminar isto," digo para ela. Ela acena e
caminha sem rumo sala de estar. Eu assisto da cozinha quando ela senta-se e
inclina a cabea para trs no sof, olhando para o teto. Brian senta-se ao lado
dela e puxa-a para ele. Nem tenho de ouvi-la para saber que est chorando de
novo. Posso v-lo da maneira que ela cai contra ele e agarra sua camisa.

Desvio o olhar.

"Voc deveria ir ficar com a gente, Dean," meu pai diz encostado no balco. "S
por um tempinho. Que pode fazer bem voc fugir."

Ele o nico que ainda me chama de Dean. Tenho andado pelo Holder, desde
que tinha oito anos, mas o fato que fui batizado pode ser por isso que ele
nunca levou a chamar-me qualquer coisa exceo de Dean. S de v-lo
algumas vezes por ano, ento no me incomoda muito que ainda me chama de
Dean. Eu ainda odeio o nome, embora.

Eu olho para ele e, em seguida, volto minha me que ainda resiste ao Brian
na sala de estar. "No consigo pai. No vou deix-la. Especialmente agora."

Ele tem tentado me fazer mudar para Austin com ele desde que eles se
divorciaram. A verdade que eu gosto daqui. No gostei de visitar minha
cidade natal, desde que me mudei. Muitas coisas me lembram de Hope quando
estou l.

Mas acho tambm que muitas coisas vo comear a lembrar-me de Les, aqui.

"Bem, minha oferta no expira," ele diz. "Voc sabe."

Eu aceno e desligo o queimador. "Ele est pronto," disse.

Brian volta para a cozinha com Pam e todos se sentam mesa, mas minha me
permanece na sala de estar, suavemente chorando no sof durante todo o
jantar.

Estou dizendo adeus ao meu pai e Pam quando Amy pra na frente de nossa
casa. Ela espera no carro do meu pai sair, em seguida, ela puxa o carro na
garagem. Eu ando para a porta do motorista e abro para ela.

Ela sorri sem entusiasmo e inverte o visor para baixo, limpando o rmel de
debaixo do quadro de seus culos escuros. Tem escurecido por mais de uma
hora, no entanto, ela ainda est usando culos de sol. Isso s pode significar
que chora.

Eu realmente no falo com ela muito nos ltimos quatro dias, mas no tenho
de lhe perguntar como est. Ela e Les foram melhores amigas por sete anos. Se
h algum que sente como eu fao agora, ela. E no sei se estou segurando
muito bem.

"Onde est o Thomas?" Pergunto quando ela pisou fora do carro.

Ela empurra o cabelo loiro dela longe do seu rosto com seus culos escuros,
ajustando-os em cima de sua cabea. "Ele est na casa dele. Ele teve que ir
ajudar o pai com alguma coisa depois da escola.

No sei quanto tempo os dois esto namorando, mas eles estavam juntos antes
de Les e eu mudarmos para c. E nos mudamos pra c na quarta srie, ento j
faz um tempo.
"Como est sua me?", indaga. Quando diz isso, ela balana a cabea se
desculpando. "Desculpe-me, Holder. Isso foi uma pergunta muito estpida.
Prometi a mim mesmo que no seria uma daquelas pessoas."

"Acredite em mim, no," lhe asseguro. Proponho atrs de mim. "Voc vai
entrar?"

Ela acena e olha para a casa, ento para mim. "Importa-se se eu subir para o
quarto dela? Tudo bem se voc no me quer l em cima. s que ela tinha
umas fotos que eu realmente gostaria de ter."

"No, est bem". Com base na relao que ela teve com a Les, Amy tem tanto
direito de estar no quarto de Les, como eu. Eu sei que Les iria querer que Amy
pegasse seja o que for que ela quer.

Ela segue-me para casa e sobe as escadas. Notei que minha me no est mais
no sof. Brian deve ter finalmente a persuadido a ir para cama. Eu caminho at
o topo da escada com a Amy, mas no tenho vontade de entrar no quarto de
Les com ela. Eu empurro minha cabea em direo ao meu quarto. "Eu estarei
no meu quarto se precisar de mim."

Ela inala uma respirao profunda, nervosa e acena enquanto a libero.


"Obrigada," ela disse, olhando para a porta de Les com cautela. Ela toma um
passo relutante em direo ao quarto, para que eu volte e entro para o meu
quarto. Fechei a porta atrs de mim e sento na cama, pego o caderno de Les
enquanto encosto-me minha cabeceira. J escrevi a ela hoje, mas eu pego
uma caneta, porque no tenho nada melhor para fazer do que escrever para
ela novamente. Ou pelo menos no h mais nada que eu quero fazer porque
tudo leva a pensamentos de qualquer maneira.

Captulo trs
segunda parte

Les,

Amy est aqui. Ela est em seu quarto, passando por sua merda.
Gostaria de saber se ela tinha alguma pista sobre o que voc estava prestes a
fazer. Sei que s vezes as meninas compartilham coisas com suas amigas que
no compartilham com mais ningum at mesmo irmos gmeos. J lhe
disse como se sentia? Ela deu alguma dica em tudo? Eu espero que no,
porque isso significaria que ela provavelmente se sente muito culpada agora.
Ela no merece se sentir culpada sobre o que voc fez Les. Ela tem sido a sua
melhor amiga h sete anos, ento eu espero que voc pense sobre isso antes
de tomar uma deciso to egosta.

Sinto-me culpado pelo que fez, mas mereo sentir-me culpado. H uma
responsabilidade que vem junto com ser um irmo que no necessariamente
vem junto com ser um melhor amigo. Era meu dever proteger voc, Amy no.
Ento ela no merece se sentir culpada.

Talvez fosse esse meu problema. Talvez eu passasse tanto tempo tentando
proteg-la que nunca pensei que eu realmente precisava estar protegendo
voc de voc mesmo e no de Grayson.

H um leve toque na porta do meu quarto, ento eu fecho o caderno e coloco


na mesa de cabeceira. Amy empurra abrindo a porta e eu sento na cama.
Proponho para ela entrar e fech-la por trs dela. Ela caminha at a minha
cmoda e coloca as fotos que coletou para baixo, correndo o dedo sobre a
parte superior de uma. Lgrimas esto silenciosamente escorrendo pelo seu
rosto.

"Vem c," eu disse, estendendo uma mo para ela. Ela anda mais perto de mim
e pega minha mo e, em seguida, reparte-se completamente no segundo que
faz contato visual comigo. Eu continuo a pux-la para frente at que ela est na
cama e eu envolvo meus braos ao redor dela. Ela ondula contra meu peito,
chorando incontrolavelmente. Ela est tremendo muito e quase um grito
devastado, mas como eu disse antes, devastada deve ser reservada para as
mes.

Eu fecho meus olhos firmemente e tento no deixar tudo abater-me como est
atingindo Amy agora, mas difcil. Posso segurar por minha me porque ela
precisa de mim para ser forte por ela. Amy no, embora. Se Amy se sente
alguma coisa, como eu, ento ela s precisa saber que existe algum mais l
fora, assim como de surpresa e com o corao partido como ela est.

"Shh", digo, acariciando seus cabelos. Eu sei que ela no me quer para consol-
la com palavras vazias, em demasia. Ela s precisa de algum para entender
como se sente e posso ser o nico que ela sabe que realmente compreende.
No me diga para tentar parar de chorar, porque eu sei que impossvel.
Carrego minha bochecha contra a cabea dela, odiando o fato de que estou
chorando agora, tambm. Eu fiz um trabalho muito bom de mant-lo, mas no
posso mais. Eu continuo a segur-la e ela continua a segurar-me porque bom
ser capaz de encontrar consolo em uma situao to feia, solitria.

O choro de Amy me faz lembrar todas as noites que eu costumava estar nesta
mesma posio com Les. Ela no quer que eu fale com ela ou a ajude parar de
chorar. Les s precisava de mim para segur-la e deix-la chorar, mesmo que
eu no tinha idia por que ela precisava dele. Apenas de ser capaz de estar aqui
para Amy desta mesma forma pequena me d essa sensao familiar de ser
necessrio como costumava me sentir com Les. No me sinto necessrio desde
que Les decidiu que ela no precisa de ningum.

"Desculpa," Amy diz, sua voz abafada pela minha camisa.

"Por qu?"

Ela pega sua respirao e as tentativas de parar de chorar, mas seu esforo
desperdiado com as lgrimas novas que se seguem. "Eu deveria saber, Holder.
No tinha idia. Eu era sua melhor amiga e eu sinto que todos me culpam e ...
Eu no sei. Talvez devesse. Eu no sei. Talvez eu fiquei to envolvida na minha
relao com Thomas que eu perdi alguma coisa que ela estava tentando me
dizer."

Continuo acariciando seus cabelos, empatia com cada palavra que sai da boca
dela. "Voc e eu ambos," suspiro. Limpei a umidade longe de meus olhos com a
palma da minha mo. "Voc sabe, eu fico tentando identificar momentos que
poderiam ter mudado o resultado. Coisas que eu poderia ter dito a ela ou as
coisas que ela poderia ter me dito. Mas mesmo se eu fosse capaz de voltar
atrs e mudar alguma coisa sobre o passado, no estou certo de que teria
mudado o resultado. Voc no sabe isso, tambm. Les a nica que sabe ao
certo por que ela passou com ele, e infelizmente ela s no est aqui para
esclarecer-nos."
Amy solta uma pequena risada, embora no sei por que. Ela puxa um pouco
para trs e olha para mim com uma expresso solene. " melhor que ela no
est aqui, porque estou to brava com ela, Holder." A risada d lugar a outro
soluo e ela traz uma mo nos olhos dela. "Estou to, to brava com ela por
no confiar em mim e sinto que no posso dizer isso a voc," ela sussurra.

Eu movo sua mo longe do seu rosto e a olho nos olhos, porque no quero que
ela sinta como estou a julg-la por esse comentrio. "No se sinta culpada,
Amy. Est bem?"

Ela acena e sorri um sorriso compreensivo e, em seguida, olha para nossas


mos repousando sobre o travesseiro entre ns. Eu coloco minha mo em cima
dela e acaricio de forma reconfortante traando no topo com os meus dedos.
Eu sei como ela se sente e ela sabe como me sinto, e bom ter isso, mesmo
que apenas por um momento.

Eu quero dizer-lhe obrigado por estar l por Les todos estes anos, mas parece
to inapropriado agradec-la por estar l quando ela est se sentindo
exatamente o oposto agora. Em vez disso, eu permanecer quieta e trazer
minha mo at o rosto dela. No sei se a magnitude do momento ou o fato
de que ela me fez sentir um pouco necessrio novamente ou se
simplesmente porque a minha cabea e meu corao tm sido entorpecidos
por tantos dias. Seja o que for, aqui e no quero que ela v embora ainda.
Deixei completamente assumir enquanto eu lentamente inclinei para a frente e
pressionei a boca dela.

Eu no queria beij-la. Na verdade, espero mesmo ser afastado a qualquer


momento, mas no sou. Eu esperava que ela me afastasse, mas ela no faz. No
momento em que minha boca cobre a dela, encontro os seus lbios ela suspira
como se isso fosse exatamente o que ela precisa de mim. Curiosamente, isso
me d vontade de beij-la ainda mais. Eu beijo-a, sabendo que ela a melhor
amiga da minha irm. Eu beijo, sabendo que ela tem um namorado. Posso
beij-la, sabendo que isso no algo que eu faria com ela em qualquer
circunstncia que neste momento.

Ela desliza sua mo no meu brao e desliza os dedos dentro da manga da


minha camisa, levemente, traando os contornos dos msculos do brao. Eu a
puxo mais perto para o meio da cama comigo e aprofundo nosso beijo. Quanto
mais nos beijamos, quanto mais ambos reconhecemos o fato de que desejo e
preciso s pode ser a nica coisa que pode minimizar a dor. Cultivamos
simultaneamente mais impacientes, fazendo tudo o que pudermos para nos
livrar da dor completamente. Cada golpe de mo dela contra a minha pele me
puxa mais para fora da minha mente e muito mais para o momento com ela,
para beij-la mais desesperadamente, preciso dela para tirar minha mente
completamente da minha vida agora. Minha mo faz o seu caminho at a
camisa dela e a segunda no seu peito, ela geme e enfia as unhas no meu
antebrao, arqueando suas costas.

Isso uma indicao no-verbal para Sim se eu j vi um.

Eu s tenho duas coisas restantes na minha mente quando ela comea a tirar a
minha camisa e minhas mos so ansiosamente desastradas com o zper nos
seus jeans.

1. eu preciso de tirar essas roupas dela.


2. Thomas.

Normalmente no fao um hbito de pensar em outros caras enquanto estou a


curtir com as garotas, mas normalmente no fao o hbito de curtir com as
meninas dos outros rapazes. Amy no meu beijo, mas aqui estou fazendo isso
de qualquer maneira. Suas roupas no so minhas para ajud-la de ... mas aqui
estou fazendo isso de qualquer maneira. A calcinha no algo que deveria ter a
minha mo deslizando dentro, mas aqui estou fazendo isso de qualquer
maneira.

Eu puxo longe da boca dela quando a toco e vejo como ela geme e pressiona a
cabea dela contra meu travesseiro. Continuo a fazer o que estou fazendo para
ela com uma mo enquanto eu inclinar do outro lado da cama e puxo um
preservativo na gaveta com minha outra mo. Eu rasgo a embalagem com os
dentes, observo-a atentamente o tempo todo. Eu sei que nenhum de ns est
no frame direito da mente agora, ou isso no estaria acontecendo.
Independentemente se estarmos no frame direito da mente ou no, pelo
menos estamos no mesmo estado de esprito. Espero que ns estejamos afinal.

Eu sei quo incrivelmente e completamente errado perguntar a uma garota


sobre o namorado dela quando so trinta segundos de esquecimento completo
de tudo sobre ele, mas eu tenho que perguntar. No quero que ela se
arrependa disso mais do que ela j vai. Do que ns dois.
"Amy?" Eu sussurro. "E Thomas?"
Ela sussurra ligeiramente e mantm os olhos fechados, trazendo suas palmas
at o meu peito. "Ele est na casa dele," ela murmura no dando nenhuma dica
que a meno de seu nome a faz querer parar o que estamos fazendo. "Ele
teve que ir ajudar o pai com alguma coisa depois da escola."

Sua repetio exata da resposta que ela me deu quando perguntei sobre ele na
garagem faz-me rir. Ela abre os olhos e olha para mim, provavelmente confusa
sobre por que eu ria em um momento como este. Ela apenas sorri. Eu sou
grato que ela sorriu, porque estou realmente cansado de lgrimas de todos.
Estou farto de todas as lgrimas.

E essas merdas. Se ela no se sente culpada direito neste segundo, ento com
certeza no estou prestes a sentir-se culpado. Podemos lamentar isto tudo o
que precisamos para mais tarde.

Baixo minha boca no exato momento em que ela suspira e geme alto
completamente e incondicionalmente esquecendo tudo sobre o namorado
dela. Cada pedao de sua ateno cem por cento focada no movimento da
minha mo, e cada pedao da minha ateno cem por cento focada em pegar
esse preservativo antes que ela comece a pensar sobre o seu namorado novo.

Aliviar-me em cima dela, aliviar minha boca em volta da dela, aliviar-me dentro
dela e completamente tirar proveito da situao, sabendo quanto eu vou me
arrepender mais tarde. Sabendo o quanto eu j me arrependo.

Mas aqui estou fazendo isso de qualquer maneira.

Ela est vestida e sentada na beira da minha cama, calando os sapatos. J


tenho minha cala jeans e estou andando para a porta do quarto, no sei o que
dizer. No fao idia de como ou por que tudo isso aconteceu, e tambm
baseado no olhar em seu rosto, ela tambm no. Ela se levanta e caminha em
direo a porta, pega as fotos que pegou do quarto de Les quando passa pela
minha cmoda. Eu seguro a porta aberta, inseguro se devo segui-la para fora
ou dizer adeus ou dizer que eu vou cham-la.

O que diabos eu fiz?


Ela entra no corredor e pra e, em seguida, gira em torno para me enfrentar.
Ela no faz contato visual. Ela s olha para as fotos em suas mos. "Eu s vim
para fotos, certo?", indaga cautelosamente. Uma carranca preocupada
consome o seu rosto e percebi que ela tem medo que eu possa pensar que o
que aconteceu entre ns foi mais do que realmente era.

Quero tranqiliz-la que no vou dizer nada. Levanto o queixo para que ela me
olhe nos olhos e sorrio para ela. "Veio para fotos. isso, Amy. E Thomas est
em casa, ajudando seu pai com o trabalho no jardim."

Ela ri, se voc pode mesmo chamar assim, em seguida, olha para mim
apreciativamente. H um silncio constrangedor um instante antes que ela
finalmente ri novamente. "O que foi isso, afinal?" ela disse, acenando na
direo do meu quarto. "No somos ns, Holder. No somos esse tipo de
pessoas."

No somos esse tipo de pessoas. Eu concordo com isso. Inclino minha cabea
contra o batente ... e j sinto o arrependimento que escoa em mim. No sei o
que aconteceu comigo, ou porque o fato de que ela no remotamente minha
por direito e no me parou nas minhas faixas. A nica desculpa que posso
inventar que tudo o que aconteceu entre ns agora um produto direto de
nossa dor. E o nosso sofrimento um produto direto da deciso egosta de Les.

"Vamos culpar Les," eu disse, somente metade provocando. "Isso no teria


acontecido se ela tivesse estado aqui." Sorrisos de Amy. "Sim," ela disse
estrabismo divertidamente. "Que puta, nos obriga a fazer algo desprezvel
assim. Como ela ousa."

Eu rio. "Certo"?

Ela mantm os retratos na sua mo. "Obrigada por ...." ela olha para as fotos e
pausa por um momento e, em seguida, traz os olhos para os meus. "S ...
Obrigada, Holder. Por me ouvir."

Eu reconheo seu agradecimento com um simples aceno e vejo quando ela


desce as escadas. Eu fecho a porta e caminho de volta para minha cama, pego
o caderno no caminho para c. Eu abro para a folha onde parei antes de Amy
entrar no meu quarto uma hora mais cedo.
Captulo trs
terceira parte

Les,

O que aconteceu com Amy agora foi s culpa sua. S para que fique claro.

H
Captulo quatro

Les,

Feliz desaniversrio de duas semanas. Dura? Talvez sim, mas no vou me


desculpar. Eu tenho que ir para a escola segunda-feira e no estou ansioso para
isso em tudo. Daniel tem tentado manter-me atualizado sobre todos os
rumores, apesar do fato de que eu sempre digo que no dou a mnima. Claro,
todos pensam que se matou por causa de Grayson, mas eu sei que no
verdade. Voc estava fingindo estar viva, muito antes de voc conhecer
Grayson.

E depois h todo o incidente que ainda no te contei . Aquele que me envolveu


forando Grayson para terminar com voc? uma histria complicada, mas por
causa daquela noite, agora todo mundo est dizendo que eu fui indiretamente
responsvel por seu suicdio. Daniel diz que as pessoas esto mesmo
simpatizando com Grayson e o babaca est adorando.

A melhor parte sobre este boato particular que aparentemente minha culpa
imensa sobre a mo que eu joguei no seu suicdio est levando-me a ser
suicida. E se isso que as massas esto dizendo, ento deve ser verdade,
certo?

Para ser honesto, estou muito assustado para me matar. No conte isso a
ningum. (No que voc possa, agora, mesmo que voc quisesse.) Mas
verdade. Eu sou um maricas quando se trata do fato de que no fao idia do
que esperar aps esta vida. E se a vida aps a morte pior do que a vida que
est fugindo? Por vontade prpria, tomar um mergulho de cabea para o
desconhecido toma coragem grave. Tenho a mo para voc, Les, voc muito
mais corajosa do que eu.

Ok vou parar. No costumava escrever tanto. Mensagens de texto que seriam


mais convenientes, mas voc gosta de fazer tudo da maneira mais difcil, no
?

Se encontrar Grayson na escola na segunda-feira, vou arrancar as bolas dele e


envi-las para voc. Qual o seu novo endereo?

H
Daniel est esperando por mim no seu carro quando eu puxo para o
estacionamento.

"Qual o plano de jogo?" ele diz assim que eu abro minha porta.

Estou quebrando a cabea para qualquer coisa que possa ter perdido. No me
lembro de nada significativo sobre hoje, o que exigiria um plano de jogo.

"Plano de jogo para qu?" Pergunto.

"O plano de jogo para hoje, idiota." Ele aponta seu controle remoto em direo
ao seu carro e tranca as portas e, em seguida, comea a caminhar em direo a
escola comigo. "Eu sei o quanto voc no quer voltar, ento talvez ns
precisssemos de um plano de jogo para neutralizar toda a ateno. Quer que
eu seja triste e infeliz com voc para que as pessoas no queiram enfrentar-
nos? Eu duvido," ele responde a si mesmo. "Que pode incentivar as pessoas a
se aproximarem de voc com palavras de encorajamento que se assemelham
as condolncias e sei que est farto dessa merda. Se voc quiser, posso ser
super excitvel e levar toda a ateno de voc. Como no quer admitir, voc
tudo o que todos tm falado por duas semanas. Estou to farto disto," ele diz.

Eu odeio que as pessoas no tenham nada melhor pra falar, mas assim
incomoda Daniel tanto quanto me incomoda.

"Ou ns s poderamos ser normais e esperar que as pessoas tenham coisas


melhores para falar do que o aconteceu com a Les. Ooh! Ooh!" ele diz,
voltando-se para enfrentar-me enquanto anda para trs. "Eu poderia deixar
todos irritado e andar na sua frente como um guarda-costas, mesmo que voc
seja maior do que eu. E se algum tentar aproximar soco a cara dele. Por favor?
Voc vai jogar a parte do irmo furioso, de luto? Para mim? Por favor?"

Eu ri. "Acho que estaremos bem sem um plano de jogo".

Ele olha de sobrancelhas franzidas na minha falta de vontade de participar.


"Voc subestima o gozo que outras pessoas ganham de fofocas e especulaes.
Fique tranqilo, e se algo precisa ser dito hoje, eu vou ser o nico a diz-lo. Eu
tenho morrido para gritar com essas pessoas, h duas semanas."

Agradeo sua preocupao, mas realmente antecipo ser hoje como qualquer
outro dia. Se alguma coisa, acho que seria muito estranho para as pessoas falar
enquanto estou em sua presena. Eles vo ficar muito desconfortveis para me
dizer alguma coisa, que exatamente como eu prefiro.

A campainha para o primeiro perodo no tocou ainda, ento todo mundo


ainda est l fora. a primeira vez que estou andando para a escola sem Les ao
meu lado. S a idia dela estou de volta para aquele momento quando entrei
em seu quarto e a encontrei. No quero reviver aquele momento novamente.
No agora. Puxei meu telefone do meu bolso e finjo estar interessado nele, por
uma questo de tirar da minha cabea o fato de que Daniel poderia estar certo.
Todos nossa volta esto quietos demais, e espero que o inferno volte ao
normal em breve.

Daniel e eu no estudaremos juntos at o terceiro perodo, ento quando ns


entramos no prdio ele acena-me e andamos na direo oposta. Eu abro a
porta para minha sala de aula e, quase imediatamente, um sbito silncio cai
sobre a sala de aula. Cada nico par de olhos est a olhar para mim, em silncio
me olhando ir at minha mesa.

Mantenho meu telefone e continuo a fingir que estou envolvido nisso, mas
estou perfeitamente ciente de todos ao meu redor. Mantm-me de ter que
fazer contato visual com ningum, no entanto. Se eu no fizer contato visual,
eles estaro menos propensos a se aproximarem de mim. Gostaria de saber se
estou imaginando uma diferena em como as pessoas esto agindo hoje ao
contrrio de antes de Les suicidar-se. Talvez seja s eu. No quero pensar que
sou s eu, no entanto. Se for esse o caso, ento quanto tempo dura isto? Poe
quanto tempo terei que passar por cada segundo, o dia a pensar sobre a morte
dela e como isso afeta todos os aspectos da minha vida?

Comparo perder Les como perder a Hope todos aqueles anos atrs. Naquela
poca parecia que tudo o que aconteceu meses depois foi tirado a Hope de
alguma forma o que me levou a pensar nela. Eu acordava de manh e me
perguntava onde ela estava acordando. Eu escovo os dentes e me perguntava
se quem a levou lembrou de comprar-lhe uma nova escova de dentes, uma vez
que no conseguiu levar nada com ela. Gostaria de tomar caf da manh e me
perguntava se quem a pegou sabia que a Hope no toma suco de laranja e se
eles iriam deix-la ter leite branco, porque era o preferido dela. Ia para a cama
noite e olhava para fora da janela do meu quarto que costumava ser de
frente do dela, e gostaria de saber se ela ainda tinha uma janela no quarto
onde ela estava.

Eu tentava pensar em tudo quando os pensamentos finalmente pararam, mas


no tenho certeza se eles tm. Eu ainda penso nela mais do que devia. Faz anos
agora, mas cada vez que olho para o cu penso nela. Toda vez que algum me
chama Dean em vez de Holder, acho que ela e como eu costumava rir do jeito
que ela dizia meu nome quando ramos crianas. Cada vez que vejo uma
pulseira de garota, penso sobre a pulseira que a Les deu poucos minutos antes
que ela foi tirada de ns.

Tantas coisas me fazem lembr-la e odeio saber que s vai ser pior agora que
Les, tambm desapareceu. Tudo o que eu acho que quero ou vejo ou fao ou
digo me lembra de Les. Ento cada vez que me lembro de Les, conduz a
pensamentos a Hope. Ento todas as vezes que eu penso sobre Hope, lembro-
me de como a decepcionei. Eu falhei com elas duas. como se o dia que eu
dei-lhes a sua alcunha, foi de alguma forma me apelidando a mim mesmo.
Porque com certeza me sinto um pouco perdido agora.

De alguma forma fiz isso atravs de duas classes sem uma nica pessoa a falar
comigo. No que eles no esto discutindo, embora. como se eles acham que
eu no estou nem aqui, a maneira que sussurram, olham e especulam sobre o
que est acontecendo na minha cabea.

Sento-me ao lado de Daniel, assim que chego na sala de aula do Sr. Mulligan.
Daniel silenciosamente pergunta como eu estou fazendo com apenas um olhar.
Ao longo dos ltimos anos parece que formamos algum tipo de comunicao
no-verbal entre ns. Dou de ombros, deixando-o saber que ele vai. Claro
uma merda e eu prefiro no estar aqui em tudo agora, mas o que posso fazer?
Engulo. O que .

"Ouvi que o Holder no est falando com ningum," a menina na minha frente
sussurra a garota sentada na frente dela. "Como, em tudo. No desde que ele a
encontrou."
bvio que pelo volume no qual ela est falando que no tem idia que eu
estou sentado atrs dela. Daniel levanta a cabea para olh-las e eu posso ver o
desgosto no seu rosto, sabendo que eu posso ouvir a conversa.

"Talvez ele esteja tomando um voto de silncio", especula a outra garota.

"Sim, talvez. No doeria a Lesslie para fazer um voto de silncio agora e ento.
O riso dela foi estupidamente chato."

Instantaneamente, eu vejo vermelho. Eu cerro os punhos e encontro-me


desejando que pela primeira vez na minha vida que no fosse errado para um
cara bater numa garota. No estou com raiva que eles esto falando sobre ela
nas costas, eu esperava por isso. No estou nem com raiva que eles esto
falando sobre ela alm do tmulo. Estou com raiva porque a nica coisa que eu
amei mais sobre Les era o riso dela. Se eles vo dizer alguma coisa sobre ela,
melhor que no mencionem seu riso novamente.

Daniel aperta as bordas da mesa e levanta a perna e, em seguida, chuta a mesa


da menina mais forte que pode, levantando-a uma boa doze de polegadas
atravs do assento. Ela guincha e imediatamente se vira em seu assento para
enfrent-lo.

"O que diabos h com voc, Daniel?"

"O que est errado comigo?", indaga, levantando sua voz. Ele se inclina para
frente em sua cadeira e olha para ela. "Eu vou te dizer o que h de errado
comigo. Estou chateado que voc uma garota, porque se voc tivesse um
pau, eu ia te dar um soco na boca desrespeitosa, gorda agora."

A boca dela cai aberta e bvio que ela est confusa porque ele a tem como
alvo. Sua confuso instantaneamente esclarecida no segundo em que ela
percebe que estou logo atrs dela, porm. Os olhos dela crescem grandes e eu
sorrio para ela, levantando minha mo em uma onda na metade do corao.

No digo nada, porm. Eu realmente no sinto a necessidade de acrescentar


nada, Daniel disse, e aparentemente eu estou tendo um voto de silncio, assim
apenas mantenho minha boca fechada. Alm disso, Daniel disse que est
morrendo para gritar com essas pessoas, h duas semanas. Hoje pode ser sua
nica chance, ento o deixei fazer as coisas dele. A menina imediatamente se
transforma e enfrenta a frente sem sequer oferecer o menor indcio de um
pedido de desculpas.

A porta da sala de aula abre e Sr. Mulligan entra, quebrando a tenso e,


naturalmente, substituindo-o por seu prprio. Les e eu fizemos tudo que
podamos para evitar t-lo todo este ano, mas no estvamos com muita sorte.
Bem, no estou de qualquer forma. Les no precisa se preocupar sobre o
assento atravs de suas palestras tediosas, as mais longas horas de leitura.

"Dean Holder", ele diz que assim que chegar a sua mesa. "Eu ainda estou
esperando por seu trabalho de pesquisa que pedido na semana passada.
Espero que tenha com voc, porque ns estamos apresentando hoje."

Merda. Ainda no pensei sobre o que eu estava devendo ao longo das ltimas
duas semanas.

"No, eu no o tenho comigo."

Ele procura o que seja o que for, ele est olhando em sua mesa e para mim.
"Procure-me depois da aula, ento."

Eu aceno ... e talvez at mesmo rolo os olhos um pouco. Olho de rolamento


inevitvel em sua classe. Ele um babaca que se excita no controle que ele
acha que tem em uma sala de aula. bvio que ele foi intimidado quando era
criana e algum no usar um protetor de bolso o destinatrio da sua
vingana equivocada.

Eu ignoro as apresentaes durante o resto do perodo e tento fazer uma lista


de atribuies de que eu pudesse estar devendo. Les era a organizada de ns
dois. Ela sempre me deixava saber o que era devido e pra quando era devido e
em qual classe foi devido.

Aps o que parece ser horas, o sino toca finalmente. Eu permaneo sentado
at que a turma saia da classe para que o Sr. Mulligan possa praticar sua
retaliao em mim. Uma vez que a sala de aula ocupada s por ns dois, ele
caminha para frente de sua mesa e inclina-se contra ela, dobrando seus braos
sobre o peito.

"Eu sei que sua famlia tem passado por muito o calvrio e sinto muito pela sua
perda." Aqui vamos ns. "Espero apenas que voc entenda que coisas infelizes
como esta vo acontecer ao longo de sua vida, mas isso no te d a desculpa
para no cumprir o que tem esperado de voc."

Jesus Cristo. um maldito trabalho de pesquisa. No como irei reescrever a


Constituio. Eu sei que deveria apenas acenar e concordar com ele, mas ele
escolheu o dia errado para jogar de pregador.

"Sr. Mulligan, Les era a nica irm que eu tinha, ento na verdade no creio
que isso est acontecendo novamente. Como parece que isso acontece vrias
vezes, ela pode apenas se matar uma vez."

Como as sobrancelhas vincam juntas e seus lbios apertam em uma linha firme
a fazer que aparentemente no me ache engraado em tudo. Que bom,
porque eu no estava tentando ser engraado.

"Algumas situaes devem permanecer fora dos limites do seu sarcasmo," ele
diz categoricamente. "Espero que voc tenha um pouco mais de respeito por
sua irm que isso".

Tanto quanto eu odeio que no posso bater nas meninas hoje, eu odeio o fato
de que no posso dar um soco ainda mais em professores. Eu imediatamente
me levanto e caminho rapidamente para onde ele est de p, parando apenas
alguns centmetros dele, meus punhos para baixo ao meu lado. Minha
proximidade faz com que seu corpo fique rgido e no pude deixar de sentir
uma sensao de satisfao, sabendo que o assustei. Olho diretamente nos
seus olhos e cerro os dentes e baixo a minha voz.

"No dou a mnima se voc um professor, um estudante ou um maldito


padre. Voc nunca mais fale da minha irm novamente." Olho para ele por
alguns segundos mais, fervendo, esperando a reao dele. Como ele no
consegue dizer nada, eu me viro e pego minha mochila. "Voc ter seu
relatrio amanh," eu disse, saindo da sala de aula.

Fui convencido de que estava a minutos da expulso. No entanto, Sr. Mulligan


aparentemente escolheu no relatar nossa pouca interao, porque nada foi
dito ou feito e agora hora de almoo.
Se movendo.

Holder, algum diz por trs de mim no corredor. Eu me viro para encontrar
Amy, alcanando-me.

"Ei, Amy." Queria que a presena dela me desse o menor indcio de conforto,
mas no. Vendo-a aqui s me lembra de h duas semanas, ento isso me faz
lembrar as fotos que estava na minha casa, isso me lembra de Les, depois me
lembra de Hope. E depois, claro, novamente estou consumido pela culpa.

"Como est?", indaga hesitante. "Eu no tenho notcias desde ...." A voz dela
trilhas baixa, por isso respondo rapidamente, no querendo que ela se sinta
que tem que entrar em mais detalhes.

"Estou bem", respondo, me sentindo culpado que ela parece desapontada por
no ter ligado para ela. Pensei que ela fosse bem clara com o que aconteceu
entre ns. Espero que ela seja de qualquer forma. "No hum ...." Olhei para
baixo em meus ps e suspiro, inseguro, como lev-la sem parecer um completo
idiota. Eu mudo meu peso de um p para o outro e olho para ela. "Queria que
ligasse para voc? Porque eu pensei que o que aconteceu .... "

"No," ela disse rapidamente. "No. Voc pensou certo. Eu s ... Eu no sei."
Ela encolhe os ombros e parece que j se arrependeu esta conversa. "Holder,
s queria ter certeza que estava bem. Estive ouvindo rumores e eu estaria
mentindo se dissesse que no tenho me preocupado. Senti o que fiz naquele
dia na sua casa, tudo sobre mim e eu nunca sequer pensei em perguntar como
esto as coisas em tudo".

Ela parece culpada por trazer tona os rumores, mas no deveria se sentir
assim. Ela a nica pessoa que todos os dias realmente faz um esforo ativo
para garantir que os rumores no so verdadeiros. "Estou bem", garanto-lhe.
"Rumores so rumores, Amy".

Ela sorri, mas no parece acreditar nas palavras saindo da minha boca. A ltima
coisa que quero fazer que se preocupe comigo. Eu lhe abrao e sussurro em
seu ouvido. "Eu prometo Amy. Voc no precisa se preocupar comigo, ok?"

Ela acena e, em seguida, fica longe de mim, olhando nervosamente no corredor


a sua esquerda, depois para a direita. "Thomas", ela sussurra, desculpando o
fato de que se afastou de mim. Eu sorria para ela tranqilizador.
"Thomas", eu disse, acenando. "No est em casa, ajudando seu pai com as
coisas do quintal, acho?"

Ela franze os lbios juntos e balana a cabea. "Tome cuidado, Holder", diz ela,
voltando-se para ir embora.

Eu coloco minhas coisas no meu armrio, ento ando para a cafeteria. Eu ando
por vrios minutos depois e a cafeteria est cheia de pessoas, e em primeiro
lugar, como qualquer outro dia no almoo. Mas uma vez que as pessoas
comeam a manchar-me quando fao meu caminho para a mesa onde Daniel
est sentado, as vozes soltam inteiras oitavas e olhos parecem no cuidar das
prprias vidas.

A quantidade de drama que testemunhei hoje cmica, realmente. Todo


mundo que passo, mesmo as pessoas que so amigas h anos, parecem que
no vem discretamente cada movimento meu, talvez faltasse o momento em
que eu quebro completamente para baixo e perco. Lamento desiludi-los, mas
tenho um punho muito bom sobre essas coisas hoje. Ningum vai estar a
perder, ento eles tambm podem voltar sua rotina normal.

Quando realmente chego mesa, o som inteiro do refeitrio caiu para um


sopro maante. Todos os olhos esto sobre mim e seriamente quem dera que
eu pudesse dizer a todos que se fodam. Mas isso seria dar-lhes exatamente a
crise que eles querem, ento, em vez disso mantenho minha boca fechada.

A nica coisa que no fao, porm, dizer que Daniel no consegue dizer o que
eu estou desejando que pudesse dizer. Eu olho-o nos olhos, quando me
aproximo da mesa, e temos uma das nossas conversas rpidas, no-verbais.
Uma conversa no-verbal em que dou o sinal verde para liberar qualquer
frustrao reprimida, que ele ainda pode ser portador.

Ele sorri maliciosamente e alto, bate as palmas das mos para baixo sobre a
mesa. "Santo filho da puta merda!" ele grita, subindo na sua cadeira. Ele faz
gestos descontroladamente em direo a mim. "Olha, todo mundo! Dean
Holder!"

Ele prossegue para subir em cima da mesa do refeitrio, puxando toda a


ateno longe de mim e colocando-a em si mesmo.
"Por que est todo mundo me olhando?", ele grita, apontando com gestos
exagerados, enormes na minha direo. "Temos o Dean Holder aqui! Ah e s! "
Quando poucas pessoas olham longe dele em minha direo, ele gira suas
mos no ar como se estivesse decepcionado com eles. "Vamos, rapazes! Que
tenho antecipando este momento h duas semanas! Agora que ele est
finalmente aqui, todos vocs decidem calar-se? O que acontece com isso?" Ele
me olha e olha de sobrancelhas franzidas, ombros em derrota em queda.
"Desculpe-me, Holder. Pensei que hoje seria um pouco mais interessante para
voc. Eu estava esperando por uma sesso de Q&A tipo de esclarecer as coisas,
mas no sabia que cada pessoa nesta escola uma merda sem espinhos." Ele
comea a descer da mesa, mas depois dispara o brao no ar e mantm um
dedo. "Espere!" ele diz, girando para enfrentar a multido inteira. "Isso
realmente uma idia muito boa!"

Eu olho em volta e espero um dos monitores do refeitrio para fazer o meu


caminho e ele para acabar com seu espetculo, mas o nico monitor no
refeitrio, agora s o v como todos os outros, esperando para ver o que ele
est aprontando.

Daniel salta da nossa mesa para a mesa ao nosso lado, pisando em umas
bandejas no processo. Ele derrama o leite com chocolate por toda a mesa e
quase escorrega, mas aperta a mo dele at o topo da cabea de um cara e
endireita-se para cima. O espetculo inteiro muito divertido, ento me sento
na nossa mesa e o vejo como se no estivesse mesmo a razo por trs de seu
desabafo todo.

Ele olha para uma garota numa mesa debaixo dos seus ps e estende o brao,
apontando o dedo para ela. "O que acha, Natalie? Agora que temos Dean
Holder aqui e vivo em pessoa, gostaria de perguntar-lhe se a sua teoria sobre o
por que a Les se matou correta?"

O rosto de Natalie fica vermelho e ela levanta-se. "Voc um idiota, Daniel!"


Ela agarra sua bandeja e anda longe da mesa. Daniel permanece em p em
cima da mesa, mas o dedo indicador estendido a segue atravs do refeitrio.

"Espere Natalie! E se Lesslie se matou porque Grayson a deixou na mesma


semana em tirou sua virgindade? No quer saber se voc est certa? No quer
saber o que voc ganhou?"
Natalie sai da lanchonete, ento vira imediatamente sua ateno para Thomas,
que est sentado seguido a Amy algumas mesas para baixo. Ela tem a mo
sobre a boca dela e ela est olhando para Daniel em choque como o resto da
lanchonete. Ele aponta para o Thomas, e pula em trs mesas do refeitrio para
peg-lo. "Thomas"! Daniel grita excitado. "E voc? Gostaria de participar do
Q&A? Eu ouvi a sua teoria esta manh durante o primeiro perodo e foi um
caso raro."

Thomas se levanta e agarra sua bandeja igual a Natalie. "Daniel, voc est
sendo um idiota." Ele acena para mim. "Ele no precisa disso agora."

No digo nada, mas na verdade espero que Thomas escape ileso. No sei que
rumores que ele comeou, mas mesmo assim. Tenho certeza que fiz com a
Amy foi retaliao suficiente, mesmo que provavelmente nunca saber disso.

"Oh"? Daniel diz, puxando sua mo at a boca em falso choque. Ele olhou para
mim. "Holder? No precisa disso agora? Voc est assim, em luto ou algo
assim? Devemos ns ser respeitados por isso?"

Eu no tento sorrir, mas Daniel est fazendo um bom trabalho de transformar


este dia de merda de cabea para baixo. As etapas de uma mesa para a
prxima, voltando em direo a nossa mesa.

"Voc no quer participar do Q&A, Holder? Pensei que talvez voc gostaria de
esclarecer as coisas." Ele gira ao redor e aborda o refeitrio inteiro novamente
sem esperar por uma resposta minha. Vrios alunos comeam a pegar suas
bandejas e sair do refeitrio com medo que sero apontados como o prximo.
"Para onde vo todos? Ningum parecia importar-se em discutir a qualquer
momento. Por que no est certo agora quando podemos realmente dar
respostas honestas? Talvez o Holder pudesse nos dizer tudo porque Les
realmente fez isso. Ou melhor, ainda, como ela fez. Talvez pudssemos at
descobrir a verdade por trs da especulao de que ele um suicida, tambm!"
Daniel me olhou novamente e adereos de mos nas ancas. "Holder? Os boatos
so verdadeiros? Na verdade tem a data definida para quando voc planeja se
matar?"

Agora todos os olhos esto definitivamente em mim. Antes que eu possa


responder e no que eu ia, Daniel mantm os braos e enfrenta as palmas
das mos para fora em direo a mim. "Espere! No responda Holder." Ele gira
ao redor para enfrentar a multido rapidamente que diminui novamente. "Eu
acho que ns devamos abri-la para as apostas! Algum me encontre uma
caneta e papel! Tenho prioridade na prxima quinta-feira," diz ele, puxando
sua carteira do bolso dele.

Aparentemente o monitor da lanchonete desenha a linha em apostas ilegais,


porque ele agora est andando ferozmente em direo de Daniel. Ele repara o
monitor seguindo em direo a ele, ento empurra a carteira de volta no bolso.
"Levaremos as apostas depois da escola," disse rapidamente, salta fora da
mesa.

Eu levanto e siga em direo as portas para a lanchonete e ele segue atrs de


mim. Assim que o balano das portas fechadas atrs de ns, o murmrio da
lanchonete retorna, mas muito mais alto dessa vez. Uma vez que estamos
ambos de volta no corredor perto dos nossos armrios, recorro a enfrent-lo.

No consigo decidir se quero dar um soco pelo que ele fez ou curvar-me para
ele. "Voc est desorientado, cara." Eu ri.

Ele percorre as palmas das mos em seu rosto e cai contra os armrios com um
grande suspiro. "Sim. Eu realmente no queria continuar assim. No podia
correr mais um pouco dessa merda. No sei como voc est fazendo isso."

"De qualquer modo," eu disse. Abro meu armrio e pego as chaves do carro.
"Eu acho que eu vou sair. Realmente no quero ficar por aqui, agora."

Daniel abre a boca para responder, mas ele interrompido por algum
limpando a garganta atrs de mim. Eu me viro para encontrar o diretor Joiner
olhando para Daniel irritado. Volto a Daniel e ele levanta os ombros
inocentemente. "Acho que vou ver voc amanh, ento. Parece que eu e o
diretor Joiner temos uma companhia para o almoo."

"Mais como um encontro de deteno," diz o diretor Joiner firmemente por


trs de mim. Daniel revira os olhos e segue o principal em direo ao escritrio.

Eu pego o livro que preciso para terminar o trabalho de pesquisa do Sr.


Mulligan e fecho meu armrio e, em seguida, caminho pelo corredor em
direo sada. Antes de virar o corredor, ouvi algum dizer o nome de Les e
faz com que eu pare na minha faixa. Eu o vejo ao virar da esquina e h um
pequeno grupo de quatro pessoas encostado em seus armrios. Um dos caras
est segurando um telefone celular e eles esto todos se inclinando sobre ele,
assistindo o vdeo que ele est jogando. A voz de Daniel est vindo do alto-
falante. Aparentemente algum gravou sua exposio durante o almoo s
agora e j est circulando. Grande. Ainda mais combustvel para a fofoca.

"No entendo por que o Daniel fez isso de uma grande coisa," diz o cara
segurando o telefone. "Ele realmente espera para se no falar sobre isso? Se
algum pattico o suficiente para se matar, obviamente vamos falar sobre
isso. Se voc me perguntar, Les devia ter tentado resolv-los, ao invs de levar
o fcil ".

No espero para ele cumprir a sentena. Seu telefone se despedaa quando eu


jogo-o contra o armrio, mas o som nem chega perto do som que meu punho
faz quando encontra sua mandbula pela primeira vez. No sei se os golpes
ficam mais altos depois disso, porm, porque tudo ao meu redor
instantaneamente ajustado para fora. Ele est de costas no cho do corredor
agora e estou em cima dele, batendo com fora o suficiente para que espero
que ele nunca seja capaz de abrir a boca novamente. Pessoas esto puxando
meus ombros e minha blusa e meus braos, mas continuo batendo nele. Eu
coloquei minha raiva no repita e vejo como meu punho cresce vermelho e
vermelho do sangue que mancha minha mo toda vez que bato nele.

Acho que esto ao meu desejo afinal. Eu estou quebrando.

Eu estou perdendo.

E eu realmente no dou a mnima.


Captulo cinco

Les,

Feliz desaniversrio de cinco semanas.

Lamento no o ter feito de tudo ultimamente, mas muita coisa aconteceu.


Voc vai adorar isso. Eu, Dean Holder, fui preso.

Tive uma briga na escola, defendendo sua honra h duas semanas. Bem, acho
que realmente no pode chamar uma briga, por si. Acho que duas pessoas tm
que serem envolvidos para constituir uma luta e este incidente foi
definitivamente unilateral.

De qualquer forma, eu fui levado sob custdia. Eu fiquei mal l por trs horas
antes de me chegar, no entanto, parece mais durona do que realmente foi. Eu
vou admitir, foi a primeira vez que fui grato advogada.

Estou um pouco mais do que chateado agora e no sei o que fazer sobre isso.
Me tem se esforado muito ultimamente e meu pequeno incidente na escola
realmente no ajudou. Ela acha que falhou conosco. Deixou-te matar, ela
completamente duvida de suas habilidades como me, que muito difcil para
eu assistir. Agora que fui e fodi tudo, tambm, ela tem dvidas se ainda mais.
Tanto assim que est forando-me a ir e ficar com o pai por um tempo.

Acho que foi demais para ela. Depois de bater naquele idiota na escola, ela
admitiu para mim que acha que eu preciso de mais ajuda do que ela capaz de
me dar agora. Eu fiz tudo que podia para mudar de idia, mas depois minha da
audincia esta manh, parece que o juiz concordou com ela. Papai est vindo
para c buscar-me. Mais cinco mais horas e vou estar de volta para nossa
cidade natal.

Voltar para onde comeou a descer ladeira.

Lembra como as coisas costumavam ser quando ramos crianas? Antes de eu


deixar a Hope entrar naquele carro?

As coisas eram boas. Muito bom. Mame e papai estavam felizes. Ns ramos
felizes. Ns amvamos nosso bairro, nossa casa, nosso gato que ficava pulando
muito bem no quintal. No me lembro do nome do gato, mas me lembro dele
sendo o maldito gato mais estpido que eu j encontrei.

No era at o dia que eu abandonei a Hope, a deixandoela chorando no quintal


da frente, que nossas vidas comearam a descer. Depois daquele dia, tudo
mudou. Os reprteres apareceram, intensificou-se o stress, e desapareceu
completamente a nossa inocente confiana em outras pessoas.

Me queria sair da cidade e o pai no queria deixar o emprego. Ela no gostou


do fato de que vivemos ao lado de onde aconteceu. Lembra-se de como ela
no nos deixe ir l fora sozinho durante anos depois que Hope foi sequestrada?
Ela estava to assustada que nos fosse acontecer mesma coisa.

Eles tentaram no deixar o estresse afetar o casamento deles, mas


eventualmente acabou sendo demais. Lembro do dia em que nos disseram que
eles estavam se divorciando e venderiam a casa, e que a me estava mudando
para aqui e ficar mais perto de sua famlia. Eu nunca vou esquecer isso porque,
alm de ser a Hope, foi o pior dia da minha vida.

Mas parecia ser o seu melhor.

Estava to empolgada em mudar. Por que Les? Quem me dera que eu tivesse
pensado em fazer enquanto estava viva. Eu quero saber o porqu voc odiava
em morar l, porque eu realmente no quero voltar para Austin. No quero ter
que deixar a me. No quero ter que ficar com o pai e fingir que estou bem
com ele desistindo de sua famlia, todos os anos. No quero voltar para uma
cidade onde toda vez que ando a um canto, estou procurando por Hope.

Sinto tanto a sua falta Les, mas diferente da forma como eu sinto falta de
Hope. Com voc, eu sei que no uma possibilidade que vai ver-te. Eu sei que
voc se foi e no est sofrendo mais. Mas no tenho essa sensao de
encerramento com Hope. Porque eu sei que ela no est sofrendo mais. No
sei se ela est viva ou morta. Minha mente que essa coisa horrvel, onde
imagino os piores cenrios possveis para ela, e eu odeio isso.

Quais so as chances que as nicas garotas na minha vida que j amei ... Eu
perdi? Isso est me matando pedao por pedao todos os dias. Eu sei que
deveria achar uma maneira de tentar superar isso ... de deixar a culpa. Mas
para ser honesto, no quero me acostumar. No quero esquecer que minha
incapacidade de proteger qualquer uma de vocs por isso que sou o nico de
ns. Eu mereo ser lembrado a cada segundo que estou vivo que decepcionei
vocs duas, para que eu possa ser consciente para no me deixar nunca repetir
isto a mais ningum.

Sim, eu definitivamente preciso de um lembrete. Talvez eu devesse ter uma


tatuagem.

Captulo cinco
segunda parte

Les,

Um ano. Quase me esqueci sobre deste caderno. Devo ter deixado para trs na
minha pressa para embalar em setembro passado. Ele ainda estava sobre
minha cmoda, e a julgar pela camada de p nele, eu acho que me no tem
bisbilhotado nele. Se me reagiu minha ida de morar com pai no ano passado
da mesma forma que ela reagiu sua morte, tenho certeza que ainda no
pisou no meu quarto desde o dia em que parti. Parece mais fcil para ela fechar
as portas e no pensar sobre a quietude dos quartos por trs deles.

Tenho certeza que o plano era para eu ficar em Austin, at que me formar, mas
frustrei esse plano com minha habilidade mgica de me transformar em
dezoito anos. Pai realmente no conseguia me segurar l contra a minha
vontade mais. E falando em fazer dezoito anos ... foi estranho no ter que
compartilhar um aniversrio com voc. Mas foi bom porque o pai me comprou
um carro novo. Tenho certeza que se voc estivesse viva ele teria nos feito
partilhar o carro, mas voc no est viva, ento posso ficar com ele s para
mim. E ele no me obrigou a deix-lo em Austin, quando voltei para casa h
alguns dias, ento um adicional.

Perdi a me, que o principal motivo de que eu ter voltado. E tanto quanto eu
odeio admitir isso, eu falei com Daniel. Na verdade, estou prestes a sair com
ele em alguns minutos. Tenho que ir encontrar com a turma. sbado noite,
ento tenho certeza que vamos nos encontrar em algum lugar para eu
aparecer e dar s pessoas algo para falar.
Daniel diz que h algumas comparaes de rumores relacionados de onde
estive no ano passado. Ele disse que no perdeu tempo, dissipando qualquer
um deles. Ele o nico que sabe onde realmente fui por isso agradeo que no
sentiu a necessidade de definir algum em linha reta. Acho que ele gosta do
fato de que o nico que sabe a verdade.

Uma coisa muito pequena pode ser responsvel pela minha volta. Minha briga
com o pai. Lembre-me de te dizer tudo sobre isso mais tarde.

Oh, espere. Acho que voc no pode lembrar-me. Bem, vou me lembrar.

Holder, no se esquea de dizer a Les sobre sua briga com o pai.

H
Captulo seis

No acredito que ele convenceu-me a qualquer forma de reunio social em


minha primeira semana de volta. Eu jurei que no estaria novamente perto
dessas pessoas, mas tem sido por um ano inteiro. Eu tive um tempo para me
adaptar, ento talvez que eles tenham tambm.

Fui at a casa desconhecida a poucos metros frente da de Daniel, mas parei


antes de passar pela porta da frente. De todas as pessoas da escola que no
vejo desde o ano passado, a ltima pessoa que eu esperava encontrar o
Grayson. Mas claro, a ltima coisa que eu esperava sempre a primeira a
acontecer.

Ainda no o vi desde a noite antes de Les morrer, quando eu o deixei


sangrando no cho da sala da casa do seu melhor amigo. Ele est saindo
quando eu vou entrar e por alguns segundos, estamos frente a frente,
encarando um ao outro. Eu realmente no pensava sobre ele desde que o
deixei, mas vendo ele agora traz todo o dio que eu tinha por ele de volta para
a superfcie como se ele nem sequer tivesse sado.

Posso dizer pelo olhar em seus olhos que ele no faz idia do que dizer para
mim. Estou bloqueando a sada dele e ele est bloqueando a minha entrada e
nenhum de ns parece querer ser o nico a dar o passo para o lado. Ambas
minhas mos esto cerradas em punhos na defensiva, preparando-me para
tudo o que ele tem a dizer. Ele poderia gritar comigo, ele poderia cuspir em
mim, ele nem poderia se desculpar comigo. Qualquer palavra que sair de sua
boca, no importa. A vontade que eu estou tendo agora de no ouvi-lo falar;
para calar a boca dele.

Daniel entra logo atrs de mim e percebe o impasse silencioso ocorrendo entre
ns. Ele desliza ao redor de mim, ento fica na minha frente, bloqueando
minha viso de Grayson. Ele bate no meu rosto com as duas mos at que
meus olhos se encontram com os dele. "No h tempo para idiotas!" Ele grita
por causa da msica. "Temos que consumir cerveja!" Ele agarrou meus ombros,
ainda bloqueando minha viso de Grayson e me puxa para a direita. Eu
continuo a resistir, no querendo ser o primeiro a desistir do nosso impasse
visual.

Jaxon sobe e coloca a mo no brao do Grayson, puxando-o na direo oposta.


"Vamos ver o que Sky e Six esto fazendo!" ele grita com ele.
Grayson acena, assistindo-me severamente quando fica de costas afastando.
"Sim", ele responde Jaxon. "Esta festa ficou coxa.

Se isto fosse no ano passado, ele estaria no cho com meu joelho descansando
confortavelmente na garganta. Mas no foi no ano passado, e a garganta dele
no vale pena. Eu simplesmente sorria enquanto continuava a permitir que o
Daniel me puxasse a distncia e em direo a cozinha. Uma vez que Jaxon e
Grayson tinham sado pela porta da frente, liberto uma respirao reprimida.
Estou aliviado em sua deciso de deixar o lugar em busca de quaisquer
meninas patticas o suficiente para entret-los.

Fao careta com esse ltimo pensamento, sabendo que, inadvertidamente,


amontoei Les nessa categoria de meninas. Mas, felizmente, no tenho que
preocupar com os filhotes que Grayson conecta-se mais. Les no est aqui para
ser enganada por ele, tanto quanto eu estou preocupado, Grayson pode
engatar quem estiver desesperada o suficiente para t-lo.

"Pressione a boca para a borda, incline a cabea para trs, para baixo de seu
tiro e fique feliz,", diz Daniel, me dando uma chance de algo. No pergunto o
que s fao o que diz e bebo.

Mais um tiro, duas cervejas e meia hora depois, Daniel e eu fizemos nosso
caminho para a sala de estar. Estou no sof com os ps apoiados sobre a mesa
de caf e Daniel est ao meu lado, correndo atravs da lista de pessoas que
somos amigos e me contando tudo sobre o que esto aprontando desde o ano
passado. Esqueci-me como o lcool o deixa falador e eu estou achando difcil
de acompanhar. Trago os meus dedos para a ponte do meu nariz, espremendo
a dor de cabea fora. Eu no conheo ningum nesta festa. Daniel diz que a
maioria deles so amigos do rapaz que mora aqui, mas no sei nem quem mora
aqui. Pergunto a Daniel o que estamos aqui, se no conhecemos ningum e por
questo milagrosa ele cala. Ele olha por mim na cozinha e acena nesse sentido.
"dela", diz ele.

Eu olho umas garotas encostadas na barra atrs de mim. Uma delas est
olhando em linha reta o Daniel, agitando sua bebida flertando.
"Se ela a razo pela qual estamos aqui, por que no est l?"

Daniel vira para frente, dobrando seus braos no peito. "Porra nenhuma, cara.
No nos falamos desde que nos separamos h duas semanas. Se ela quer se
desculpar que consiga andar sua bunda aqui."

Eu olho para a garota novamente e observo que talvez ela no esteja olhando
para ele flertando, como eu pensava. Porque paquera sorrisos e sorrisos maus
so divididos por uma linha muito tnue e no estou certo de que lado da
linha, ela est parada, agora que estou testemunhando seu brilho.

"Quanto tempo voc namorou ela?"

"H alguns meses. Tempo suficiente para descobrir que muito louca," diz ele
com um rolo enorme de seus olhos. "E tempo suficiente para perceber que a
razo por que eu a amo porque ela uma loucura." Ele me v olhando para
ela e diminui os olhos. "Pare de olhar para ela, cara. Ela vai saber que estamos
falando dela."

Eu ri e o olho, mas no rpido o suficiente para evitar de testemunhar a dupla


fazendo o caminho de volta pela porta da frente. Grayson segue atrs de Jaxon
e ambos esto indo em direo a cozinha. Eu descanso minha cabea no sof e
quem dera que eu tivesse derrubado mais alguns tiros. Realmente no quero
estar preocupado com ele para o resto da noite.

Daniel comea falando incessantemente de novo. Eu sintonizo-o depois que ele


me conta sobre seus pneus novos pela segunda vez esta noite, e estou fazendo
um trabalho muito bom de ficar dentro da minha prpria cabea at Jaxon e
Grayson aproximarem-se da sala de estar. Eles no tm idia que eu estou
sentado no sof e realmente gostaria de mant-los assim. Agora, se Daniel
poderia calar o suficiente para que eu lhe diga, estou pronto para sair.

"Estou cansada disso," ouvi Grayson dizer. "Todas as noites de sbado a


mesma coisa. Juro que se ela no desistir j na semana que vem, eu desisto."

Jaxon ri. "Tenho certeza de que a Sky precisa de uma boa dose de rejeio.
Garotas gostam de rejeio."

No tenho a certeza quem a Sky, mas eu gosto que ela se recuse a entregar a
Grayson. Garota esperta.
"Duvido que v trabalhar com ela," Grayson diz, rindo. "Ela muito teimosa."

"," Jaxon concorda. "Voc pensaria com tudo que ouvimos sobre ela que ela
fosse um pouco menos difcil. Essa garota tem que ser a virgem mais
vagabunda que j conheci."

Grayson ri do comentrio do Jaxon, e tenho que tentar extra duro em minha


tentativa de ajust-los para fora. Ouvir a maneira como eles esto falando
sobre essa garota enfurece-me, porque sei que Grayson mais do que provvel
falou sobre Les desta mesma forma quando ele a namorou.

Grayson continua falando merda sobre ela, e quanto mais eu fico sentado aqui
e o ouo, mais eu tenho que ouvir esse riso pattico saindo de sua boca. Tudo o
que me faz querer fazer calar a boca dele.

Eu puxo meus ps do sof e comeo a virar para dizer-lhes para se foderem,


mas Daniel coloca uma mo no meu ombro e abana a cabea. "Permita-me,"
ele disse com um sorriso travesso. Ele levanta as pernas sobre o sof e gira em
torno, enfrentando Grayson e Jaxon.

"Com licena", diz ele, segurando sua mo no ar como se estivesse na aula. Ele
sempre to animado, mesmo quando sabe que est prestes a levar uma
surra. Posso ser capaz de segurar o meu prprio contra Grayson, mas Daniel
sabe que ele no pode, no entanto, isso no parece det-lo.
Ambos Grayson e Jaxon olham para ele, mas os de olhos do Grayson param
quando eles colidem com os meus. Seguro seu olhar desagradvel enquanto
Daniel abraa a almofada na parte de trs do sof e continua a falar-lhes. "Eu
no pude deixar de ouvir a sua conversa agora. Tanto quanto gostaria de
concordar que Sky a mais virgem vadia que j conheci, eu sinto a necessidade
de salientar que esta observao completamente imprecisa. Voc v depois
que passei a noite com ela, ela no pode realmente ser considerada virgem
mais. Ento, talvez no seja a virgindade dela, que est tentando se agarrar ao
se recusar a dormir com voc, Grayson. provvel sua dignidade".

Grayson acabou na parte de trs do sof e Daniel espetou no cho em questo


de segundos. Eu, sendo de certa forma o som da mente, dei a Daniel os dez
segundos que ele precisa para reverter a situao, antes de interromper. No
entanto, estou decepcionado com minha falta de f no Daniel porque ele tem
Grayson capotado por cima e nas costas em menos de cinco minutos. Ele deve
ter trabalhado enquanto estive fora.
Lentamente levanto quando vejo Jaxon fazer seu caminho para frente do sof
para auxiliar Grayson. Ele agarra o Daniel pelo ombro para retir-lo de Grayson,
mas pego a parte de trs da camisa do Jaxon e puxo-o at que ele est sentado
no sof. Eu passo, assim quando Grayson proporciona um soco na mandbula
de Daniel. Daniel est prestes a retornar o soco, mas seguro o brao dele e
puxo-o antes que ele tenha a chance.

Ao longo dos anos, isto se tornou um jogo para Daniel. Ele exorta as pessoas ...
e depende de mim para intervir e pr fim a suas lutas antes dele ficar fodido.
Infelizmente, desde sempre parece estar em segundo plano durante esses
incidentes, meu nome tornou-se associado com todas as lutas e meu
temperamento. Na realidade, somente na verdade, s cheguei em trs
pessoas.

1) o idiota que falou merda sobre Les.


2) Grayson.
3) meu pai.

E s lamento o ultimo.

As pessoas esto correndo pela porta da frente, para obter um vislumbre da


ao, mas eles vo ficar decepcionados, porque estou empurrando Daniel fora
de casa, antes que ele possa fazer ou dizer alguma coisa. A ltima coisa que
preciso agora uma desculpa para lutar com Grayson. Eu voltei a menos de
uma semana. Tenho certeza que no quero dar minha me outra razo para
me forar a voltar para Austin.

Daniel est limpando o sangue do seu lbio, e eu ainda tenho a apreenso de


seu brao quando alcanamos o carro dele. Ele arranca o brao livre e agarra a
parte inferior da camisa, puxando-a at a boca. "Droga", diz ele, puxando para
trs a camisa e olhando para o sangue. "Por que mantenho instigante de merda
de riscos fodendo esse meu rosto lindo?" Ele sorri e limpa o sangue de sua
boca para uma segunda vez.

"No me preocuparia com isso", digo rindo, ele sempre preocupado sobre
sua aparncia. "Voc ainda mais bonito que eu."

Daniel sorri. "Obrigado, baby," ele diz provocando.


Algum est andando atrs de Daniel e por um segundo, que meus punhos
cerram, pensando que seria Grayson. Eu relaxo quando vejo que a garota que
Daniel estava se referindo a quem estava olhando para ele na cozinha antes.
No sei por que eu relaxo, no entanto, porque esta menina tem um olhar de
assassino definitivo sobre ela. Daniel ainda est limpando o sangue de sua boca
quando ela chega ao lado dele.

"Quem diabos Sky?

Daniel encaixe a cabea em sua direo e seus olhos crescem amplos com
surpresa. "Quem? O que diabos tem voc?, Val"

Ela revira os olhos e levanta a mo, apontando em direo a casa. "Eu te ouvi
falando com Grayson l que transou com ela ontem!"

Daniel olha para a casa e, em seguida, voltar a Val, e de repente bate. "No,
Val!" Daniel diz, andando para frente e agarrando as mos dela. "No, no,
no! Ele estava falando merda e estava tentando irrit-lo. Nem sei quem a
garota que ele estava falando. Juro "

Ela est caminhando longe dele e ele est seguindo atrs dela, suplicando-lhe
para ouvi-lo. Eu decido que agora uma boa hora para voltar para casa. Eu
peguei uma carona aqui com Daniel, mas parece que ele vai ser ocupado por
um tempo. Eu estou apenas a 4 km da minha casa ento mando um texto para
ele e digo que eu estou indo para casa e, em seguida, inicio nessa direo.

Toda esta noite me lembrou de todas as coisas que no quero estar por perto.
Drama. Testosterona. Grayson. Tudo sobre alta escola, em geral, realmente. Eu
devo para preencher minha papelada de transferncia na segunda-feira, mas
honestamente no sei se realmente quero voltar. Eu sei que existem maneiras
que posso testar. No h simplesmente nenhuma maneira no inferno que
minha me iria permitir que isso acontecesse.

Captulo seis
segunda parte

Les,
Ok, ento aqui vai.

Na semana passada, nossa querida madrasta Pamela pegou a mim e uma


garota. Ela no era qualquer garota. O nome dela era Makenna e tinha sado
com ela algumas vezes. Ela era legal, mas no foi nada grave e tudo o que eu
vou falar sobre isso. Mas enfim, Pamela chegou a casa cedo e Makenna e eu
estvamos meio que em uma posio comprometedora sobre o sof da sala.
Lembra-se do sof que Pamela manteve o plstico por trs anos porque ela
estava com muito medo que algum iria manch-lo?

Sim. No foi bonito.

Especialmente porque Makenna e eu tnhamos feito nosso caminho at a sala


de estar depois de deixar um rasto de roupa da piscina, no corredor e para o
sof. Ento, no s estvamos os dois completamente nus, mas tivemos que
andar no corredor e l fora, encontrar meus shorts e roupas de Makenna.
Pamela estava gritando comigo todo o caminho do lado de fora e no caminho
de volta para a casa e todo o caminho para o carro de Makenna.

Ele envergonhou o inferno fora de Makenna e ela tipo a chamou de coisas fora
comigo depois disso. Mas tudo bem, porque eu tenho uma tatuagem legal
agora que diz sem esperana (lembre-se o apelido que dei a voc e a Hope?) e
faz-me lembrar para no ficar muito perto de algum, ento no me permiti a
desenvolver quaisquer sentimentos verdadeiros por ela ainda. Era mesmo s
sexo.

No acredito que s falei isso para minha irm. Sinto muito.

De qualquer forma, como voc pode imaginar, papai ficou furioso quando ele
chegou a casa. Ele tem uma regra e uma regra apenas em sua casa.

No irrite Pamela.

Eu quebrei a regra. Parti-a duro.

Ele realmente tentou castigar-me, e eu poderia ter rido um pouquinho quando


ele disse isso. Eu no estava tentando ser desrespeitoso, porque sabe que,
tanto quanto ele me desapontou ao longo dos anos, eu ainda no faria algo de
total falta de respeito a ele. Mas o fato de que ele tentou me castigar quatro
dias depois de eu fazer 18 anos realmente golpeou uma corda engraada e
droga ... Eu ri.

Ele no achou engraado, e ele estava irritado. Ele comeou a gritar comigo,
me chamando, desrespeitoso e ingrato, e isso me irritou porque quero dizer
merda, Les. Tenho 18 anos! Eu sou um cara! Cara, merda, como fazer sexo com
garotas nas casas de seus pais quando eles esto com dezoito. Mas Cristo ele
agiu como se eu teria assassinado algum! Ento, sim. Ele me irritou e eu perdi
a pacincia.

Mas essa no a parte ruim. A parte ruim aconteceu depois que eu gritei para
ele em troca e curvou-se at mim. Ele ainda teve coragem para curvar-se at
mim. No por que ele maior do que eu, mas mesmo assim. Eu sou filho dele e
curvou-se at mim como se quisesse lutar comigo.

Ento o que eu fiz?

Eu bati nele.

No acertei muito duro, mas era difcil o suficiente para mago-lo no lugar mais
sensvel possvel. Seu orgulho.

Ele no me bateu de volta. Ele no gritou nem para mim. Ele levou a mo at o
queixo, e olhou para mim como se estivesse desapontado, ento ele se virou e
foi embora. Deixei sua casa uma hora depois. No nos falamos desde ento.
Eu sei que devo cham-lo e pedir desculpas, mas ele no comeou por se
curvar para mim? S um pouquinho? Que tipo de pai faz isso com seu prprio
filho?

Mas ento, novamente, que tipo de filho atinge seu prprio pai?

Deus, Les. Sinto-me como uma merda. Nunca devia ter feito isso. Eu sei que
preciso ligar pra ele, mas ... Eu no sei. Merda.

Para seu conhecimento, ele nunca disse me o que aconteceu. Porque ela
no falou nisso em tudo. Ela ficou surpresa ao ver-me quando entrei pela porta
da frente, h alguns dias. Feliz, mas surpreendida. Ela no perguntou o que
motivou o meu retorno, ento no me voluntariei a informar. Ela parece
diferente agora. Eu ainda posso ver o sofrimento nos olhos dela, mas no to
proeminente como era quando eu a deixei no ano passado. Ela sorri na
verdade agora, o que bom.

Sua felicidade ser de curta durao, porm. segunda-feira e as aulas


comearam hoje. O primeiro dia do ltimo ano. Saiu para o trabalho antes de
eu acordar. Tive meu set de alarme e tudo pronto. Eu cheguei escola e fiz
meus exerccios de manh, mas tudo que conseguia pensar enquanto corria na
faixa foi quanto eu no queria estar l.

No quero estar l sem voc. No quero enfrentar tudo o que eu odeio sobre
essa escola e a maioria das pessoas nela.

Ento o que eu fiz quando eu terminei a minha corrida? Voltei para o


estacionamento, entrei no meu carro, dirigi para casa e voltei a dormir. Agora
quase 03 da tarde e me estar em casa em algumas horas. Estou prestes ir
para o supermercado para comprar algumas coisas, porque vou cozinhar o
jantar esta noite. Eu pretendo dar a notcia a ela sobre eu largar a escola. Sei
que ela no vai ficar feliz com meus testes, ao invs de ficar um diploma
tradicional, ento coloquei os cookies na lista de compras, tambm. As
mulheres adoram cookies, certo?

No acredito que no vou voltar para a escola. Nunca pensei que chegaria a
isso. Estou te culpando por isso, tambm.

H
Captulo sete

"Isso tudo para voc hoje?" pergunta o caixa.

Mentalmente corro atravs dos itens na minha lista, terminando com biscoitos.
"Sim", digo quando puxo minha carteira do bolso para pagar no caixa. Estou
aliviado que entrei e sai sem ver ningum que eu conhea.

Ei, Holder.

Falei cedo demais.

Eu olho para cima e vejo a caixa operando a linha do meu lado, me encarando.
Ela est praticamente se oferecendo em uma bandeja com a forma como ela
est olhando para mim. Quem essa garota , sua expresso est implorando
por ateno. Sinto-me meio mal por ela, especialmente com a forma que a voz
dela entrou no intervalo irritante, estridente e porque-da-garota-achar que-
querida-falar--sexy. Eu olho para baixo em seu crach, porque honestamente
no posso colocar o rosto para a minha vida.

"Ei ... Shayla." Eu dou-lhe um aceno rpido e, em seguida, olho para trs em
minha cesta, esperando que minha resposta guardada suficiente para deix-
la saber que no estou a fim de alimentar seu ego.

" Shayna," ela me encaixa.

Oops.

Eu olhar para seu crach de novo, decepcionado que estou dando a ainda mais
razes para continuar a falar. No entanto, seu crach l claramente Shayla. Eu
quero rir, mas agora sinto ainda mais simpatia por ela. "Sinto muito. Mas voc
percebe que seu crach diz Shayla, certo?"

Imediatamente, ela vira o crach at sua blusa e olha de sobrancelhas


franzidas. Espero que isto seja constrangedor o suficiente para que ela no olhe
para mim novamente, mas ela no faz.

"Quando chegou?", indaga.


No fao idia de quem essa garota, mas ela conhece-me de alguma forma.
No s ela me conhece, como sabe que tive que sair para voltar. Suspiro,
decepcionado que ainda subestimo a propenso para a fofoca.

"Semana passada", digo, sem maiores explicaes.

"Ento eles vo deixar voc voltar para a escola?", indaga.

O que "deixar voc" parte da sua pergunta? Desde quando eu no poderia


voltar para a escola? Isso tem que estar ligado a algum tipo de boato.

"No importa. No vou voltar."

Ainda no decidi se vou ou no me inscrever amanh, desde que deixei de faz-


lo hoje. Realmente tudo depende de minha conversa com minha me hoje,
mas parece mais fcil apenas dar ao povo o que eles querem que mais
combustvel para suas fofocas. Alm disso, se eu dissipar tudo o que todos
disseram sobre mim no ano passado, vou deixar todo mundo sem ningum
para espalhar boatos.

"Voc mau, cara," minha caixa diz calmamente quando ela remove o carto
de dbito da minha mo. "Ns tivemos as apostas sobre quanto tempo levaria
para checar que seu crach foi digitado incorretamente. Ele no tem sido usado
h dois meses e eu tive prioridade nos trs. Voc me fez perder US $ 20."

Eu ri. Ele me deu de volta o carto de dbito e coloquei na minha carteira.


"Mal", eu digo. Eu tiro uma nota de vinte dlares e estendo a ele. "Tome isso,
porque eu tenho certeza que voc teria ganhado."

Ele balana a cabea, se recusando a pegar os vinte.

Estou colocando o dinheiro de volta na minha carteira, quando notei pelo canto
do olho, algum na fila do caixa prximo. A menina virou completamente ao
redor e olha para mim, mais do que provvel tentando chamar minha ateno
da mesma forma que tentei Shayna/Shayla. S espero que essa garota no
comece a falar com aquela mesma voz de beb.

Eu olhar para ela para dar uma olhadela rpida. Realmente queria evitar olhar
para ela, mas quando as pessoas esto olhando para voc difcil no fazer
contato visual, se nem por um segundo. Mas o segundo que na verdade fao
contato visual com ela, fico paralisado.

No consigo olhar longe agora, apesar de me esforar para apertar a imagem e


ficar do lado.

Meu corao pra.

O tempo pra.

O mundo inteiro pra.

Meu olhar rapidamente transforma-se num olhar cheio, no intencional.

Reconheo esses olhos.

Esses so os olhos da Hope.

o nariz, a boca, os lbios, o cabelo dela. Tudo sobre esta moa a Hope. Fora
de todos os tempos no passado que pensei vendo-a quando olhava para as
meninas da minha idade, eu nunca estive mais certo do que estou agora. Tenho
certeza, que inibe completamente a minha capacidade de falar. No acho que
eu poderia dizer o nome dela mesmo se ela me implorasse.

Tantas emoes esto percorrendo-me agora e eu no posso dizer se estou


com raiva ou feliz ou assustado o inferno.

Ela me reconheceu, tambm?

Ainda estamos olhando um para o outro e no paro de pensar se pareo


familiar a ela. Ela no sorri. Quem me dera que ela sorrisse porque eu
reconheceria o sorriso da Hope em qualquer lugar.

Ela coloca dardos em seu queixo, desvia longe os olhos e rapidamente se vira
para encarar sua caixa de novo. Ela est obviamente perturbada e no da
mesma forma que eu tenho tendncia a deixar as meninas do tipo de
Shayna/Shayla afobada. uma reao completamente diferente, que s me
deixa mais curioso se ela lembrou de mim.
"Ei". A palavra sai bem alta da minha boca involuntariamente e reparei que ela
hesitou quando falo. Ela est apressada no caixa neste momento, agarrando
seus sacos em um frenesi. quase como se ela estivesse tentando se afastar de
mim.

Por que ela est tentando fugir de mim? Se ela simplesmente no me


reconheceu ... por que ela estaria to perturbada? E se me reconheceu por que
no estaria feliz?

Ela sai da loja com pressa, assim que eu pego meus sacos e deixo o recibo com
a caixa. Eu tenho que sair antes que ela v embora. Apenas no posso deix-la
ir outra vez. Eu dirijo-me diretamente atravs da sada e corro sobre o
estacionamento, at o ponto em que ela est. Felizmente, ela ainda est
carregando as compras para seu banco de trs. Fao uma pausa antes de andar
atrs dela, esperando que eu no venha fora como louco, porque exatamente
como me sinto agora.

Ela est prestes a fechar a porta, ento dou alguns passos mais perto.

Acho que eu que nunca tive tanto medo de falar.

O que digo? Que o que digo?

Eu imaginei este momento por treze anos e no tenho idia da merda como
chegar nela.

Ei.

Ei? Jesus, Holder. um prazer. Muito bom.

Ela congela seus movimentos. Posso dizer pelo jeito da sua ascenso de
ombros e queda que ela est dando um tempo calmante. Ela precisa de
calmantes por minha causa? Meu corao est acelerado em velocidade em
dobro e os anos treze de adrenalina acumulada est fazendo o seu caminho
atravs do meu corpo.

Treze anos. Eu procurei por ela por treze anos e eu queria muito ter
encontrado ela. Viva. E na mesma cidade que eu. Eu deveria estar exultante,
mas eu no consigo parar de pensar em Les e como sei que ela rezava todos os
dias por esse momento. Les passou a vida toda desejando que encontrassemos
Hope e agora eu a encontrei e Les est morta. Se essa garota realmente
Hope, eu vou ficar devastado que ela apareceu treze meses atrasada.

Bem, talvez no devastado. Esqueci a palavra que est na reserva. Mas, vou
ficar muito chateado.

Ela est me olhando agora. Ela est olhando bem para mim e isso est me
matando, porque eu quero agarr-la e abra-la e dizer-lhe como estou
arrependido por ter arruinado a sua vida, mas no posso fazer nenhuma dessas
coisas porque ela est olhando para mim como se ela no tivesse nenhuma
pista de quem eu sou. Eu s quero gritar, "Hope! Sou eu! o Dean!"

Eu aperto a parte de trs do meu pescoo e tento processar toda esta situao.
Isto no como eu imaginava encontr-la. Talvez eu ficcionei e joguei todos
esses anos, mas achei que o reencontro seria mais clmax. Eu pensei que ela
teria mais lgrimas e mais emoo e no parecer ser quase como ...
incomodada?

Olho na cara dela, agora no registra como reconhecimento no mnimo. Ela


parece aterrorizada. Talvez no me reconhecesse. Talvez ela aparecesse
atrapalhada l dentro por causa da maneira idiota, que eu estava olhando para
ela. Talvez ela aparea apavorada agora porque praticamente corri atrs dela
para baixo e no estou dando-lhe absolutamente nenhuma explicao. Eu
estou aqui parado como um arrepiante perseguidor e no tenho idia de como
lhe perguntar se ela a garota que eu perdi h tantos anos atrs.

Ela me olha com cautela para cima e para baixo. Estendo a minha mo, na
esperana de diminuir um pouco o medo com uma introduo. "Eu sou
Holder."

Ela deixa cair o seu olhar para a minha mo estendida e, ao invs de aceitar o
aperto de mo, ela na verdade d um passo longe de mim.

"O que voc quer?" ela disse bruscamente, cautelosamente perscrutando at


meu rosto.

Definitivamente no a reao que eu esperava.

"Hum", eu digo, no quero aparecer tomado de surpresa. Mas honestamente,


isso no vai direo que eu esperava que fosse. Nem sei qual direo que
estava neste momento. Eu estou comeando a duvidar da minha prpria
sanidade. Olho em frente no estacionamento at meu carro e o desejo que eu
tenho de continuar andando, mas sei que se eu fizer me arrependeria,
finalmente confronto-a.

"Isto pode parecer ridculo," aviso, voltando a olhar para ela, "mas voc parece
muito familiar. Importa se eu perguntar qual seu nome?"

Ela libera um flego e revira os olhos e, em seguida, chega por trs dela para
pegar a maaneta da porta do carro. "Eu tenho um namorado", ela diz. Ela se
vira e abre a porta e, em seguida, rapidamente sobe para o carro. Ela comea a
puxar a porta para fechar, mas pego-a com minha mo.

Ela libera um flego e revira os olhos e, em seguida, chego por trs dela para
pegar a maaneta da porta do seu carro. "Eu tenho um namorado", ela diz. Ela
vira e abre a porta e, em seguida, rapidamente sobe para o carro. Ela comea a
puxar a porta fechada, mas pego-a com minha mo. No posso deix-la at que
tenho certeza que no Hope. Nunca estive to certo sobre alguma coisa na
minha vida e no vou deixar treze anos de culpa e obsesso e analisando o
desaparecimento dela ir para o lixo s porque estou com medo que possa
irrit-la.

"Seu nome. Isso tudo que eu quero."

Ela olha para a minha mo segurando aberta a porta dela. "Importa?" ela disse
com os dentes cerrados. Os olhos dela caem para a tatuagem no meu brao e
minha adrenalina acima de um entalhe quando ela l, esperando que isso v
desencadear algum reconhecimento por parte dela. Se ela no se lembra do
meu rosto, ... tenho quase certeza que ela vai se lembrar o apelido que dei a
ela e Les.

Nem mesmo o menor movimento de flashes de emoo nos olhos dela.

Ela tenta puxar a porta novamente ... mas eu me recuso a liber-la at


conseguir o que eu preciso dela.

"Seu nome. Por favor".

Quando digo, por favor, desta vez, a expresso dela facilita um pouco e ela
volta o olhar para mim. No at que ela me olha assim, sem toda a raiva, que
percebi por que estou to nervoso. porque eu me importo mais por com essa
garota do que qualquer outra garota no mundo que no seja Les. Adorei Hope
como uma irm, quando ramos crianas e v-la novamente tem trazido de
volta todos aqueles mesmos sentimentos. Que est causando as minhas mos
a tremer e meu corao de libra e meu peito a doer porque tudo o que eu
quero fazer envolver meus braos em volta dela e segur-la e graas a Deus
ns finalmente encontramos um ao outro.

Mas todos esses sentimentos fazem uma parada brusca quando a resposta
errada sai da sua boca. "Sky", ela diz calmamente.

"Sky", eu digo em voz alta, tentando fazer sentido. Porque ela no Sky. Ela a
Hope. No, ela no pode ser minha Hope.

Sky.

Sky, Sky, Sky.

Ela no est dizendo que ela Hope, mas o nome Sky ainda estranhamente
familiar. O que to importante sobre esse nome?

Ento me bate.

Sky.

Esta a garota que Grayson estava se referindo no sbado noite.

"Tem certeza?" Pergunto a ela, a espera de um milagre que ela to densa


como Shayna e s me deu o nome errado. Se ela realmente no Hope, ento
eu entendo completamente a reao ao meu comportamento aparentemente
errtico.

Ela suspira e puxa seu ID do bolso de trs. "Certeza que sei o meu nome," ela
disse, acenando a carta de motorista na minha frente.

Presumo que seja dela.

Linden Sky Davis.


Uma onda de decepo trava em torno de mim, me engolindo. Me afogando.
Sinto que estou perdendo tudo de novo.

"Desculpe," eu disse, afastando do carro dela. "Erro meu".

Ela me olha como fazendo backup, ainda mais longe, ento pode fechar a
porta. De certa forma, ela parece decepcionada. No quero nem pensar sobre
que tipo de expresso ela est vendo no meu rosto agora. Tenho certeza de
que uma mistura de raiva, decepo, vergonha ... mas acima de tudo, medo.
Eu vejo quando ela vai embora e sinto como se eu deixasse Hope passar tudo
novamente.

Eu sei que ela no Hope. Ela provou que ela no era a Hope.

Ento por que que meu instinto est me dizendo para impedi-la?

"Merda," gemo, passando minha mo pelo cabelo. A srio estou confuso. No


consigo superar a Hope. No consigo esquecer a Les. Est ficando to ruim que
cheguei ao ponto de estar perseguindo meninas aleatrias no maldito
estacionamento do supermercado?

Eu viro e bato meu punho para baixo sobre o cap do carro ao meu lado, com
raiva de mim mesmo para pensar finalmente que ficaramos todos juntos. Eu
no tenho isso junto. No, no mnimo.

No estou completamente fora do meu carro antes de entrar no Facebook no


meu celular. Entro com o nome de Sky e no aparece nenhum resultado. Eu
abro a porta da frente e a ando em linha reta, subindo as escadas para pegar
meu laptop.

No posso deixar isto esperar. Se eu no me convencer de que ela no Hoper,


vou ficar louco. Abri meu laptop e insiro suas informaes novamente, mas
nada. Pesquiso todos os sites que eu possa pensar por mais de meia hora, mas
o nome dela no retorna nenhum resultado. Eu tentei pesquisar pelo seu
aniversrio, mas sube vazio novamente.
Eu digito informaes de Hope e imediatamente tenho uma tela cheia de
retornos e artigos jornalsticos. Mas no preciso olhar para eles. Passei os
ltimos anos lendo todos os artigos e todas as pistas que relatada sobre o
desaparecimento da Hope. Eu os conheo de cor. Eu bati o computador para
fechar.

Eu preciso correr.
Captulo oito

Ela no tem nenhuma caracterstica distinta que eu me lembre. No h marcas


de nascena. O fato de que eu vi uma garota com cabelo castanho e olhos
castanhos e sentiu que ela era a mesma garota de cabelos castanhos, olhos
castanhos, de treze anos atrs muito possivelmente o limite do obsessivo.

Estou obcecado? De alguma forma sinto que no serei capaz de superar a


morte da Les, se eu no consertar pelo menos uma das coisas que j comi na
minha vida?

Estou sendo ridculo. Eu tenho que deix-la ir. Eu tenho que esquecer o fato de
que eu nunca vou ter Les de volta e eu nunca vou encontrar Hope.

Eu tenho esses mesmos pensamentos para todas as duas milhas da minha


corrida. O peso em meu peito clareia, pouco a pouco, a cada passo que dou.
Recordo-me com cada passo que Sky Sky e Hope Hope e Les est morta e
sou o nico que sobrou e eu tenho que juntar minhas coisas.

A corrida comea a ajudar a diminuir um pouco a tenso acumulada desde o


incidente na mercearia. Eu me convenci que Sky no Hope, mas por algum
motivo mesmo que tenho quase certeza que ela no Hope, ainda encontro-
me a pensar em Sky. No com o pensamento da minha cabea e eu me
pergunto se isso culpa do Grayson. Se eu no o tivesse ouvido falar sobre ela
na festa de sbado, eu provavelmente teria movido o incidente na mercearia
rapidamente e no estaria pensando sobre ela em tudo.

Mas no consigo parar essa vontade crescente de proteg-la. Eu sei como o


Grayson e de alguma forma, s vendo essa garota um pouco, eu sei que ela no
merece o que ele provavelmente vai fazer passar. Ela no uma garota solteira
neste mundo que merece o tipo de cara que Grayson.

Sky disse que tinha um namorado na loja e a possibilidade que ela pde
considerar Grayson namorado dela fica sob minha pele. No sei por que, mas
ele faz. S de pensar que ela era a Hope para uns poucos minutos j tenho me
sentindo extremamente territorial sobre ela.

Especialmente agora, quando eu viro a esquina e vejo seu p na frente da


minha casa.
Ela est aqui. Por que diabos ela est aqui?

Eu paro de correr e solto minhas mos para meus joelhos, mantendo os olhos
treinados nas costas dela, enquanto respiro. Por que diabos ela est na frente
da minha casa?

Ela est na beira da minha garagem, apoiada contra minha caixa de correio. Ela
drenou a ltima gota da sua garrafa de gua e est tremendo acima da boca
dela, tentando tirar mais gua, mas est completamente vazio. Quando ela
percebe isso, abaixa os ombros e inclina seu rosto em direo ao cu.

bvio que ela uma corredora.

Puta merda, no consigo respirar.

Eu tento esquecer tudo na sua carteira e o que Grayson disse sobre sua noite
de sbado, porque de repente quero saber tudo que h para saber sobre ela. E
no porque eu pensei que ela era Hope, mas porque quem quer que seja ... ela
muito bonita. No sei o porqu nem notei quo atraente ela estava na loja,
porque minha mente no estava indo l. Mas, agora, v-la na minha frente?
Minha mente est em cima disso.

Ela toma uma respirao profunda e, em seguida, comea a andar. Eu


imediatamente chuto para engrenagem e ando calmo atrs dela.

"Ei, voc."

Ela faz uma pausa ao som da minha voz e seus ombros tencionam
imediatamente. Ela se vira lentamente e eu no posso ajudar, mas, sorri para a
expresso cautelosa espalhada no rosto dela.

"Ei", ela diz que de volta, chocada ao ver-me em p na frente dela. Ela na
verdade parece mais vontade neste momento. No to apavorada como
estava no estacionamento, o que bom. Seus olhos lentamente abaixam-se no
meu peito, ento aos meus shorts. Ela olha de volta para mim
momentaneamente e, em seguida, desvia seu olhar para os seus ps.

Eu casualmente recosto na caixa de correio e finjo ignorar o fato de que ela me


olhou por inteiro. Eu vou ignor-lo para salvar o seu constrangimento, mas
definitivamente no vou esquec-lo. Na verdade, eu vou provavelmente estar
pensando sobre a maneira como os olhos dela rolaram para baixo no meu
corpo para o resto do maldito dia.

"Voc corre"? Pergunto. provavelmente a pergunta mais bvia do mundo


agora, mas estou completamente sem material.

Ela acena, ainda respirando pesadamente do efeito do seu treino. "Geralmente


no perodo dao manh," ela confirma. "Esqueci-me como est quente na parte
da tarde." Ela levanta a mo com os olhos para proteg-los do sol, enquanto
ela olha para mim. Sua pele nivelada e os lbios esto secos. Estendo a minha
garrafa de gua e ela recua novamente. Eu tento no rir, mas sinto-me muito
pattico que lhe passei tanto medo na loja que ela tem receio que pudesse
fazer algo para prejudic-la.

"Beba isso". Eu cutuco minha garrafa de gua em sua direo. "Voc parece
exausta."

Ela agarra a gua sem hesitao e pressiona os lbios borda, derrubando


vrios goles. "Obrigada", ela diz, entregando de volta para mim. Ela limpa a
gua fora do lbio superior, com as costas da mo e olha para trs. "Bem,
tenho mais uma milha e meia de retorno, portanto melhor comear."

"Mais perto de duas horas e meia," eu disse. Estou tentando no olhar, mas
to difcil quando ela est vestindo quase nada e cada curva nica de sua boca
e pescoo e ombros e no peito e estmago parece que foi feito apenas para
mim. Se eu pudesse escolher a garota perfeita, eu no viria mesmo perto da
verso em p na minha frente agora.

Eu pressiono a garrafa de gua para a minha boca, sabendo que provvel que
o mais prximo que eu vou chegar a seus lbios. Os olhos dela nem podem dar
tempo suficiente para tomar uma bebida.
"Huh?" ela disse, balanando a cabea. Ela parece confusa. Deus, por favor
deixe ela ser afobada.

"Eu disse que mais de duas horas e meia. Voc vive sobre Conroe, que mais
de duas milhas de distncia. Isso quase umas cinco milhas de corrida ida e
volta." No conheo muitas meninas que correm muito menos um trecho de 8
km. Impressionante.
Ela estreita os olhos e puxa seus braos para cima, dobrando-os atravs de seu
estmago. "Voc sabe em que rua moro?"

"Sim".

O olhar dela permanece morno e focado no meu e ela fica quieta. Os olhos dela
eventualmente reduzem um pouco e parece que est ficando irritada com meu
silncio contnuo.

Linden Sky Davis, nascida em 29 de setembro; 1455 Conroe Street. Cinco ps e


trs polegadas. Doador."

Assim que a palavra "doador" deixa minha boca, ela imediatamente d uns
passos de volta, seu olhar de aborrecimento, transformando em uma mistura
de choque e horror. "Seu ID," eu disse rapidamente, explicando por que eu sei
tanto sobre ela. "Voc me mostrou seu ID mais cedo. Na loja."

"Voc olhou para ele por dois segundos," ela disse defensivamente.

Dou de ombros. "Eu tenho uma boa memria."

"Voc persegue".

Eu ri. "Persigo? Voc est de p em frente a minha casa." Aponto para minha
casa atrs de mim, em seguida, toco em meus dedos contra a caixa de correio
para lhe mostrar que ela est invadindo um espao. Eu no.

Os olhos dela crescem largamente em constrangimento quando olha a casa


atrs de mim. O rosto dela cresce mais vermelho com a percepo de como eu
devo olhar para ela andando aleatoriamente juntos na frente da minha casa.
"Bem, obrigada pela gua," ela disse rapidamente. Ela acena para mim e se
vira, invadindo um tranco.

"Espere", eu grito atrs dela. Eu corro at ela e viro, tentando inventar uma
desculpa para ela no ir ainda. "Deixe-me pegar sua gua. Eu abaixei e peguei a
garrafa de gua. "Eu j volto." Eu volto em direo a casa, na esperana de
comprar-me mais algum tempo com ela. Obviamente, tenho muita coisa para
compensar, no departamento de primeiras impresses.
"Quem a menina?" a minha me pergunta assim que eu chego cozinha. Eu
encho a garrafa de Sky de gua debaixo da torneira at estar cheia, ento eu
me virei para encar-la. "O nome dela Sky", digo, sorrindo. "Conheci na
mercearia mais cedo."

Minha me olha pela janela para ela, e depois me olha de volta e virando a
cabea dela. "E voc j a trouxe para nossa casa? Movendo-se rapidamente um
pouco, no acha?"

Levanto a garrafa de gua. "Ela s passou por aqui por acaso correndo e agora
est sem gua." Eu ando em direo porta e volto para minha me e pisco.
"Felizmente para mim, s acontece que temos gua."

Ela ri. O sorriso no rosto da minha me legal porque eles foram to poucos e
distantes. "Bem, boa sorte Casanova," ela diz depois para mim.

Eu levo a gua de volta para Sky e ela imediatamente toma outro gole. Tento
encontrar uma maneira de corrigir a sua primeira impresso de mim.

"Ento ... mais cedo?" Eu disse hesitante. "Na loja? Se eu fiz voc
desconfortvel, me desculpe."

Ela me olha nos olhos. "Voc no me fez inquieta."

Ela est mentindo. Fiz-lhe absolutamente desconfortvel. Medo nela, mesmo.


Mas ela est olhando para mim agora com tanta confiana.

Ela est confusa. Muito confusa.

Vejo-a por um minuto, a tento l-la, mas no tenho idia. Se eu fosse bater
nela agora, no sei se ela iria me bater ou me beijar. Neste ponto, tenho
certeza de que eu ficaria muito bem com qualquer um.

"No estava tentando bater em voc, tambm," eu disse, querendo obter


algum tipo de reao dela. "Eu pensei que fosse outra pessoa."

"Est bem," ela disse suavemente. Seu sorriso de boca fechada e a decepo
na voz dela clara. Faz-me sorrir, sabendo que ela decepcionou um pouco.
"No que eu no bata em voc," eu esclareo. "Eu s no estava fazendo
naquele exato momento."

Ela sorri. a primeira vez que realmente tiro um sorriso genuno dela e parece
que acabei de ganhar um triathlon.

"Quer que eu corra com voc?" Pergunto, apontando em direo do seu


caminho para casa.

"No, estou bem".

Eu aceno, mas no com a resposta dela. "Bem, eu ia assim mesmo. Corro duas
vezes por dia e ainda tenho um par .... "

Eu dou um passo mais perto para ela quando reparei que uma contuso fresca,
proeminente sob o olho dela. Eu pego seu queixo e inclino sua cabea para trs
para dar uma olhada melhor. Meus pensamentos anteriores so desviados e
estou sobrecarregado de repente com uma necessidade de chutar a bunda de
quem a tocou.

"Quem fez isso com voc? Seu olho no estava assim antes."

Ela apia longe do meu alcance. "Foi um acidente. Nunca interrompa o cochilo
de um adolescente." Ela tenta rir, mas eu sei melhor. J vi bastante
inexplicveis hematomas em Les no passado para saber que as meninas podem
esconder esse tipo de merda melhor do que ningum quer admitir.

Dirijo meu polegar sobre sua contuso, acalmando a raiva me percorrendo.


"Voc diria a algum, certo? Se algum fez isso com voc?"

Ela s se me encara. No h resposta. No, "Sim, claro que ia dizer." Nem um,
"talvez". A falta de confirmao me leva diretamente a estas situaes com Les.
Ela nunca admitiu que Grayson a magoava fisicamente, mas as contuses que
vi no seu brao de uma semana antes, o fiz terminar com ela e quase terminou
em assassinato. Se eu descobrir que ele quem fez isto a Sky, ele j no vai ter
uma mo esquerda para encostar nela.

"Eu corro com voc", digo. Eu coloco minhas mos firmemente sobre os
ombros e viro-a sem dar-lhe a oportunidade de objetar.
Ela nem tenta opor-se, no entanto. Ela comea a correr ento eu caio um passo
firme com ela. Eu estou enfurecido todo o percurso de volta para sua casa.
Irritado e chateado que no cheguei ao fundo do que aconteceu com a Les e
Sky estar lidando com a mesma merda.

Ns no falamos toda a corrida de volta para a sua casa at que ela se vira e
acena adeus na borda da garagem. "Acho que vou te ver mais tarde?", diz ela,
caminhando para trs em direo a casa.

"Absolutamente", eu digo, sabendo muito bem que vou v-la novamente.


Especialmente agora que eu sei onde ela mora.

Ela sorri e se volta para a casa e s quando est no meio caminho at a


garagem que percebi que no tenho uma maneira de contat-la. Ela no tem
um Facebook, ento eu no posso contat-la dessa maneira. No sei o telefone
dela. No posso apenas aparecer na casa sem avisar.

No quero ir embora at que eu sei com certeza, que vou falar com ela
novamente.

Eu imediatamente giro a tampa da minha garrafa de gua e despejo o


contedo da mesma para a grama. Coloquei a tampa volta nela.

"Sky espere," eu grito. Ela faz uma pausa e volta-se ao redor. "Faa-me um
favor?"

"Sim?"

Atiro a garrafa de gua convenientemente vazia. Ela a captura, em seguida,


acena e entra para encher. Eu tiro meu celular do bolso e imediatamente
mando um texto para Daniel.

Sky Davis a menina que Grayson estava falando no sbado noite? Ela tem
um namorado?
Sky abre a porta da frente e comea a fazer o seu caminho para fora quando
ele responde.

Ela tem vrios, pelo que ouvi.


Eu ainda estou olhando o texto, quando ela atinge-me com a gua. Presumo
que deu uma bebida, no tenho certeza porque difcil encontrar a verdade no
texto de Daniel. Como ainda um enigma para mim, posso dizer a propsito
que ela to bem guardada que no deixa as pessoas saber facilmente. Com
base na minha interao com ela, ela s no se encaixa na descrio que est
sendo pintada por todos os outros.

Eu volto a pr a tampa da garrafa de gua e fao o meu melhor para manter


meus olhos focados nela, mas porra se o que ostenta o suti no um m
agora. "Voc corre faixa?" Perguntei, tentando manter o foco.

Ela cobre a barriga com os braos e seu movimento me faz querer socar por ser
to bvio olhando para ela. A ltima coisa que quero fazer faz-la
desconfortvel.

"No," ela diz. "Eu estou pensando em experimentar, embora".

"Voc deve. Voc est quase sem flego e acabou perto de cinco milhas. Voc
um snior?"

Ela sorri. a segunda vez que sorriu para mim assim, e realmente est
comeando a mexer com minha cabea.

"No sabe se estou no ltimo ano?", diz ela, ainda sorrindo. "Voc est fazendo
corpo mole em suas habilidades de perseguio."

Eu ri. "Bem, voc dificulta um tipo de persegui-la. No consigo nem encontrar


voc no Facebook."

Ela sorri novamente. Eu odeio que estou contando. Trs.

"No estou no Facebook," ela diz. "No tenho acesso internet."

No sei se ela est mentindo para me libertar facilmente, ou se ela est


realmente sendo honesta sobre no ter acesso internet. No sei qual deles
mais difcil de acreditar. "E seu telefone? No consegue internet no seu
telefone?"
Ela levanta os braos para apertar seu rabo de cavalo e eu me sinto como se
fosse o nico sem flego agora. "Sem telefone. Minha me no um f de
tecnologia moderna. Sem TV, tambm."

Espero por ela a rir, mas bvio que em apenas alguns segundos curtos que
est completamente sria. Isso no bom. Como que devo entrar em
contato com ela? No que eu precise. Tenho um pressentimento de que vai
querer. "Merda". Eu ri. "Voc est falando srio? O que voc faz para se
divertir?"

Ela d de ombros. "Corro".

Sim, ela certamente faz. E se eu tenho alguma coisa a ver com isso, ela no vai
estar sozinha, nem fugir.

"Bem, nesse caso," eu disse, inclinando-me para ela, "acaso no sabe que horas
uma pessoa se levanta e corre de manh, para voc?"

Ela uma droga em uma respirao rpida e, em seguida, tenta control-la


com um sorriso. Trs e meio.

"No sei se voc iria querer madrugar", ela diz.

Se ela s soubesse que nunca iria to longe, quanto mais dormir se ela
concordasse apenas em correr comigo. Eu inclino-me um pouco mais perto e
abaixo minha voz. "No tem idia de quo ruim que eu quero madrugar".

Assim como seu quarto sorriso aparece, ela desaparece. Isso acontece to
rpido, nem tenho tempo para reagir. O som que faz quando ela bateu na
calada me faz estremecer. Imediatamente ajoelho e a viro.

"Sky"? Digo sacudindo-a. Est frio l fora. Olho em direo a casa dela, em
seguida, a levanto e ando at a porta. Eu no me incomodo em bater, j que
no tenho mos extras. Eu levanto meu p e chuto a porta da frente,
esperando que algum esteja em casa para me deixar entrar.

Em poucos segundos, a porta da frente abre e aparece uma mulher. Ela olha
para mim em total confuso, at que ela reconhece Sky nos meus braos.

"Oh, meu Deus!" Imediatamente, ela abre a porta para me deixar entrar.
"Ela desmaiou na garagem", eu digo. "Eu acho que est desidratada."

A mulher corre imediatamente para a cozinha enquanto eu baixo Sky para o


sof da sala. Assim que a cabea se encontra com o brao do sof, ela geme e
suas plpebras tremulam abertas. Dou um suspiro de alvio, em seguida, afasto
quando a me reaparece.

"Sky, beba gua," ela diz. Ela a ajuda a tomar um gole e, em seguida, larga o
copo de gua. "Eu vou te dar um pano frio," ela disse, caminhando em direo
ao corredor.

Sky olha para mim e estremece. Ajoelho-me ao lado dela, me sentindo horrvel
por deix-la cair assim. Aconteceu to rpido, porm. Um segundo, ela estava
de p diante de mim; no segundo seguinte ela no estava mais. "Tem certeza
que voc est bem?" Pergunto depois que sua me deixou a sala. "Foi uma
queda feia."

H cascalho e sujeira preso na bochecha dela, com que faz que eu limpe a
maioria fora. Ela apertou seus olhos fechados e lana o brao na cara dela.

"Oh, Deus," ela geme. "Desculpe-me. Isto to embaraoso."

Eu tomo o pulso dela e puxo longe do seu rosto. A ltima coisa que quero ela
se sentir envergonhada. S agradeo por que ela est bem. E ainda mais grato
que me deu uma desculpa para lev-la para dentro. Agora estou dentro da casa
com uma desculpa para voltar e ver como ela est durante a semana. As coisas
no podiam ter funcionado melhor para mim.

"Shh", eu sussurro. "Estou meio gostando."

Sua boca ondula em um sorriso. Cinco.

"Aqui voc est um trapo, querida. Voc quer algo para a dor? Voc est
enjoada?" A me dela me d o pano e caminha at a cozinha. "Tenho algumas
calndulas ou raiz de bardana."

Sky revira os olhos. "Estou bem, me. Nada di."

Eu limpo o resto da sujeira fora do seu rosto com o pano. "Voc no pode estar
dolorida agora, mas voc ficar" eu disse calmamente. Ela no viu o quo duro
bateu no cho. Ela com certeza sentir amanh. "Voc deve tomar alguma
coisa, s para o caso."

Ela acena e tenta sentar-se, assim, a ajudo. A me volta a entrar na sala com
um copo pequeno de suco e entrega-o a Sky.

"Peo desculpa", diz ela, estendendo a mo para mim. "Eu sou Karen Davis."

Levanto e retorno o aperto de mo. "Dean Holder", digo, levando a um rpido


olhar sobre Sky. "Meus amigos me chamam Holder."

Karen sorri. "Como voc e Sky se conhecem?"

"No, na verdade," eu disse. "S no lugar certo na hora certa, eu acho."

"Obrigado por ajud-la. No sei por que ela desmaiou. Ela nunca desmaiou."
Ela vira sua ateno para Sky. "Voc comeu alguma coisa hoje?"

"Um pedao de frango no almoo", diz Sky. "A comida do refeitrio uma
merda."

Comida do refeitrio. Ento ela vai para a escola pblica. Eu poderia apenas
estar repensando minha deciso educacional afinal.

Karen revira os olhos e levanta as mos no ar. "Por que estava correndo sem
comer primeiro?"

"Esqueci", Sky diz defensivamente. "Eu no costumo correr noite."

Karen volta para a cozinha com o copo e suspira pesadamente. "No quero
mais correndo, Sky. O que teria acontecido se voc tivesse sido por si mesmo?
Voc corre demais, de qualquer maneira."

O olhar no rosto de Sky impagvel. Aparentemente, correr to vital para ela


quanto respirar.

"Oua," digo, encontro uma oportunidade para satisfazer todas as partes


envolvidas, especialmente a mim. "Eu moro ali na Ricker e corro por aqui todos
os dias na minha rota da tarde. Se voc se sentiria mais vontade, ficaria feliz
em correr com ela para a prxima semana ou assim todas as manhs. Eu
costumo correr a faixa na escola, mas no grande coisa. Voc sabe, s para
ter certeza que isso no acontea de novo."

Karen retorna para a sala de estar e me olha nos olhos. "Estou bem com isso",
diz ela. Ela vira sua ateno para Sky. "Se Sky pensa que uma boa idia."

Por favor, ache que uma boa idia.

"Est bem", Sky diz com um encolher de ombros.

Eu estava esperando por um "Sim", mas "bem" suficiente.

Ela tenta se levantar novamente, mas balana para a esquerda. Eu


imediatamente alcano e agarro o seu brao para facilitar de volta para baixo
no sof.

"Fcil", eu digo para ela. Olhei para Karen. "Tem qualquer biscoito que ela
possa comer? Isso pode ajudar."

Karen vai embora para a cozinha e eu dou a Sky toda a minha ateno
novamente. "Tem certeza que voc est bem?" Meu polegar atropela sua
bochecha para nenhuma razo em tudo que no seja o simples fato de que eu
queria tocar seu rosto novamente. Assim que meus dedos passam calafrios
correm para baixo de seus braos, na pele dela. Ela aperta seus braos sobre o
peito e esfrega os arrepios fora. No pude deixar de sorrir, sabendo que era
minha mo na pele dela que fez isso. Melhor. Sentimento. Nunca mais.

Eu olho para Karen para certificar-me de que ela no est fazendo seu caminho
de volta sala de estar e, em seguida, inclino na direo de Sky. "A que horas
devo vir amanh a persegui-la?"

"Seis e meia?" Ela disse sem flego.

"Seis e meia parece bom". Seis e meia minha nova hora favorita do dia.

"Holder, voc no precisa fazer isso." Ela me olha diretamente nos olhos ...
como se ela quer me dar a oportunidade de voltar atrs. Por que diabo iria
querer de volta?
"Eu sei que no tenho que fazer isso, Sky. Eu fao o que quero." Eu inclino mais
perto ainda, na esperana de ver os calafrios atropelarem seus braos
novamente. "E eu quero correr com voc."

Eu me afasto assim que Karen est caminhando de volta para a sala de estar.
Sky mantm seus olhos focados duro no meu e me faz desejar mais do que
tudo isso ser j amanh de manh.

"Coma," Karen diz, colocando os biscoitos na mo de Sky.

Eu levanto e digo adeus Karen. "Cuidar de si mesmo," digo a Sky quando volto
meu caminho em direo a porta da frente. "Vou ver voc de manh?"

Ela acena e toda a confirmao que preciso. Eu puxo a porta fechada atrs de
mim quando saio e com o prazer que de alguma forma consegui me redimir.
Quando estou fora da garagem dela e de volta na calada, puxo meu telefone
do bolso e chamo o Daniel.

"Ei, Esperana," ele diz quando responde.

"Eu disse para parar de me chamar disso, Idiota."

"Deveria ter pensado nisso antes de fazer a tatuagem," ele brinca de volta. "O
que se passa?"

"Sky Davis," eu disse rapidamente. "Quem ela, onde ela esteve, vai para a
escola e anda Grayson?"

Daniel ri. "Whoa, amigo. V mais devagar. Primeiro de tudo, nunca a conheci.
Em segundo lugar, no se a mesma Sky que eu aleguei ter deflorado na frente
de Val na festa naquela noite, h nenhuma maneira que estou pedindo em
torno dela. Ainda estou a tentar convencer a Val que nunca dormi com a
garota. Perguntando s pessoas sobre ela s tornar pior para mim, homem."

Eu gemo. "Daniel, por favor. Preciso saber e voc melhor com esta merda que
eu."

H uma longa pausa em sua extremidade. "Tudo bem", diz ele. "Mas com uma
condio."
Eu sabia que haveria uma condio. H sempre uma condio quando se trata
de Daniel. "Que condies?"

"Voc vem para a escola amanh. Apenas um dia. Inscreva-se amanh e


experimente por um dia e se voc detestar, oficialmente pode cair fora com a
minha bno."

"Fechado", eu disse imediatamente. Posso fazer um dia. Especialmente se a Sky


vai estar l.

Captulo oito
segunda metade

Les,

Puta merda, Les. SANTO. MERDA.

Isso parece uma eternidade desde que escrevi para voc, mas foi s hoje de
manh. Tanta coisa aconteceu, minhas mos tremem e eu mal posso escrever.

Ainda no falei com a me sobre desistir, mas s porque no tenho a certeza se


quero sair mais. Vamos ver depois de amanh.

Est sentada para isto? Senta a bunda no cho, Les.

Eu.

Encontrei.

Hope.

Mas eu no.

Bem, ainda no estou to certo que no, mas tenho mais certeza de que ela
no Hope, do que certeza que ela . Isso faz sentido? Quero dizer, quando eu
a vi achei que era positivo que era ela. Mas quando percebi que ela no me
reconheceu, eu pensei que talvez eu estivesse errado, ou ela estava fingindo ou
... Eu no sei. Comecei a duvidar de mim mesmo. Ento agi tipo perseguidor e
louco para que ela me mostrasse sua identidade, que foi muito idiota dela se
voc considerar que eu estava agindo como perseguidor. Mas seu ID provou
que ela no era a Hope, que me esmagou, mas s por algumas horas. Porque
quando fui correr eu encontrei com ela novamente, graas ao destino ou
coincidncia ou interveno divina ou talvez voc tenha algo a ver com isso. O
que ou quem fez acontecer, ela estava l, em frente a nossa casa, olhando tudo
bonito e tal. Jesus ela parecia bem, Les.

Tem certeza que voc quer ouvir isso, no?

De qualquer forma, ento estou convencido de que se ela realmente fosse a


Hope, ela teria se lembrado de mim. Especialmente depois que disse a sua me
disse que meu nome era Dean Holder. Eu olhei para baixo para Sky para ver se
meu nome tocasse uma campainha, mas baseado em sua falta de reao, no
ter lembrado alguma coisa, ento no h nenhuma maneira que ela possa ser a
mesma garota.

Voc quer saber a parte mais estranha, Les? A parte deste dia todo que me
jogou para a volta maior?

Nem a quero para ser a Hope.

Se ela a Hope, todo o drama e o stress e a ateno da mdia que nos rodeiam
novamente e no quero isso para ela. Essa garota parece feliz e saudvel e no
como eu esperava a nossa Hope seria se ns nunca a encontrssemos. Ento
estou feliz que a Sky no a Hope e a Hope no a Sky.

Eu pedi o Daniel fazer alguma investigao e aprendi um pouco sobre ela. Ela
viveu nesta rea h anos e foi educada em casa por sua me, que parece ser
muito legal, a propsito.

Daniel tambm disse que ela est namorando no oficialmente Grayson, ento
um adicional. Ainda no sei como ela est conectada a ele, porque de acordo
com Daniel ela definitivamente est ligada a ele de alguma forma. Eu estou
esperando para parar com isso antes que se torne algo significativo, embora.

Desculpa, se estou a divagar. Foi o tipo de dia que voc no espera nada
quando voc acorda para isso. Eu vou deixar voc saber como vai amanh.
Devo ao Daniel um dia de escola.
P.S. Sky tinha um olho roxo hoje. Ela nunca disse o que realmente aconteceu,
mas voc sabe como estou paranico sobre qualquer coisa remotamente
ligado a Grayson. Eu nunca vou esquecer aquele dia que voc chegou em casa
com esses hematomas em seu brao, Les. Voc me implorou para no mat-lo
porque eu juro para voc, eu teria se voc no tivesse jurado que ele no fez
isso.

No sei se voc estava dizendo a verdade quando disse que aconteceu durante
a sua aula de atletismo. No sei se o Grayson capaz de fazer algo assim. Mas
ver a Sky com esse hematoma no olho dela tinha-me apenas exaltado como
quando pensei que Grayson te fez mal. E voc no est aqui para me proteger
mais, ento eu sinto essa necessidade implacvel para proteger a Sky e nem a
conheo.

No diga a Daniel, no que voc poderia, mas eu iria aparecer na escola


amanh, se ele fizesse uma condio ou no. Eu preciso ver como Sky e
Grayson interagem com meus prprios olhos para que possa determinar se
preciso mat-lo desta vez.

H
Captulo nove

Estou dez minutos adiantados, quando chego a casa dela, ento sento na
calada e estico. Depois de deixar aqui ontem, senti-me como se me oferecer
para correr com ela poderia ter sido um pouco adiante. Est fora do meu
caminho e eu no costumo correr tanto em um dia, mas no sabia quando iria
v-la novamente.

Ouvi-a andando atrs de mim, ento girei ao redor e levantei. "Ei, voc."

Eu esperava que ela sorrisse ou uma saudao de algum tipo em retorno, mas
em vez disso me olha de acima a baixo com uma carranca desconfortvel.
Encolho fora, esperando que ela no seja outra pessoa de manh.
"Voc precisa esticar primeiro?" Pergunto a ela.

Ela balana a cabea. "J fiz".

Estou curioso para saber se sua atitude solene porque ela est dolorida de
sua queda de ontem. Olho preto ainda afixado, mas o rosto no parece to
ruim quanto eu pensei que seria. Eu alcancei e passei meu polegar no arranho
no rosto dela. "No parece to ruim. Di?" Ela balana a cabea no "est bom.
Voc est pronta?"

Ela acena. "Sim".

Trs palavras so toda a conversa que tiro dela? Ela se vira e ambos
comeamos a correr em silncio. Nunca fiquei com uma garota antes, mas
esperava que houvesse um pouco mais para frente e para trs. No posso dizer
se a saudao guardada que tivemos no seu quintal se ela desconfortvel
perto de mim, ou se a quietude realmente um sinal de conforto. Poderia ser
de qualquer maneira.

A tenso diminui, uma vez que s enquadro o passo atrs dela. mais fcil fugir
que no falar quando eu no estou correndo lado a lado com ela. S no fao
idia do que dizer. Eu no sou de falar muito para comear, mas sendo na
presena dela suprimo o lado conversao de mim ainda mais. Acho que se eu
realmente quero chegar a algum lugar com ela, preciso chup-lo. Eu acelero e
piso no passo com ela.
" melhor tentar entrar para trilha," eu disse. "Voc tem mais resistncia do
que a maioria dos caras da equipe do ano passado."

Ela balana a cabea e continua a centrar-se na calada em frente de ns. "No


sei se quero", diz ela. "Eu no conheo ningum na escola. Planejei em tentar
para fora, mas assim distante da maioria das pessoas na escola mais ou
menos ... quer dizer. Eu no quero estar sujeita a eles por longos perodos de
tempo sob o pretexto de uma equipe."

Eu odeio que ela esteve na escola por um dia e ela j sabe como toda gente .
Gostaria de saber o que fizeram para tornar o primeiro dia dela to ruim?

"S estive na escola pblica por um dia. D tempo ao tempo. Voc no pode
esperar ser educada em casa toda a sua vida e, em seguida, entrar no primeiro
dia com um monte de novos amigos."

Sinto-me mal a dizer-lhe exatamente o oposto do que eu realmente sinto. Se


estivesse sendo totalmente honesto, eu contaria para voltar a educao em
casa, porque ela tinha feito antes entrar na escola pblica. Viro-me para olhar
para ela, mas ela no vai fugir do meu lado. Giro ao redor e ela parou vrios
metros atrs de mim com as mos em seus quadris. Corro para ela.

"Voc est bem? Voc est tonta?" Eu seguro seus ombros no caso de que se
sentir mal novamente. Sentia como o ltimo idiota se deixasse seu busto na
calada como fiz ontem.

Ela balana a cabea que no, ento empurra minhas mos fora de seus
ombros. "Estou bem", ela diz.

Ela est chateada com alguma coisa. Eu tento pensar no que eu poderia ter
dito, mas nada parecia ofensivo. "Eu disse algo errado?"

Ela cai com seus olhos para o pavimento e comea a andar novamente, ento a
sigo. "Um pouco", ela diz com um tom irritado. "Eu estava brincando sobre a
perseguio de ontem no meio do caminho, mas que admitiu ter me olhado no
Facebook logo aps conhecer-me. Em seguida, voc insiste em correr comigo,
mesmo que seja fora do seu caminho. Agora voc sabe de alguma forma
quanto tempo estive na escola pblica? E que eu estava estudando em casa?
No vou mentir isso um pouco irritante".
Merda. O que raio se passa comigo? Como eu admito que aprendi a maioria do
que sei sobre ela com base em Rodrigue Grayson em uma festa e por meio de
boatos especulativos de Daniel? Ela no precisa saber disso. No quero que ela
saiba.

Eu suspiro e continuo caminhando em direo a casa com ela. "Perguntei por


a," eu disse. "Eu vivi aqui desde os 10 anos, ento tenho um monte de amigos.
Estava curioso sobre voc."

Ela concentra-se em mim, como se estivesse tentando descobrir como eu sei


tanto sobre ela. Eu no vou admitir as coisas que ouvi dizer, do Grayson,
porque no quero mago-la. Mas tambm no quero admitir que eu implorei
ao Daniel para obter mais informaes, porque no quero assust-la. Mas com
base no olhar ctico espalhado em seu rosto, ela j tem formado uma boa
quantidade de desconfiana em mim.

A seguro pelo cotovelo e ela pra de andar. Viro-a para que me enfrente.

"Sky. Acho que comeamos com o p esquerdo na loja ontem. E a conversa


sobre a perseguir, eu juro, que era uma piada. No quero que se sinta
desconfortvel perto de mim. Faria voc se sentir melhor se soubesse mais
sobre mim? Pergunte-me algo ... e eu vou te dizer. Qualquer coisa."

"Se eu te perguntar uma coisa, voc ser honesto?"

Eu a olho firme nos olhos. "Isso tudo o que eu nunca vou ser," eu disse. E
tenho a inteno de ser completamente honesto com ela, a menos que eu acho
que isso vai machuc-la.

"Por que voc caiu fora da escola?"

Eu suspiro, desejando que ela tivesse me pedido algo um pouco menos


complicado. Devia saber que as coisas no seriam simples com ela, no entanto.

Comecei a caminhar novamente. "Tecnicamente, no desisti ainda."

"Bem, que voc obviamente no est l h mais de um ano. Eu diria que est
caindo para fora."
Esse comentrio me deixa curioso se ela ouviu os boatos sobre mim. Claro eu
fui para a escola no ano passado, no era este. Mas ela no perguntou sobre a
temporada de rumores no reformatrio, ento no vou oferecer informaes
desnecessrias.

"Mudei-me para casa h alguns dias," eu disse. "Eu e a minha me tivemos um


ano muito mal no ano passado, ento fui morar com meu pai em Austin por um
tempo. Estudei l, mas senti que era hora de voltar para casa. Ento aqui estou
eu."

Ela fica como vesga e est tentando fazer caretas para mim, mas a expresso
que faz muito adorvel para ser intimidante. Eu mantenho meu sorriso em
cheque, embora, porque posso dizer que ela est levando a srio essa coisa de
escola. "Nada disso explica por que voc decidiu cair fora, ao invs de apenas
pedir transferncia de volta."

Ela est certa, mas s porque eu realmente no sei a resposta para sua
pergunta.

"Eu no sei. Para ser honesto, eu ainda estou tentando decidir o que quero
fazer. Tem sido um ano muito fodido. Sem mencionar que odeio essa escola.
Estou cansado dessa baboseira e s vezes acho que seria mais fcil apenas para
testar fora".

Ela pra novamente morta em sua trilha e olha para mim. "Isso uma desculpa
de merda".

" uma porcaria que eu odeio escola?"

"No. uma porcaria que voc est deixando um ano mal determinar seu
destino para o resto da sua vida. Voc est nove meses longe da formatura,
assim mesmo voc quer sair? s ... estpido."

Ela realmente est levando isso srio. Eu ri, mesmo que estou tentando muito
no fazer. "Bem, quando voc coloca-o to eloqentemente."

Ela cruza os braos e sopra. "Rir de tudo o que voc quer. Voc desistir da
faculdade s ceder. Voc est provando a todos que tem duvidado de voc
mesmo."
Os olhos dela caem na tatuagem no meu brao. Eu nunca quis escond-la at
este momento, mas algo sobre sua leitura parece uma invaso de privacidade
de alguma forma. Talvez porque eu tinha tanta certeza ontem que ela era
metade da razo para a tatuagem no meu brao. Mas agora que sei que no
no quero mesmo me perguntando sobre isso. "Voc vai cair fora e mostrar ao
mundo que mesmo quo sem esperana? Maneira de ficar com eles."

Quero olhar para a tatuagem. Ela no tem idia do que o significado por trs
disso e eu sei disso. Mas a suposio de que significa outra coisa seno o que
significa me irrita. No quero explicar a ela e no quero ser julgado por algum
que parece estar recebendo seu prprio quinho de julgamentos. Ao invs de
ficar por aqui e permitir que ela me decifre ainda mais, que empurro minha
cabea em direo a casa dela. "Est aqui", eu digo categoricamente. Eu me
viro e sigo em direo a casa sem olhar para trs. No preciso tambm obter
detalhes com ela, enfim, at eu descobrir mais sobre seu relacionamento com
Grayson. E para isso, preciso me apressar e voltar para minha casa para que eu
tome banho e mude a tempo para o meu primeiro e possivelmente nico dia
do ltimo ano.

Esta uma escola grande, por isso que eu no esperava ter uma aula com ela,
muito menos a primeira. E com o Sr. Mulligan, por cima.

Ela no parecia muito feliz em me ver, tambm. E o fato de que praticamente


s passou por mim quando saiu da sala de aula parece no augurar nada de
bom. Eu pego meu livro e fao meu caminho fora da sala de aula. Em vez de
pesquisar para a prxima aula, vou direto para encontr-la, em vez disso.

Ela enfrenta o armrio dela, livros de comutao. Eu ando atrs dela, mas paro
por um momento antes de falar com ela. Eu quero lhe dar uma chance de
obter o que precisa do armrio dela, porque estou esperando que v lev-la
para sua prxima aula.

"Ei, voc," eu disse otimista. H uma pausa.

"Veio", diz ela, a voz dela est legal e composta. Ela se vira para me enfrentar e
rever os olhos dela me faz sorrir. Eu inclino contra o armrio ao seu lado e
inclino a cabea contra o metal frio. Olho a roupa por um segundo, tendo o
fato de que ela de alguma forma parece ainda melhor depois de um banho.

"Voc limpa direitinho. Embora, a verso suada de voc no to ruim,


tambm," eu disse, sorrindo para ela. Estou tentando diminuir um pouco a
tenso rolando fora dela, mas nada parece estar trabalhando ao meu favor.

"Aqui est me perseguindo ou voc quer na verdade reinscrever?", indaga.

Uma piada. Ela fez uma piada.

"Ambos", digo, tocando meus dedos contra o metal. Ainda estou sorrindo para
ela, mas ela no vai manter contato visual comigo por mais de dois segundos.
Ela desloca os ps e olha nervosamente ao redor de ns.
"Bem, eu preciso ir pra aula," ela disse. "Bem vindo de volta".

Ela est esquisita. "Voc est sendo estranha."

Ela revira os olhos e se volta para o armrio dela. "Estou surpresa de v-lo
aqui", disse convincente.

"No", eu digo. " outra coisa. O que est errado?"

Minha persistncia parece estar valendo pena porque ela suspira e pressiona
de volta contra o armrio e olha para mim. "Voc quer que eu seja sincera?"

"Isso tudo o que quero que seja."

Ela puxa seus lbios juntos. "Tudo bem", diz ela. "No quero te dar a idia
errada. Voc flertar e dizer as coisas como voc tem intenes comigo que eu
no estou disposta a retribuir. E voc .... "

Ela no quer me dar uma idia errada? Quem e o que diabos ela fez com a
garota que estava flertando descaradamente comigo ontem noite? Reduzo
meus olhos para ela. "Eu sou o que?" Digo, desafiando a terminar o seu
pensamento.

"Voc ... intenso. Muito intenso. E temperamental. E um pouco assustador. E


h outra coisa ... S no quero ficar com uma idia errada."
E a est. Ela tem sido alimentada com as mentiras ... e agora estou esquerda
para me defender da pessoa que assumi incorretamente pudesse simpatizar
comigo.

"Que outra coisa?"

"Voc sabe", ela diz, arremessando seus olhos para o cho.

Eu dou um passo em sua direo e coloco a minha mo contra o armrio ao


lado de sua cabea. "Eu no sei, porque voc est contornando ao redor de
qualquer questo e voc est com medo de o dizer. Apenas diga."

Os olhos dela crescem grande e imediatamente me sinto culpado por ser to


duro com ela. S fico frustrado sem o fim que dava as suas merdas. A mesma
porcaria que a rodeia.

"Eu ouvi sobre o que voc fez", ela deixa escapar. "Eu sei sobre o cara que
bateu. Eu sei sobre voc sendo enviado ao reformatrio. Eu sei que nos dois
dias que o conheo, j me assustou pelo menos trs vezes. E j que estamos
sendo honestos, tambm sei que se voc est querendo saber mais sobre mim,
ento voc provavelmente j ouviu falar sobre minha reputao, que mais do
que provavelmente a nica razo que ainda est fazendo um esforo por mim.
Eu odeio te desapontar, mas no estou transando com voc. No quero que
voc pense em que nada vai acontecer entre ns alm do que j est
acontecendo. Corremos juntos. isso".

Wow.

Eu estava espera dela para ouvir os rumores sobre mim, mas no esperava
que ela pensasse que acredito nos rumores sobre ela. por isso sua guarda?
Porque ela acha que eu ouvi os rumores ... e agora s estou tentando transar
com ela?

Quer dizer, no me interpretem mal. No estou dizendo que ainda no passou


pela minha mente. Mas Jesus, no assim. O fato de que ela ainda se sente
assim s me faz querer abra-la. O pensamento de algum intencionalmente
tentando se aproximar dela por essa nica razo me irrita. No ajuda os
assuntos que Grayson est de p ao lado dela agora.
De onde veio ele? E porque diabos tem seu brao em volta dela como se fosse
dono dela?

Holder, Grayson diz. "No sabia que estava voltando."

Elas so as primeiras palavras que ele falou diretamente comigo desde a noite
antes de Les morrer. Acho que se eu olhar para ele vou perd-lo, assim que
mantenho meus olhos treinados duro em Sky. Infelizmente, meus olhos no
conseguem parar de olhar para a mo que ainda est segurando a cintura dela.
A mo que Sky ainda no bateu para fora. A mo que obviamente tem estado
naquela cintura mesmo antes. A mesma mo que costumava estar em torno de
Les.

Esta situao toda muito irnica. Tanto assim, que sorrio. Sorte a minha.

Eu endireito-me e mantenho meus olhos fechados na mo ao redor da cintura


de Sky. "Bem, estou de volta," eu disse. No consigo ver isto por mais um
segundo. Aquele sentimento familiar de querer arrancar a mo dele voltou dez
vezes.

Vou embora e caminho a poucos metros do corredor antes que me viro e


encaro Sky de novo. "Teste de faixa quinta-feira depois da escola. V."

No espero por sua resposta. Caminho at o meu armrio e troco de livros, em


seguida, sigo para a prxima aula. No sei por que, no entanto. Tenho certeza
que eu no volto amanh.

"Ei, seu anta. O que essa paixo repentina com Sky?" Daniel pergunta quando
ns fazemos nosso caminho em direo a cantina.

"No nada", digo, na tentativa de escov-lo. "Eu a conheci ontem e estava


curioso sobre ela. Mas aparentemente ela est com Grayson, ento ... tanto
faz."

Daniel levanta uma sobrancelha, mas no diz nada sobre o comentrio de


Grayson. Ele empurra atravs das portas do refeitrio e caminhamos para a
nossa mesa. Eu sento e olho a multido, procurando por ela.
"Voc vai para comer hoje?", indaga.

Eu balano a cabea. "No. No quero isso." Eu perdi meu apetite esta manh
to logo o brao do Grayson foi em torno da cintura de Sky.

Daniel encolhe os ombros e anda fora para se alimentar. Procuro na cantina um


pouco mais e finalmente a vejo algumas mesas, sentada com um homem.
Grayson, mas no ele. Eu olho a multido para Grayson e encontro-o sentado
em uma mesa na extremidade oposta da lanchonete. No esto sentados
juntos. Por que no sentam juntos se esto namorando? E se eles no esto
namorando, por que iria ele toc-la como ele fez?

"Apanhei uma gua para voc", diz Daniel, deslizando-a sobre a mesa para
mim.

"Obrigado."

Ele abaixa sua bandeja e senta-se minha frente. "Por que um paspalho?"

A gua vomita da minha boca e deixo meus braos sobre a mesa e rio,
limpando a minha boca. "Paspalho"?

Ele acena e tira a tampa do seu refrigerante. "Algo fora com voc. Voc olhou
para aquela garota o tempo todo que eu estava na fila para o alimento. Voc
no me diz nada sobre ela. Voc esteve na borda desde que chegou esta
manh e no tem nada a ver com o fato de que seu primeiro dia na escola
desde ... bem ... desde seu ltimo dia na escola. E voc ainda no comentou
sobre como ningum parece se importar que voc est aqui hoje. No est um
pouco animado que todo mundo parou de fofocar?"

Eu ficaria empolgado se eu estivesse convencido que a fofoca tinha parado.


Mas ela no parou, ela s foi deslocada em uma direo diferente. Eu ouvi o
nome de Sky mencionado em cada nica classe que tive hoje. Para no
mencionar a merda vi uma tapa no armrio na forma de notas auto-adesivas.

"No pararam com a fofoca, Daniel. Encontraram algum novo para o alvo."

Daniel comea a responder, mas ele cortado por vrias bandejas caindo sobre
a mesa. Caras deslizando para assentos e vrios deles me receberem de volta,
falando sobre como consegui direito a tempo para a temporada de futebol.
Isso leva a uma conversa sobre prticas e treinador Riley, mas nada disso pode
prender minha ateno como ela faz. Eu ignoro todos ao meu redor e a vejo,
ainda tentando entend-la.

Sinceramente, no quero impedir se ela namora com o Grayson. Se ela feliz


com ele, tudo bem. Bom para eles. Mas eu serei amaldioado se no chegar ao
fundo do que aconteceu com seu olho. Preciso de uma explicao reta dela
antes de deix-la ir. Caso contrrio, vou para Grayson para descobrir o que
aconteceu com o olho dela, e eu sei como isso vai acabar.

O cara que ela est sentada acena em minha direo, quando ele me v
olhando para eles. Fao questo de no virar, porque na verdade quero chamar
a ateno dela. Quando ela olha para mim, empurro minha cabea em direo
as portas do refeitrio, em seguida, levanto e caminho em direo a elas.

Saio para o corredor, esperando que ela v me seguir. Eu sei que no da


minha conta, mas se eu esperar passar o resto do dia sem assassinar Grayson,
eu tenho que saber a verdade. Eu ando na esquina para mais privacidade e
inclino contra a linha de armrios. Ela caminha ao virar a esquina e me v e, em
seguida, vem a uma parada.

"Est namorando Grayson?" Pergunto. Mantenho curto e doce. Ela no parece


gostar de ter essa conversa comigo, ento no quero for-la a fazer algo que
ela no quer fazer. Eu s quero a verdade, ento posso justificar o meu
prximo passo.

Ela revira os olhos e se aproxima dos armrios minha frente, inclinando-se


contra eles para me enfrentar. "Isso importa?".

Hmm. No importa, mas ele faz. No fao idia de que tipo de pessoa ela ,
mas Grayson no a merece. Ento, sim, importa.

"Ele um idiota", eu digo.

"s vezes voc tambm," ela morde de volta.

"Ele no bom para voc."

Ela ri e revira os olhos para o teto, balanando a cabea. "E voc ?"
Eu gemo. Ela est me entendendo completamente. Eu me viro para enfrentar
os armrios e acerto um com a mo aberta, liberando alguma frustrao que
ela est me causando com sua teimosia. Quando o som ecoa pelo corredor, eu
tremo. Que saiu um pouco mais duro do que eu queria que fosse.

Mas eu estou com raiva e eu odeio que estou com raiva porque no me
importa. Les no est por perto para Grayson foder mais, ento por que me
importo?

Porque no a quero com ele. por isso.

Eu me viro e a encaro novamente. "No conta isto. Estou falando de Grayson,


no de mim. Voc no deveria estar com ele. No tem idia que tipo de pessoa
ele ."

Ela rola a cabea contra o armrio, farta de mim. "Dois dias, Holder. Eu o
conheo todos os dois dias," ela diz. Ela arranca dos armrios e caminha em
direo a mim, me olhando com raiva. "Nesses dois dias, j vi cinco lados
diferentes de voc, e somente um deles tem sido atraente. O fato de que voc
acha que tem direito de voz mesmo numa opinio sobre mim ou minhas
decises absurda. ridculo."

Eu inspiro pelo nariz e expiro pelos meus dentes cerrados, porque estou com
raiva. Chateado que ela est certa. Ela me viu ir de quente para frio mais uma
vez nos ltimos dois dias e eu no dei a ela uma explicao simples. Ela merece
uma explicao pelo meu comportamento estranhamente superprotetor, para
que eu tente dar-lhe uma.

Dou um passo em sua direo. "No gosto dele. E quando vejo coisas assim?"
Eu trago meus dedos rastreando at o hematoma debaixo do seu olho. "E
ento o vejo com o brao em volta de voc? Perdoe-me se fico um pouco
ridculo."

No momento meus dedos terminam traando o machucado, no os removo da


sua bochecha. Engata a respirao e os olhos dela crescem mais amplos e no
pude deixar de notar a reao bvia que ela tem ao meu toque. Eu tenho um
impulso irresistvel de correr minha mo pelo seu cabelo e puxar sua boca
minha, mas ela puxa de mim e d um passo atrs.
"Voc acha que eu deveria ficar longe de Grayson, porque tem medo que ele
tem um temperamento?" Ela reduz os olhos e inclina a cabea. "Um pouco
hipcrita, no acha?"

Mantenho meus olhos fechados nos dela enquanto processo seu comentrio.
Ela est me comparando com Grayson?

Eu tenho que virar longe dela, ento ela no v o desapontamento no meu


rosto. Seguro a parte de trs do meu pescoo com ambas as mos, em seguida,
lentamente me volto para enfrent-la, mas mantenho meus olhos treinados no
cho.

"Ele bateu em voc," eu disse com um suspiro derrotado. Eu olho de volta para
ela e diretamente nos seus olhos. "Ele j atingiu voc?"

Ela no se mexeu ou desviou o olhar. S balana a cabea. "No," ela disse


suavemente. "E no, eu avisei ... foi um acidente."

Posso dizer pela reao dela que est dizendo a verdade. Ele no bateu nela.
Ele nunca bateu nela, e estou mais aliviado. Mas ainda confuso. Se ela no
namora com ele e ele realmente no bateu nela, ento qual sua ligao com
ele? Ela quer sair com ele? Porque tenho certeza que no o quero para ela.

O sino toca logo quando eu abro a boca para perguntar-lhe qual a sua relao
com Grayson. O corredor enche com os alunos e ela quebra o contato visual
comigo e, em seguida, caminha em direo a cantina.

Eu no vi o Daniel de novo. Tambm no tive outra classe com Sky, que me


desaponta. No sei por que, no entanto. No conseguimos ter uma conversa
sem que termine em um argumento, mas isso no me impede de querer ter
outra conversa com ela.

Deixo meus livros no meu armrio, ainda no tenho certeza se estarei de volta
amanh. Eu pego minhas chaves e caminho em direo ao estacionamento.
Estou vrios metros do meu carro, quando olho para cima e vejo o Grayson,
inclinando-se contra ele. Eu paro e avalio a situao. Ele est me olhando
friamente, mas est sozinho. No sei o que ele quer ou porque ele est
tocando meu carro.

"Grayson, seja o que for eu no estou interessado. Deixa-o." Agora no estou


com humor para ele e ele realmente precisa obter o raio do meu carro.

"Voc sabe", ele diz, empurrando o carro com o p. Ele dobra os braos no
peito e caminha em direo a mim. "Eu realmente gostaria que pudesse
esquecer Holder. Mas por algum motivo, que voc parece to focado em meu
negcio, voc realmente torna impossvel para mim para deix-lo ir".

Ele est ao alcance do meu punho, que no muito inteligente da parte dele.
Eu mantenho meus olhos na sua mira, mas cuidando das mos fora da minha
viso perifrica.

"Voc voltou a menos de um dia e j est nisso novamente", diz ele,


estupidamente caminhando ainda mais perto de mim. "Sky est fora dos
limites para voc, Holder. No fale com ela. No olhe para ela." No acredito
que ainda vou permitir que ele fale. "No v uma merda perto dela. A ltima
coisa que preciso para o outro de minha namorada se matar por causa de
voc."

Estou nesse momento.

O momento quando o pensamento racional abafado pela raiva.

O momento quando a conscincia de uma pessoa sufocada pela raiva.

O momento quando a viso de liberar cada sensao reprimida que tive na


superfcie por treze meses e na verdade bom. A cara dele seria to boa contra
meu punho agora e s de pensar me faz sorrir quando cerro os punhos e inalo
uma respirao.

Mas Grayson rapidamente torna-se uma reflexo tardia quando eu olho por
cima do ombro e vejo Sky em frente ao estacionamento, subindo no carro dela.
Ela no sequer olhou ao redor do estacionamento para procurar Grayson. Ela
s sobe no carro, fecha a porta e sai.

nesse momento que percebi que ele cheio de merda.


Eles no estavam sentados juntos no almoo.

Ela no estava na festa com ele no sbado noite.

Ela no est esperando por ele, depois da escola.

Ela nem est olhando para ele no estacionamento agora.

Tudo se encaixa quando Grayson leva um passo para trs, calibrando a minha
reao, esperando para me levar a sua isca. Sky no se importa com ele. por
isso que ele est to chateado que eu estava falando com ela no corredor.
Ela no d a mnima pra ele e ele no quer saber disso.

No vale a pena, repito para mim mesmo.

Eu assisto quando Sky puxa para fora do estacionamento, ento lentamente


centro o meu olhar no Grayson. Estou estranhamente calmo, depois de chegar
a essa nova percepo, mas a mandbula est cerrada mais apertada do que
seus punhos. Ele quer que eu lute com ele. Ele quer que eu seja expulso da
escola.

Ele no merece ter uma nica coisa que ele quer.

Eu elevo o meu brao. Seus olhos dardo para a minha mo e ele coloca suas
mos em defesa. Eu aponto o controle remoto para meu carro e pressione o
boto, destravando as portas. Silenciosamente andar a volta dele e subo no
meu carro, ento saio do estacionamento sem dar-lhe a reao que ele
esperava.

Foda-se ele. No vale a pena.


Captulo dez

Abro a porta do frigorfico porque estou morrendo de fome, mas no tive nada
para comer em mais de treze meses. Eu no tomei uma nica mordida de
alimentos desde que Les morreu e estranho que ainda estou vivo depois de
todo este tempo.

Espero a geladeira acender um segundo para chutar, mesmo depois de eu ter a


porta aberta. Assim que o contedo do frigorfico iluminado, imediatamente
estou decepcionado. Cada nica prateleira recheada com calas de brim de
Les. Elas esto todas dobradas ordenadamente nas prateleiras do refrigerador
e isso me irrita porque onde o alimento deve estar, e eu estou com fome.

Eu abro uma das gavetas mais ntidas, esperando que a comida esteja
escondida l dentro, mas no h comida. S mais um par de jeans dobrados
ordenadamente. Eu feche-o e abro a outra gaveta outra mais ntida e seus
jeans esto l, tambm.

Ela precisa de quantos pares de porra de jeans? E por que esto no frigorfico
onde a comida suposto para estar?

Eu fecho a porta do frigorfico e abro o congelador, mas estou reunindo com a


mesma coisa, s que desta vez que os jeans esto congelados. Eles esto todos
em sacos de congelamento rotulados "Jeans de Les." Eu bato na porta do
freezer fechada, irritado e viro para a despensa, na esperana de encontrar
algo para comer l dentro.

Eu ando em torno da ilha da cozinha e olho para baixo.

Eu a vejo.

Eu espremer os olhos fechados e abro-os novamente, mas ela ainda est l.

Les est encolhida em posio fetal no cho da cozinha, volto a pressionar a


porta da despensa.

Isto no faz sentido.

Como ela est aqui?


Ela morreu h treze meses.

Estou com fome.

Dean," ela sussurra.

Os olhos dela estalam abertos e imediatamente tenho que alcanar minha mo


para me equilibrar contra a ilha. Meu corpo de repente torna-se demasiado
pesado para levantar e eu levo um pequeno passo para trs, bem antes de dar
as minhas pernas e eu caio de joelhos na frente dela.

Os olhos dela esto abertos agora largamente e esto completamente cinza.


Nenhum aluno, sem ris. Apenas camuflado sobre olhos cinzentos que esto
procurando por mim, no possvel encontrar-me.

"Dean", ela diz novamente em um sussurro rouco. Ela cegamente chega seu
brao em minha direo e os dedos dela apalpam na sua frente.

Eu quero ajud-la. Eu quero alcanar e segurar na mo dela, mas estou muito


fraco para mover. Ou meu corpo pesa demais. No sei o que que est
impedindo-me, mas estou apenas a dois ps na frente dela e estou fazendo
tudo que posso para levantar o brao e pegar a mo dela, mas no se move.
Quanto mais eu me esforo para recuperar o controle sobre meus movimentos,
se torna mais difcil para respirar. Ela est chorando agora, dizendo meu nome.
Aperta o meu peito e minha garganta comea a fechar, e agora eu no posso
mesmo acalm-la com palavras porque nada vai sair. Eu trabalho os msculos
no meu queixo, mas os meus dentes esto cerrados apertados e no abro a
boca.

Mete ela mesma em seu cotovelo, apressando lentamente perto de mim. Ela
est tentando me alcanar, mas seus olhos sem vida no podem encontrar-me.
Ela est chorando agora ainda mais difcil.

"Ajuda-me, Dean," ela diz.

Ela no me chamou Dean desde que ramos crianas e eu no sei por que ela
est me chamando Dean agora. No me agrada.
Eu espremo os olhos fechados e tento focar a minha voz para trabalhar ou
meus braos para mover, mas toda a concentrao do mundo no pode me
ajudar agora.

"Dean, por favor", ela chora, s que desta vez no a voz dela. a voz de uma
criana. "No v", implora a criana.

Abro os olhos e Les no est mais l, mas algum tomou o lugar dela. Uma
garotinha est sentada de costas contra a porta da despensa e a cabea dela
est enterrada em seus braos que so envolvidos firmemente em torno de
suas pernas.

Hope.

Eu ainda no posso me mover ou falar ou respirar e meu peito est crescendo


mais apertado e mais apertado com cada soluo que submetem o corpo da
menina. Tudo o que posso fazer sentar e v-la chorar, porque sou fisicamente
incapaz de sequer virar a cabea ou fechar os olhos.

"Dean", ela diz, sua voz abafada por seus braos e suas lgrimas. a primeira
vez que a ouo dizer meu nome desde o dia que foi tirada e nocauteia o pouco
do flego que ainda tinha em mim. Ela lentamente levanta a cabea longe dos
seus braos e alarga os olhos. Eles so cinza slidos idnticos de Les. Ela inclina
a cabea contra a porta da despensa e limpa uma lgrima com a palma da sua
mo.

"Voc me achou," ela sussurra.

S desta vez, ela no j a voz da menina. No a voz de Les mesmo.

da Sky.
Captulo onze

Abro os olhos e j no estou no cho da cozinha.

Estou na minha cama.

Estou coberto de suor.

Eu estou ofegante por ar.


Captulo doze

Eu no podia voltar a dormir ontem noite, depois do pesadelo. Estou


acordado desde as duas da manh e depois de seis anos.

Eu caio na calada, quando chego a casa dela. Estico as pernas na minha frente
e inclino, agarrando meus sapatos enquanto estico os msculos das costas.
Estou tenso h dias e no fazer nada parece ajudar.

Antes de dormir ontem noite eu no tinha inteno de correr com ela hoje de
novo. Mas tenho ficado sozinho por mais de quatro horas, bem acordadas, e a
nica coisa que me atraiu mesmo remotamente foi o pensamento de ver Sky
de novo.

Eu tambm no tinha inteno de ir para a escola hoje, mas parece muito mais
atraente do que ficar em casa o dia todo. como se tivesse vivido minuto a
minuto desde o momento que eu voltei de Austin na semana passada. No
estou certo de um momento para o outro o que estou fazendo ou onde estarei
ou at mesmo o estado de esprito que estarei.

No gosto dessa instabilidade.

Eu tambm no gosto que eu esteja na casa dela novamente hoje, espera


dela para sair para a sua corrida matinal. No gosto que ainda sinto a
necessidade de estar perto dela. Eu no gosto do fato de que no quero que
acredite nos boatos sobre mim. No dou mnima quando ningum acredita
neles. Por que dou mnima se ela acredita neles?

Eu no devia. S vou voltar para casa e deix-la para acreditar em tudo o que
ela quer acreditar.

Eu me levanto na tentativa de me convencer a desistir, mas s fico aqui,


esperando por ela. Eu sei que preciso sair e sei que no quero estar envolvido
com algum remotamente interessado em Grayson, mas no posso faz-lo.
No posso deixar, porque eu quero v-la muito mais do que quero ir embora.

Um rudo vem do lado da casa dela, ento dou alguns passos para dar uma
olhada. Ela est subindo a cabea fora da janela.
V-la novamente, mesmo distncia, me lembra por que anseio por estar
perto dela tanto. S faz alguns dias, mas desde o momento em que eu a
conheci, no importa onde estou, estou constantemente querendo saber sobre
ela. Minha ateno constantemente est hospedada nela como se fosse uma
bssola e ela meu norte.

Uma vez que ela est l fora, ela faz uma pausa e olha para cima em direo ao
cu, inalando uma respirao profunda. Tomo alguns passos hesitantes em sua
direo. "Voc sempre sobe pela janela ou estava apenas espera para me
evitar?"

Ela gira em torno de si, com os olhos arregalados. Eu tento no deixar meus
olhos ficar abaixo de seu pescoo, mas as coisas que eu vi dela enquanto corre
difcil no ficar encarando.

Continue olhando para a cara dela, Holder. Voc pode faz-lo.

Ela olha para mim, mas no fazer contato visual. Os olhos dela trancam na
minha barriga e estou curioso para saber se porque ela gosta que no esteja
usando uma camisa ou se porque ela no me suporta at o ponto que difcil
para me olhar nos olhos. "Se eu estivesse tentando evitar teria ficado s na
cama." Ela passa por mim e reduz para a calada.

Eu que odeio a voz dela faz coisas para o meu corpo que outra voz jamais
poderia fazer. Mas tambm adoro e quero que ela continue falando, mesmo
sendo rude, na maioria das vezes.

Vejo como empurra as pernas para fora na frente dela e comea a esticar. Ela
parece bastante calma hoje, apesar do fato de que eu apareci. Esperava que
me dissesse o inferno por desaparecer depois de como deixamos as coisas no
corredor ontem.

"No sabia se voc iria aparecer," eu digo, sento na calada na frente dela.

Ela levanta a cabea e olha-me nos olhos desta vez. "Por que no? Eu no sou
aquele com as questes. Alm disso, nenhum de ns dono da estrada."

Questes?

Ela acha que eu tenho problemas?


Eu no sou aquele alimentando os rumores sobre ela. Tambm no estou
deixando notas no seu armrio, nem eu sou uma das muitas pessoas na escola
que lhe tratam como merda. Se valer alguma coisa, sou uma das poucas
pessoas gentil com ela.

Mas ela acha que eu sou o nico com as questes?

"D-me suas mos," digo, espelhando a posio dela. "Preciso esticar,


tambm."

Ela atira-me um olhar curioso, mas toma as minhas mos e inclina-se, puxando-
me para frente.

"S para constar," eu digo, "no fui eu com a edio de ontem."


Posso senti-la inclinar-se para mais longe, apertando seu aperto em meus
pulsos. "Voc est insinuando que eu sou a nica com a questo?", indaga.

"No ?"

"Esclarea", diz ela. "No gosto de nada vago".

Ela no gosta de nada vago.

Engraado, porque eu tambm no. Eu gosto da verdade e isso exatamente o


ponto que estou tentando fazer a esta rapariga. "Sky, se h uma coisa que voc
deve saber sobre mim, que eu no fao vago. Eu disse s vou ser sincero com
voc, e para mim, vago o mesmo que desonestidade." Eu alterno as posies
e puxo-a para frente para inclinar para trs.

"Isso uma resposta muito vaga, que voc me deu", ela diz.

"Nunca fiz uma pergunta. Eu j disse antes, se voc quer saber algo, s pedir.
Parece pensar que voc me conhece, no entanto, na verdade nunca me
perguntou nada mesmo."

"No sei nada de voc," ela se encaixa.

Eu ri, porque ela est absolutamente certa. Ela no me conhece, mas


certamente parece que rpida para julgar.
No sei por que estou perdendo tempo com ela. Ela obviamente no quer
incomodar-se. Devia sair e deix-la pensar que o quiser pensar.

Deixo cair s mos e levanto. "Esquece", murmuro, voltando-me para ir


embora. Tanto quanto eu gosto de estar perto dela, h tanta coisa que eu
estou disposto a aturar.

"Espera", diz ela, seguindo atrs de mim.

Eu honestamente esperava que ela me deixasse a p. Ouvir a palavra "espera"


sair da sua boca e sabendo que ela est seguindo atrs de mim faz esta coisa
no meu peito que me faz sentir vivo novamente e isso me irrita porque no
quero que ela tenha esse efeito em mim. "O que eu disse?", indaga,
alcanando-me. "Eu no o conheo. Por que est todo irritado comigo
novamente?"

Irritado?

A escolha da palavra me d vontade de sorrir, mas o fato de que ela no


reconhece que a nica que est irritada h dois dias irrita o inferno fora de
mim. Eu paro de andar e viro para enfrent-la, dando dois passos em direo a
ela.

"Acho que depois de passar tempo com voc nos ltimos dias, pensei que iria
obter uma reao ligeiramente diferente de voc na escola. Eu te dei muitas
oportunidades para me perguntar o que quiser me perguntar, mas por algum
motivo quer acreditar em tudo que ouve, apesar do fato de que voc nunca
ouviu falar de nada de mim. E vindo de algum com sua prpria quota de
rumores, imaginei que voc seria um pouco menos crtica."

Estreita os olhos dela e coloca as mos em seus quadris. " disso que se trata?
Voc pensou que a nova garota safada seria simptica para o idiota surrador de
gay?"

Eu gemo de frustrao. Odeio ouvi-la a se referir a si mesma assim. "No faa


isso, Sky."

Ela d um passo em minha direo. "No faa o que? Chamar um surrador de


gay de idiota? Est bem. Vamos praticar esta sua poltica de honestidade. Ou
voc no bateu naquele aluno ano passado to mal que passou um ano na
priso juvenil?"

Quero agarr-la pelos ombros e agitar para extravasar a frustrao. Por que ela
no v que est se comportando como toda a gente? Eu sei que ela no como
eles, ento eu no entendo sua atitude em tudo. Qualquer um pode espalhar
rumores sobre si mesmo, mas no o tipo de pessoa que teria que espalh-los.
Ento por que diabos ela acredita neles?

Eu olho firme nos seus olhos. "Quando eu disse no fazer isso, no estava me
referindo a voc insultar-me. Eu estava me referindo a voc insultar-se." H
uma lacuna entre ns, e quando o fiz, ela leva em uma pequena corrida de ar e
fecha a boca. Eu baixo e confirmo a nica parte dos rumores que so
verdadeiras. "E sim. Venci o rabo para dentro de uma polegada de sua vida, e
se o desgraado estivesse de p na minha frente agora, faria de novo."

Olhamos um para o outro em silncio. Ela est olhando para mim com uma
mistura de raiva e medo, e eu odeio que esteja sentindo uma dessas coisas. Ela
leva um lento passo para trs, colocando espao entre ns, mas no quebra o
seu olhar firme.

"No quero correr com voc hoje," ela diz categoricamente.

"No me apetece correr com voc, tambm."

Eu me viro ao mesmo tempo em que ela faz e, imediatamente, no sinto nada,


mas me arrependo. No consegui nada vindo aqui hoje. De uma coisa, eu s
piorei as coisas com ela. Que no devia sair e dizer-lhe que a maioria do que ela
acha que sabe sobre mim falsa. Que no devia dar explicaes para ningum
e nem devo a ela.

Mas eu lamento que no expliquei porque preciso que ela saiba que no sou
aquele cara.

No sei por que preciso que ela saiba.


Captulo doze
segunda parte

Les,

Lembra quando tnhamos quatorze anos e eu tinha uma queda por Ava? Mal a
conhecia, mas forcei-a tornar-se amiga dela para que ela pudesse vir para casa
e passar a noite com voc. Ela foi a primeira garota que beijei e durou s duas
semanas antes dela comear a ficar com minha eterna pacincia. Infelizmente,
quando nos separamos, gostava mesmo dela. Ento fui forado a v-la de
forma recorrente por um ano inteiro depois disso at que ela se mudou.

Eu sei que voc estava triste quando ela se mudou, mas eu estava to aliviado.
Foi muito estranho ter que interagir com ela em uma base regular, depois
disso.
Tambm sei que foi cruel for-la a ser amiga dela, s ento ela vinha passar a
noite na nossa casa. Eu pensei que tinha aprendido minha lio e nunca pedi
para fazer isso de novo.

Bem, no aprendi minha lio. Hoje tenho desejado que ainda estivesse aqui,
puramente por razes egostas, porque eu daria qualquer coisa a voc ser
amigo de Sky. Depois de no correr com ela esta manh, vejo claramente que
ela irritante, irracional, teimosa e linda como o inferno e quero tanto parar de
pensar nela, mas no posso. Se voc estivesse aqui, pediria que fosse amiga
dela, ento ela teria uma razo para vir a nossa casa, mesmo que agora temos
dezoito anos e no mais 14 anos. Mas eu quero uma desculpa para falar com
ela novamente. Quero dar-lhe mais uma oportunidade para ouvir-me, mas no
sei como fazer isso. No quero faz-lo na escola e no corremos juntos mais. S
se caminhar at sua casa e bater em sua porta, no percebo outra maneira de
faz-la falar comigo.

Espere. Que na verdade no uma m idia.

Obrigado, Les.

H
Captulo treze

"Vamos sair esta noite?" Pergunto a Daniel quando ns fazemos nosso


caminho em direo ao estacionamento. Geralmente fazemos algo nas noites
de sexta-feira, mas hoje eu esperava que ele dissesse no, decidi a alguns dias
que quero ir para casa de Sky esta noite e tentar falar com ela. No sei se
uma boa idia, mas sei que se eu pelo menos no tentar, ficarei louco
querendo saber se teria feito uma diferena.

"No posso", diz Daniel. "Eu vou sair com Val. Faremos algo amanh noite, no
entanto. Eu telefono."

Eu aceno e ele vira a cabea em direo a seu carro. Eu abro a minha porta,
mas fao uma pausa quando vejo o carro de Sky, pelo canto do meu olho. Ela
est encostada, falando com Grayson.

Ao que parece, eles esto fazendo mais do que apenas falar.

Eu estaria mentindo se no admitisse que ver as mos dela faz cada msculo
apertar meu corpo bem apertado. Eu assisto-os por algum motivo estpido,
auto-torturante e coloco meu brao na minha porta.

A partir daqui, ela no parece feliz. Ela empurra-o longe e d um passo longe
dele. Ela est observando-o enquanto ele fala ento ele chega e envolve seus
braos em volta dela novamente. Dou um passo longe do meu carro,
preparado para atravessar o estacionamento e puxar seu rabo ignorante dela.
Ela claramente no quer que a toque, mas paro e dou um passo atrs quando
parece que ela cede e o deixa beij-la. To logo ele se inclina para beij-la,
tenho que desviar o olhar.

fisicamente impossvel assistir. Eu no a entendo. Eu no entendo o que ela


v nele, e realmente no entendo por que ela no consegue suportar-me,
quando ele o canalha real.

Talvez eu esteja errado sobre ela. Talvez ela realmente seja igual a todo
mundo. Talvez s esperasse que ela fosse diferente para meu prprio bem.

Ou talvez no.
Estou olhando para eles novamente, vejo a reao dela para o que ele est
fazendo. Seus braos esto ainda ao redor dela e parece que ele ainda est
beijando seu pescoo ou ombro ou onde quer que a boca v. Mas eu podia
jurar que ela apenas revirou os olhos.

Agora ela est olhando para o relgio, no lhe respondendo em tudo. Ela deixa
cair o brao e descansa as mos ao seu lado e ela est l parada, olhando mais
incomodada por ele do que interessada.

Eu continuo a v-los e continua crescendo mais e mais a confuso pela sua falta
de interesse. A expresso dela quase sem vida, at o segundo que ela fecha
os olhos nos meus. Tenciona todo o corpo e os seus olhos crescem amplos. Ela
imediatamente parece longe e empurra o Grayson fora dela. Ela vira de costas
para ele e entra em seu carro. Estou muito longe para ouvir o que ela diz a ele,
mas o fato de que est indo embora e ele est lanando fora com as duas mos
me diz tudo o que ela disse a ele, no era em tudo o que ele queria ouvir.

Eu sorrio.

Ainda estou confuso, estou zangado, estou intrigado ainda e ainda estou
pensando em aparecer na sua porta esta noite. Especialmente depois de
testemunhar o que s testemunhei.

Eu toco campainha e espero.

Agora sou uma bola de nervos, mas s porque no tenho a menor idia como
ela vai reagir ao ver-me em sua porta. Tambm no sei o que diabos vou dizer
a ela quando finalmente abrir a porta.

Toco a campainha novamente depois de esperar vrios momentos. Tenho


certeza que sou a ltima pessoa que ela vai esperar para ver aqui numa sexta
noite.

Merda. noite de sexta-feira. Ela provavelmente no est em casa.

Ouo passos, fazendo o seu caminho em direo porta e abre. Ela est de p
na minha frente uma baguna esgotada. O cabelo dela vagamente puxado
para trs, mas alguns fios cados por todo seu rosto. Ela tem um p branco, p
atravs de seu nariz e bochecha ... e ainda tem alguns nos fios soltos de cabelo
emoldurando seu rosto. Ela adorvel. E chocada.

Vrios segundos passam conosco ali e eu percebo que provavelmente deveria


ser o nico a falar agora, j que sou o nico que apareceu na casa dela.

Deus, por que cada coisa sobre ela me jogar assim?

"Ei," ela diz.

Sua voz calma como uma lufada de ar fresco. Ela no parece chateada que eu
estou aqui sem aviso prvio. "Oi", eu digo, retornando a sua saudao.

Segue-se uma nova rodada de silncio constrangedor e ela inclina a cabea


para o lado. Um . . . Ela fica indecisa e enruga o nariz e eu posso dizer que ela
no tem certeza o que fazer ou dizer a seguir.

"Ocupada"? Pergunto a ela, sabendo apenas pela desordem de sua aparncia,


o que ela estava fazendo, ela estava trabalhando duro nisso.

Ela muda e olha em volta para a casa dela, em seguida, enfrenta-me


novamente. "De certa forma.".

De certa forma.

Aproveito a resposta para o que . Ela est obviamente tentando no ser rude,
mas vejo que essa idia estpida minha de aparecer sem ser anunciado foi s
isso ... uma idia estpida.

Eu olhar para o meu carro atrs de mim, aferindo de quanto ser o caminho da
vergonha, que estou prestes a tomar. "Sim," eu disse, apontando por cima do
ombro para o meu carro. "Acho que eu vou ... ir." Eu dou um passo para baixo
e comeo a mudar em direo a meu carro, desejando que estivesse em
qualquer lugar, mas nunca nesta situao embaraosa.

"No," ela disse rapidamente. Ela d um passo atrs e abre a porta para mim.
"Pode entrar, mas voc pode colocar-se a trabalhar."
Alvio imediato me supera e balano a cabea, andando l dentro. Uma rpida
olhada ao redor da sala faz parecer que ela poderia estar s em casa agora.
Espero que ela esteja, porque faria coisas muito mais fcil se fossemos s ns
dois.

Ela anda em torno de mim e para a cozinha. Ela pega um copo de medio e
recomea tudo o que estava fazendo antes de eu aparecer na sua porta. Volta
para mim e est calada. Lentamente fao meu caminho para a cozinha e olho
os bolos assados sobre o balco dela.

"Voc se prepara para uma venda de bolos?" Pergunto, fazendo meu caminho
de volta ao balco ficando de frente par ela.

"Minha me est fora no fim de semana", diz ela, olhando para cima para mim.
"Ela anti-acar, ento eu fico meio louca quando ela no est aqui."

A me dela est fora da cidade, assim que ela diz? Eu realmente no consigo
entender essa garota. Eu estico para o prato de biscoitos entre ns no balco e
escolho um para cima, olhando para ela pedindo permisso para experiment-
lo.

"Sirva-se," ela diz. Mas fique avisado, s porque gosto de cozinhar no significa
que sou boa nisso." Ela focaliza a sua ateno para a bacia frente dela.

"Ento voc ter a casa s para si, e voc passa a noite de sexta-feira
cozinhando? Tpica adolescente," eu brinco. Levo uma mordida no cookie e
gosto. Ela pode assar. Gosto ainda mais dela.

"O que posso dizer?" ela disse com um encolher de ombros. "Eu sou uma
rebelde".

Eu sorrio e, em seguida, olho novamente para o prato de biscoitos. Tem de


haver uma dzia l e eu planejo comer pelo menos metade deles antes que ela
me chute para fora de casa. Eu vou precisar de leite.

Ela ainda est intensamente concentrada na bacia na frente dela, ento eu


encarrego-me a encontrar meu prprio copo. "Tem leite?" Pergunto, fazendo o
meu caminho para o frigorfico. Ela no responde a minha pergunta, ento eu
abro a geladeira e retiro o leite, em seguida, encho um copo. Termino o resto
do cookie, em seguida, tomo um gole. Eu recuo, porque tudo o que raio isto,
no leite de verdade. Ou est podre. Eu olho para a etiqueta antes de fechar
a geladeira e ver o que leite de amndoa. No quero ser rude, para tirar outra
bebida e viro.

Ela est olhando diretamente para mim com uma sobrancelha arqueada. Eu
sorrio. "Voc no deveria oferecer biscoitos sem leite, voc sabe. Voc uma
anfitri pattica." Eu roubo outro biscoito e sento no bar.

Ela sorri mesmo antes de se virar para encarar o contador novamente. "Eu
tento salvar minha hospitalidade para convidados".

Eu ri. "Ai".

O sarcasmo na voz dela muito gentil, mas, ajuda a aliviar minha tenso. Ela
liga a batedeira na mesa de mixagem e mantm seu foco sobre a taa na frente
dela. Adoro que no perguntou por que estou aqui. Eu sei que ela est se
perguntando o que estou fazendo aqui, mas sei tambm da interao anterior
com ela que incrivelmente teimosa e mais do que provavelmente no vai
perguntar o que estou fazendo aqui, no importa o quanto queira saber.

Ela desliga a batedeira e puxa as mistura das lminas soltas, em seguida, traz
uma para a boca e lambe.

Puta merda.

Eu trago.

"Quer uma?", diz ela, segurando uma para mim. " chocolate alemo."

"Como hospitaleira voc ."

"Cala a boca e lambe ou eu vou guardar isso para mim," ela diz calmamente.
Ela sorri e entra no gabinete e, em seguida, enche um copo com gua. "Voc
quer um pouco de gua ou voc quer continuar a fingir que tem estmago para
essa merda de vegetariano?"

Eu rio, ento imediatamente empurro meu copo em direo a ela. "Eu estava
tentando ser legal, mas no agento mais um pouco de tudo o que raio isto.
Sim, gua. Por favor".
Ela ri e enche o meu copo com gua e, em seguida, senta-se minha frente. Ela
pega um brownie e d uma mordida, mantendo contato visual comigo. Ela no
fala, mas eu sei que curiosa, por que estou aqui. O fato de que ela ainda no
pediu, no entanto, faz-me admirar sua teimosia.

Eu sei que deveria oferecer a minha razo por ter aparecido do nada, mas sou
um pouco teimoso e deixo arrastar esta coisa com ela um pouco mais. Tipo eu
estou gostando.

Silenciosamente olhamos um para o outro at que ela est acabando com seu
brownie. O jeito que ela olha para mim enquanto come est fazendo minha
corrida de pulso e se no olhar para longe dela, eu tenho medo que vou falar
tudo o que quero dizer a ela de uma vez.

Para evitar isso, levanto e caminho at a sala para dar uma olhada. No posso
v-la comer por outro segundo e preciso concentrar minha ateno sobre por
que estou aqui, porque estou comeando a esquecer.

Existem vrias fotos penduradas nas paredes, ento ando mais perto para elas
para dar uma olhada. No existem fotos dela que so mais alguns anos, mas os
onde ela mais jovem do que ela agora so chocantes de olhar. Ela parece
igual Hope.

surreal, olhando para aqueles grandes olhos castanhos da menina na foto. Se


no fosse o fato de que ela est em vrias fotos com sua me, iria ficar
convencido que realmente era Hope.

Mas ela no pode ser a Hope, porque a me faleceu quando ela era apenas
uma garotinha. A menos que Karen no a me de Sky.

Eu odeio que minha mente ainda est acontecendo percorrendo esse caminho.
"Sua me parece muito jovem", digo, percebendo a diferena pequena de
idade perceptvel entre elas.

"Ela jovem."

"Voc no parece com ela. Voc olha como o seu pai?"

Ela d de ombros. "Eu no sei. No me lembro como ele ."


Ela parece triste quando diz isso, mas estou curioso por que ela no se lembra
de como ele .

"Seu pai est morto?"

Ela suspira. Eu posso dizer que est desconfortvel falando sobre isso. "Eu no
sei. Ainda no o vi desde os trs anos. claro que ela no se sente como fala.
Eu caminho de volta para a cozinha e recupero o meu lugar.

"Isso tudo o que recebo? Nenhuma histria?"

"Oh, h uma histria. S no quero cont-la."

Vejo que no terei mais alguma informao dela agora, ento mudo de
assunto. "Os cookies ficaram bons. Voc no deve subestimar suas habilidades
de cozinhar."

Ela sorri, mas seu sorriso desvanece logo que o telefone no balco entre ns d
sinal, indicando um texto. Eu olho para ele quando ela pula e corre para o
forno. Ela abre, olha para o bolo e sei que ela acha que o som veio de forno, ao
invs do telefone.

Eu pego o telefone apenas quando ela fecha o forno e volta para me enfrentar.
"Voc tem um texto". Eu ri. "O teu bolo est bem."

Ela revira os olhos e lana a luva no balco e, em seguida, volta para seu
assento. Estou curioso sobre o telefone celular, especialmente desde que ela
me disse no incio desta semana que no tinha um.

"Eu pensei que no podia ter um telefone", digo, dou uma olhada em todos os
textos enquanto rolo meu dedo na tela para baixo. "Ou era realmente pattica
para evitar dar-me o teu nmero?"

"No posso", diz ela. "Minha melhor amiga me deu no outro dia. No pode
fazer nada, s texto".

Viro o telefone para enfrent-la. "Que diabo de textos so esses?" Eu li um em


voz alta.
"Sky, voc linda. Possivelmente a criatura mais requintada do universo e se
algum disser o contrrio, eu vou cortar a lngua". Eu olho para ela, os textos
me deixando ainda mais curioso sobre ela do que era antes. "Oh, Deus," Eu
disse. "Eles so todos assim. Por favor, me diga que voc no esta nesses
programas de texto para motivao diria."

Ela ri e arrebata o telefone da minha mo. "Pare. Voc est estragando a


diverso da coisa."

"Oh, meu Deus, voc faz? Esses so todos de vocs?"

"No!", ela diz defensivamente. "Eles so de Six. Ela minha melhor amiga e
est do outro lado do mundo e sente minha falta. Ela quer que eu no fique
triste, ento ela me envia textos bonitos todos os dias. Acho que doce."

"Oh, voc no faz," eu disse. "Voc acha que chato e provavelmente no os


l."

"Ela quer me fazer bem," ela diz, dobrando seus braos defensivamente sobre
seu peito.

"Eles vo arruinar voc," eu brinco. "Esses textos inflaro seu ego tanto, que
voc vai explodir." Eu percorro as configuraes em seu telefone e digito o
nmero do meu telefone. No h nenhuma maneira que eu vou sair daqui sem
o nmero dela, e esta a desculpa perfeita para obt-lo. "Temos de corrigir
esta situao, antes de voc comear a sofrer de delrios de grandeza." Eu lhe
devolvo seu telefone e o texto dela.

Os cookies so uma merda. E voc realmente no l muito bonita.

"Melhor"? Pergunto depois que ela l. "O ego suficiente desinflado?"

Ela ri e coloca virado para baixo o telefone em cima do balco. "Voc sabe
apenas as coisas certas pra dizer a uma garota." Ela entra na sala e gira em
torno para me enfrentar. "Quer conhecer a casa?"

Eu no hesitei. Claro que quero conhecer sua casa. Eu sigo-a pela casa e ouo
quanto ela fala. Finjo estar interessado em tudo o que ela est apontando para
fora, mas na realidade s posso concentrar-me no som da voz dela. Ela pode
falar comigo a noite toda, e nunca me canso de ouvi-la.
"Meu quarto", diz ela, balanando a porta aberta para o quarto dela. "Sinta-se
livre para olhar ao redor, mas sendo que no existe qualquer pessoa com
menos de 18 anos ou mais velho aqui, fica fora da cama. No posso engravidar
neste fim de semana."

Fao uma pausa quando estou passando pela sua porta e olho para ela. "S
neste fim de semana?" Pergunto, combinando sua sagacidade. "Voc planeja
engravidar no prximo fim de semana, em vez disso?"

Ela sorri e eu continuo fazendo o meu caminho para o quarto dela. "no," ela
diz. "Provavelmente vou esperar mais algumas semanas."

Eu no deveria estar aqui. Cada minuto que passo com ela me faz gostar dela
mais e mais. Agora estou no seu quarto e no h ningum em casa alm dela e
eu, para no mencionar o fato de que h esta cama entre ns e ela me disse
para ficar fora dela.

Eu no deveria estar aqui.

Eu vim aqui para lhe mostrar que sou o cara bom, no o vilo. Ento por que
estou olhando para a cama dela e no tenho bons pensamentos agora?

"Tenho 18 anos," eu disse incapaz de parar de imaginar como ela quando se


encontra na cama.

"Bom para voc?" ela disse confusa.

Eu sorria para ela e, em seguida, balano a cabea em direo a sua cama como
explicao. "Voc disse para ficar fora de sua cama, porque no tenho 18 anos.
Estou apenas dizendo que eu tenho."

D um indicativo de ombros e inala uma respirao rpida. "Oh", diz ela, um


pouco aturdida. "Bem, ento, quis dizer dezenove."

Eu gosto da sua reao um pouco demais, ento tento mudar o foco e


concentrar-me por que estou aqui.

Por que estou aqui? Porque tudo o que est sendo passando atravs de minha
mente agora cama, cama, cama.
Estou aqui para fazer um ponto. Um ponto vlido, to necessrio. Eu ando mais
longe da cama ... quanto posso conseguir e acabo na janela.

A mesma janela que j ouvi tanto sobre ao longo da semana passada na escola.
incrvel as coisas que voc pode aprender se voc apenas cala e ouve.

Eu inclino minha cabea fora e olho ao seu redor e em seguida, puxo para
dentro. No gosto que ela deixa aberta. No seguro.

"Ento esta a infame janela, hein?"

Se esse comentrio no direcionar a conversa na direo que eu estou


esperando, no sei o que ser.

"O que voc quer Holder?" ela se encaixa.

Virei para encar-la e ela est olhando para mim ferozmente. "Eu disse algo
errado, Sky? Ou falso? Infundadas, talvez?"

Imediatamente, ela caminha at a porta e segura aberta. "Voc sabe


exatamente o que disse e tem a reao que voc queria. Feliz? Voc pode ir
agora."

Eu odeio que estou lhe irritando, mas ignoro o pedido para sair. Eu desvio o
olhar e caminho ao lado da cama dela e pego um livro. Finjo que folheio
enquanto penso como iniciar a conversa.

"Holder, estou pedindo educamente e vou te pedir novamente. Por favor, v."

Eu pouso o livro e sento na cama dela, apesar do fato de que me disse para no
o fazer. Ela j est brava comigo. O que mais uma coisa?

Ela pisa sobre a cama e agarra minhas pernas, tentando fisicamente me tirar da
cama. Ela ento atinge acima e agarra nos meus pulsos na tentativa de me
puxar, mas eu puxo-a para a cama e a viro em suas costas, segurando seus
braos para o colcho.

Agora que eu a tenho bem e irritada abaixo, seria uma boa hora para lhe dizer
o que vim dizer-lhe. Que eu no sou esse cara. Que eu no estava no
reformatrio por um ano. Que eu no bati aquele garoto porque ele era gay.
Mas aqui estou segurando-a para baixo do colcho e no fao idia de como
chegamos a este ponto, mas eu serei amaldioado se posso formar um
pensamento coerente. Ela no est se esforando para sair debaixo de mim e
estamos ambos olhando um ao outro quando estamos nos desafiando para ser
o primeiro a fazer um movimento.

Meu corao est batendo contra o meu peito e se no ficar longe dela agora
vou fazer algo com aqueles lbios dela que vo com certeza acabar me dando
um tapa.

Ou beijar de volta.

O pensamento tentador, mas no arrisco. Eu deixo seus braos e limpo meu


polegar do outro lado da ponta do seu nariz. "Farinha. Isso estava me
incomodando," eu disse. Afasto e descanso minhas costas contra a cabeceira
da cama.

Ela no se mexe. Ela est respirando pesadamente e olhando para o teto. No


sei o que est pensando, mas no est tentando expulsar-me do quarto dela,
isso bom.

"Eu no sabia que ele era gay", digo.

Ela vira a cabea em minha direo, e ainda est deitada nas costas dela. Ela
no diz nada, ento uso a oportunidade para explicar mais detalhadamente,
enquanto tenho toda a sua ateno.

"Eu bati nele porque ele era um babaca. No tinha idia que era gay."

Ela me olha, inexpressiva, nos olhos, em seguida, lentamente vira a cabea de


volta em direo ao teto. Dou-lhe um momento para refletir sobre o que disse.
Ela vai acreditar em mim e sentir-se culpada ou no acreditar em mim e ela
ainda vai ficar puta. De qualquer forma, no quero que se sinta culpada ou
chateada. Mas no restam outras opes de emoes nesta situao.

Permaneo quieto, querendo que me responda com algo, pelo menos.

Um som que vem da cozinha e que na verdade se assemelha a um timer de


forno em vez de seu telefone. "Bolo!" ela grita. Ela est fora da cama e sai pela
porta do quarto e encontro-me sozinho no quarto na sua cama. Eu fecho meus
olhos e inclino minha cabea contra a cabeceira da cama.

Quero que acredite em mim. Eu quero que ela confie em mim e quero que ela
saiba a verdade sobre o meu passado. H algo nela que me diz que no como
todas as outras pessoas que encontrei e que me decepcionaram. S espero que
no esteja errado sobre ela, porque gosto de estar perto dela. Ela realmente
me faz sentir como se eu tivesse um propsito. No me sentia como se tivesse
uma finalidade em mais de treze meses.

Fao um resumo geral quando ela entra no quarto e sorri timidamente. Ela tem
um biscoito na boca e outro na mo. Ela me prende e cai ao meu lado na cama.
Sua cabea contra o travesseiro e ela suspira.

"Acho que o comentrio idiota surrador de gay foi realmente crtico da minha
parte, ento, hein? Voc no realmente um ignorante homofbico que
passou o ano passado na deteno juvenil?"

Misso cumprida.

E foi muito mais fcil do que eu pensava que seria.

Eu sorrio e deso at que tenho um lugar na cama ao lado dela. "No", eu


disse, olhando para as estrelas estampadas em seu teto. "De jeito nenhum.
Passei todo o ano passado morando com meu pai em Austin. Nem sei onde a
histria sobre ser enviado ao reformatrio veio para a foto."

"Por que no se defendeu contra os rumores se eles no so verdadeiros?"

Que pergunta estranha, vindo de algum que no se defendeu em tudo esta


semana inteira. Eu olho na direo dela. "Por que no?"

Ela acena discretamente. "Touch".

Ambos olhamos para trs de seu teto. Eu gosto que ela fosse to fcil de
encontrar por a. Eu gosto que ela no fale mais no assunto, especialmente
sabendo como ela teimosa.

Eu gosto que esteja certo sobre ela.


"O comentrio da janela de mais cedo?", ela diz. "Voc s estava fazendo um
ponto sobre os rumores? Voc realmente no estava tentando ser mau?"

Eu odeio que ela achou que estava sendo cruel, mesmo se fosse s por um
minuto. No quero que ela pense isso de mim. "Eu no sei o quer dizer, Sky."

"Voc intenso. Eu estou certa sobre isso, pelo menos."

"Posso ser intenso, mas no sou mau."

"Bem, no sou uma vagabunda".

"No sou um idiota surrador de gay".

"Ento estamos entendidos?"

Eu ri. "Sim, eu acho que sim."

O momento tranqilo para ambos at que ela inala uma respirao longa e
profunda. "Desculpe-me, Holder."

"Eu sei, Sky," eu disse. No vim aqui para pedir desculpas. No quero que ela se
sinta culpada por seu equvoco. "Eu sei".

Ela no diz mais nada ... e continuamos olhando para as estrelas. Agora eu
estou em conflito porque estamos os dois na cama dela e como tento ignorar
minha atrao por ela, difcil quando estou a centmetros dela.

Estou curioso para saber se ela me acha atraente em tudo. Tenho quase
certeza que ela acha com base nas pequenas coisas que faz quando estou perto
dela e que tenta esconder. Quando a apanhei olhando para meu peito quando
eu corri com ela. Ou a maneira que ela absorve um flego quando me inclino
para falar com ela. Ou como ela sempre parece se esforar para no sorrir
quando est esforando para estar com raiva de mim.

No tenho certeza o que ela pensa de mim ou como ela se sente, mas sei de
uma coisa ... ela definitivamente no age indiferente em relao a mim como
ela faz para Grayson.
Pensando no incidente e como apenas algumas horas atrs, ela o estava
beijando me faz fazer careta. Pode no ser apropriado lhe perguntar sobre isso,
mas tenho certeza que no paro de pensar no quanto eu odeio a idia de lhe
ver beijar algum, especialmente Grayson. E se houver alguma chance que
serei o nico a beij-la, preciso saber que no vai ser beij-lo novamente.

Nunca mais.

"Eu preciso te perguntar uma coisa," eu disse. Preparando-me para lev-la,


sabendo que mais provavelmente ela no quer falar sobre isso. Mas tenho que
saber o que ela sente por ele. Eu inalo uma respirao profunda e viro para
enfrent-la. "Por que estava deixando Grayson fazer o que ele fazia com voc
no estacionamento?"

Ela estremece e balana a cabea um pouco. "J falei. Ele no meu namorado
e ele no quem me deixou com o olho roxo."

"Eu no estou perguntando por causa disso," eu disse, mesmo que realmente
estou. "Estou perguntando por que eu vi como voc reagiu. Voc estava
irritada com ele. Nem parecia um pouco entediada. Eu s quero saber por que
voc permite que ele faa essas coisas se claramente no o quer tocando em
voc."

Ela fica quieta por um segundo. "A minha falta de interesse foi assim to
bvia?"

"Sim. E a cinqenta metros de distncia. Estou surpreso que no pegou a dica".

Imediatamente, ela vira para o lado dela e firma em seu cotovelo. "Eu sei,
certo? No sei quantas vezes eu j recusei, mas ele no pra. realmente
pattico. E desinteressante."

Eu no posso nem descrever como bom ouvi-la dizer isso.

"Ento por que o deixa fazer isso?"

Ela mantm os olhos na minha mira, mas no me responde. Estamos a


centmetros de distncia. Na cama dela. A boca dela est aqui.

To perto.
Ns dois viramos sobre nossas costas quase simultaneamente.

" complicado", diz ela. Sua voz soa triste e definitivamente no vim aqui para
faz-la sentir-se triste.

"Voc no precisa explicar. Eu estava apenas curioso. Realmente no meu


negcio."

Ela levanta os braos atrs da cabea e descansa a cabea nas mos dela.
"Nunca teve uma namorada sria?"

No fao idia aonde ela quer chegar com isto, mas pelo menos est falando,
ento eu vou com ela. "Sim", eu digo. "Mas espero que voc no esteja prestes
a pedir detalhes, porque eu no vou l."

"No por isso que estou perguntando," diz ela, sacudindo a cabea. "Quando
voc a beijou, o que voc sentiu?"

Definitivamente no sei onde ela est indo com isto. Mas ainda, eu lhe
satisfao. o mnimo que posso fazer por aparecer sem avisar, ento
praticamente insulto a reputao dela antes de comear o meu ponto de vista
do outro lado.

"Voc quer honestidade certo?"

"Isso tudo o que eu quero", diz ela, imitando minhas prprias palavras.

Eu fico bobo. "Certo, ento. Acho que me senti ... teso. "

Quando eu digo a palavra teso, juro que ela absorve uma respirao. Ela
rpida para recuperar, no entanto. "Ento voc comea com as borboletas e as
palmas das mos suadas e o batimento cardaco rpido e tudo isso?", indaga.

"Sim. No com todas as garotas com quem estive, mas na maioria delas."

Ela inclina a cabea em minha direo e arqueia uma sobrancelha, o que me faz
sorrir. "No houve tantas," eu disse. Pelo menos no acho que houve tantas.
No sei que nmero constitui muito neste momento e, mesmo assim, as
pessoas medem coisas em diferentes escalas. "Qual o seu ponto?" Pergunto,
aliviado por ela no est me pedindo para esclarecer exatamente quantas tm
sido.

"Meu ponto que no. Eu no sinto nada disso. Quando eu curtia com eles,
no sentia nada em tudo. Apenas dormncia. Ento s vezes deixo Grayson
fazer o que ele faz comigo, no porque eu gosto, mas porque eu gosto de no
sentir nada em tudo."

Absolutamente no esperava essa resposta. No tenho certeza que eu gosto


dessa resposta. Quer dizer, eu gosto que ela realmente no sinta nada por
Grayson, mas odeio que isso no a impediu de deix-lo tentar conseguir o que
quer.

Eu tambm no gosto que ela admitiu que nunca sentisse nada, porque
sinceramente, quando estou perto dela, nunca senti tanto.

"Eu sei que no faz sentido, e no, eu no sou lsbica," ela disse
defensivamente. "Eu nunca fui atrada por algum antes de voc e no sei por
qu."

Eu rapidamente viro e olho para ela, no tenho certeza do que ouvi


corretamente. Mas com base na reao dela e a forma como o seu brao vem
tona e imediatamente cobre o rosto, eu sei de fato que a ouvi corretamente.

Ela atrada por mim.

E no tinha a inteno de admitir isso em voz alta.

E tenho certeza de que a admisso acidental s fez meu ano inteiro.

Eu estico e deslizo os dedos em torno do seu pulso, puxando o brao dela longe
do seu rosto. Eu sei que ela tem vergonha agora, mas no h nenhuma maneira
no inferno que vou deixar isso pra l.

"Voc est atrada por mim?"

"Oh, Deus," ela geme. " a ltima coisa que voc precisa para o seu ego."

"Isso provavelmente verdade", admito, rindo. " melhor apressar e insultar-


me antes que meu ego fique grande como o seu."
"Voc precisa cortar o cabelo", ela deixa escapar. "Muito ruim. Fica em seus
olhos e voc aperta os olhos e est constantemente em movimento saindo de
cena como se fosse o Justin Bieber e realmente perturbador".

Eu sei que ela no tem acesso tecnologia, ento deixo deslizar que Justin
Bieber cortou o cabelo h um tempo. Estou decepcionado que eu nem sabia
disso. Eu puxei meu cabelo com os dedos e voltei a cair contra meu travesseiro.
"Homem. Doeu mesmo. Parece que voc pensou por um tempo".

"S desde segunda-feira," ela diz.

"Voc me conheceu na segunda-feira. Ento, tecnicamente, tem pensado sobre


o quanto voc odeia meu cabelo desde o momento em que nos conhecemos?"

"Nem todo momento".

Eu ri. Gostaria de saber se possvel para as pessoas cair no amor com uma
caracterstica de uma pessoa de cada vez, ou se voc cai para a pessoa inteira
de uma s vez. Porque eu acho que eu ca no amor com sua sagacidade. E sua
rudeza. E talvez at sua boca, mas no vou permitir-me a olhar para ela tempo
suficiente para confirmar.

Merda. J so trs caractersticas, e s estive aqui uma hora.

"No posso acreditar que voc acha que eu sou quente", digo, quebrando o
silncio.

"Cala-te".

"Voc provavelmente fingiu desmaiar no outro dia, s assim voc pode ficar
nos meus braos quentes, suados, viris".

"Cala-te", ela diz novamente.

"Eu aposto que voc fantasiou-me na noite, aqui nesta cama."

Cale a boca, Holder.

"Voc provavelmente at ...."


Ela bate a mo na minha boca. "Voc muito mais gostoso quando no est
falando".

Calo a boca, mas s porque eu quero deleitar-me com o fato desta noite j ter
sado melhor do que alguma vez imaginei. Cada segundo que estou com ela
gosto mais e mais. Gosto do seu senso de humor e gosto que ela obtm o meu
senso de humor. Ela a primeira garota alm de Les realmente a me dar uma
corrida para a minha riqueza e eu no consigo me cansar.

"Estou aborrecido", disse, esperando que ela sugira uma interessante sesso de
amassos em vez de olhar para o teto. Embora, se minhas opes limitam-se a
olhar para o teto, toda noite ou ir para casa, eu vou com prazer olhar seu teto.

"V para casa."

"Eu no quero", disse com firmeza. Divertindo-me demais para ir para casa. "O
que faz quando est aborrecida? Voc no tem internet ou TV. Voc
simplesmente fica sentada o dia todo e pensa sobre o quo quente que eu
sou?"

"Leio", ela diz. "Muito. s vezes fao bolos. s vezes eu corro."

"Ler, cozinhar e correr. E fantasiar sobre mim. Que fascinante voc leva a vida."

"Gosto da minha vida."

"Tipo que gosto, tambm," eu disse. E eu gosto disso. J temos a corrida em


comum. E ela pode no perceber isso, mas temos tambm a fantasia em
comum. No fao bolos, mas eu gosto de seu cozimento.

Isso deixa a leitura. Eu leio quando preciso que no muito. Mas de repente
quero saber tudo sobre o que lhe interessa e se a leitura lhe interessa,
interessa-me muito. Eu estico e pego o livro de cabeceira dela. "Aqui, leia."

"Voc quer que eu leia em voz alta? Voc est to aborrecido?"

"Muito aborrecido".

" um romance". Ela diz como um aviso.


"Como eu disse. Droga muito entediado. Leitura."

Ela encolhe os ombros e ajusta seu travesseiro e, em seguida, comea a leitura.

"Eu tinha quase trs dias antes do hospital Obrigando-os a decidir. Eles
concordaram em tomar as trs primeiras letras de ambos os nomes e
comprometida na Leda.... "

Ela continua a ler e eu continuo a deix-la. Depois de vrios captulos, no sei


se meu pulso pega fogo um resultado de ouvir a sua voz por tanto tempo ou
se da tenso sexual no livro. Talvez ambos acoplados juntos fossem o que
est fazendo isso. Sky devia pensar em uma carreira nas narraes ou
audiobooks ou qualquer coisa assim porque a voz dela ...

"Ele desliza atravs do quarto ...."

A voz dela perdida a distncia.

".... e curvas, arrebatando at o ...."

E... ela est dormindo. O livro cai contra o peito dela e eu sorrio
silenciosamente, mas no me levanto. Porque no significa que o fato de que
ela adormeceu ... estou pronto para sair.

Deito-me com ela cerca de meia hora, confirmando o fato de que sim, eu
definitivamente estou apaixonado pela sua boca. Eu a assisto dormir at que
meu telefone toca. Chego-a para longe de mim e em sua parte traseira, em
seguida, puxo o meu telefone do bolso.

Cara. Daniel. Val est to louca eu acho que estou no Ging Burker e vem
buscar-me que no posso dirigir. Eu bebi, e eu a odeio.

Eu mando um texto de volta imediatamente.

Boa idia. Fique a. Chegarei em 30 minutos.

Eu deslizo o telefone para meu bolso, mas parece novamente com uma
mensagem de texto.

Holder?
Eu balano a cabea e disparo uma mensagem que diz, sim? Ele responde
imediatamente.

Ah, bom. Queria apenas ter certeza de que era voc.

Meu Deus. Ele est mais do que apenas bbado.

Levanto e levo o livro das mos em seguida, o deixo na mesa de cabeceira e


marco a pgina que ela parou, ento terei uma desculpa para voltar aqui
amanh. Eu ando at a cozinha e passo os prximos dez minutos, limpando a
sua baguna. Eu juro que voc pensaria que ela abrigava ressentimento em
direo a farinha, considerando a quantidade que tenho que limpar. Aps toda
a comida ser embrulhada em filme plstico (menos alguns cookies que eu
levarei), caminho de volta para o quarto dela, sento da borda da sua cama.

Ela est roncando.

Eu adoro.

Merda. J so quatro coisas.

Preciso mesmo de ir embora.

Antes de ficar em p, eu lentamente inclino, hesito, no querendo acord-la.


Mas no posso sair daqui sem uma pequena prvia. Continuo avanando em
direo a ela at minha boca roar seus lbios dela e beij-la.

Captulo treze
segunda parte

Les,

Sky, Sky, Sky, Sky, Sky, Sky, Sky, Sky, Sky.

Ai. Tem que se acostumar, porque tenho a sensao que ela tudo o que eu
vou falar por um tempo. Oh, meu Deus, Les. Ainda no posso explicar para
voc como essa garota perfeita. E quando digo perfeita, quero dizer
imperfeita, porque existe tanta coisa errada com ela. Mas est tudo errado
com ela tudo o que me atrai e a torna perfeita.

Ela tem um tom rude para mim e eu adoro isso. Ela teimosa e eu adoro isso.
Ela um gnio e sarcstica e cada coisa espirituosa que sai da sua boca
como msica para meus ouvidos, pois exatamente o que eu quero. Ela o
que eu preciso e no quero mudar nada. No h uma nica coisa sobre ela que
eu mudaria.

H uma coisa sobre ela que me preocupa, porm, e isso o fato de que parece
estar um pouco emocionalmente isolada. E to perceptvel como foi quando a
vi com Grayson, no vejo tudo quando ela est comigo. Estou quase
convencido que ela se sente diferente comigo, mas eu estaria mentindo se
dissesse que no estou preocupado que no senta nada se eu a beijasse.
Porque raios, Les, eu quero beij-la to mau como a merda, mas estou muito
assustado. Tenho medo que se eu beij-la muito em breve, ele vai se sentir
como nos outros beijos que recebeu. Ela no vai sentir nada.

No quero que ela no sinta nada quando beij-la. Eu quero que ela sinta tudo.

H
Captulo quatorze

O que voc quer fazer hoje?

Eu li o texto de Daniel e respondo.

Sinto muito. Planos.

WTF, agito de gata!? No! Eu. Voc. Planos.

No possvel. Tenho quase certeza que tenho um encontro.

Sky?

Sim.

Posso ir?

No.

Posso ser seu encontro no prximo sbado, ento?

Claro querida.

No posso esperar, docinho.

Eu rio do texto de Daniel, em seguida, limpo a tela e encontro o nmero de Sky.


No tenho notcias dela desde que dormiu comigo ontem noite, ento no sei
se ela me quer na sua casa esta noite.

A que horas posso ir? No estou ansioso nem nada para fazer. Voc muito,
muito chata.

Depois que eu apertei 'enviar', recebo outra mensagem de texto de um


nmero que no reconheo.

Se voc est namorando a minha menina, obtenha seus prprios minutos pr-
pagos e pra de desperdiar os meus idiota.
A nica pessoa que conheo com minutos pr-pagos Sky. E ela disse que sua
melhor amiga comprou o telefone, por isso, srio, estou esperando que este
texto seja da amiga dela e no outra pessoa. Eu imediatamente vou fundo no
texto, na esperana de descobrir mais.

Como obtenho mais minutos?

Logo que eu bati e, enviar o texto, a resposta de Sky chega.

Esteja aqui s sete. E me traga algo para comer. Eu no vou cozinhar para
voc.

Rude.

Eu adoro.

Ela mandou uma mensagem novamente enquanto eu estava na mercearia, me


pedindo para se apressar. Gosto muito, a srio que me queria aqui mais cedo.
Eu gostei muito. Eu gosto muito dela. Eu gosto muito desse fim de semana.

A porta da frente balana aberta momentos depois que toco a campainha. Ela
est sorrindo assim que me v e amaldio sob a minha respirao, porque isso
s mais uma coisa sobre ela que eu ca no amor. Ela olha para os sacos de
compras em minhas mos e arqueia uma sobrancelha.

Dou de ombros. "Um de ns tem de ser hospitaleiro." Subo os degraus e passo


por ela, ento fao o meu caminho para sua cozinha. "Espero que goste
espaguete e almndegas, porque isso o que voc est recebendo."

"Voc est cozinhando um jantar para mim?", indaga com ceticismo por trs de
mim.

"Na verdade, estou cozinhando para mim, mas, se quiser comer, se quiser." Eu
olho para ela e sorrio assim ela saber que estou brincando.

"Voc sempre to sarcstico?"


Dou de ombros. "E voc"?

"Voc sempre responde perguntas com perguntas?"

"E voc"?

Ela pega uma toalha fora do bar e joga-a para mim. "Voc quer algo para
beber?" Pergunto a ela.

"Est oferecendo algo para beber na minha casa?"

Eu ando at a geladeira e olho nas prateleiras, mas as minhas opes so


limitadas. "Voc quer leite que tem gosto de bunda ou voc quer
refrigerante?"

"Temos refrigerante?"

Eu olho em torno da porta do refrigerador e sorrio para ela. "Nenhum de ns


pode dizer qualquer coisa que no uma pergunta?"

"No sei, podemos?"

"Quanto tempo voc acha que pode continuar com isso?" Pergunto, pegando o
ltimo refrigerante na geladeira. "Voc quer gelo?"

"Voc est pegando gelo?"

Droga, ela bonita. "Acha que eu deveria pegar gelo?"

"Voc gosta de gelo?"

Ela rpida. Estou impressionado. "O gelo bom?"

"Bem, voc prefere gelo picado ou em cubos?"

Quase responder dizendo ao cubo, mas percebi que no seria uma pergunta.
Eu estreito os olhos e olho para ela. "Sem gelo para voc."

"Ha! Eu ganhei," adianta.


"Eu deixei voc ganhar porque sinto pena de voc," eu disse, fazendo o meu
caminho de volta para o fogo. "Algum que ronca tanto quanto voc merece
uma pausa por agora e ento."

"Voc sabe, os insultos so realmente apenas engraado quando eles esto na


forma de texto," ela diz.

Ela se levanta e caminha para o congelador, ao mesmo tempo em que me viro


para caminhar at a geladeira para pegar o alho picado. Volta para mim e ela
est enchendo o copo com gelo. Ela se vira quando eu alcano a geladeira. Ela
olha para mim com aqueles grandes olhos castanhos e aqueles lbios carnudos
e dou um passo mais perto dela, esperando que eu a fao afobada novamente.
Eu adoro deix-la nervosa.

Eu levanto o brao e pressiono a palma da minha mo plana contra o frigorfico


e a olho nos olhos. "Voc sabe que estou brincando, certo?"

Imediatamente, ela chupa na pressa por ar e acena. Eu sorrio e aproximo mais.


"Bom. Porque voc no ronca. Na verdade, voc muito adorvel quando
dorme." No sei por que eu disse a ela que ela no ronca. Talvez no queira
que ela saiba quanto tempo eu fiquei na sua cama depois que ela dormiu
ontem noite a vigi-la.

Ela mexe no seu lbio inferior, espero que olhe para mim... Seu peito est
levantando seus braos so polvilhados em calafrios e gosto mais do que tudo,
eu poderia pegar no seu rosto e beij-la. Eu quero beij-la mais do que quero
ar.

Mas j disse a mim mesmo que no, ento eu no vou.

Isso no significa que eu no posso me divertir um pouco com ela, no entanto.


Mexo meus lbios at que esto quase tocando sua orelha. "Sky. Eu preciso de
voc .... " Eu fao uma pausa por um segundo e espero para ela recuperar o
flego. ".... para mover. Eu preciso da geladeira". Eu puxo para trs e observo a
reao dela. As palmas esto encostadas na geladeira atrs dela, como ela est
lutando para manter-se ereta.

Ver sua reao fsica minha proximidade me faz sorrir. Quando eu sorrio e ela
v que propositadamente a estou provocando, ela reduz os olhos dela e eu rio.
Ela empurra contra meu peito e me empurra de volta. "Voc to idiota!", diz,
caminhando para o bar.

"Desculpe-me, estou arrependido, mas maldita. to descaradamente atrada


por mim, que difcil no provoc-la." Ainda estou rindo quando caminho de
volta para o fogo com o alho. Eu derramo um pouco na panela e olho para ela.
Ela est cobrindo o rosto com as mos de constrangimento e imediatamente
me sento culpado. No quero que ela pense que no estou a fim dela, porque
tenho certeza que estou no seu caminho mais do que ela est afim de mim.
Acho que no deixei muito claro para ela, porm, um pouco injusto.

"Quer saber alguma coisa?" Pergunto.

Ela me olha e balana a cabea. "Provavelmente no".

"Isso podia fazer voc se sentir melhor," eu disse.

"Eu duvido".

Olho para ela e ela no est sorrindo e eu odeio isso. Eu quis dizer que isso
seria alegre; no queria mago-la. "Eu poderia ser um pouco atrado por voc,
tambm," admito, esperando que isso v ajud-la a perceber que eu no queria
constrang-la.

"S um pouquinho?", indaga interessada.

No. No s um pouquinho. Todo expremamente muito.

Continuo a preparar a comida e estou fazendo tudo que posso para adiantar
assim posso sentar e conversar com ela enquanto cozinho. Ela s senta
silenciosamente no bar, vendo-me trabalhar no meu caminho em torno de sua
cozinha. Adoro que ela no modesta quando se trata de como me observa.
Ela me encara como se no quer olhar para alguma outra coisa e eu gosto.

"O que significa lol?"

"A srio"?

"Sim, a srio. Voc digitou em seu texto mais cedo."


"Significa rir em voz alta. Voc usa quando acha algo engraado."

"Huh", diz ela. "Isso estpido."

"Sim, muito idiota. apenas um hbito, porm, e os textos abreviados


chegam mais rpido ao digitar uma vez que voc pegar o jeito dele. Como de
OMG e WTF e IDK e .... "

"Oh, Deus, pare," ela disse rapidamente. "Voc fala em forma como o texto
abreviado realmente atraente."

Eu pisco pra ela. "Eu nunca farei isso novamente, ento." Ando para o contador
e puxo os legumes do saco. Eu deixo sob a gua e movo a placa de corte para a
barra na frente dela. "Gosta de molho de espaguete espesso ou suave,"
pergunto, colocando o tomate na minha frente. Ela est olhando para mim,
perdida em pensamentos. Vejo a hora de ver se ela vai me responder quando
ela olha para cima, mas s fica olhando para o espao.

"Voc est bem?" Pergunto, acenando com a mo uma vez na frente dela. Ela
finalmente se encaixe e olha para mim. "Aonde voc foi? Voc ficou fora por
um tempo."

Ela agita-se. "Estou bem".

No gosto do seu tom de voz. Ela no parece bem.

"Aonde voc foi, Sky?" Pergunto-lhe novamente. Eu quero saber o que ela
estava pensando. Ou talvez eu no queira saber, porque se estava pensando
em como ela quer que eu v embora ento espero que ela continue a fingir que
est bem.

"Promete que no vai rir?", indaga.

Alvio corre atravs de mim, porque acho que no pedia para ir embora. Mas
eu no vou prometer que no vou rir, ento balano a cabea em desacordo.
"Eu disse a voc que sempre serei honesto, ento no, no prometo que no
vou rir porque amvel e engraada e que apenas est me preparando para
um fracasso."

"Por que voc sempre to difcil?"


Eu sorria, mas no respondi. Eu adoro quando fica irritada comigo, por no dar-
lhe uma resposta de propsito.

Ela se endireita na cadeira dela e diz, "est bem". Ela inala uma respirao
profunda, como se estivesse preparando para um longo discurso.

Estou nervoso.

"Qualquer um sabe que realmente no estou bem em todo esse


relacionamento e eu no sei se este um encontro, mas sei que qualquer que
seja, um pouco mais do que apenas dois amigos saindo e sabendo que me faz
pensar sobre mais tarde esta noite, quando for hora de voc ir, e se voc
planeja me beijar e eu sou o tipo de pessoa que odeia surpresas ento no
paro de ter sentimento estranho com isso porque eu quero que me beije e
pode ser presunoso da minha parte, mas acho que voc quer beijar-me,
tambm, e ento estava pensando como seria mais fcil se ns s formos em
frente e beijar j, ento voc pode voltar para o jantar e pode parar de tentar
mapear mentalmente como nossa noite ser."

Tenho certeza que muito cedo para am-la, mas merda. Ela tem que parar de
fazer e dizer estas coisas inesperadas que me fazem querer avanar
rapidamente tudo o que est acontecendo entre ns. Porque eu quero beij-la
e fazer amor com ela e me casar com ela e faz-la ter meus filhos e eu quero
tudo acontecendo nesta noite.

Mas ento ns estaremos fora das estrias, e as primeiras vezes so a melhor


parte. Ainda bem que sou paciente.

Eu coloco a faca para baixo numa tbua e a olho nos olhos. "Isso", eu digo, "foi
a mais longa sentena que j ouvi."

Ela no gosta de meu comentrio. Ela cora e cai para trs contra seu assento
em uma pose.

"Relaxa". Eu ri. Tomo um segundo para terminar o molho e comeo a massa e


fao tudo o que preciso fazer para chegar a um ponto onde consigo falar com
ela enquanto no estou tentando cozinhar ao mesmo tempo. Quando
finalmente chego a massa no ponto, limpo minhas mos sobre o pano de prato
e coloco no balco. Eu ando a barra para onde ela est sentada.
"Levante", digo a ela.

Ela lentamente levanta-se e coloco minhas mos em seus ombros, em seguida,


olho ao redor da sala para um bom lugar para dar a notcia a ela que no vou
beij-la hoje noite. Tanto quanto eu quero e como sei que agora ela me quer,
eu ainda quero esperar.

E eu sei que ela disse que no sou malvado, mas eu nunca disse que eu no era
cruel. E s estou sendo muito divertido em observ-la quando est nervosa, e
quero mesmo faz-la afobada novamente. "Hmm", digo, ainda fingindo que
estou procurando o local perfeito para beij-la. Eu olho para a cozinha, em
seguida, a seguro pelos pulsos e a puxo comigo. "Gostei do pano de fundo a
geladeira". Empurro-a contra o frigorfico e ela deixa. Ela no parou de me
observar atentamente o tempo todo e eu adoro isso. Eu levanto os braos para
os lados da cabea e comeo a inclinar-me e para ela. Ela fecha os olhos.

Eu mantenho os meus abertos.

Olho para os seus lbios por um momento. Graas ao beijinho que roubei
enquanto ela estava dormindo ontem noite, tenho uma idia do que
parecem. Mas agora eu no posso ajudar, mas sei que gosto eles. Estou to
tentado a inclinar-me mais alguns centmetros e ver por mim mesmo, mas eu
no fao.

Eu tenho isso.

Eles so apenas lbios.

Vejo-a por alguns segundos at que abre olhos quando eu deixo de beij-la.
Seu corpo salta quando v como estou perto e faz-me rir.

Por que eu aprecio provoc-la tanto?

Sky? Digo, olhando para ela. "No quero torturar voc nem nada, mas j fiz a
minha cabea antes de vir para c. Eu no vou te beijar esta noite."

A esperana na expresso dela diminui quase que imediatamente.


"Por que no?", ela diz. Seus olhos esto cheios de rejeio e eu absolutamente
odeio isso, mas ainda no vou beij-la. Mas quero que ela saiba o quanto eu
quero beij-la.

Eu ponho minha mo at seu rosto e trao uma linha para baixo em sua
bochecha. A sensao da pele debaixo dos meus ps como a seda. Eu
mantenha direita para baixo da sua mandbula e, em seguida, o pescoo.
Todo o meu corpo est tenso, porque no sei se ela sente tudo isso o que fao.
No consigo imaginar algum como Grayson poderia ser sortudo o suficiente
para tocar o seu rosto ou sentir a sua boca, e que ele no se importaria se ela
estivesse mesmo gostando ou no.

Quando minha mo alcana o seu ombro, eu paro e olho nos olhos dela.
"Quero te beijar", eu digo. "Acredite em mim, eu quero."

To, to ruim.

Remover minha mo do seu ombro e trago at a bochecha dela. Ela inclina-se


para a minha mo e olha para mim, seus olhos cheios de decepo. "Mas se
voc realmente quer, ento por que no?"

Ugh. Eu odeio aquele olhar. Se ela ficar olhando para mim, assim eu perderei
cada pingo de fora de vontade que me resta. Que no muita.

Levante seu rosto ao meu. "Porque," sussurro. "Tenho medo de que voc no
sinta isso."

O olhar no rosto dela quando digo uma mistura de realizao e


arrependimento. Ela sabe que estou me referindo a falta de resposta a outros
caras e no tenho certeza se ela sabe como responder. Ela est silenciosa, mas
s quero que discuta comigo. Quero que me diga como estou errado. Quero
que me diga que ela j sente quando eu fao, mas em vez disso, ela acena e
cobre minha mo com a dela.

Fecho meus olhos, desejando que ela tenha respondido de outra maneira. Mas
o fato de que ela no, s prova que no beij-la hoje noite exatamente o
que precisa acontecer. No entendo por que ela est to fechada, mas vou
esperar o quanto preciso for. No h nenhuma maneira que eu poderia afastar
essa garota agora.
Eu a afasto da geladeira e envolvo meus braos em volta dela. Ela lentamente
retorna o abrao apertando seus braos na minha cintura e em conformidade
com o meu peito. Inclina-se voluntariamente em mim e me sentindo, ela quer
que eu a segure e melhor do que qualquer coisa que senti este ano inteiro.
Tudo o que ela fez foi me abraar de volta, mas mal sabe que deixou um monte
de vida de volta para mim. Eu pressiono meus lbios em seu cabelo e inalo. Eu
poderia ficar assim esta noite toda.

Mas o timer de forno maldito ressoa, lembrando-me que estou cozinhando o


jantar dela. Se isso significa ter que deix-la ir, eu prefiro morrer de fome. Mas
prometi cozinhar para ela, ento abrando o abrao e saio de perto dela e dou
um passo para trs.

O olhar em seu rosto envergonhado e quase com o corao partido a ltima


coisa que esperava ver. Ela desce o olhar no cho e percebo que a desapontei.
Muito. Tudo o que eu estou tentando fazer ir a um ritmo que melhor para
ela. No quero que pense que estou indo devagar, porque a minha escolha.
Porque se ela no tivesse qualquer problema, ns no estaramos nesta
cozinha agora. Estaramos de volta na cama dela, como fomos ontem noite,
s que desta vez no estaria lendo para mim.

Eu agarro com ambas as mos e entrelao os dedos. "Olhe para mim."


Hesitante, ela levanta o rosto e olha para mim. "Sky, no vou te beijar esta
noite, mas acredite quando lhe digo, nunca quis beijar uma garota tanto. Ento
pare de pensar que no estou atrado por voc porque no faz idia do quanto
estou. Voc pode segurar minha mo, voc pode passar seus dedos pelo meu
cabelo, voc pode montar-me enquanto a alimento com espaguete, mas voc
no est ser beijada hoje noite. E provavelmente amanh, tambm no. Eu
preciso disso. Preciso saber com certeza que voc est sentindo tudo o que eu
estou sentindo no momento em que meus lbios tocarem os seus. Porque eu
quero que seu primeiro beijo comigo para ser o melhor primeiro beijo da
histria dos primeiros beijos."

A tristeza foi embora de seus olhos agora e ela na verdade est sorrindo para
mim. Levanto a mo e a beijo. "Agora pare de reclamar e me ajude a terminar
as almndegas. Est bem?" Peo, querendo a tranqilidade dela e que ela
acredite em mim. " suficiente para voc passar uns encontros mais?"

Ela acena, ainda sorrindo. "Sim. Mas voc est errado sobre uma coisa."
"O que isso?"

"Voc disse que quer o meu primeiro beijo para ser o melhor primeiro beijo,
mas isso no vai ser meu primeiro beijo. Voc sabe disso."

No sei como quebrar-me com ela, mas ela no foi beijada antes. No como
merece, de qualquer forma. Eu odeio que ela no perceba isso, ento me
encarrego de mostrar-lhe como exatamente um beijo de verdade.

Eu solto as mos e as coloco em xcara em seu rosto, andando de costas contra


o frigorfico. Inclino-me at que posso sentir sua respirao em meus lbios e
ela suspira. Eu amo o olhar nos olhos dela indefeso, com fome agora, mas no
se compara com o que ele faz comigo quando ela morde o lbio.

"Deixe-me inform-la de algo," eu disse, abaixando a minha voz. "O momento


em que meus lbios tocarem os seus, vai ser seu primeiro beijo. Porque se voc
nunca sentiu nada quando algum te beijou, ento ningum tem realmente te
beijado. No do jeito que planejo beijar-te."

Ela exala um hlito reprimido e seus braos so cobertos com calafrios


novamente.

Ela sentiu isso.

Eu sorri vitoriosamente e volto longe dela, ento volto minha ateno para o
fogo. Eu posso ouvir seu deslizar para baixo da geladeira. Eu me viro e ela est
sentada no cho, olhando para mim em estado de choque. Eu ri.

"Voc est bem?" eu disse com uma piscadela.

Ela me sorri do cho e puxa as pernas at o peito com um encolher de ombros.


"Minhas pernas pararam de funcionar". Ela ri. "Deve ser porque estou to
atrada por voc," ela disse sarcasticamente.

Olho em torno da cozinha. "Voc acha que sua me tem uma mistura para as
pessoas que so muito atradas por mim?"

"Minha me tem uma mistura para tudo," ela diz.


Eu ando por cima e seguro a mo dela e, em seguida, puxo-a. Eu aperto a mo
contra o fundo das costas e puxo-a contra mim. Ela olha para mim com olhos
com capuz e as peas de um pequeno suspiro nos lbios dela. Abaixo a minha
boca para sua orelha e sussurro, "bem, o que fizer ... nunca tome essa mistura."

Seu peito se levanta contra o meu, e est olhando nos meus olhos, como se
tudo o que eu disse hoje noite no significou nada. Ela quer beijar-me e no
se importa que esteja fazendo tudo em meu poder no o fazer.

Deslizo minha mo nas suas costas e bate na sua bunda. "Foco, garota. Temos
comida para cozinhar".

"Ok, eu tenho um," ela diz, colocando a xcara para baixo sobre a mesa.

Durante o jantar jogamos um jogo que ela sugeriu chamado Dinner Quest,
onde sem dvida est fora dos limites e comer e beber no so permitidos at
que a pergunta seja respondida. Nunca ouvi falar disso, mas gosto a idia de
ser capaz de perguntar algo que eu quero perguntar a ela.

"Por que me seguiu at meu carro no supermercado?", indaga.

Dou de ombros. "Como eu disse, pensei que fosse outra pessoa."

"Eu sei", ela diz. "Mas quem?"

Talvez no queira jogar este jogo. No estou pronto para contar a ela sobre
Hope. Definitivamente no estou pronto para contar a ela sobre Les, mas no
h nenhuma maneira em torno disso porque minha resposta s me cavou um
buraco. Eu desloco no meu lugar e chego a minha bebida, mas ela tira-a fora
das minhas mos.

"Sem bebidas. Responda primeiro a pergunta." Ela leva minha bebida para
baixo sobre a mesa e aguarda a minha explicao. Realmente no quero entrar
no meu passado asneira ento tento manter minha resposta simples.

"No sabia que voc me fez lembrar de ...," eu menti. "Voc me fez lembrar
algum. Eu no sabia at depois, que voc me lembrou da minha irm."
Ela faz uma careta e diz: "Eu te lembrei sua irm? Isso meio nojento, Holder."

Oh, merda. No o que eu quis dizer. "No, no assim. No como que em


tudo, voc mesmo no parece nada com ela. Havia algo sobre ver voc que me
fez pensar nela. E nem sei por que te segui. Foi tudo to surreal. Toda essa
situao foi um pouco bizarra e ento te encontro em frente a minha casa mais
tarde .... ".

Realmente devo dizer como isso me faz sentir? Como eu pensei que Les tinha
algo a ver com isso ou que foi interveno divina ou um maldito milagre?
Porque sinceramente sinto-me como foi perfeito demais para aparecer uma
coincidncia.

"Foi como se tivesse de acontecer", eu finalmente disse.

Ela inala uma respirao profunda e olho para ela, com medo do que poderia
ter sido a resposta. Ela sorriu para mim e aponta para a minha bebida. "Agora
voc pode beber," ela diz. "Sua vez de me fazer uma pergunta."

"Oh, esta fcil. Eu quero saber cujos dedos estou pisando. Recebi uma
mensagem da caixa de entrada misteriosa de algum hoje. Tudo o que disse
foi, 'se voc est namorando a minha menina, obtenha seus prprio minutos
pr-pagos e pra de desperdiar os meus, idiota.'"

"Isso seria Six", diz ela, sorrindo. "A portadora de minhas doses dirias de
afirmao positiva".

Graas a Deus.

"Eu esperava que dissesse isso. Porque sou muito competitivo, e se veio de um
cara, minha resposta no seria to boa."

"Voc respondeu? O que voc disse?"

" sua pergunta? Por que se no for, vou levar outra mordida."

"Mantenha seus cavalos e responda pergunta," ela diz.

"Sim, respondi ao seu texto. Eu disse, 'como comprar mais minutos?'"


Seu rosto se avermelha e ela sorri. "Estava s brincando, no foi minha
pergunta. Ainda minha vez."

Eu solto meu garfo para meu prato e suspiro com sua teimosia. "Minha comida
est esfriando".

Ela ignora minha irritao fingida ... e se inclina para a frente, olhando-me
diretamente nos olhos. "Eu quero saber sobre sua irm. E por que voc se
referiu a ela no passado."

Ah, merda. Referi-me a ela no passado? Olho para o teto e o suspiro. "Ugh.
Voc realmente faz perguntas profundas, hein?"

" como o jogo jogado. Eu no inventei as regras."

Acho que no d para fugir dessa explicao. Mas, honestamente, no me


importo em dizer-lhe. H certas coisas sobre o meu passado, que prefiro no
discutir, mas Les realmente no parece meu passado. Ela ainda faz muito parte
do meu presente.

"Lembra quando eu disse que minha famlia tinha sido fodida ano passado?"

Ela acena, e odeio que estou prestes a colocar um amortecedor sobre nossa
conversa. Mas ela no gosta de nada vago, ento ... "Ela morreu h treze
meses. Ela se matou, mesmo que minha me tenha um pouco usado o termo
'propositadamente uma overdose'."

Mantenho meus olhos fechados nos dela, esperando a "Desculpa", ou a "era


para acontecer," saindo de sua boca, como foi na boca dos outros.
"Como era o nome dela?", indaga. O fato de como pergunta parece realmente
interessada e inesperado.

"Lesslie. A chamava de Les."

"Ela era mais velha que voc?"

Apenas por trs minutos. "ramos gmeos", disse, antes de dar uma mordida.
Os olhos dela alargam um pouco e chega para beber. Ela est tomando tempo.
"Minha vez", eu digo. Agora que sei que nada est fora dos limites, vou
perguntar sobre a nica coisa que ela realmente no queria falar ontem. "Eu
quero saber a histria sobre seu pai."

Ela geme, mas joga. Ela sabe que no pode se recusar a responder a essa
pergunta, porque completamente me abri a ela sobre Les.

"Como eu disse, eu no o vejo desde os trs anos. No tenho nenhuma


lembrana dele. Pelo menos, no acho que tenho. Nem sei como ele ."

"Sua me no tem fotos dele?"

Ela balana a cabea um pouco e, em seguida, inclina-se em seu assento. "Voc


se lembra quando disse que minha me era muito jovem? Bem, porque ela .
Ela me adotou".

Deixo o meu garfo.

Adotada.

A possibilidade genuna que ela pode ser Hope bombardeia os meus


pensamentos. No faria sentido que ela tivesse trs quando foi adotada,
porm, porque a Hope tinha cinco anos quando foi tirada. A menos que ela
tenha mentido.

Mas quais so as chances? E quais so as chances de que algum como Karen


ser capaz de roubar uma criana?

"O qu?", indaga. "Voc nunca conheceu ningum que foi adotado"?

Percebi que o choque que sinto na minha cabea e meu corao tambm est
registrado em minha expresso. Eu limpo minha garganta e tento reagrupar,
mas de 1 milho perguntas mais esto se formando em minha mente. "Voc foi
adotada quando voc tinha trs anos? Por Karen?"

Ela balana a cabea. "Fui colocada em um orfanato quando tinha trs anos,
depois que minha me biolgica morreu. Meu pai no podia me levar por conta
prpria. Ou ele no queria me levar por conta prpria. De qualquer forma,
estou bem com isso. Eu tive sorte com a Karen e no tenho qualquer tipo de
vontade de descobrir tudo. Se ele quisesse saber onde eu estava, viria me
encontrar."

A me dela est morta? A me de Hope morreu.

Mas Hope nunca foi colocada em um orfanato e seu pai da esperana no a


colocou para adoo. Tudo no faz sentido nenhum, mas ao mesmo tempo no
podemos descartar a possibilidade. Ela talvez tenha sido alimentada por
completas mentiras sobre seu passado, ou eu estou ficando louco.

O ltimo mais provvel.

"O que significa sua tatuagem?", ela pergunta, apontando com o garfo.

Eu olho para baixo no meu brao e toco as letras que compem o nome de
Hope.

Se ela a Hope, lembraria do nome. a nica coisa que me impede de


acreditar na possibilidade que possa ser Hope.

Hope lembraria.

" um lembrete", eu digo. "Entendi depois que Les morreu."

"Um lembrete para qu?"

E esta ser a nica resposta que ela ter que vaga, porque eu definitivamente
no vou explicar. " um lembrete do povo que deixei para baixo na minha
vida."

A expresso dela cresce simptica. "Este jogo no muito divertido, ?"


"No verdade." Eu ri. " meio que uma merda. Mas temos que continuar
porque ainda tenho perguntas. Voc no se lembra de nada de antes de ser
adotada?"

"No realmente. Pedaos e peas, mas vem a um ponto que, quando no tem
ningum para validar as suas memrias, voc s perde-as ao todo. A nica
coisa que tenho de antes de Karen me adotar so algumas jias, e no fao
idia de quem veio. Eu no posso agora distinguir entre o que era realidade,
sonhos ou o que eu vi na TV."
"Lembra da sua me?"

Ela faz uma pausa por um momento. "Karen minha me", diz sria. Eu posso
dizer que ela no quer falar sobre isso e no quero empurr-la. "Minha vez.
ltima pergunta, em seguida, comemos a sobremesa."

"Acha que temos sobremesa suficiente?" Digo, tentando alegrar o ambiente.

"Por voc bateu nele?" ela diz, escurecendo o humor completamente.

No quero entrar nessa conversa. Empurro meu prato longe. Eu s vou deix-la
ganhar essa. "No quer saber a resposta a isso, Sky. Eu vou levar a punio."

"Mas quero saber."

S de pensar naquele dia j tem me agitado novamente. Salto em minha


mandbula para aliviar a tenso. "Como eu disse antes, eu bati nele porque era
um idiota."

"Isso vago", diz ela, estreitando os olhos. "Voc no vago."

Eu sei que gosto da sua teimosia, mas eu s gosto quando ela no est
empurrando-me para ressuscitar o passado. Mas tambm no fao idia o que
ela disse sobre toda a situao. J fiz questo de lev-la a abrir-se para mim e
me fazer perguntas para que possa ouvir a verdade de mim. Se eu me recuso a
responder-lhe, ento ela vai parar de se abrir.

"Foi minha primeira semana na escola desde que Les morreu", eu digo. "Ela ia
para a escola, tambm, para que todos soubessem o que aconteceu. Eu ouvi o
cara dizer algo sobre Les, quando ele estava passando no corredor. Eu discordei
dele e eu o deixei saber. Fui muito longe e veio a um ponto quando fiquei em
cima dele que eu no me importava. Eu estava batendo nele, mais e mais, e
no me importava. A parte estranha que o cara mais do que provavelmente
ficar surda do ouvido esquerdo para o resto de sua vida, e ainda no me
importo."

Meu punho est cerrado sobre a mesa. S de pensar sobre a maneira como
todos agiram depois que ela morreu tem-me chateado tudo de novo.

"O que ele disse sobre ela?"


Inclino-me em minha cadeira e deixo cair meus olhos sobre a mesa entre ns.
No sinto quando ela est olhando nos meus olhos, quando s estou pensando
em coisas que me enfurece. "Eu o ouvi rindo, dizendo a seu amigo que Les
escolheu a sada mais fcil, egosta. Ele disse que se ela no fosse to covarde,
ela teria resistisse para fora."

"Resistido e para fora?"

"Vida".

"Voc no acha que ela escolheu a sada mais fcil." Ela no diz como uma
pergunta. Ela diz que como se estivesse realmente tentando me entender. Isso
tudo o que quis dela durante toda a semana. S quero que ela me entenda.
Para acreditar em mim e no nos outros.

E no acho que ela pegou o caminho mais fcil. No acho em tudo.

Eu atravesso a mesa e retiro a mo de entre suas duas. "Les foi a pessoa mais
corajosa que j conheci", eu digo. " preciso muita coragem para fazer o que
ela fez. Para acabar com isso, no sabendo qual o prximo? No sabendo se
h alguma coisa em seguida? mais fcil ir de uma vida sem qualquer vida
deixada dentro do que apenas dizer 'foda-se' e deixar. Ela era uma das poucas
que acabou por dizer, 'foda-se'. E vou lhe recomendo todos os dias que ainda
estou vivo, com muito medo de fazer a mesma coisa."

Olho para ela depois que acabei de falar e ela est com os olhos largos. Sua
mo est tremendo ento fecho as minhas mos em torno dela. Ns olhamos
um para o outro por alguns segundos e posso dizer que ela no tem idia do
que dizer para mim. Tento melhorar o humor e mudar de assunto. Ela disse
que era a ltima pergunta, depois pegamos a sobremesa.

Eu inclino-me e beijo o topo da sua cabea e, em seguida, entro na cozinha.


"Voc quer bolinhos ou biscoitos?" Eu a vejo da cozinha enquanto pego as
sobremesas e ela est me encarando, os olhos arregalados.

Eu pareo excntrico para ela.

Completamente excntrico e a assustei.


Eu caminho de volta para onde ela est sentada e me ajoelho na frente dela.
"Ei. Eu no quis assust-la," digo, tendo seu rosto em minhas mos. "No sou
suicida, se o que te assusta. No estou fodido da cabea. Eu no estou louco.
Eu no estou sofrendo de transtorno de estresse ps-traumtico. Eu sou
apenas um irmo que amava sua irm mais do que a prpria vida, ento fico
um pouco intenso, quando penso nela. E se eu lido melhor me dizendo que o
que ela fez foi nobre, mesmo que no fosse ento isso tudo que estou
fazendo. Estou s enfrentando." Permito a hora de deixar minhas palavras
afundarem e, em seguida, termino a minha explicao. "Eu amei aquela garota,
Sky. Eu preciso acreditar que o que ela fez foi a nica resposta que ela tinha
deixado, porque se no, ento no vou me perdoar por no ajud-la a
encontrar um caminho diferente." Carrego minha testa para o dela, ela olha
firmemente nos meus olhos. "Tudo bem?"

Preciso dela para entender o que estou tentando explicar. No poderia t-la
junto e que no sei como superar a morte de Les, mas estou tentando.

Ela pressiona seus lbios juntos e acena e, em seguida, afasta as minhas mos.
"Preciso ir ao banheiro", diz ela, deslizando rapidamente em torno de mim. Ela
corre para o banheiro e fecha a porta atrs dela.

Jesus Cristo, por que no fui l? Saio para o corredor, preparado para bater na
porta e pedir desculpas, mas decido dar uns minutos antes. Eu sei que fui
muito pesado. Talvez ela s precise de um minuto.

Eu espero no corredor at a porta do banheiro abrir-se outra vez. No me


parece que ela est chorando.

"Estamos bem"? Pergunto a ela, dando um passo mais perto para lhe
perguntar.

Ela sorri para mim e exala um hlito instvel. "Eu te disse que acho voc
intenso. Isso s prova meu ponto."

Ela j est centrada novamente. Adoro isso nela.

Sorrio e envolvo meus braos em volta dela, ento descanso meu queixo no
topo de sua cabea enquanto fazemos nosso caminho para o quarto dela.
"Voc j tem permisso para engravidar?"
Ela ri. "No. No neste fim de semana. Alm disso, voc tem que beijar uma
garota antes de poder engravid-la."

"Algum no teve educao sexual quando ela foi educada em casa? Porque
totalmente voc poderia engravidar sem nunca ter beijado. Quer que te
mostre?"

Ela cai sobre a cama e pega o livro que leu para mim ontem noite. "Eu vou
levar sua palavra em conta," ela diz. "Alm disso, espero que estejamos prestes
a receber uma dose forte de educao sexual antes de chegarmos ltima
pgina."

Eu deito ao seu lado e a puxo para mim. Ela repousa a cabea no meu peito e
comea a ler para mim.

Eu embolo minha mo em forma de punho apertado e mantenho ao meu lado,


fazendo tudo ao meu alcance para no tocar sua boca. Nunca vi nada to
perfeito antes.

Ela l h bem mais de meia hora agora e no ouvi uma maldita palavra, do que
ela disse. Ontem foi muito mais fcil prestar ateno histria real porque eu
no estava olhando diretamente para ela. Esta noite tomo cada grama de fora
de vontade para que no precise reclamar sua boca com a minha. Ela est
apoiada contra mim com a cabea no meu peito, me usando como travesseiro.
Espero que ela no possa sentir meu corao batendo agora porque toda vez
que ela olha para mim quando vira uma pgina, eu aperto o meus punhos
ainda mais apertado e tento manter minhas mos comigo mas minha
resistncia ressoa em meu pulso. E no que no quero toc-la. Eu quero toc-
la e beij-la tanto que di fisicamente.

No quero que seja insignificante para ela. Quando eu a tocar ... Quero senti-la.
Eu quero tudo o que lhe digo e tudo o que fao para ela ter significado.

Ontem noite, quando ela me disse que nunca sentiu nada quando foi beijada,
meu corao fez uma loucura onde parecia acoplado, como se ele estivesse
sendo constrangido como os pulmes em meu peito. J namorei muitas
garotas, mesmo que pudesse ter que minimizar com ela. Com cada garota que
com quem estive meu corao nunca reagiu como reage a ela. E eu no estou
me referindo aos sentimentos do meu corao por ela, porque vamos ser
honestos, mal a conheo. Eu estou me referindo a reao fsica, literalmente do
meu corao por ela. Toda vez que fala ou sorri ou, Deus me livre, ri ... meu
corao reage como um soco-bobo. Eu odeio e gosto e de alguma forma
tornou-se viciado nisso. Toda vez que ela fala, o murro no peito me lembra que
ainda h alguma coisa l.

Uma grande parte interna de mim foi perdida quando perdi Hope, e eu estava
convencido de que Les levou o ltimo contedo do meu peito com ela quando
morreu no ano passado. Depois de estar com Sky nestes ltimos dois dias, no
estou to certo sobre isso, mais. No acho que meu peito tem estado vazio
este tempo todo como eu pensava. O que restou dentro de mim foi dormir, e
ela est de alguma forma lentamente acordando.

Com cada palavra que ela fala e cada olhar que manda ao meu caminho, ela
inconscientemente est me puxando fora deste pesadelo de treze anos em que
estive preso e eu quero continuar a permitir que ela me puxe.

Foda-se.

Eu esqueo meu punho e o trago at o cabelo dela que est derramado no meu
peito. Eu pego um fio solto e enrole-o em volta do meu dedo, mantendo meus
olhos treinados na sua boca, enquanto ela l para mim. Encontro-me ainda
comparando-a a Hope em cada momento agora e ento, apesar dos meus
esforos para no o fazer. Estou tentando lembrar exatamente o que os olhos
de Hope pareciam ou se ela tinha as mesmas quatro sardas na ponta do nariz
que Sky tem. Toda vez que eu comeo a compar-las, obrigo-me a parar. Isso
no importa mais ... e eu preciso deix-la ir. Sky provou que no pode ser a
Hope e eu tenho que aceit-lo. As chances da garota que perdi sendo certo que
est aqui, pressionada contra o meu peito, seu fio de cabelo entre meus dedos
... impossvel. Eu preciso separar as duas na minha cabea antes de estragar
tudo e fazer algo estpido, como chamar Sky pelo nome errado.

Isso seria um saco.

Reparei que os lbios esto pressionados em uma linha fina, apertada e ela no
fala mais. uma pena, porque a boca dela muito hipnotizante.
"Por que voc iria parou de falar?" Perguntei, sem olhar para os olhos dela. Eu
mantenho meu olhar treinado em seus lbios, esperando que eles comecem a
se mover novamente.

"Falando?" ela disse com o lbio superior, ondulando acima em um sorriso.


"Holder estou lendo. H uma diferena. E o que parece, voc no prestou
nenhuma ateno."

A rebeldia em sua resposta me faz sorrir. "Oh, eu tenho prestado ateno,"


Eu disse, levantando em meus cotovelos. "A sua boca. Talvez no para as
palavras saindo dela, mas definitivamente a sua boca." Eu deslizo para fora
de debaixo dela at que ela est de costas, ento eu deso at que estou ao
lado dela. Eu puxo-a contra mim e levo seu cabelo entre meus dedos
novamente. O fato dela no impor a menor resistncia s vai ser uma guerra
contra mim o resto da noite. Ela j deixou claro que quer beijar, e eu serei
amaldioado de me apoiar longe e de t-la pressionado contra o frigorfico
no foi a coisa mais difcil que tive que fazer.

Merda. S de pensar quase to intensa quanto na verdade estava


acontecendo.

Deixo cair o fio de cabelo e vejo como meus dedos caem direto para os lbios.
No sei como os ltimos cinco segundos ocorreram, mas estou olhando para
minha mo correndo em sua boca como se no tivesse nenhum controle sobre
os meus membros mais. Minha mo tem mente prpria, mas realmente no
me importo ... nem quero par-la.

Sinto sua respirao contra meus dedos e tenho que morder o interior da
bochecha para centralizar o meu foco em algo diferente do que eu quero.
Porque no meu querer importante neste momento o dela. E duvido
muito que ela no quer provar minha boca como eu preciso agora do gosto
dela.

"Voc tem uma boca bonita", eu digo ainda lentamente rastreando com as
pontas dos meus dedos. "No consigo parar de olhar."

"Voc deveria prov-la", diz ela. " muito bonita."

Puta merda.
Eu espremo os olhos fechados e solto minha cabea para o pescoo, forando o
meu foco longe aqueles lbios. "Pra, voc pega pesado."

Ela ri. "De jeito nenhum. Esta a sua regra estpida; por que eu deveria aplic-
la?"

Oh, Jesus. um jogo para ela. Tudo isto de no beijar um jogo para ela e ela
vai provocar o inferno fora de mim. No posso fazer isso. Se eu ceder e beij-la
antes que esteja pronta ... eu sei que no serei capaz de parar. E no sei o que
diabos est acontecendo dentro do meu peito agora, mas eu realmente gosto
do jeito como me sinto quando estou perto dela. Se pudesse arrastar de seja o
que for para ter a certeza que ela sente o mesmo, ento isso exatamente o
que vou fazer. Mesmo se levar semanas para garantir que ela chegue a esse
ponto, ento acho que vou esperar semanas. Entretanto, vou fazer o possvel
para certificar-me de que para ela o primeiro seja tudo menos insignificante.

"Porque voc sabe que estou certo", disse, explicando exatamente por que ela
precisa me ajudar a fazer cumprir esta regra. "Eu no posso te beijar esta noite
porque beijar leva para a prxima coisa, o que leva para a prxima coisa, e
taxa, vamos que ns estaremos fazendo todas as estrias do prximo fim de
semana. Voc no quer arrastar nossas primeiras mais um pouco?" Eu afasto o
pescoo e olho para baixo, muito ciente de que h menos espao entre nossas
bocas agora do que entre os nossos corpos.

"Primeiras?" ela diz, curiosamente olhando para mim. "Primeiras vezes quantas
h?"

"No so muitas, e por isso que precisamos para arrast-las para fora. J
passamos muitas desde que nos conhecemos."

Ela inclina a cabea e a expresso dela cresce atraentemente grave. "Estrias


que ns j passamos?"

"As mais fceis", eu digo. "Primeiro abrao, primeiro encontro, primeira luta,
primeira vez que dormimos juntos, apesar de eu no estar dormindo. Agora
temos mal algum. O primeiro beijo. Primeira vez que dormirmos juntos quando
estivermos os dois na verdade acordados. Primeiro casamento. Primeira
criana. Terminamos depois disso. Nossas vidas se tornaro mundana e chata e
eu vou ter que me divorciar e casar com uma mulher que ser vinte anos mais
nova que eu, ento eu posso ter muito mais estrias e voc vai estar presa
educando as crianas." Eu trago minha mo na sua bochecha e sorrio para ela.
"Assim que voc ver, baby? Eu s estou fazendo isso para seu benefcio.
Quanto mais vejo a hora de te beijar, mais tempo vai ter passado, sou forado
a deix-la alta e seca."

Ela ri e o som to txico que sou forado a engolir o caroo enorme na minha
garganta, ento pode haver espao para respirar de novo.

"Sua lgica me aterroriza," ela diz. "Tipo, no te acho atraente mais."

Desafio aceito.

Eu deslizo lentamente em cima dela, cuidando para segurar meu peso com
minhas mos. Se meu corpo tocar qualquer parte dela agora, ns que j
estaremos indo para os segundos seguintes. "Voc meio no me acha
atraente?" Digo, olhando direto nos olhos dela. "Isso tambm pode significar
que voc tem a sorte de me achar atraente."

Os olhos dela crescem escuros e ela balana a cabea. Eu posso ver o mergulho
na base da garganta dela mal mexendo quando gole antes de falar. "Eu no
acho voc atraente em tudo. Voc me causa repulsa. Na verdade, melhor no
me beijar porque tenho certeza que vomitei na minha boca."

Eu rio, ento largo meu cotovelo, para que eu possa aproximar-me da orelha
dela, ainda com cuidado para no tocar em qualquer outra parte dela.

" uma mentirosa", eu sussurro. "Voc muito atrada por mim, e estou
prestes a provar."

Tinha a inteno de me afastar, mas assim que o perfume dela me bate, no


posso recuar. Meus lbios so pressionados contra o seu pescoo antes de
sequer ter a chance de pesar a deciso. Mas agora eles sentem-se um inferno
de mais como uma necessidade de prov-la, ao invs de apenas uma deciso.
Ela suspira quando puxo para trs e no pode ajudar, mas espero que seu
suspiro seja genuno. O pensamento na verdade de sentir o que senti quando
meus lbios tocaram o seu pescoo faz-me sentir ridiculamente vitorioso.
uma pena, que eu gosto de um desafio, porque esse suspiro s me fez querer
melhorar meu jogo. Deixo minha boca atrs de sua orelha e sussurro, "Voc
sentiu isso?"
Seus olhos esto fechados e ela balana a cabea que no, respirando
pesadamente. Olhei para baixo no seu peito, levantando perigosamente perto
do meu.

"Quer que eu faa isso de novo?" sussurro.

Eu quero que ela me implore para faz-lo novamente, mas no abana a cabea.
Ela est respirando duas vezes mais rpido que estava h sessenta segundos,
ento eu sei que estou a fazer com ela. Rio que ela to inflexvel a tremer a
cabea dela dizendo no, enquanto ao mesmo tempo apertando o lenol ao
lado dela com seu punho. Eu me aproximo da sua boca porque de repente
tenho um desejo incontrolvel de tomar algumas das respiraes que ela
expira. Parece que preciso delas mais do que ela sente agora, ento eu inalo ao
mesmo tempo em que meus lbios conhecem sua bochecha. No paro, no
entanto. No consigo parar l. Eu continuo a trilha de beijos da bochecha, at a
orelha dela. Eu pauso e recupero o flego suficiente para falar em uma voz
firme. "Que tal isso?"

Novamente, ela teimosamente balana a cabea, mas inclina para trs e


ligeiramente para a esquerda, me permitindo melhor acesso. Levanto a minha
mo da cama e seguro sua cintura, mantendo meus olhos fixos nela quando
deslizo minha mo sob a camisa dela, longe o suficiente para acariciar o seu
estmago com meu polegar. Eu olho para qualquer tipo de reao dela, mas
ela tem uma expresso severa, boca fechada agora, ela est tentando prender
a respirao. No a quero prendendo a respirao. Eu preciso ouvir sua
respirao.

Quando deixo a minha boca e o nariz no seu queixo, ela libera sua respirao
reprimida como eu esperava que fosse. Trilho meu nariz em seu queixo,
inalando o cheiro dela, em seguida, movo para baixo, ouvindo atentamente a
cada suspiro nico que escapa de seus lbios como se fossem os ltimos sons
que voc jamais vai ouvir. Quando alcano a orelha dela, quatro dos meus
sentidos esto todos acionados e um srio falta gosto. Eu sei que no posso
provar sua boca esta noite, mas tenho que provar pelo menos uma parte dela.
Pressiono meus lbios no ouvido dela e ela imediatamente traz a mo at o
meu pescoo, puxando-me mais perto. Sentir que ela precisa da minha boca
contra sua pele rasga meu peito aberto e eu completamente cedo, querendo
sentir essa necessidade dela ainda mais. Imediatamente abro meus lbios e
deslizo minha lngua em toda a pele, levando-me na doura dela e bloqueando-
o em minha memria. Nunca provei nada que rivalizava com perfeio como
ela faz.

Em seguida, geme o inferno. Tudo o que eu achava que sabia anteriormente


sobre meus desejos ou desejos ou necessidades torna-se perdido no som.
Deste ponto em diante, meu novo e nico objetivo na vida encontrar uma
maneira de fazer com que escute aquele barulho novamente.

Trago minha mo ao lado da sua cabea e completamente deixo solta, beijando


e provocando cada centmetro do seu pescoo, tentando achar o exato ponto
que tinha dela alguns segundos atrs. Ela deixa cair cabea contra seu
travesseiro e aproveito a oportunidade para explorar mais seu pescoo. Assim
que meus lbios comeam a trilhar em direo a ascenso em seu peito,
obrigo-me ao norte novamente, no querendo empurr-la at o ponto que ela
me pede para parar. Porque absolutamente no quero parar com tudo o que
isso que estamos fazendo.

Seus olhos ainda esto fechados e deixo minha boca nos seus lbios, beijando-a
suavemente no canto da boca.

E a est. O som mais suave, mais delicado escapa da garganta dela novamente.
No posso ignorar o fato de que a outra parte de mim acorda com esse som.
Continuo beijando um crculo completo em torno das bordas de seus lbios,
impressionado que de alguma forma sou capaz de encontrar fora para puxar
para trs.

Eu tenho que parar por um momento, porque se no o fizer, vou com certeza
quebrar uma e nica regra minha esta noite que no absolutamente
nenhum contato na boca. Eu sei que se eu beij-la agora vai ser grande. Mas
no quero que ela tenha grande. Eu quero que ela tenha incrvel. Olhando para
os lbios dela agora, eu sei que vai ser incrvel para mim.

"Eles so to perfeitos", eu digo. "Como coraes. Eu poderia literalmente


olhar para os seus lbios por dias e nunca me cansar."

Ela abre os olhos e sorri. "No. No faa isso. Se tudo que faz olhar, ento eu
vou ser a nica entediada."
Maldito seja aquele sorriso. doloroso ter que assistir essa boca sorrir e franzir
a testa e fazer beicinho e rir e falar quando tudo o que eu quero v-lo fazer
me beijar.

Mas ento ela lambe os lbios e tudo o que pensei que sabia sobre dor,
realmente comeo a sentir o bem comparado com a maneira que meu corao
arrancado do meu peito com essa pequena provocao. Jesus Cristo, essa
garota.

Eu gemo e pressiono minha testa na dela. Tendo a boca d perto da minha e


suga o autocontrole fora de mim. Deixo-me em cima dela e como se um fluxo
de ar quente invade o quarto e rodeia-nos. Ambos sentimos tudo ao mesmo
tempo e ns juntos, gememos e movemos juntos e respiramos juntos.

Em seguida, completamente juntos. Todas as nossas quatro mos esto


freneticamente tirando minha camisa, como se duas mos no pudessem faz-
lo rpido o suficiente. Assim que tirada, tranca as pernas na minha cintura, e
ela me puxa firmemente contra ela. Deixo minha testa de volta na dela e
encosto contra ela, encontro um novo jeito de forar esses pequenos sons de
sua boca que rapidamente se tornaram minha nova msica preferida.
Continuamos a nos mover juntos, e quanto mais ela suspira e geme em
silncio, quanto mais nos aproximamos, meus lbios se movem para o dela,
querendo experimentar esses sons em primeira mo. S preciso de uma
amostra pequena do beijo dela e se vai sentir. Uma pequena prvia, isso
tudo. Permito que meus lbios passem contra os dela e ns dois chupamos em
uma respirao.

Ela sente isso. Ela realmente sente isso agora e acho que estou me afogando
em satisfao. No quero apressar as coisas, e definitivamente no quero
desacelerar as coisas. S quero manter as coisas exatamente como esto
agora, porque perfeito.

Eu trago minha mo para o lado da sua cabea e mantenho minha testa


pressionada contra a dela, meus lbios descansando contra os dela. Eu adoro a
sensao de nossas bocas deslizando juntas, ento recuo e lambo os meus
lbios para criar mais suave trao. Quero resolver minhas pernas, tendo algum
do meu peso nos joelhos, no esperando a mudana pequena para fazer o que
ele faz com ela. Ela arqueia de volta e sussurra, "Oh, Deus."
Sinto-me como se devesse responder a ela, porque o inferno parece que ela se
referiu a mim, neste momento, com a forma que ela joga com certeza os
braos em volta do meu pescoo e enfia a cabea dela contra mim. Tremem os
braos e as pernas dela esto apertando minha cintura e percebi que no s ela
est sentindo esse direito agora, ela est fazendo tudo em seu poder para
combat-la.

Holder, ela sussurra, apertando minhas costas. No sei se est querendo me


responder ou no, mas eu esqueci como se fala, mas isso no importa. Nem me
lembro como respirar agora.

Holder.

Ela disse meu nome com mais urgncia desta vez ento eu beijo o lado da
cabea e diminuo meus movimentos contra ela. Ela no me pediu para parar
ou abrandar ainda, mas tenho certeza que isso o que ela tem para fazer. Eu
fao o que posso para interceptar seu fundamento porque ela se sente incrvel
e absolutamente no quero parar.

"Sky, se voc est me pedindo para parar, eu vou. Mas espero que no, porque
no quero realmente parar, ento, por favor." Eu levanto e olho para baixo,
ainda mal me movendo contra ela. Ela ainda no me pediu para parar ainda ...
e sinceramente, tenho medo que pea. Acho que se eu parar, ento tudo o que
ela est sentindo agora desaparecer. Isso me assusta porque sei que comigo,
vou senti-la dias depois disso. Adoro saber que o que estou fazendo com ela,
agora ter o suficiente de um efeito que ela sente que precisa de mim para
parar antes que passe uma inesperada primeira esta noite.

Chego bochecha dela e acaricio com a palma da minha mo, querendo ... no,
precisando que ela passe esta primeira esta noite. "No iremos mais longe do
que isso, eu prometo," digo para ela. "Mas, por favor, no me pea para parar
onde j estamos. Preciso ver voc e preciso te ouvir, porque o fato de saber
que voc est realmente sentindo isso agora ento incrvel. Voc se sente
incrvel e isto parece incrvel e, por favor. S ... por favor. "

Deixo minha boca na dela e beijo-a suavemente, imediatamente volto antes


que essa conexo incrvel transforma-se em mais do que apenas um beijinho.
Os lbios dela se sentem to inconcebivelmente perfeitos; eu tenho que retirar
completamente a fim de recuperar meus rolamentos. Caso contrrio, no serei
capaz de me segurar na baia por mais um segundo. Quero olhar para ela e ela
est olhando para mim, procurando meus olhos para uma resposta a uma
pergunta que ela s pode responder por si mesma. Eu espero pacientemente
por ela decidir para onde vamos daqui.

A cabea comea a tremer e jogo para trs, e ela coloca as mos no meu peito.

"No. Faa o que fizer, no pare."

Permaneo imvel por alguns segundos, repetindo o que ela disse na minha
cabea vrias vezes at que estou absolutamente certo de que ela s me disse
para no parar. Eu enfio minha mo atrs do seu pescoo e puxo a testa para a
minha. "Obrigado", eu disse sem flego. Volto-me para baixo em cima dela at
ns recapturarmos nosso ritmo. Ela se sente to incrvel pressionada contra
mim, eu sei que jamais serei o mesmo novamente. Essa garota s levantou a
barra at agora, sobretudo as de outras meninas, ningum poderia nunca
chegar perto.

Posso beij-la em todos os lugares, meus lbios j tem tocado nela hoje noite,
pego ritmo com o timing dela de suspiros e gemidos. Quando sinto seu corpo
enrijecendo contra o meu afasto o pescoo e olho para baixo para ela. Ela cava
suas unhas mais profundas em minha pele, em seguida, inclino a cabea para
trs e fecho os olhos. Ela est absolutamente linda assim, mas preciso de seus
olhos nos meus. Preciso v-la sentindo isto.

"Abra os olhos," digo a ela. Ela estremece, mas no olha para mim. "Por favor".

Os olhos dela abrem imediatamente abaixo de mim quando eu digo, por favor.
As sobrancelhas dela vincam juntas e ela perde o ritmo para seu padro de
respirao. Ela est lutando para respirar, agora quando seu corpo comea a
tremer sob meus ps, ao mesmo tempo mantenho nossos olhos preso juntos.
Tudo o que posso fazer prender a respirao e assistir a coisa mais incrvel
que j vi revelam-se debaixo de mim. Quando o mais alto de seus gemidos
escapou de seus lbios, ela no pode manter seus olhos abertos. Assim que os
fecha, deixo meus lbios dela, para a necessidade de senti-los contra os meus
novamente. Quando finalmente se calma, eu movo meus lbios at o pescoo
dela e beijo-o, como eu desejo que eu possa beijar sua boca agora.

Mas vejo o quanto ela precisa de mim para beijar sua boca, agora est fazendo
a espera ainda mais importante. Considerando o que aconteceu entre ns,
parece quase um absurdo para manter a garantia de no beij-la. Mas eu sou
teimoso e gosto de saber que da prxima vez que estivermos juntos como este
momento; seremos capazes de experimentar pela primeira vez que provvel
para me deixar ainda mais louco do que sou hoje.

Eu pressiono meus lbios no ombro dela e levanto meu brao. Eu passo meus
dedos no seu cabelo e enxugo os fios soltos do seu rosto. Ela parece
absolutamente contente e a coisa mais linda e gratificante que j senti.

Depois de encontrar silenciosamente um ponto estvel o suficiente para toc-


la novamente, mexo a mo perto da cama e envolvo meu dedinho em torno do
dela. A sensao de seu dedinho no meu parece muito familiar. Caminho certo
tambm. Muito, muito atrasado. Eu espremo os olhos fechados e tento negar
minha conscincia a satisfao de estar certo.

Ela Sky. o que ela . Duvido disto s por causa de como ela se sente to
familiar. Familiaridade quase o suficiente para me convencer do contrrio.

Espero que meus instintos estejam errados, porque se eu estiver certo, a


verdade ir destru-la.

Por favor, deixa-a ser Sky.

Meu medo de ter razo continua empurrando e eu sento na cama, a


necessidade de separar-me dela. Eu preciso limpar minha cabea de toda essa
loucura. "Eu tenho que ir", digo, olhando para ela. "No posso ficar nessa cama
com voc por mais um segundo."

Estou sendo honesto. No posso ficar nessa cama com ela por outro motivo em
segundo lugar, embora tenha certeza que ela acha que por outras razes.
No pela razo que realmente preciso separar-me dela o fato de que estou
apavorado que minha intuio finalmente certa pela primeira vez.

Fico em p e puxo minha camisa pela cabea e noto que ela est olhando para
mim como se eu estivesse rejeitando-a. Eu sei que ela deve ter pensado que eu
ia acabar esta noite a beijando, mas ela tem muito que aprender quando se
trata de duvidar da minha palavra.

Eu inclino-me perto dela e sorrio tranqilizador. "Quando eu disse que no


estava te beijando hoje noite, quis dizer isso. Mas caramba, Sky. No tinha
idia do quo difcil seria." Eu deslizo minha mo atrs do seu pescoo e
inclino-me para beijar sua bochecha. Quando ela suspira, leva tudo o que eu
tenho para liberar a minha espera e escalar fora da cama. Vejo-a quando
caminho em direo a janela e puxo meu telefone do meu bolso. Mando um
texto rpido, em seguida, pisco para ela, mesmo antes de eu subir l fora. Eu
puxo a janela fechada e dou alguns passos para trs. Assim que a janela
fechada, ela salta da cama e fica em seu quarto, mais do que provvel que pega
o telefone dela e verifica seu texto. Normalmente, seu entusiasmo provvel
que me fizesse rir. Em vez disso me pego olhando fixamente pela janela do
quarto. Meu corao est pesado e minha mente ainda mais pesada quando as
peas do puzzle lentamente comeam a encaixar-se, at o nome dela.

"O cu sempre lindo...."

A lembrana me faz recuar. Eu seguro a minha mo contra a parede de tijolo e


inalo uma respirao profunda. quase ridculo, realmente o fato de que eu
posso sentar aqui e entreter a possibilidade de que isto realmente poderia
acontecer depois de treze anos. Se fosse verdade ... se ela realmente fosse ela
... seria a runa dela. O que exatamente porque eu me recuso a aceitar sem
provas tangveis algo que realmente posso tocar confirmaria isso. Sem
provas palpveis, ela vai ser Sky para mim.

S quero que ela seja Sky.


Captulo quinze

Les,

Lembra quando ramos crianas e fiz todo mundo parar de me chamar Dean?
Eu nunca tinha falado a verdade porque vou atender por Holder, nem mesmo
para voc.
Com oito anos de idade e foi a primeira e nica vez fomos Disneyland.
Estvamos esperando na fila para uma das montanhas-russas e voc e o pai
estavam na minha frente porque voc no conseguia andar sozinha. Eu estava
a poucos centmetros mais alto que voc e ele chateando voc fora que eu era
capaz de subir a maioria dos brinquedos sozinhos e voc no era.

Quando chegamos frente da linha, colocaram voc e pai em primeiro lugar e


eu tive que esperar para entrar no prximo carro. Estava ali sozinho, esperando
pacientemente. Eu me virei para encontrar a me e ela estava a uns cem
metros afastada na sada do passeio, esperando por todos ns para terminar.
Eu acenei para ela e ela acenou para mim. Voltei ao redor quando o prximo
carro era puxado para cima.

Foi quando a ouvi.

Ouvi Hope gritando meu nome. Eu girei ao redor e fiquei na ponta dos ps,
procurando o som da voz dela.

"Dean!" ela gritou. Ela parecia muito longe, mas eu sabia que era ela, porque
ela disse com aquele sotaque dela. Ela sempre arrastava para fora no meio do
meu nome e fazia mais de uma slaba. Sempre gostei de como ela dizia meu
nome, ento a ouvi gritar, eu sabia que era ela. Ela deve ter me visto e agora
estava tentando ligar para eu vir ajud-la.

"Dean", ela gritou novamente, s que desta vez ela parecia mais longe. Eu
podia ouvir o pnico na voz dela. Eu comecei a entrar em pnico, porque sabia
que ia ficar em apuros se perdesse meu lugar na fila. Mame e papai passaram
toda a semana antes de sairmos, lembrando-nos de permanecer juntos em
todos os momentos.

Olhei a me, mas ela no estava olhando pra mim, ela estava vendo voc e o
papai durante o passeio. No sabia o que fazer, porque ela no sabia onde
estava se sasse da fila. Mas to logo a Hope gritou meu nome novamente, eu
no ligava. Eu tinha que encontr-la.

Comecei a correr em direo a parte traseira da fila para o som da voz dela.
Eu estava gritando o nome dela, esperando que ela fosse me ouvir e caminhar
em direo ao som da minha voz.

Deus, Les. Eu estava to animado. Eu estava aterrorizado e animado e sabia


que todas as nossas oraes tinham sido respondidas, mas para eu me apressar
e encontr-la e eu estava com medo que no fosse capaz. Ela estava aqui e no
consegui chegar o mais rpido o suficiente.

Eu tinha tudo planejado na minha cabea. Assim que eu a encontrasse, eu


abraaria o inferno fora dela primeiro e, em seguida, ia pegar as mos dela e
pux-la de volta para onde a me estava em p. Vamos esperar na sada do
passeio, ento quando voc sasse, ela seria a primeira coisa que voc veria.

Eu sabia o quo feliz voc ia ficar quando voc a visse. Nenhum de ns tinha
sido verdadeiramente feliz nos dois anos desde que ela foi tirada, e esta era a
nossa chance. Afinal de contas, Disneyland o lugar mais feliz na terra, e pela
primeira vez, eu estava comeando a acreditar.

"Hope"! Eu gritei, colocando minhas mos ao redor da boca. Eu tinha corrido


durante vrios minutos, ainda tentando ouvir o som da voz dela. Ela gritava
meu nome, ento eu gritava o nome dela, e isso continuou por que sentia uma
eternidade at que algum agarrou meu brao e puxou, detendo-me na minha
corrida. Me jogou os braos ao meu redor e me abraou, mas eu estava
tentando ficar fora do seu alcance.

"Dean, voc no pode sumir assim!" ela disse. Ela estava de joelhos, sacudindo
os meus ombros, olhando-me freneticamente nos olhos. "Eu pensei que perdi
voc."

Eu afastei dela e tentei continuar correndo em direo a Hope, mas mame


no me deixou ir segurando meus ombros. "Pare!" ela disse confusa porque eu
estava tentando livrar-me dela.

Olhei para trs para ela em pnico e balancei minha cabea vigorosamente,
tentando recuperar o flego e encontrar as palavras. " ......" Apontei para o
sentido que eu queria correr. " a Hope, me! Encontrei Hope! Temos que ir
at ela, antes de perd-la novamente."

A tristeza chegou instantaneamente nos olhos dela, e eu sabia que ela no


acreditou. "Dean", ela sussurrou, balanando sua cabea simpaticamente.
"Querido".

Ela sentiu pena de mim. Ela no acreditou, porque isto no era a primeira vez
que pensei que a encontrei. Mas eu sabia que estava certo desta vez. Eu sabia.

"Dean!" Hope chamou novamente. "Onde est?" Ela estava muito mais perto
desta vez ... e eu poderia dizer pelo som da sua voz que ela estava chorando
agora. Os olhos da me arremessaram em direo voz, e eu sabia que ela
ouviu Hope chamando por mim, tambm.

"Ns temos que encontr-la, me," eu implorei. " ela. Essa a Hope."

Mame olhou-me nos olhos e vi o medo nela. Ela assentiu com a cabea e, em
seguida, agarrou a minha mo.

"Hope?" ela gritou, olhando sobre a multido. Ns dois estvamos chamando o


nome dela agora e lembro-me de olhar para a me em um ponto, observando-
a enquanto ela me ajudava a procurar. Eu a amava mais do que alguma vez
amei naquele momento, porque ela realmente acreditou em mim.

Ouvimos meu nome ser chamado novamente, e desta vez foi muito mais perto.
Me olhou para mim e os olhos dela eram largos. Ns dois demos uma corrida
em direo ao som da voz de Hope. Ns empurramos no meio da multido e ...
foi quando eu a vi. Era de volta para ns e ela estava sozinha.

"Dean!" ela gritou novamente.

Me e eu ficamos congelados. Ns no podamos acreditar. Ela estava bem na


nossa frente, olhando para mim. Aps dois anos de no saber quem a levou, ou
onde ela estava finalmente tinha a encontrado. Comecei a caminhar para
frente, mas de repente fui deixado de lado por um adolescente correndo em
sua direo. Quando ele chegou l, ele agarrou-a pelo brao e girou-a por
perto.

"Ashley! Graas a Deus!" ele disse, puxando-a para ele.


"Dean", ela disse ao rapaz, envolvendo seus braos em volta do pescoo.
"Perdi-me".

Ele a pegou. "Eu sei mana. Eu sinto muito. Voc est bem agora."

Ela afastou o rosto dela marcado por lgrimas e ela olhou em nossa direo.

Ela no era a Hope.

Ela no Hope.

E eu no era o Dean que ela procurava.

A me apertou minha mo e ajoelhou-se diante de mim. "Eu sinto muito,


Dean," ela disse. "Eu tambm pensei que fosse ela."

Um soluo libertou-se do meu peito e eu chorei. Eu chorei tanto, Les. Me


envolveu seus braos em volta de mim e comeou a chorar, tambm, porque
no acho que ela sabia que oito anos mais velho poderia ter seu corao
esmagado assim.

Mas eu estava arrasado. Meu corao quebrou todo outra vez naquele dia.

E eu nunca queria ouvir o nome Dean novamente.

H
Captulo dezesseis

Eu praticamente saltei para baixo as escadas e para a cozinha. a segunda


segunda-feira de escola e s de pensar em minha atitude quando acordei na
semana passada, em oposio a esta manh me faz rir. Nem em 1 milho de
anos imaginei que seria to consumido com o pensamento de uma garota
como eu era. Desde o segundo que sai de casa no sbado noite, eu no fiz
nada, mais que comer, respirar e dormir com ela na minha mente.

"Est gostando de Sky?", pergunta minha me. Ela est sentada mesa da
cozinha tomando seu caf da manh e lendo o jornal. Estou surpreso que ela se
lembra do nome dela. S a mencionei uma vez. Eu fecho a porta do frigorfico e
caminho at o bar.

"Ela grande", eu digo. "Eu gosto muito dela."

Minha me abaixa o jornal e balana a cabea. "Ela?" ela disse com uma
sobrancelha arqueada. No entendo sua confuso. Fico olhando para ela at
que balana a cabea e ri. "Oh, Jesus," ela diz. "Voc entendeu mal."

Ainda confuso. "O que quer dizer? Voc perguntou se eu gostava de Sky e eu
respondi-lhe."

Ela est rindo agora ainda mais. "Eu disse escola, Holder. Eu perguntei se
estava gostando da escola."

Oh.

Talvez eu tenha entendido mal.

"Cala-te". Eu ri, envergonhado.

Ela pra de rir ... e pega o jornal para cima, segurando-o para fora na frente
dela. Eu pego minha bebida e minha mochila e ando em direo porta.
"Bem?", indaga. "Voc gosta da escola?"

Eu viro os meus olhos para ela. "Est bem", digo, fora da cozinha de apoio.
"Mas eu gosto mais de Sky."
Eu ando para o carro e enfio minha mochila dentro. Quem me dera eu tivesse
pensado em oferecer para busc-la hoje, mas depois de passar a maioria de
mensagens de texto de domingo, ns concordamos que levaria as coisas com
calma. Decidimos no corrermos juntos todas as manhs. Ela disse que seria
muito, muito cedo, e eu definitivamente quero mant-la em seu ritmo, e
concordei. No entanto, no posso negar o fato de que estava um pouco
decepcionado, que ela quer correr sozinha. Eu quero estar ao seu redor a cada
segundo do dia, mas tambm sei que ela est certa. Passamos um fim de
semana juntos e j sinto como se eu conectei com ela em um nvel muito mais
profundo do que com qualquer outra garota que namorei. uma sensao boa,
mas tambm assusta o inferno fora de mim.

Retiro meu telefone antes de chegar garagem, e passo um texto para ela.

No sei se seu ego precisa deflacionar hoje. Eu vou julgar pessoalmente


quando finalmente vou v-la em quinze minutos.

Eu coloco o meu telefone para baixo e saio da garagem. Quando consego


chegar ao primeiro sinal vermelho, pego meu telefone de volta e mando um
texto para ela de novo.

Quatorze minutos.

Mantenho o telefone na minha mo e mando o texto dela novamente quando


j passou mais um minuto.

Treze minutos.

Eu fao isto a cada minuto at parar no estacionamento da escola e todos os


minutos se passaram.

Quando eu chego sala de aula olho atravs da janela da porta. Ela est
sentada no fundo da sala ao lado de uma mesa convenientemente vazia. Meu
pulso chuta caprichado s de v-la novamente. Eu abro a porta e ando dentro e
o rosto dela imediatamente acende-se com um sorriso to logo me v.

Eu alcano o fundo da sala e comeo a colocar minha mochila em cima da mesa


vazia ao mesmo tempo em que um cara tenta colocar as bebidas. Olho para ele
e ele olha para mim, ento ns dois olhamos para Sky, porque no quero
empurr-lo fora at que ela me d permisso.
"Parece que temos uma situao aqui, rapazes," ela disse com um sorriso
adorvel. Ela olha para o caf, sendo segurado pelo cara perto de mim. "Eu
vejo que o Mrmon trouxe a rainha sua oferta de caf. Muito impressionante."
Ela me olha e arqueia uma sobrancelha. "Deseja revelar garoto sua oferenda,
sem esperana, para que possa decidir quem deve acompanhar-me no trono
da sala de aula hoje?"

Ela est me provocando. Eu adoro. E agora que penso nisso, este deve ser o
cara que ela estava sentada na hora do almoo durante toda a semana. Um
olhar para seus sapatos rosa quentes e calas combinando me alivia de
qualquer preocupao de que ele est prestes a se tornar minha concorrncia.

Eu pego minha mochila e deixo-o ter o assento. "Parece que algum est
precisando de um texto quebra de ego hoje." Tomo um assento vazio na linha
da frente dela.

"Parabns, escudeiro," ela diz para o cara com o caf. "Voc o escolhido da
rainha hoje. Sente-se. Tem sido bastante o fim de semana."

Ele ocupa o lugar, mas est ficando curioso. claro pelo olhar na cara dele que
ele no tem idia do que aconteceu entre mim e Sky neste fim de semana.
"Breckin, isto Holder", diz Sky, me apresentando a ele. "Holder no meu
namorado, mas se eu peg-lo tentando bater o recorde de melhor primeiro
beijo com outra garota, ento ele em breve vai ser minha respirao no meu
namorado."

Oh, no se preocupe, baby. Eu no vou tentar e quebrar esse recorde com


ningum alm de voc.

Eu sorria para ela. "Da mesma forma."

"Holder, isto Breckin," ela disse, gesticulando a mo em direo a ele.


"Breckin meu novo melhor amigo em todo o mundo."

Se ele o melhor amigo de Sky, ento eu tenho certeza que ele est prestes a
tornar-se meu segundo melhor amigo. Estendo a mo para ele. Breckin
cauteloso quando retorna o aperto de mo, ento ele vira-se para sky e abaixa
a voz dele. " que o teu namorado no percebeu que sou Mrmon?"
Sky sorri e acena. "Afinal, Holder no tem problema com os Mrmons em tudo.
Ele s tem problema com os idiotas."

Breckin ri e ainda estou tentando processar se Mrmon realmente significa


Mrmon, neste caso, porque certamente soa como cdigo para outra coisa
inteiramente.

"Bem, nesse caso, bem vindo aliana," Breckin me diz.

Olho para o copo de caf na mesa dele. Significa Mrmon, Mrmon, melhor
que seja descafeinado. "Eu pensei que aos Mrmons no eram permitidos ter
cafena," eu disse a ele.

Breckin encolhe os ombros. "Eu decidi quebrar essa regra na manh que
acordei gay."

Eu ri. Acho que gosto deste Mrmon.

Sky inclina-se em seu assento e sorri para mim. bom obter a aprovao do
nico amigo que ela parece ter aqui. Sr. Mulligan entra ento eu inclino para
Sky antes de comear sua palestra. "Espera por mim depois da aula?"

Ela sorri e acena.

Quando alcanamos o armrio dela, notas auto-adesivas coladas novamente.

Idiotas.

Eu as tiro e deixo cair no cho, como sempre fao quando passo pelo armrio
dela. Ela alterna seus livros e, em seguida, vira-se para me encarar. "Voc
aparou o cabelo", diz ela.

Eu no vou nem admitir quo difcil foi achar um barbeiro aberto no domingo.

"Sim. Uma garota que eu conheo no conseguia parar de se lamentar sobre


isso. Era muito chato."
"Eu gosto", diz ela.

"Bom".

Abraa seus livros no peito dela e sorri para mim. No paro de pensar na noite
de sbado, e como eu daria tudo para estar no seu quarto com ela agora. Por
que diabos no a beijar? Eu vou beij-la hoje, droga. Depois da escola. Ou
durante as aulas, se eu posso fugir com ela. Ou diretamente agora.

"Acho que devamos ir para a aula", diz ela, olhando por mim.

"Sim", eu concordo. Muito provavelmente devamos ir para a classe, mas ela


no est na minha prxima aula, ento realmente no tenho nenhuma vontade
de ir para a aula.

Ela me encara um pouco mais de tempo. Tempo suficiente para eu


mentalmente traar um plano. Eu sei que segunda-feira, mas quero sair com
ela noite. Desse jeito que vou ter que lev-la at a porta. Ento, assim que
chegarmos a porta da frente, a beijarei loucamente pelo menos por meia hora
como deveria ter feito no sbado noite.

Ela chuta o armrio e comea a ir embora, mas eu pego o brao dela e puxo-a
de volta. Eu a empurro contra o armrio e ela suspira enquanto eu a bloqueio
com meus braos.

Ela est confusa de novo.

Levo minha mo at o seu rosto e deslizo sob a mandbula e, em seguida,


atravesso meu polegar no seu lbio inferior. Eu posso sentir seu peito arfar
contra o meu e suas respiraes vm em sucesso rpida.

"Quem me dera a ter beijado no sbado noite," sussurro, olhando para sua
boca. Ela abre os lbios e continuo a passar meu polegar atravs deles. "No
consigo imaginar do que voc tem gosto". Levo meu polegar para o centro dos
seus lbios e inclino-me rapidamente e a beijo. Afasto apenas mais rpido,
embora, porque essa provocao quase me mata. Seus olhos esto fechados e
eu libero o rosto dela e vou embora.

Eu tenho certeza que acabei de me tornar o mestre da fora de vontade,


porque afastar essa boca foi uma das coisas mais difceis que j fiz.
"Ei, biscoito dos gatos," diz Daniel, ficando na linha de frente.

"Biscoito de gatos?" Eu suspiro e balano a cabea. Juro que no sei de onde


ele vem com essa merda.

"Bem, no gostei quando eu te liguei sem esperana. Ou paspalho. Ou agito de


mijo. Ou "

"Voc poderia apenas me chamar Holder."

"Toda mundo te chama de Holder e odeio todo mundo, ento no, eu no


posso." Ele pega duas bandejas vazias ... e me d uma. Ele acena na direo da
mesa do Sky. "Ento, espero que me abandone sbado noite para mamar na
teta de queijo ali valeu a pena."

"O nome dela Sky", corrijo.

"Bem, no posso a chamar de Sky. Todo mundo a chama de Sky e eu odeio


toda a gente, ento .... "

Eu ri. "Bem, ento por que chama Valerie pelo nome dela?"

Ele gira em torno. "Quem Valerie?", indaga, olhando para mim quando me
perdi em pensamento.

"Val? Sua ex-namorada? Ou a namorada atual. Seja o que for."

Daniel ri. "No, cara. No se chama Valerie, Tessa."

Que diabo?

"Chamo a Val porque abreviao de Valium e sempre digo a ela que precisa
tomar essa merda num balde cheio. Eu no estava mentindo quando disse que
ela era uma loucura."

"Chama algum pelo seu nome real?"


Ele pondera minha pergunta por um segundo e, em seguida, olha para mim,
confuso. "Por que iria querer fazer isso?"

Eu desisto. "Estou sentando com Sky hoje," digo-lhe. "Voc quer se sentar
conosco?"

Daniel abana a cabea. "no. Val est tendo um bom dia e melhor aproveitar
isso." Ele leva sua bandeja no caixa da lanchonete. "Te vejo mais tarde, bunda
de tubaro."

Estou meio aliviado, que ele est sentando com Val. No sei se estou pronto
para Sky obter uma dose de Daniel ainda. Eu pago minha comida e caminho em
direo a sua mesa. Quando alcano, parece-me que Sky est dando a Breckin
uma recapitulao do nosso fim de semana. Breckin me v vai atrs dela, mas
ele s pisca e no a deixa saber que estou ouvindo.

"Ele apareceu na minha casa na sexta-feira e depois de muitos mal-entendidos,


finalmente chegamos a um entendimento que ns s temos entendido mal um
ao outro. Ento ns cozinhamos, e li algumas obscenidades e ele foi para casa.
Ele voltou sbado noite e cozinhou para mim. Depois fomos para o meu
quarto e .... "

Deixo minha bandeja para baixo ao lado dela e sento. "Continua", eu digo. "Eu
adoraria ouvir o que fizemos em seguida".

Ela atira-me um sorriso rpido quando ela v minha bandeja ao lado dela,
ento ela revira os olhos e se volta para Breckin. "Ento ns quebramos o
recorde do melhor primeiro beijo da histria dos primeiros beijos sem nem
beijar."

"Impressionante", diz Breckin.

"Foi um fim de semana incrivelmente chato", eu digo.

Breckin me atira um olhar como ele quisesse me dar uma porrada por insultar a
Sky. S marcou pontos importantes para ele.

"Holder ama ser chato", esclarece Sky. "Ele quer dizer de uma forma
agradvel."
Breckin pega o garfo e olha para frente e para trs entre ns. "No h muito
que me confunde. Mas vocs so uma exceo."

Ele no o nico confuso entre ns. A srio estou confuso por ns. Nunca me
senti to confortvel com uma garota antes, e ns ainda no estamos
namorando. Ainda no nos beijamos. Embora eu desse um inferno de no
beijos. S de pensar j fico ansioso. "Est ocupada esta noite?"

Ela limpa a boca com o guardanapo. "Talvez", ela diz, sorrindo.

Eu pisco pra ela, sabendo que seu jeito teimoso dizendo que no est
ocupada.

"Foi a obscenidade que emprestei a ela que ela leu para voc?" Breckin
pergunta.

"Obscenidade"? Eu ri. "No acho que foi a indecncia, mas no entendi a


maioria do livro porque minha mente estava desviada."

Sky bate-me no brao. "Deixou-me ler por trs horas seguidas e no estava
prestando ateno?"

Jogo meu brao sobre os ombros dela e puxo-a para mim, ento a beijo no lado
da cabea. "Eu j disse que estava prestando ateno," sussurro em seu
ouvido. "Mas no com as palavras saindo da sua boca." Volto a ver Breckin.
"Peguei algumas coisas, porm. No um livro ruim. No acho que nunca
estaria interessado em um romance, mas estou curioso como esse cara vai
encontrar uma sada para essa merda."

Breckin concorda e traz uma parte da trama. Comeamos a falar sobre o livro e
no pude deixar de notar como tranqila Sky est o tempo todo e eu estou
falando com Breckin. Eu fiquei olhando para ela, mas ela se desliga, assim como
quando ela desligou na cozinha no sbado noite. Depois de um tempo dela
no falar ou mesmo tomar uma mordida de comida, fico preocupado que algo
est errado.

"Voc est bem?" Pergunto, transformo minha ateno em sua direo. Ela
nem mesmo pisca. Estalo os dedos na cara dela. "Sky", eu disse um pouco mais
alto. Os olhos dela finalmente voltam at os meus e ela se encaixa fora disso.
"Onde voc foi?" Pergunto, preocupado.
Ela sorri, mas parece envergonhada pelo fato de que se desligou. Eu alcano e
seguro em forma de copa sua bochecha, correndo meu polegar tranqilizador
para frente e para trs. "Voc tem que parar de fazer isso. Assusta-me um
pouco."

Ela d de ombros. "Sinto muito. Distraio-me facilmente." Ela sorri e puxa minha
mo longe do seu rosto, dando-me um abrao reconfortante. "Realmente
estou bem."

Olhei para baixo agora que est segurando minha mo. Vejo a familiar metade
de um corao de prata pendurado debaixo da manga, ento imediatamente
viro a mo dela e toro o pulso para trs.

Ela est usando a pulseira da Les.

Por que diabos ela est usando a pulseira da Les?

"Onde voc conseguiu isso?" Pergunto a ela, ainda olhando para a pulseira que
com certeza no deveria estar no seu pulso agora.

Ela olha para sua mo e d de ombros como se no fosse grande coisa.

Ela d de ombros?

Ela d de ombros como se no se importasse que completamente nocauteou o


diabo fora de mim. Como ela pode estar usando esse bracelete? a pulseira da
Les. A ltima vez que vi essa pulseira foi no pulso da Les.

"Onde conseguiu?" Eu exijo.

Ela est olhando para mim agora como se estivesse com medo da pessoa na
frente dela. Eu percebo que estou segurando seu pulso com um aperto forte
para solt-la, quando ela puxa de mim.

"Voc acha que eu ganhei isso de um cara?", indaga confusa.

No acho que de um cara. Cristo. No acho em tudo. O que eu acho que ela
est usando a pulseira da minha irm e se recusa a dizer-me como conseguiu
isso. Ela no pode dar de ombros e sentar aqui, agindo como se fosse uma
coincidncia, porque esse bracelete feito mo e no h apenas outra
pulseira assim no mundo inteiro. Ento, a menos que ela seja a Hope, ento ela
de alguma forma a pulseira da Les e quero saber por que diabos ela est
usando!

A menos que ela seja a Hope.

A verdade me bate de frente e acho que estou prestes a ficar doente. No, no,
no.

"Holder", diz Breckin, deslocando-se para frente. "Calma, cara."

No, no, no. Esta no pode ser a pulseira da Hope. Como ela ainda poderia
ter isso depois de tanto tempo? Suas palavras de sbado noite correndo pela
minha cabea.

"A nica coisa que tenho de antes que Karen me adotou so algumas jias, e
no fao idia de onde vieram."

Eu me inclino para frente, esta pulseira no a jia que ela estava se referindo
antes. "Quem lhe deu a pulseira maldita, Sky?"

Ela suspirou ainda incapaz de me dar uma resposta. Ela no me responde,


porque sinceramente no faz idia. Ela est olhando para mim como se eu s
estivesse esmagando o inferno ... Eu acho que fiz.

Eu sei que ela no faz idia do que passa pela minha mente agora, mas como
eu poderia comear a dizer-lhe? Como diabos vou explicar para ela que no
pode saber de onde veio a pulseira no seu pulso, mas o que fazer? Como lhe
digo que essa pulseira veio de Les? Da melhor amiga que ela nem lembra? E
como admitir que ela tinha essa pulseira, a poucos minutos antes de eu sair de
perto dela? Minutos antes que toda sua vida foi arrancada debaixo dela?

Eu no posso contar. No posso contar, porque ela honestamente no se


lembra de mim ou de Les ou como ela conseguiu essa maldita pulseira. S de
olhar para ela, acho que nem se lembra de Hope. Ela nem se lembra. Sbado
noite, ela disse que no tem lembranas de sua vida antes de Karen.

Como ela pode no lembrar? Como pode algum no se lembrar de ser


roubado de sua prpria casa? De sua melhor amiga?
Como ela pode no se lembrar de mim?

Eu espremer os olhos fechados e afasto dela. Pressionei minhas palmas contra


minha testa e inalo uma respirao profunda. Eu tenho que acalmar. Eu estou
l agora e a ltima coisa que quero fazer. Eu aperto a minha nuca para
manter minhas mos ocupadas para que no bata na mesa.

Ela a Hope. Sky a Hope e a Hope a Sky, "Merda!"

No quero dizer, porque sei que estou a enlouquecendo. Mas isto est to
calmo como sou capaz de estar neste momento. Eu tenho que sair daqui. Eu
tenho que descobrir como diabos explicar isso a ela.

Eu levanto e corro em direo a sada do refeitrio antes de fazer ou dizer


alguma coisa. Assim que passo atravs das portas e fico sozinho no corredor,
recolho contra o armrio mais prximo e puxo minhas mos trmulas no meu
rosto.

"Merda, merda, merda!"


Captulo dezessete

Les,

Desculpe-me se eu no a encontrei mais cedo. Eu no posso ajudar, mas


pergunto se teria feito diferena. Eu sinto muito.

H
Captulo dezoito

Les,

Ela ainda tem sua pulseira. Isso tem que significar algo para voc.

H
Captulo dezenove

Les,

No sei o que fazer. Faz mais de seis horas e estou tentando descobrir se eu
deveria ir a casa dela e contar tudo, ou se deveria ter dado mais tempo. Acho
que vou dar-lhe mais tempo. Eu preciso para processar isso.

H
Captulo vinte

Les,

E se chamar Karen e explicar tudo a ela? Sky parece ter um bom


relacionamento com ela. Karen poderia descobrir o que fazer.

H
Captulo vinte e um

Les,

Merda. Se Karen a pessoa que fez isso?

H
Captulo vinte e dois

Les,

E se eu disser me? Eu poderia dizer a me e ela poderia descobrir o que


precisamos fazer ou se precisamos chamar a polcia. Ela uma advogada.
Tenho certeza que ela lida com esse tipo de coisa o tempo todo.

H
Captulo vinte e trs

Les,

No posso dizer a me. Me est na lei de propriedade intelectual. Ela no


saberia o que fazer mais do que eu.

H
Captulo vinte e quatro

Les,

quase meia-noite. Doze horas que deixei que isso continuasse sem dar-lhe
uma nica explicao para o que aconteceu hoje no almoo. Meu Deus espero
que no a fiz chorar.

H
Captulo vinte e cinco

Les,

Ela provavelmente est dormindo agora. Eu vou lhe dizer pela manh. Ela corre
todas as manhs ... ento s vou aparecer e correr com ela, ento vou lhe
dizer. Vou descobrir o que fazer depois disso.

H
Captulo vinte e seis

Les,

No consigo dormir.

No acredito que na verdade encontrei-a.

H
Captulo vinte e sete

Les,

Por que acha que ela se chama Sky?

Foi uma coisa que fazamos quando ramos pequenos. S fizemos isso algumas
vezes porque ela foi tirada logo depois disso. Mas ela costumava chorar o
tempo todo e eu odiava isso, ento menti na garagem e olhei para o cu e a
segurei com o dedo. Lembro de pensar que era bruto por segurar a mo de
uma garota assim como se segurasse seu dedinho, em vez disso. Porque
mesmo que eu fosse uma criana e fosse nojento segurar a mo de uma
garota, eu realmente queria segurar a mo dela.

Eu costumava dizer a ela para pensar sobre o cu, quando ela ficasse triste e
sempre me prometeu que faria. Agora aqui est ela. E o nome dela Sky.

So trs da manh. Nada disto faz sentido. Eu vou dormir agora.

H
Captulo vinte e oito

Les,

Bem, eu corri com ela. De certa forma. Era mais como correr atrs dela. Eu no
tive coragem de falar com ela, uma vez que apareci. Ento aps a corrida
ambos estvamos to exaustos que camos sobre a grama.

Esperava que o incidente na cantina ontem provocasse uma espcie de


lembrana nela. Eu esperava quando apareci hoje que ela saberia exatamente
o que me chateou tanto ontem. Eu queria que ela me dissesse que lembrou
ento no teria que ser eu a dizer-lhe.

Les, como se diz algo assim a algum? Como que lhe digo que a me que a
criou pode muito bem ser quem a roubou de ns?

Se eu dissesse alguma coisa, sua vida mudaria para sempre. E ela gosta de sua
vida. Ela gosta de correr e ler e cozinhar e ... puta merda.

Puta merda.

No fazia sentido at agora, mas a coisa toda da internet? A me dela no quer


que ela tenha um telefone? Karen fez isso. Karen porra levou-a e ela est
fazendo tudo que pode para certificar-se de que Sky no descubra.

No sei o que fazer. Eu sei que no posso estar ao seu redor agora. No h
nenhuma maneira que eu posso ficar perto dela e fingir que est tudo bem
quando no est. Mas no h nenhuma maneira de poder lhe dizer a verdade,
tambm, porque que iria virar seu mundo de cabea para baixo.

No sei o que ser mais doloroso. Ficar longe dela, para ela no descobrir, ou
contar a verdade e arruinar a vida dela tudo de novo.

H
Captulo vinte e oito
segunda parte

Les,

noite de quinta-feira. No falo com ela desde segunda-feira. Nem consigo


olhar para ela porque di muito. Ainda no sei o que fazer, e quanto mais eu
deixo passar mais idiota que me faz parecer. Mas toda vez que trabalho para
ganhar coragem para falar com ela eu no tenho idia do que diria. Disse a ela
que iria ser sempre honesto e isso s uma coisa que no posso ser sincero
com ela.

Tenho tentado descobrir porque Karen faria algo assim, mas no h uma nica
desculpa vlida em todo o mundo que poderia justificar algum levar uma
criana. Eu nem pensei sobre a oportunidade do pai de Hope talvez no a
quisesse realmente, ento ele s a deu. Mas eu sei que no verdade, porque
ele fez tudo que pde para encontr-la por meses.

S no consigo descobrir. Nem sei se preciso. At ter aparecer na vida dela h


duas semanas, ela estava feliz. Se no for embora agora, isso vai arruinar tudo.

Irnico, no ? Eu fugi dela h 13 anos e arruinei sua vida. Agora se eu decidir


no andar longe dela, eu vou destruir a vida dela novamente.

S vai para mostrar que tudo que fao intil. Porra sem esperana.

H
Captulo vinte e nove

"Ei, pinto babaca. Vamos hoje noite?" Daniel diz, encostando em meu
armrio.

A ltima coisa que sinto vontade de fazer hoje noite sair. Eu sei que Daniel
provavelmente tiraria minha cabea com toda a loucura que vem da sua boca,
mas no me apetece ir. No falo com ela desde segunda-feira e a nica coisa
que soa atraente alm de ser com ela afundar em paz na auto-piedade.

"Talvez amanh. No me apetece fazer nada esta noite."

Daniel inclina o cotovelo para o armrio e abaixa a cabea, inclinando-se para


mim. "Voc est sendo um idiota", ele diz. "Voc ainda no namorava a garota.
Esquece o assunto e ...." Daniel olha por cima do meu ombro, sem terminar a
frase. "O que diabos seu problema, p de arroz?" Ele est falando com
algum agora em p atrs de mim. O jeito que ele diz s pode significar que
Grayson. Temendo que esteja prestes a tomar um soco por trs, giro ao redor.

No Grayson.

Breckin me enfrenta ... e ele no parece muito contente com isso.

"Ei", eu disse.

"Preciso falar com voc," ele diz. Ele quer falar sobre Sky e realmente no
quero falar sobre ela. No para Breckin, no para Daniel, nem para Sky.
Ningum compreende nada sobre qualquer coisa e, francamente, no da
conta de ningum.

"Desculpe Breckin. No estou com vontade de falar sobre ela."

Breckin d um passo rpido para frente e dou um passo rpido porque no


estava espera dele para apressar-me, como ele fez. Minhas costas esto
contra o armrio e Daniel est rindo. Provavelmente porque Breckin um bom
23 quilos mais leve do que eu e vrios centmetros menor e ele est
provavelmente se perguntando por que diabos eu no pulei em cima de
Breckin ainda. Mas isso no impede Breckin de chegar mais perto ainda e enfiar
o dedo duro contra o meu peito.
"Eu realmente quero saber que tipo de humor que voc est, porque estou de
muito mau humor, Holder. No foi voc que teve de pegar todos os pedaos
quebrados de Sky esta semana. No sei o que aconteceu na cantina segunda-
feira, mas foi o suficiente para me mostrar que eu no gosto de voc. Eu no
gosto de voc uma porra e eu no tenho idia do que Sky v em voc ... porque
o que voc fez com ela? Como voc a provocou por dias e ento se afasta como
se ela fosse uma perda de tempo?" Breckin abana a cabea, ainda fumegando.
Ele deixa cair os olhos dele at meu brao. At a tatuagem. "Sinto pena de
voc", ele suspira. Ele inala uma respirao calma e lentamente olha de volta
para mim. "Sinto pena de voc, porque pessoas como ela no aparecem mais
de uma vez. Ela merece algum que perceba isso. Algum que a aprecia.
Algum que nunca ia ...." ele balana a cabea, olhando para mim
desapontado. "Algum que nunca esmagaria sua esperana e depois iria
embora."

Breckin olha e d um passo quando ele acaba e Daniel me olha. O olhar que
indica que ele est pronto para comear uma de suas lutas. Antes ainda tenho
a chance de dizer para o Daniel abster-se, ele comea a estocar para frente em
direo a Breckin. Eu rapidamente passo entre eles e enfio Daniel contra o
armrio com o meu brao, mantendo-o pressionado contra seu peito. "No" eu
disse, segurando o Daniel.

"Deixe-o bater-me," Breckin diz em voz alta, por trs de mim. "Ou melhor
ainda, por que no faze isso, Holder? Voc provou para Sky na segunda-feira o
quo duro voc . Deixe-o!"

Eu libero Daniel e viro a cara para Breckin. A ltima coisa que quero fazer
bater nele. Por que bater nele, quando tudo o que ele disse para mim era a
verdade absoluta? Ele est chateado comigo por causa da maneira como tratei
Sky. Ele est chateado e est protegendo-a e no fao idia de como lhe dizer o
quanto significa para eu saber que ela o tem.

Viro e abro meu armrio, ento pego minha mochila e chaves. Daniel est me
vigiando de perto, se perguntando por que no estou chutando a bunda do
Breckin agora. Enfrento Breckin novamente e ele est olhando para mim com
tanta confuso como Daniel. Comeo a ir embora, mas fao uma pausa quando
estou ombro a ombro com Breckin. "Estou feliz que ela tenha voc, Breckin."

Ele no responde. Eu puxo minha mochila sobre o meu ombro e vou embora.
Captulo vinte e nove
segunda parte

Les,

No falo com ela h duas semanas. Ainda vou para a escola, embora, porque
no consigo imaginar de no ser capaz de v-la todos os dias. Mas s v-la de
longe. Eu odeio que ela parece triste agora.

Espero que minhas aes no refeitrio, na segunda-feira passada tenham


deixado ela com raiva, pelo menos um pouquinho. Mas quando decidi que era
melhor no me permitir voltar sua vida, eu estava esperando que sua raiva
fosse ajud-la a superar-me mais rpido. Mas ela no parece com raiva. Ela
parece com o corao partido, o que me esmaga.

Fiz uma lista sobre no fim de semana dos prs e contras de contar a verdade
sobre quem ela . Eu compartilharei isso com voc assim vai entender que
minha deciso melhor, porque eu sei que no faz sentido.

Prs de dizer a Sky a verdade:


* Sua famlia merece saber o que aconteceu com ela e que ela est bem.
* Ela merece saber o que aconteceu.

Contras de dizer a Sky a verdade:


* A verdade iria arruinar a vida que ela tem agora.

* Ela nunca pareceu feliz comigo quando ramos pequenos, mas ela parece
feliz agora. Foro-a de volta para uma vida que ela nem lembra e no parece
ser a coisa certa a fazer.

* Se ela descobrir que eu sabia ao longo de quem era ela nunca me perdoaria
por manter escondido dela.

* Sei que ela acha que seu aniversrio na semana que vem, mas ainda tem
meses antes de ela realmente completar dezoito anos. Se ela descobrir, agora,
a deciso sobre o que ir acontecer com ela ser feita pelo seu pai e o estado.
Quando ela descobrir a verdade, eu quero que ela tenha idade suficiente para
tomar suas prprias decises sobre o que acontece com sua vida.
Como no quero acreditar que Karen fez isso, e se ela fez? Se a verdade viesse
tona, Karen seria punida. E que provavelmente deve ser listado em prs, mas
no acho que ela ir para a priso seria de alguma forma um pr para Sky.

Assim voc pode ver que os contras ganharam, por isso que decidi no contar
a verdade. Ainda no, pelo menos. Depois que decidi que no ia contar o que
aconteceu com ela quando criana tambm pensei se seria uma boa idia pelo
menos tentar me desculpar pelo que aconteceu na hora do almoo naquele
dia. Pensei que de alguma forma poderia ainda manter o segredo at ela sair
da escola e, entretanto, poderamos ficar juntos. Eu quero estar com ela
novamente, mais do que tudo, mas h muitas razes por que no deveria estar.

Prs de ficar com Sky


* Eu sinto falta dela. Sinto falta dos seus comentrios rudes, seu riso, seu
sorriso, sua carranca, seus cookies, seus brownies, seu beijo. (Mesmo que
nunca tive um. Eu sei que perderia se fizesse.)

* Ela no ficaria to magoada se eu s pedisse desculpas. Vamos voltar para o


que quer que fosse que estvamos fazendo, e eu podia fingir que ela no era a
Hope. Seria cruel, mas pelo menos ela ficaria feliz.

Contras de ficar com Sky


* Estar junto dela poderia provocar a sua memria. No tenho certeza que
estou pronto para ela se lembrar de mim ainda.
* Quando ela descobrir a verdade, ela vai me odiar por engan-la. Pelo menos
se no estou com ela, ela ser capaz de respeitar o fato de que no menti para
ela, enquanto eu estava permitindo que se apaixone por mim.
* Se eu passar algum tempo com ela, eu sei que vou cometer um deslize. Eu
vou cham-la de Hope ou eu vou dizer alguma coisa sobre quando ramos
crianas ou vou falar muito sobre voc o que poderia desencadear uma
lembrana.

* Como eu poderia alguma vez apresent-la me? Eu tenho certeza que


muito tempo que Hope passou na nossa casa, me iria imediatamente
reconhec-la.

* Eu vou fazer algo para que foda tudo isso de novo. a nica coisa que
parecem ser consistentes nesta vida. Porra as coisas para voc e a Hope.
* Se eu andar completamente fora da vida dela, ela pode continuar vivendo a
vida feliz, que e tem vivido nos ltimos treze anos.

* Se eu ficar, inevitavelmente terei de lhe dizer a verdade. E no importa o


quanto ela provavelmente precisa ouvir a verdade; vai virar seu mundo de
cabea para baixo. No posso ver isso, Les. No posso.

Ento voc tem isso em tinta grande e em negrito. Eu no vou contar a


verdade, e no vou deixar que ela me perdoe. Ela est melhor sem mim.
melhor manter o passado no passado e me manter distncia.

H
Captulo trinta

Pego o saco do cho e fico de p porta da frente, em seguida, toco a


campainha. No sei se isso uma boa idia. Na verdade, eu sei que no uma
boa idia. Mas tenho uma boa razo confiar nele para fazer isso por mim.

A porta se abre e uma mulher, provvel sua me, est de p na porta.

"Breckin est?" Pergunto a ela.

Ela comea a me olhar do topo da minha cabea, ento lentamente rola para
baixo todo o meu corpo, parando em meus sapatos. No o tipo de olhar que
um cara obtm de uma mulher que o est verificando. um pergaminho de
desaprovao. "Breckin no est esperando companhia," ela disse friamente.

Est bem. No esperava por este obstculo.

"Est bem, me," ouvi Breckin dizer quando ele abre a porta mais longe. "Ele
no est aqui para minhas partes gays."

A me do Breckin caoa, revira os olhos e vai-se embora enquanto estou


tentando segurar meu riso. Breckin est agora no lugar dela, olhando para mim
com desaprovao, como ela fez. "O que voc quer?"

Que desviar meus ps, sento um pouco desconfortvel e indesejvel quando


estou nesta casa. "Eu quero um par de coisas", eu digo. "Estou aqui para pedir
desculpas, por exemplo. Mas tambm estou aqui para te pedir um favor."

Breckin arqueia a sobrancelha. "Eu disse a minha me que no estavas aqui


para minhas partes gays, Holder. Ento v em frente e se desculpa, mas no
estou lhe fazendo nenhum favor."

Eu ri. Eu amo que ele pode ficar to chateado, mas tirar sarro de si mesmo ao
mesmo tempo. Isso uma coisa to Les de fazer. "Posso entrar?" Pergunto.
Agora me sinto muito estranho na varanda e no quero ter esse p de conversa
em uma entrada. Breckin passa de lado e abre a porta mais longe.

" melhor ser um presente de desculpas", diz ele, indicando o saco na minha
mo. Ele no olhar para trs ou convida-me para segui-lo enquanto faz o seu
caminho em direo ao corredor, ento eu fecho a porta da frente e olho ao
redor, ento o sigo. Ele abre a porta para o seu quarto e eu entro atrs dele. Ele
aponta para uma cadeira. "Senta a," ele disse firmemente. Ele caminha para a
sua cama e ocupa um lugar beira da mesma, na minha frente. Eu lentamente
me sento na cadeira e ele repousa os cotovelos sobre os joelhos e fecha as
mos na frente dele, olhando-me nos olhos. "Suponho que voc vai se
desculpar para Sky na prxima? Depois que voc sair daqui? Porque ela quem
voc realmente precisa se desculpar."

Eu coloco o saco para baixo nos meus ps e inclino na cadeira. "Voc muito
protetor dela, no ?"

Breckin encolhe os ombros indiferentemente. "Bem, com todos os idiotas que


a tratam como merda, algum tem que tomar cuidado com ela."

Eu torcer meus lbios em uma linha apertada e aceno, mas no diga nada
agora mesmo. Ele olha para mim por um tempo, mais do que provvel,
tentando descobrir o motivo por trs de minha presena aqui. Sopro uma
respirao rpida, em seguida, comeo com o que eu vim aqui para dizer.

"Oua Breckin. Eu provavelmente no vou fazer muito sentido, mas oua-me,


est bem?"

Breckin endireita-se ao mesmo tempo em que revira os olhos. "Por favor, me


diga que vai explicar o que aconteceu naquela cafeteria. J tentamos analisar
seu comportamento no menos de uma dzia de vezes, mas no faz qualquer
sentido."

Eu balano a cabea. "No posso dizer o que aconteceu, Breckin. No posso.


Tudo o que posso dizer que Sky significa mais para mim do que poderia
imaginar. Eu estraguei tudo e tarde demais para voltar atrs e consertar as
coisas com ela. No quero seu perdo, porque no mereo isso. Voc e eu
sabemos que ela est melhor sem mim. Mas eu precisava vir aqui e te pedir
porque eu o conheo s de ver o quanto se preocupa com ela. Custa-me
machuc-la, mas sei que o magoei indiretamente e machuquei, tambm.
Ento, me desculpe."

Mantenho meus olhos fixos nos dele. Ele inclina sua cabea ligeiramente e
mastiga o lbio inferior enquanto estuda-me.
"O aniversrio dela no prximo sbado", digo, pegando o saco. "Eu tenho isso
e quero que d a ela. No quero que ela saiba que de mim. Diga-lhe que voc
comprou para ela. Sei que ela vai gostar." Eu tomo o e-reader do saco e atiro
para ele. Ele pega e, em seguida, olha para ele.

Ele encara-o por alguns minutos, em seguida, vira-o e olha na parte de trs. Ele
o joga na cama ao lado dele e, em seguida, fecha suas mos juntas novamente,
olhando para o cho. Espero por ele falar porque j disse tudo o que vim aqui
para dizer.

"Posso apenas dizer uma coisa?" diz ele, levantando seu olhar.

Eu aceno. Imaginei que ele teria muito mais do que apenas uma coisa a dizer
depois de tudo isso.

"Acho que o que me chateia mais o fato de que eu gostava dela com voc,"
ele diz. "Gostei de ver o quo feliz ela estava naquele dia. E mesmo que fosse
apenas por trinta minutos que eu vi voc com ela na hora do almoo antes de ir
e capotar o diabo fora daqui," diz ele, acenando com o brao no ar, "parecia
to certo. Parecia certo com ela e ela parecia certa para voc e ... No sei,
Holder. Voc s no faz qualquer sentido. Voc no faz sentido quando andou
para longe dela naquele dia e se no est fazendo sentido agora. Mas posso
dizer que se preocupa com ela. No entendo voc. No te percebo em tudo e
isso me irrita porque se h uma coisa no mundo que eu sou bom, a
compreenso de pessoas".
Enquanto ele falava, mas eu tenho certeza de que tinha mais que uma coisa
que no estava contando. "Pode apenas confiar que eu realmente me importo
com ela?" Eu digo. "Eu quero o que melhor para ela, e embora me mate que
no sou o que melhor para ela, eu quero v-la feliz."

Breckin sorri, ento chega para o lado e pega o e-reader. "Bem, acho que
quando eu lhe der este presente incrvel que gastei minhas economias, ela
esquecer tudo sobre Dean Holder. Tenho certeza que vai ser tudo sobre
serragem e luz do sol, uma vez que ela mergulha nos livros que vou carregar
aqui."

Sorrio, ainda que no faa idia o que ele quer dizer com serragem e sol.
Captulo trinta
segunda parte

Les,

Breckin muito legal. Voc gostaria dele. Fui a sua casa na sexta noite e lhe
dei o presente que comprei para Sky. Falamos coisas por um tempo e eu no
acho que ele quer me bater. No que ele poderia querer. Mas isso o que
solidificou o meu respeito por ele. O fato de que estava to furioso que queria
lutar comigo, mesmo sabendo que no tinha uma chance no inferno que
ganharia.

No sabia como ir l fosse acabar, mas acabei ficando at quase meia-noite. Eu


nunca fui a jogos de vdeo, mas ns jogamos Modern Warfare e gostei de
deixar minha mente descansar por um tempo. Apesar de no saber quanto
tempo demorou porque Breckin fez questo de trazer quanto eu falei sobre
Sky. Ele no entende por que eu no me desculpo para ela se obviamente
gosto dela tanto quanto eu. Infelizmente, no posso explicar isso a ele, assim
ele nunca vai entender. Mas ele parece bem com isso.

Nenhum de ns pensa que uma boa idia deixar Sky saber que samos. No
quero sua virada com Breckin, mas agora parece que estou de alguma forma o
enganando por ser amigo dele. Mas garanto Les. Eu no estava l para as
partes dele gays.

H
Captulo trinta e um

"O que voc quer fazer?" Pergunto.

"No interessa o que faremos", diz Daniel.

"A mim no."

Estamos sentados na porta da casa dele. Inclino em meu lugar com meu p
apoiado em seu trao. Ele est na mesma posio no assento do motorista,
apenas a sua mo est vagamente pendurada ao volante e est descansando a
cabea dele contra o encosto de cabea. Ele est olhando pela janela e est
sendo excepcionalmente distante.

"O que se passa contigo?" Pergunto.

Ele continua olhando pela janela e suspira um suspiro pesado, deprimente.

"Terminei com Val novamente," ele diz desapontado. "Ela louca. Ela to
louca."

"Eu pensei que foi por que voc a amava?"

"Mas isso tambm porque no quero mais." Ele deixa cair a perna para o
cho e patina em seu assento para a frente. "Vamos sair daqui." Ele liga o carro
e comea a recuar na garagem.

Coloquei meu cinto de segurana e deslizo meus culos de sol da minha cabea
sobre os meus olhos. "O que voc quer fazer?"

"No interessa o que fazemos", diz ele.

"Eu no."
"Breckin est em casa?" Pergunto a me dele, que agora posso estar com
Daniel na entrada da mesma forma que ela estava olhando para mim na noite
passada.

"Bem, no est se tornando regular?," a me do Breckin me diz. No h


qualquer humor por trs da sua voz e, francamente, ela um pouco
intimidante.

Ficamos em silencio durante vrios estranhos segundos e ela ainda no


convida-nos. Daniel inclina a cabea em minha direo. "Abraa-me. Estou com
medo."

Alarga-se a porta e Breckin substitui a me dele, depois ela vira e vai embora.
Ele agora o Daniel que olha desconfiado. Breckin "Definitivamente no lhe
fao favores," diz-lhe.

Daniel vira-se para enfrentar-me, atirando-me um olhar curioso. " sexta


noite e me trouxe para casa do p de arroz"? Ele balana a cabea
desapontado. "O que diabos aconteceu conosco, homem? O que diabos essas
vadias nos fizeram?"

Eu olho para Breckin e empurro minha cabea simpaticamente em direo de


Daniel. "Garota problemtica. Eu pensei que poderia ajudar a alguns Modern
Warfare."

Breckin suspira, revira os olhos e, em seguida, fica de lado e nos deixa entrar.
Ns fazemos nosso caminho para dentro e Breckin fecha a porta atrs de ns e,
em seguida, pra na frente de Daniel. "Se voc me chamar de p de arroz
novamente e meu novo segundo melhor amigo em todo o mundo vou chutar
sua bunda."

Daniel sorri e, em seguida, corta seus olhos para os meus. Temos uma das
nossas conversas em silncio onde ele me diz que esse garoto no to ruim.
Eu sorrio concordando completamente com ele.
"Deixe-me ver se entendi," Breckin diz, tentando esclarecer a confisso que
Daniel fez. "Voc ainda no sabe com quem a menina parece?"

Daniel sorri sem graa. "Nenhuma pista."

"E como era o nome dela?" Pergunto.

Ele d de ombros. "Nenhuma pista."

Breckin estabelece seu controlador de jogo e vira a cara para Daniel. "Como
que acabou no armrio de manuteno com ela?"

A cara de Daniel est ainda inundada com um sorriso maroto. Ele parece to
orgulhoso, estou chocado, que esta a primeira vez que ele mencionou isso
para mim.

"Histria engraada", realmente, ele diz. "No ano passado eu nunca fui
atribudo por uma classe do quinto perodo. Foi um erro da parte da
administrao, mas eu no queria conhec-las. Todos os dias durante o quinto
perodo, enquanto o resto ia para suas classes regulares, me escondia no
armrio do zelador e tirava uma soneca. Eles nunca limpavam essa seo do
corredor at depois da escola, por isso ningum jamais entrou ali.

"Acho que foi cerca de seis ou sete meses atrs, bem antes do final do ano, eu
estava tendo um de meus cochilos de quinto perodo e de repente, algum
abre a porta, desliza para dentro e cai por cima de mim. No consegui ver
quem era porque sempre mantive as luzes apagadas, mas ela caiu em cima de
mim. Ns fomos neste mesmo comprometer a posio e ela cheirava muito
bem e no pesava muito, ento eu no me importei de seu desembarque em
mim. Enrolei meus braos ao redor dela e que no fez nenhuma tentativa para
livrar-se de mim, porque se sentiu to bem. Ela estava chorando, porm," ele
diz, perdeu um pouco da emoo em seus olhos. Ele inclina-se na cadeira e
continua. "Perguntei-lhe o que estava errado e tudo o que ela disse foi, 'eu
odeio eles.' Pedi-lhe quem ela odiava, e ela disse, 'toda a gente. Eu odeio todo
mundo.' Do jeito que ela disse foi de partir o corao e me senti mal por ela e
seu hlito cheirava to bem, e eu sabia exatamente o que ela quis dizer porque
eu odeio todo mundo, tambm. Ento mantive meus braos ao redor dela e
disse: 'Eu odeio todo mundo, tambm, Cinderela'. Estvamos ainda em.... "
"Espera, espera, espera," diz Breckin, interrompendo a histria. "Voc a
chamou de Cinderela? Por qu?"

Daniel encolhe os ombros. "Ns estvamos em um quartinho. Eu no sabia o


nome dela e havia todos estes espanadores e vassouras de merda e isso me
lembrou da Cinderela, ok? D-me um tempo."

"Mas por que nem ligou em nada a ela?" Breckin pergunta, no entendendo a
propenso de Daniel para apelidos aleatrios.

Daniel revira os olhos. "Eu no sabia o nome dela, Einstein! Agora pare de me
interromper, s agora estou na parte boa." Ele se inclina para frente
novamente. 'Ento eu disse a ela: 'Eu odeio todo mundo, tambm, Cinderela.'
Ns estvamos ainda na mesma posio e estava escuro, e para ser honesto,
foi realmente quente. Voc sabe sem saber quem ela era ou o que parecia.
Meio misterioso. Ento ela apenas ri e se inclina para frente e me beija. Claro, a
beijei de volta, porque eu j tinha terminado meu cochilo e ainda tnhamos
cerca de quinze minutos para matar. Beijamos para o resto do perodo. tudo
o que fizemos. Nunca nos falamos outra palavra, e ns apenas beijamos.
Quando a campainha tocou, ela subiu e foi embora. Nem vi como era."

Ele est olhando para o cho, sorrindo. Honestamente, nunca o vi falar sobre
uma garota como essa antes. Nem mesmo Val.

"Mas eu pensei que voc disse que ela foi a melhor transa que j teve?"
Breckin diz, trazendo-nos para o ponto que comeamos toda esta conversa.

Daniel sorri maroto novamente. "Ela era. Acontece que eu no era difcil de
encontrar depois disso. Ela apareceu novamente uma semana depois. A luz do
armrio estava como sempre, e ela entrou e fechou a porta atrs dela. Ela
estava chorando novamente. Ela disse, 'Voc est a garoto?' A maneira que ela
me chamou de criana me fez achar que poderia ter sido um professor e eu
estaria mentindo se dissesse que no me excita. Ento uma coisa levou outra
e digamos que eu me tornei seu prncipe encantado para o resto da hora. E isso
foi o melhor sexo que j tive."

Breckin e eu rimos.

"Quem era ela?" Pergunto.


Daniel encolhe os ombros. "Eu nunca descobri. Ela nunca apareceu novamente
depois disso e a escola terminou algumas semanas mais tarde. Depois conheci
a Val e minha vida virou uma espiral fora de controle". Ele exala uma corrida
profunda de ar e, em seguida, vira a cara para Breckin. " racista, mas
realmente no quero ouvir sobre seu sexo gay!"

Breckin ri e lana o seu controle de jogo no Daniel. "Racista no o termo


correto, seu merda. Homofbico e discriminatrio, sim. E compreensvel. No
te diria, de qualquer maneira."

Daniel olha para mim. "Nem mesmo tenho de adivinhar o que voc vai dizer
qual foi a sua melhor," ele diz. "O caminho que Sky tem quebrado agora, acho
que bastante bvio."

Eu balano a cabea. "Bem, voc est errado, porque no s nunca fiz sexo
com ela, como ns nunca sequer beijamos."

Daniel ri, mas, Breckin no e eu tambm no, rapidamente Daniel se cala. "Por
favor, me diga que voc est brincando."

Eu balano a cabea.

Daniel se levanta e joga seu controle sobre a cama. "Como que voc no a
beijou?", diz ele, levantando sua voz. "Porque a maneira que voc tem agido
este ms me fez pensar que ela era o maldito amor de sua vida."

Eu inclino minha cabea. "Por que parece chateado com isso?"

Ele balana a cabea. "A srio"? Ele anda em minha direo e se inclina para
frente, colocando suas mos em ambos os lados da minha cadeira. "Porque
voc est sendo um veado. BO-NE-CA." Ele solta minha cadeira e faz o backup.
"Jesus, Holder. Na verdade estava sentindo pena de voc. Engole cara. V a
casa dela e a beije j e se permita ser feliz pelo menos uma vez."

Ele volta para a cama e agarra seu controle. Breckin sorri um sorriso de boca
fechada e encolhe os ombros. "No gosto muito de seu amigo, mas ele fez um
bom ponto. Ainda no entendo por que voc ficou to bravo com ela e foi
embora, mas a nica maneira de compens-la no ficar longe." Ele se volta
para a TV, e eu estou olhando para os dois, completamente sem palavras.
Eles fazem parecer to simples. Eles fazem parecer to fcil, como se toda sua
vida no estivesse pendurada na balana. Eles no sabem o que esto falando.

"Leve-me para casa," eu disse para Daniel. No quero mais ficar aqui. Eu saio
do quarto de Breckin e fao meu caminho de volta para o carro de Daniel.
Captulo trinta e dois

Les,

Todo mundo gosta de ter uma opinio, no ? Daniel e Breckin no tm idia


do que passei. Que nenhum de ns passou.

Foda-se. No quero nem falar sobre isso.

Eu fecho o caderno e olho para ele. Por que diabos ainda escrevo nele? Por que
diabos eu a incomodo quando ela uma mulher morta? Eu jogar o caderno
atravs do quarto e bate na parede e cai no cho. Jogo a caneta no caderno e
depois pego meu travesseiro por trs da minha cabea e jogo-o, tambm.

"Droga," eu gemo, frustrado. Estou chateado por que o Daniel acha que minha
vida to simples. Estou chateado que Breckin ainda acha que eu deveria
apenas pedir desculpas a ela, assim estaria tudo bem. Estou com raiva que eu
ainda estou escrevendo para Les, mesmo que ela est morta ... Ela no pode
ler. Ela nunca vai ler isso. Eu estou colocando todas as merdas que estou
vivendo para baixo atravs do papel sem motivo alm do fato de que no h
uma nica maldita pessoa no mundo agora que posso falar.

Deito ento me zango outra vez e soco minha cama porque meu maldito
travesseiro est do outro lado do quarto. Levanto e caminho para o travesseiro,
pegando-o. Quero olhar para o caderno abaixo dele, espalhado aberto no cho.

O travesseiro cai da minha mo.

Meus joelhos caem no cho.

Minhas mos apertam o caderno que joguei aberto na ltima pgina.

Eu freneticamente folheio as pginas cobertas da caligrafia de Les at


encontrar onde comeam as palavras. Assim que eu vejo as primeiras palavras
escritas no topo da pgina, meu corao chega a um ponto insuportvel.
Querido Holder,

Se voc est lendo isso, estou to, to s ...

Eu bato o caderno fechado e jogo-o do outro lado da sala.

Ela me escreveu uma carta?

Uma porra de uma carta de suicdio?

No consigo respirar. Oh, Deus, no consigo respirar. Eu levanto e idiota abro


minha janela e, em seguida, enfio a cabea para fora. Tomo uma respirao
profunda e no tenho ar suficiente. No h ar suficiente e no consigo respirar.
Fechei a janela e corro para a porta do meu quarto. Eu balano-a aberta e corro
pelas escadas abaixo, pulando vrios degraus de cada vez. Passo pela minha
me e os olhos dela crescem amplos, vendo-me com tanta pressa.

"Holder meia-noite! Onde vai "

"Correr"! Eu grito e, em seguida, bato a porta atrs de mim.

E isso o que eu fao. Eu corro. Corro direto para a casa de Sky, porque ela a
nica coisa no mundo que pode me ajudar a respirar de novo.
Captulo trinta e trs

Nas ltimas semanas fao tudo ao meu alcance para evit-la tomando cada
grama da minha fora e eu no agento mais. Pensei que ficando longe dela
estava sendo forte, mas no estando perto dela est me deixando mais fraco
do que j estive. Eu sei que no deveria estar aqui e eu sei que ela no me quer
aqui, mas tenho que v-la. Eu tenho que ouvi-la, tenho que toc-la, preciso
senti-la contra mim, porque o fim de semana que passei com ela foi a nica
vez, desde que fiquei longe dela h 13 anos que realmente olhei para frente.

Nunca olhei para frente antes. Eu sempre olhei volta. Acho muita coisa sobre
o passado e eu penso sobre o que deveria ter feito e tudo o que fiz de errado e
nunca olhei para frente na minha vida. Estar com ela me fez pensar no amanh
e no dia depois e o dia depois disso e no prximo ano e para sempre. Eu
preciso disso agora, porque se eu no a segurar mais uma vez ... Estou com
medo de olhar para trs novamente e o passado completamente vai devorar-
me.

Pego o parapeito da janela e fecho os olhos. Inspiro vrias vezes na tentativa de


acalmar meu pulso e o tremor em minhas mos agora.

Eu odeio que ela sempre deixa a janela aberta. Empurro para cima e deslizo as
cortinas de volta, ento subo l dentro. Eu contemplo dizendo algo, assim ela
saber que estou em seu quarto, mas tambm no quero assust-la se ela
estiver dormindo.

Viro e fecho a janela e vou para a cama dela, depois lentamente, coloco-me
para baixo. Ela est deitada do lado oposto, assim que levanto as cobertas e
apresso para o lado dela. Sua postura endurece imediatamente e puxa as mos
at o seu rosto. Eu sei que ela est acordada, e eu sei que ela sabe que subi na
sua cama, mas o fato de que isso a aterroriza completamente me quebra.

Ela tem medo de mim. Eu no esperava o medo como sendo uma reao em
tudo. Raiva, sim. Eu tinha tanta coisa antes dela ficar com raiva de mim agora,
estou assustado.

Ela no me diz para ir ainda, e acho que no poderia mesmo se ela me pedisse.
Preciso senti-la em meus braos, ento aproximo dela e deslizo o brao
debaixo do travesseiro. Eu dobro meu outro brao ao seu redor e deslizo os
dedos dentro dela e, em seguida, enterro meu rosto em seu pescoo. Seu
perfume e sua pele e a sensao dos batimentos contra nossas mos
exatamente o que eu preciso hoje mais do que nunca, eu s preciso saber que
no estou sozinho, mesmo que ela no tenha uma pista quanto me permiti
segur-la j est ajudando.

Eu a beijo suavemente no lado da sua cabea e a puxo mais perto. No mereo


estar de volta em sua cama ou na vida dela depois de tudo que lhe fiz passar.
Neste momento, ela est permitindo-me estar aqui. No vou pensar sobre o
que pode acontecer em alguns minutos. No vou pensar no que aconteceu no
passado. Eu no estou olhando para frente ou para trs. S estou a segurando
e pensando sobre isso. Agora. Ela.

Ela no fala h quase meia hora, mas no ligo. No estou pedindo desculpas a
ela, porque eu no mereo o seu perdo e no por isso que estou aqui. No
posso dizer o que aconteceu naquele dia na hora do almoo, porque no quero
que ela saiba ainda. No fao idia do que dizer, ento eu apenas a seguro. Eu
beijo o seu cabelo e silenciosamente a agradeo por me ajudar a respirar de
novo.

Eu dobro o brao e a abrao apertado. Estou tentando no desmoronar agora.


Estou tentando tanto. Ela inala um flego, ento fala pela primeira vez em
quase um ms. "Estou to brava com voc," ela sussurra.

Eu espremo os olhos fechados e coloco meus lbios desesperadamente contra


sua pele. "Eu sei Sky." Eu deslizo minha mo ao seu redor para pux-la mais
perto. "Eu sei".

Os dedos dela deslizam atravs dos meus ... e ela aperta a minha mo. Tudo o
que ela fez foi apertar a minha mo, mas que um pequeno gesto faz mais para
mim neste momento do que eu poderia dar em troca. Saber que ela est me
tranquilizando, mesmo de forma menor, mais do que eu mereo dela.

Pressionei meus lbios para o ombro dela e a beijei suavemente. "Eu sei", eu
sussurro novamente enquanto continuo beijando seu pescoo. Ela responde ao
meu toque e o meu beijo e eu quero ficar aqui para sempre. Quem me dera
que pudesse congelar o tempo. Eu quero congelar o passado e o futuro e
apenas focar em estar presente neste momento com ela para sempre.

Ela atinge tudo e corre a mo na parte de trs da minha cabea, puxando-me


contra o pescoo dela ainda mais perto. Ela me quer aqui. Ela precisa de mim
aqui tanto quanto eu preciso estar aqui e s de saber o suficiente para
congelar o tempo, s um pouco.

Eu levanto da cama ao lado dela e puxo gentilmente no seu ombro at que ela
est deitada de costas, olhando para mim. Escovo o cabelo longe de seus olhos
e olho para baixo para ela. Sinto muito e estou com medo que v recuperar o
juzo e me pedir para sair. Deus senti saudades dela. Como pude pensar que
caminhar longe dela seria bom para ns?

"Eu sei que voc est com raiva de mim", eu digo, minha mo descendo para o
pescoo dela. "Eu preciso de voc com raiva de mim, Sky. Mas acho que preciso
que me queira aqui com voc ainda mais."

Ela continua a manter os olhos fechados e acena a cabea ligeiramente. Deixo


minha testa na dela e tomo o seu rosto em minhas mos, e ela faz o mesmo
comigo.

"Estou com raiva de voc, Holder," ela diz. "Mas no importa o quo louco que
foi nem por um segundo deixei de querer voc aqui comigo."

Essas palavras batem a respirao fora de mim ao mesmo tempo em que elas
completamente enchem meus pulmes de volta com seu ar. Ela me quer aqui,
e a melhor sensao do mundo. "Jesus, Sky. Eu senti tanto." Sinto que ela a
minha vida e se eu no beij-la imediatamente, vou morrer.

Eu mergulho minha cabea e pressiono a boca dela. Ns dois inalamos uma


respirao profunda no segundo que tocam nossos lbios. Ela envolve seus
braos em volta do meu pescoo e me puxa para ela, congratulando-me de
volta sua vida. Nossas bocas so pressionadas juntas desesperadamente, mas
nossos lbios so ainda completamente juntos e estamos ambos tentando
inalar outra respirao. Puxo para trs um pouco porque a sensao dela
debaixo de mim e ter sua boca voluntariamente pressionada a minha
completamente esmagadora. Em todos os meus dezoito anos, nada pareceu
mais perfeito. Assim que os meus lbios se separam dela, ela olhou nos meus
olhos e envolveu as mos em volta do meu pescoo. Ela levanta da cama
ligeiramente, trazendo sua boca de voltar para minha. Desta vez ela me beija,
toco suavemente meus lbios com os dela. Quando nossas lnguas se
encontram, ela geme e eu a empurro de volta contra o colcho, beijo-a desta
vez.
Para os prximos minutos, estamos completamente perdidos na sensao pura
da perfeio. O tempo parou completamente, e tudo o que estou pensando,
enquanto nos beijamos como se isto fosse o que salva as pessoas. Momentos
como estes com pessoas como ela fazem todo o sofrimento valer a pena. So
momentos como estes que impedem as pessoas de olharem para frente e no
acredito que eu a deixei escapar por um ms inteiro.

Eu sei que disse a ela que nunca foi beijada antes, mas at este momento no
tinha idia de que eu tambm nunca realmente tinha sido beijado antes. No
bem assim. Cada beijo, cada movimento, cada gemido, cada toque da mo dela
contra a minha pele. Ela minha graa salvadora. A minha Hope.

E nunca vou afastar dela novamente.

Ouvi a porta a do quarto prximo, ento sei que ela est prestes a entrar na
cozinha, e me encontrar fazendo o caf para ela. Ainda no expliquei o que
diabos eu fiz para ela no ms passado e no sei se posso, mas vou fazer de tudo
para lev-la a aceit-lo sem deixar que me perdoe. No importa o que
aconteceu entre ns ontem noite, ainda que no merea o perdo dela e
sinceramente, ela no o tipo de garota que iria aturar as merdas que a fiz
passar. Se ela me perdoou, me sinto como se estivesse comprometendo a fora
dela. No quero comprometer alguma coisa sobre si mesma por minha causa.

Eu sei que ela est de p atrs de mim. Antes de tudo eu a fiz me aceitar de
volta outra vez, eu tento explicar o fato do que fao na cozinha dela
novamente.

"Deixei-a esta manh", eu digo com minhas costas ainda viradas para ela,
"porque temia que sua me fosse entrar e achar que estava tentando te
engravidar. Ento quando fui para a minha corrida, passei pela sua casa
novamente e percebi que o carro no estava sequer em casa e lembrei que
voc disse que ela faz aquelas vendas em alguns dias a cada ms. Ento eu
decidi comprar alguma comida porque eu queria cozinhar o caf da manh. Eu
tambm quase comprei comida para o almoo e o jantar, mas talvez
devssemos aproveitar uma refeio em um momento hoje."
Eu viro a cara para ela e eu no sei se porque passei as ltimas semanas
tentando estar to longe dela ou o que, mas ela a coisa mais linda que j
tinha visto. Eu procur-la e, reconhecer que esta a primeira vez que eu j ca
no amor com uma pea de roupa antes. O que diabos ela est tentando fazer
comigo?

"Feliz aniversrio," eu disse casualmente, tentando no lhe mostrar quo


nervoso estou olhando para ela com essa roupa. "Eu realmente gosto desse
vestido. Comprei o leite real, quer um pouco?" Eu tomo um copo e despejo um
pouco de leite e, em seguida, deslizo para ela. Ela olha o leite com cautela, mas
no lhe dou tempo para beber. Vendo aqueles lbios e boca e... merda.

"Eu preciso te beijar", digo, andando rapidamente para ela. Eu levo seu rosto
em minhas mos. "Sua boca era to perfeita ontem noite, estou com medo
de ter sonhado com tudo isso." Eu esperava que ela resistisse, mas ela no. Em
vez disso, eu sou a reconheci com ansiosa perfeio quando ela me agarrou
pela camisa com ambas as mos e me beijou de volta. Saber que ela ainda me
quer depois de tudo que lhe fiz passar faz-me apreci-la ainda mais. E sabendo
que ainda tenho uma chance com ela?

Que eu ainda vou comear a beij-la assim?

quase demasiado.

Separo-me dela e afasto, sorrindo. "No. No sonhei com isso."

Eu enfrento o fogo novamente para que possa parar de concentrar-me na


boca o suficiente para fazer de um prato de comida. Tem tanta coisa que eu
preciso dizer a ela e nem sei por onde ou como comear. Eu conserto nossos
pratos e movimento-o para o bar onde ela est sentada.

"Podemos jogar Dinner Quest, mesmo que esteja na hora do caf da manh?"
Pergunto a ela.

Ela acena. "Se eu conseguir a primeira pergunta."

Ela no est sorrindo. Ela no sorriu para mim em mais de um ms. Eu odeio
que seja a razo pela qual que ela no sorri mais.
Eu coloco meu garfo para baixo no prato e trago minhas mos, apertando-as
sob o queixo. "Eu estava pensando em simplesmente deix-la ter todas as
perguntas," eu disse.

"Preciso apenas da resposta de uma", diz ela.

Eu suspiro, sabendo do fato de que ela precisa mais do que apenas uma
resposta. Mas o fato de que ela s quer a resposta para uma pergunta me leva
a acreditar que est prestes a me perguntar sobre a pulseira. E essa a nica
pergunta que eu no estou disposto a compartilhar a resposta ainda.

Ela se inclina para frente em sua cadeira e me preparo para sua pergunta.

"Quanto tempo voc est usando drogas, Holder?"

Imediatamente olhei para ela, no esperava que isso fosse sua pergunta em
tudo. Vem de to longe fora do campo da esquerda que eu mantenho meus
olhos fixos nos dela, mas a aleatoriedade da pergunta me d vontade de rir.
Talvez eu devesse ser incomodado pelo fato de que o meu comportamento
tem lhe dado uma idia to absurda, mas em vez disso eu sento alvio.

Estou tentando. Estou tentando tanto no rir, mas a raiva nos olhos dela
adorvel. adorvel e belo e honesto e estou to aliviado. Eu tenho que olhar
longe dela porque estou tentando, impressionantemente, no sorrir. Ela est
sendo to sria e simples, mas que droga. No posso.

Meu sorriso finalmente cede e eu ri. Os olhos dela crescem irritados, que s me
fazem rir com mais fora. "Drogas"? Estou tentando parar, mas quanto mais
penso sobre o quanto isto nos afetou todo o ms passado, faz-me rir ainda
mais. "Voc acha que eu estou usando drogas?"

A expresso dela no muda em nada. Ela est chateada. Eu prendo minha


respirao na tentativa de parar o riso at ser capaz de manter uma cara sria.
Eu inclino para frente e pego a sua mo na minha, olhando-a diretamente nos
olhos. "Eu no me drogo, Sky. Eu prometo. No sei por que pensa isso, mas
juro."

"Ento o que diabos h com voc?" ela se encaixa.


Merda. Eu odeio o olhar no rosto dela. Ela est ferida. Decepcionada. Esgotada.
No sei que parte do meu comportamento inexplicvel, irregular, ela est se
referindo, mas honestamente no fao idia como responder isso. O que h de
errado comigo? O que no errado comigo?

"Pode ser um pouco menos vaga?" Pergunto a ela.

Ela d de ombros. "Tenho certeza. Pelo que nos aconteceu e por que voc age
como se nunca aconteceu?"

Droga. Isso di. Ela acha que s varri tudo o que aconteceu entre ns para
debaixo do tapete? Quero dizer-lhe tudo. Quero dizer-lhe o quanto significa
para mim e como esse tem sido um dos meses mais difceis da minha vida. Eu
quero contar sobre Les e ela e eu, e quanto, porra, di que ela no se lembra.
Como pode esquecer essa parte significativa da sua vida?

Talvez a Les e eu no fossemos to significativos para ela como eu pensava.


Olhei para baixo para o meu brao. Eu rastrear o H e o O e o P e o E, desejando
que ela se lembrasse. Mas, novamente, se ela se lembrava ... ela tambm
saberia o significado por trs dessa tatuagem. Ela sabe que eu a decepcionei.
Ela se lembraria que tudo o que aconteceu em sua vida nos ltimos treze anos
um resultado direto de mim.

Eu olho nos olhos dela e responde-lhe com a resposta mais sincera que vou
permitir-me dar-lhe. "Eu no queria te decepcionar, Sky. Decepcionei todo
mundo na minha vida que me amou, e depois daquele dia na hora do almoo,
eu sabia que eu te decepcionei, tambm. Ento... Deixei-te antes que voc
pudesse comear a amar-me. Caso contrrio, qualquer esforo para tentar no
desapont-la seria um caso perdido."

A nuvem de decepo em seus olhos. Eu sei que estou sendo vago novamente,
mas no posso lhe dizer. No agora. No at que tenha certeza que vai ficar
bem.

"Por que no fala, Holder? Por que no pede desculpas?"

A dor na voz dela aperta meu corao. Eu a olho diretamente nos olhos, assim
ela vai ver como importante para mim que nunca aceita como trat-la. "Eu
no vou pedir desculpa a voc ... porque no quero que me perdoe."
Ela imediatamente aperta seus olhos fechados, tentando segurar as lgrimas.
Nada que pudesse faz-la sentir-se melhor sobre o que aconteceu entre ns.
Solto a mo dela e levanto-a. Eu a coloquei para cima do bar entre e ns
estamos no mesmo nvel dos olhos. Ela no pode acreditar nas palavras que
saem da minha boca, mas eu preciso dela para me sentir. Preciso dela para ver
a sinceridade em meus olhos e a honestidade na minha voz, assim saber que
no queria mago-la. Eu s queria proteg-la de me sentir assim, mas s fiz isso
pior.

"Baby, eu estraguei tudo. Estraguei tudo mais uma vez com voc, eu sei disso.
Mas acredite em mim, o que aconteceu na hora do almoo naquele dia no era
cime ou raiva ou qualquer coisa que jamais deveria assust-la. Quem me dera
se pudesse lhe contaria o que aconteceu, mas no posso. Um dia eu vou, mas
agora no posso, e precisa aceitar isso. Por favor. E no vou pedir desculpas a
voc, porque no quero que esquea o que aconteceu e voc nunca me perdoe
por isso. Nunca mais. Nunca d desculpas a mim, Sky."

Ela est devorando cada palavra que digo, e eu adoro isso nela. Inclino-me e a
beijo, em seguida, puxo para trs e continuo dizendo o que preciso dizer
enquanto ela ainda est disposta a me ouvir.

"Eu disse a mim mesmo para ficar longe de voc e deix-la ficar zangada
comigo, porque tenho muitos problemas que no estou pronto para
compartilhar com voc ainda. E tentei tanto me afastar, mas no posso. Eu no
sou forte o suficiente para negar tudo o que podemos ter. E ontem no
refeitrio quando voc estava abraando Breckin e rindo com ele? Foi to bom
te ver feliz, Sky. Mas eu queria tanto ser o que estava fazendo voc rir assim. E
foi me rasgando por dentro, voc pensar que eu no me importo sobre ns, ou
que passar esse fim de semana com voc no foi o melhor fim de semana que
tive em minha vida. Porque eu fao cuidados e foi o melhor. Foi o melhor fim
de semana na histria de todos os fins de semana."

Dirijo as minhas mos para baixo do seu cabelo na base do pescoo e acaricio
seu queixo com meus polegares. Eu tenho que tomar uma respirao
calmamente para dizer o que quero dizer a seguir, porque no quero assust-
la. Eu s preciso ser honesto com ela.

"Isso est me matando, Sky," eu disse calmamente. "Est me matando porque


no quero que fique mais um dia sem saber o que sinto por voc. E no estou
pronto para te dizer que estou apaixonado, porque no estou. Ainda no. Mas
seja o que for que estou sentindo muito mais do que j senti. muito
mais. E nas ltimas semanas eu tenho tentado descobrir. Tenho tentado
entender porque no tenho alguma outra palavra para descrev-lo. Eu quero te
dizer como me sinto, mas no h uma maldita palavra no dicionrio inteiro que
pode descrever este ponto entre voc gostar e amar-te, mas eu preciso dessa
palavra. Eu preciso porque preciso de voc me ouvindo dizer isso."

Eu a beijo e a puxo para trs, mas ela ainda est olhando para mim em
descrena. Eu a beijo novamente, fazendo uma pausa aps cada beijo,
esperando que v responder com algo. No me importo se ela me bate ou me
beija de volta ou diz que me ama. S quero que ela reconhea tudo o que eu
disse. Em vez disso, ela s olha para mim e est me deixando muito nervoso.

"Diga alguma coisa," declaro.

Ela continua a me olhar por um longo tempo. Eu tento ficar calmo. Ela
sempre paciente comigo mesmo que seja to inteligente. O que eu no daria
para estar um pouco mais inteligente neste momento. Eu preciso de uma
reao dela. Alguma coisa.

Qualquer coisa.

Vivendo, ela finalmente sussurra.

No o que esperava que sasse da boca dela, mas pelo menos alguma coisa.
Eu rio e balano a cabea, confuso sobre o que significa. "O qu"?

"Viver. Se voc misturar as letras como as palavras amor, chegar ao vivo. Voc
pode usar essa palavra."

Ela no tem s a mim e como est sorrindo para mim; mas de alguma forma
me deu a palavra que tenho procurado desde o momento em que pus os olhos
nela, na mercearia.

Eu no a mereo. Eu no mereo o seu entendimento e tenho certeza que no


mereo a maneira que ela s fez meu corao sentir. Eu ri e levo-a em meus
braos, trazendo minha boca na dela. "Eu vivo voc, Sky," digo contra seus
lbios. "Eu vivo tanto."
E to perfeita quanto essa palavra soa, to perfeitamente como ela descreve o
ponto em que estamos, sei que uma mentira.

Eu s no a vivo. Eu a amo. Amo-a desde que ramos crianas.


Captulo trinta e quatro

Les,

Eu no vou ler essa carta. Nunca irei l-la. Nunca mais. E terminei de escrever
neste maldito caderno.

Ento quer dizer que eu terminei de escrever para voc, tambm.

H
Captulo trinta e cinco

O telefone toca e antes que eu possa dizer Ol, Daniel comea a falar. "Voc e
queijo mamas querem vir e assistir um filme comigo e Val esta noite?"

"Eu pensei que voc terminou com Val."

"Hoje no", diz Daniel.

"No sei se isso uma boa idia." J ouvi bastante sobre Val para saber que
tenho no certeza se me sinto confortvel tendo a Sky por l. Namoramos
apenas duas semanas.

" uma boa idia", Daniel argumenta. "Meus pais saram s 20 horas. Chegaro
s 08:00 horas de amanh.

Ele desliga abruptamente, ento eu mando um texto para Sky.

Quer assistir um filme com Daniel e Val esta noite?

Eu apertei 'enviar' e joguei meu telefone na cama. Ando para o meu armrio
para inspecionar minha seleo de camisa, mas depois me lembro que no
tenho muito de uma seleo de camisa. Pego uma camiseta aleatria e vou
encost-lo em minha cabea quando o texto de Sky aparece.

Duas condies. (Por Karen). Tenho que estar em casa meia-noite e voc
no pode engravidar-me.

Eu ri e mando outro texto para ela de volta.

Considerando o quo chata voc est, tenho certeza que vai estar em casa em
menos de uma hora.

Isso significa que voc ainda vai me engravidar, embora?

Tenha certeza.

Ri muito.
Ela realmente digitou, ri alto.

Realmente fao lol, ento coloquei meu celular em meu bolso e andei para o
meu carro.

Eu nunca tive uma conversa com Val antes e hoje no nenhuma exceo. Sky
e eu estamos no sof em frente televiso no poro de Daniel. Daniel e Val
esto na cadeira e eles esto completamente destroando um ao outro,
fazendo me perguntar por que Daniel ainda nos queria aqui em primeiro lugar
se isto tudo o que eles vo fazer.

Eu e Sky estamos assistindo desconfortavelmente. difcil prestar ateno


televiso quando h um real rudo ocorrendo.

Mo de Daniel comea a escorregar pela camisa de Val, eu lano o controle


remoto para neles, Daniel bate no joelho. Ele pula e levanta a mo para me
desligar, mas nunca quebra o contato com a boca de Val. Ele de alguma forma
olha para mim, porm, e silenciosamente digo-lhe que saia do seu decote, ou
saia da sua camisa.

Ele se levanta e Val agora est envolvida em torno dele. Eles no dizem nada
quando ele a carrega subindo as escadas, para o quarto dele.

"Obrigada", diz Sky, respirando de alvio. "Eu estava prestes a vomitar."

Ela est deitada ao meu lado no sof com a cabea apoiada no meu ombro. Eu
relaxo para baixo no sof para que estejamos mais confortveis, e ambos
olhamos para a TV. Mas sei que no estamos prestando muita ateno a ele
porque a energia no quarto deslocou completamente no segundo que Daniel e
Val nos deixaram. No tivemos privacidade assim desde que oficialmente
comeamos a namorar h duas semanas.

A mo dela est na minha e esto entrelaadas juntas, repousando na coxa. Ela


no est com o vestido que me derreteu completamente a primeira vez que eu
o vi nela, mas est usando um vestido. E eu amo esse vestido, assim como o
outro vestido.
Quem me dera que ela estivesse vestindo jeans, embora. Ouvi Les conversando
com uma amiga quando tnhamos dezesseis anos. Elas estavam prestes a ir a
um encontro duplo, e a amiga estava explicando para Les, as regras de roupas
para "amassos". Ela disse que se Les s queria beijar o cara, ela precisava usar
jeans porque o cara teria menos chance de enfiar a mo onde no deve. Ento
ela disse a Les que se ela planejava passar da primeira base, que uma saia ou
um vestido era o caminho a percorrer. Fcil acesso, ela disse. Lembro-me
esperando na sala de estar depois de ouvir essa conversa para ver qual roupa
Les escolheu. Ela desceu as escadas com uma saia e marchei direito para ela de
volta para o quarto dela e forcei-a vestir uma cala jeans.

Quem me dera que Sky estivesse usando jeans agora porque minhas mos
esto comeando a suar, e sei que ela pode sentir meu pulso atravs da palma
da minha mo. O seu vestido me faz pensar que ela quer levar as coisas um
passo adiante esta noite e absolutamente no posso tirar isso da minha cabea.
Tenho certeza que quero tomar o prximo passo, mas e se Sky no conhece as
regras para roupas de se "fazer-visvel"? E se est usando um vestido apenas
para o inferno? E se ela s est usando o vestido, porque a mquina de lavar
quebrou e todos os seus jeans estavam sujos? E se est usando um vestido,
porque no teve tempo de vestir a cala jeans antes de eu aparecer na casa
dela? E se ela est usando um vestido, porque foi a algum tipo de igreja
aleatria hoje que tem o servio aos sbados?

Gostaria de saber o que passa pela cabea dela agora. Eu descanso minha
cabea contra a parte de trs do sof e engulo o caroo enorme na garganta,
antes de falar. "Eu gosto de seu vestido", digo. Ele sai em mais de um sussurro
rouco porque minha garganta to fraca agora s pensando nela. Mas acho
que ela gostou do jeito que eu disse, porque inclina a cabea e olha para mim,
ento caem lentamente os olhos para minha boca. Graas ao ngulo em que
estamos sentados, nem teramos a mudana de posies para beijar. Sua boca
est to incrivelmente perto, est praticamente em cima da minha. Mas
nenhum de ns est se aproveitando disso. Ainda.

"Obrigada," ela sussurra. O doce hlito de suas palavras trava contra minha
boca, me aquecendo de dentro para fora.

A tenso to gorda agora, eu no posso nem inalar.

"Voc bem-vinda", sussurro, olhando sua boca da mesma maneira que ela
fica olhando a minha. Ns ficamos quietos por um momento, apenas
silenciosamente olhando. Ela desliza os lbios juntos e umedece-os e tenho
certeza que sussurro, "bendita merda" sob a minha respirao.

Ela gosta que acabou de me frustrar porque sorri. "quer dar uns amassos?" ela
sussurra.

Ah, claro que sim.

Meus lbios esto nos dela antes da pergunta estar completamente fora de sua
boca. Eu abaixo minhas mos para sua cintura e a puxo at que ela est me
escarranchando.

Escarranchada em mim. Ela. De vestido.

Mantenho minhas mos fechadas em seus quadris, enquanto suas mos


lentamente fazem o seu caminho at meu pescoo e na cabea. A maneira que
o peito dela pressionado contra o meu faz minha cabea girar, e parece que a
nica coisa que poderia deix-la ereta novamente ser se eu a puxar ainda mais
perto e beij-la ainda mais duro. Ento isso o que eu fao. Deslizo minhas
mos longe de seus quadris, chego por trs dela e puxo mais perto, a pressiono
para mim to perfeitamente que ela geme e puxa o cabelo. Mantenho uma
mo na sua bunda, deixando o fluxo com o ritmo de seus movimentos,
enquanto minha outra mo desliza para cima de volta e em seu cabelo. Eu
puxo sua boca mais profunda para a minha enquanto endireito a minha
postura e inclino para frente para que minhas costas j no toquem o sof e a
minha boca como malha na dela, como isso pode ficar. S que faz minha
cabea girar ainda pior, ento beijamos mais rpido agora, ela est gemendo
mais alto e estou segurando seus quadris novamente e a movo contra mim, to
perfeitamente que tenho certeza que est prestes a ter uma repetio do que
fiz com ela na primeira noite que curtimos.

No quero isso ainda porque est usando o vestido e absolutamente incrvel


e eu nem sequer estou tirando vantagem disso. Aperto seus ombros e a
empurro longe de mim, deixando-me cair para trs contra o sof.

Ns estamos ofegantes. Estamos ambos sorrindo. Ambos olhamos um para o


outro como se fosse a melhor noite porque so s 22 horas e temos umas boas
duas horas depois disso. Solto os seus ombros e tomo o seu rosto em minhas
mos, ento puxo lentamente de volta para minha boca. Altero a posio das
minhas mos para suportar o seu peso e a levanto, em seguida, a abaixo para o
sof. Eu acompanho, pressionando um joelho entre as suas pernas e o outro no
sof ao lado dela.

Estou comeando a ter a impresso de que Daniel escolheu este sof enorme
da mesma forma que as meninas escolhem suas roupas de amassos. Porque
o sof perfeito para esse tipo de coisa.

Comeo a beijar em seu queixo, pescoo e at zona onde o decote do vestido


termina. Eu lentamente deslizando minha mo sobre o vestido e o
comprimento do seu corpo at alcanar o peito dela. Eu acaricio minha mo
sobre o tecido e ela endurece debaixo dos meus ps.

Oh meu Deus. Eu amo esta noite.

Eu gemo e agarro o peito um pouco mais difcil, e ela geme, arqueando as


costas, pressionando mais de si mesma, contra minha mo. Eu reivindico sua
boca com a minha e continuo a beij-la at que temos que fazer uma pausa
para tomar ar novamente. Levo minha bochecha contra a dela.

Meus lbios esto ao lado da orelha dela.

Sky? Eu sussurro.

Ela inala uma respirao rpida. "Sim?"

Inspiro uma respirao lenta. "Eu vivo voc".

Ela exala. "Eu vivo voc Dean Holder."

Eu exalo.

E inalo.

E exalo.

Repito essa frase silenciosamente na minha cabea. Eu vivo voc, Dean Holder.

a primeira vez que a ouvi dizer Dean.


Tambm a primeira vez que tive meu corao espetado por uma palavra
antes.

Levanto longe de sua face e olho para ela. "Obrigado".

Ela sorri. "Para qu?"

Por estar viva, eu penso comigo mesmo.

"Por ser voc," digo em voz alta.

Seu sorriso se desvanece e juro que ela parece bem atravs dos meus olhos e
para a minha alma. "Eu estou bem em ser eu", ela diz. "Especialmente quando
estou com voc."

Olho para ela por alguns segundos, ento tenho que baixar novamente o meu
rosto no dela. Quero beij-la, mas mantenho minha bochecha pressionada
firmemente contra a dela, porque no quero que ela veja as lgrimas em meus
olhos.

No quero que ela veja o quanto di por saber que pode estar to perto de
mim ... e de alguma forma no se lembra de mim.

Captulo trinta e cinco


segunda parte

Querida toda pessoa morta que no seja Les, desde que no escrevo cartas
para Les mais, eu amei Hope desde que ramos crianas.

Mas hoje noite?

Esta noite eu ca no amor por Sky.

H
Captulo trinta e seis

Les,

Eu sei que disse que no estaria mais escrevendo para voc. Cale a boca. Ainda
no vou escrever no caderno porque no quero toc-lo, sabendo que essa
carta sua est l. No consigo ler, ento eu comprei um novo caderno.
Problema resolvido. Agora preciso que te falar.

Estou namorando Sky h um ms. Ela ainda no teve qualquer lembrana de


mim ou de voc ou todos ns quando ramos crianas. Eu continuo pegando-
me quase escorregando, mas felizmente eu no o fiz.

Lembra daquele cara que fui preso por espancar no ano passado? A pessoa que
estava falando merda sobre voc? Bem, seu irmo finalmente disse algo hoje.
Eu estava esperando ele ... ou qualquer um, realmente ... para lev-la desde o
dia em que voltei para a escola. Teria ficado bem se ele tivesse apenas me
confrontado, mas no o fez. Ele teve que usar Sky e Breckin e at voc como
uma forma de se vingar de mim. Ele comeou a falar merda sobre eles para
mim na hora do almoo e eu juro por Deus, Les. Eu queria machuc-lo tanto
quanto eu machuquei seu irmo. Na verdade, provavelmente teria machucado
ele como seu irmo se Sky no estivesse l.

Ela viu onde minha mente estava indo e imediatamente me puxou para fora da
situao, forando-me sair do refeitrio. Quando chegamos ao meu carro no
estacionamento parti completamente para baixo nela. Era como se todo o ano
passado da minha vida estivesse repetidamente socando no meu intestino e
tive que tirar. Sky disse tudo o que sentia e pela primeira vez desde que
aconteceu ... Eu admiti a mim mesmo e em voz alta que estava errado. E
tambm admiti pela primeira vez que voc estava errada. Eu disse a Sky que
estava muito bravo com voc. Quanta raiva desde o segundo que entrei e a
encontrei sem vida na sua cama. Estava to bravo com voc, Les, por muitas
coisas.

Mas a coisa que me irritou mais foi o fato de que voc nunca pensou sobre o
que faria para mim quando eu te encontrei. Voc sabia que eu seria o nico a
te achar e o fato de que sabia disso, e voc ainda se matou?
Eu odiava que fez assim mesmo, sabendo que voc no seria a nica que
morreu. Eu estava to bravo porque voc deixou-me morrer tambm.

A Sky est certa. Eu tenho que esquecer a culpa. Mas at Sky sabe a verdade,
no acho que serei capaz de me perdoar. No estou pronto para te perdoar.

H
Captulo trinta e sete

Nunca a trouxe para minha casa antes, mesmo que namoramos por um ms
agora. Hope passou muito tempo na nossa casa quando ramos crianas, por
isso estou preocupado, minha me vai reconhec-la e dizer algo quando
conhec-la. Ento, at Sky saber a verdade sobre seu passado, no quero
arriscar que algum descubra alm de mim.

No quero Sky para que ela seja uma parte da minha vida, nunca permitindo
que ela venha para minha casa ou encontre minha famlia, ento aproveitei a
oportunidade para traz-la aqui esta noite desde que sei que minha me no
vai estar em casa. E mesmo que estamos finalmente sozinhos, beijando na
minha cama, no me sinto bem com isso. A noite no comeou bem e a culpa
de tudo que aconteceu at este ponto est na vanguarda da minha mente,
mesmo que eu tenha minha mente bastante focada no momento.

Ela esteve distante todo o dia e eu deveria saber que era minha culpa. Depois
que samos da Galeria de Arte onde fomos para apoiar Breckin e seu
namorado, Max, ela quase no falou duas palavras comigo. Eu me perguntei se
tinha algo a ver com ontem noite e com certeza, tinha tudo a ver com ontem
noite.

Depois da festa de Halloween da minha me, na empresa ontem, onde pode ou


no se pode ter escapado a muitas bebidas, fui casa de Sky e entrei pela
janela dela. As coisas estavam bem ... e camos no sono, apenas para acordar
chorando histericamente. Ela estava chorando e tremendo, e nunca vi ningum
reagir assim a um pesadelo.

Nunca.

Isso me assustou. Principalmente porque no sabia como ajud-la, mas


tambm porque realmente no sabia onde diabos estava quando acordei ao
lado dela. Eu ainda estava um pouco tonto das bebidas e tinha uma pequena
lembrana de mim mesmo saindo de casa e me escondendo no seu quarto.
Assustou-me saber que estava ao seu lado, enquanto eu estava incoerente. Eu
estava com medo que pudesse ter deixado algo escapar sobre seu passado.
Segurei-a at que parou de chorar, mas ento deixei porque eu ainda podia
sentir os efeitos do lcool e realmente no queria dizer algo para estragar tudo
isto.
Mas aparentemente eu fiz, porque mais cedo quando estvamos l em baixo,
ela disse algo sobre a Hope. Ela disse o seu nome e completamente me
surpreendeu. Bateu a respirao fora de mim. E se eu no tentasse minha
impressionante presena de esprito, agindo como se no soubesse do que ela
estava falando, isso me bateu de joelhos.

Mas deixei-a se explicar e parece que meus medos estavam certos sobre estar
perto dela enquanto no estava completamente coerente. Aparentemente
resmunguei o nome Hope em vez de Sky e durante todo o dia, ela vem se
fazendo mal com isso. Ela tem pensado que Hope outra pessoa inteiramente
distinta e ao pensar que seu pensamento que quero ou preciso ou mesmo
entretenho o pensamento de outra garota parte meu corao.

Ento, neste momento, estou fazendo tudo que posso para mostrar a ela que
a nica garota em quem penso.

S ela.

Vou beij-la, escorando em minhas mos e joelhos, tentando evitar faz-la se


sentir como se a trouxesse aqui para qualquer coisa alm de simplesmente
passar tempo com ela.

Mas ela est usando um vestido novo.

Aps aquelas duas horas no poro de Daniel acho que ns dois estvamos
bastante impressionados com o quo bem as minhas mos e o vestido dela se
familiarizaram. Tambm ficamos muito impressionados com como bem minhas
mos e a roupa sob o seu vestido tornaram-se familiarizadas.

Mas agora, aqui est usando um vestido novo. E passamos vrias primeiras
vezes naquele sof h duas semanas. Tanto assim que praticamente s
deixamos como primeiro para passar esta noite e o fato de que ela sabe disso e
eu sei disso e ainda est usando um vestido tem minha mente confusa e meu
corao acelerado.

Tambm no ajudou conversas antes que fizssemos isso aqui em cima no


quarto, estvamos curtindo na escada e ela deixou escapar o fato de que era
virgem. Eu j sabia que era virgem, mas s o fato de que ela estava pensando
sobre isso enquanto eu a estava beijando at o ponto que na verdade deixou
escapar que isso em voz alta me leva a crer que ela s queria avisar-me para
quando chegssemos a esse ponto.

E estou pensando que ela est naquele ponto, por isso que sentiu a
necessidade de esclarecer as coisas l em baixo, e ela no teria que dizer,
quando na verdade chegamos a esse ponto.

O ponto o agora.

O ponto em que estou agradecendo aos anjos e aos deuses e aos pssaros e as
abelhas e ao doce menino Jesus que esteja usando vestido. Se h uma coisa
que pode aliviar minha culpa e deixar-me concentrar exclusivamente nela, por
enquanto, neste vestido.

"Puta merda, Sky," eu disse, beijando-a loucamente. "Deus, voc est incrvel.
Obrigado por usar este vestido. Eu realmente ....". Beijo por seu queixo at
meus lbios conhecerem o pescoo dela. "Eu realmente gosto. Seu vestido". Eu
continuo beijando o seu pescoo e ela inclina a cabea para trs, permitindo-
me mais fcil acesso. Deso minha mo para sua coxa e passo sob o vestido
dela. Quando chego ao topo da coxa dela quero desesperadamente continuar.
Mas o fato de que ela permitiu-me l uma vez antes no significa que posso ir
agora.

Mas, aparentemente, porque ela torce o corpo mais em direo ao meu, dirijo
minha mo para manter a posio onde se dirige. As mos dela rastejaram at
em minha volta assim como minha mo cumprimenta a sua calcinha nos
quadris. Eu enfio meus dedos por baixo do forro e comeo a puxo ao mesmo
tempo em que ela puxa minha camisa.

Ela comea a passar sobre minha cabea e eu sou forado a afastar minha mo.
Apertaria sua coxa, no querendo ter de recuar, mas tenho certeza que quero
minha camisa fora tanto quanto ela quer.

Assim que levanto para meus joelhos, longe dela, ela sussurra. O som faz-me
sorrir e depois minha camisa est fora, eu dobro para frente e beije o canto dos
seus lbios. Eu trago minha mo no rosto dela e gentilmente acaricio seu
cabelo, a observo. Estamos prestes a passar o mais importante antes de tudo, e
quero decorar tudo sobre este momento. Quero me lembrar exatamente como
ela est deitada abaixo de mim. Quero me lembrar exatamente o que parece
ser o momento que estou dentro dela. Eu quero lembrar do que tem gosto e
do que e sente e do que ela

"Holder", diz ela, ofegante.

"Sky", digo, imitando-a. No sei o que ela estava prestes a dizer, mas o que
quer que seja pode esperar alguns segundos, porque preciso beij-la
novamente. Eu mergulho minha cabea e separo os lbios at encontrar as
nossas lnguas. Beijamo-nos lentamente enquanto decoro cada centmetro da
sua boca.

Ela sorri e me acaricia com as unhas e descendo nos meus braos. "Eu sei disso.
Mas digo que quero isso. Eu nunca quis isso com ningum antes, mas quero
com voc."

No h dvida em minha mente que eu quero o mesmo que ela. Eu a quero


agora e ela obviamente me quer, tambm. Mas no pude deixar de sentir-me
culpado, sabendo que ainda a estou enganando. Eu contei pra ela a verdade
sobre ns, e sinto como se ela soubesse, ela no tomou essa deciso.

Estou prestes a ficar longe dela at que ela coloca a mo no meu rosto e se
levanta da cama at que seus lbios esto tocando os meus. "No estou
dizendo que sim, Holder. Estou dizendo por favor."

Foi o que estava pensando agora? Algo sobre esperar?

Foda-se.

Nossos lbios se chocam e gememos a empurro de volta contra a cama.


"Estamos realmente fazendo isso?" Pergunto, no realmente acreditando nisso
mesmo.

"Sim". Ela ri. "Estamos realmente fazendo isso. Eu nunca estive mais certa de
nada na minha vida."

Minha mo retoma a sua posio e comeo a puxar para baixo a calcinha dela.

"Eu s preciso que me prometa uma coisa primeiro" ela diz.


Eu puxo a minha mo, pensando que talvez ela esteja prestes a dizer-me para ir
mais devagar. "Qualquer coisa".

Ela toma a minha mo de volta ao seu lugar certo, no quadril. "Quero fazer
isso", ela diz, com firmeza, olhando nos meus olhos. "Mas s se voc prometer
vai quebrar o recorde para a melhor primeira vez na histria dos primeiros
tempos."

Eu sorrio. Tenho certeza. "Quando que voc e eu, Sky ... nunca ser nada
menos."

Deslizo meu brao por baixo de suas costas e puxo-a. Enrolo meus dedos por
baixo das alas do vestido, em seguida, lentamente, deslize-o para baixo de
seus braos. Ela coloca as mos no meu cabelo, punhos apertando minhas
bochechas enquanto meus lbios conhecem seu ombro. Meus dedos ainda
esto segurando as alas do vestido.

"Vou tirar isso."

Ela acena e pego o tecido frouxo na cintura dela e comeo a levantar o vestido
acima da sua cabea. Uma vez que est completamente nua, a deito de volta
para a cama e ela abre os olhos. Eu rolo sobre seu prprio corpo, passando a
minha mo no brao dela e atravs de seu estmago, vindo a parar na curva da
anca. Deixo todo o resto que me toca observar afundar, porque disto o que
eu quero me lembrar. Quero me lembrar exatamente como se parece no
segundo em que suas mos tocam um pedao do meu corao.

"Puta merda, Sky," sussurro, minhas mos atravessando a pele dela. Eu curvar-
me e a beijo suavemente sobre o estmago. "Est incrvel."

Eu assisto minha mo deslizando atravs do seu corpo. Vejo como desliza para
o estmago e encontra o peito dela. Assisto meu polegar desaparecer debaixo
de seu suti. To logo minha mo inteira caiu sob o suti dela, ela est
travando as pernas na minha cintura. Eu gemo e neste momento gostaria de
ter mais mos porque elas querem estar em toda parte, tudo de uma vez. E
no quero que haja qualquer material no caminho de sua jornada.

Abaixo e tiro a calcinha dela, ento retiro o suti. Eu estou beijando-a o tempo
todo, mesmo quando eu deslizo na cama para remover o resto de minhas
roupas. Eu subo de volta para a cama com ela. Volto em cima dela.
Assim que eu estou pressionado contra ela me acertou a revelao que nunca
experimentei ou senti nada como ela na minha vida. Isto como deveria ser
quando pessoas passam por isso primeiro. Isto exatamente como se deve
sentir e incrvel.

Eu chego do outro lado da cama e tiro uma camisinha da minha mesa de


cabeceira. No paramos de beijar por um nico segundo, mas preciso ver o
rosto dela. Eu preciso ver seu rosto quando estiver entrando nela tanto quanto
eu quero estar dentro dela.

Eu agarro o preservativo e levanto at meus joelhos. Abro, mas antes de


coloc-lo olho para ela. Os olhos dela esto fechados hermeticamente e as
sobrancelhas so desenhadas juntas.

"Sky"? Eu digo. Quero que abra os olhos. S preciso de um ltimo olhar de


confiana dela, mas ela no abre os olhos. Abaixo sobre ela novamente,
acariciando a bochecha dela. "Baby", eu sussurro. "Abra os olhos."

Os lbios dela comeam a tremer e puxa seus braos para cima, cruzando-os
sobre os olhos dela. "Me larga," ela sussurra.

Meu corao afunda no sabendo o que fiz de errado. Eu fiz tudo que podia
para corrigir isto, mas obviamente j est errado em algum lugar e no fao
idia onde. Eu sento de joelhos e chego para longe dela quando um soluo
violento sai dela. Ela torce longe de mim e abraa seus braos, cobrindo-se.
"Por favor", ela chora.

"Sky, parei" eu disse, acariciando o brao dela. Ela empurra minha mo com
sua prpria e todo o seu corpo comea a tremer. Seus lbios esto se movendo
e ela est falando sob sua respirao, mas no ouo o que est dizendo. Eu me
inclino para frente para tentar ouvir o que ela est tentando me dizer.

"Vinte e oito, vinte e nove, trinta, trinta e um ...."

Ela est contando em sucesso rpida e chorando histericamente, enrolando-


se em uma bola no meu colcho.

"Sky"! Eu digo mais alto, tentando faz-la parar. No sei o que se passa ou o
que eu fiz, mas no ela, e est comeando a me assustar. Ela est
respondendo como se no estivesse aqui. Eu tento puxar o brao dela longe de
seus olhos, ento ela vai olhar para mim, mas ela comea a bater na minha
mo, chorando histericamente.

"Droga, Sky!" Eu grito frentico. Eu puxo o brao dela novamente, mas ela est
lutando. No sei o que fazer ou por que ela no vai sair dessa, ento eu a
abrao em meus braos e puxo-a contra meu peito. Ela ainda est contando e
chorando, e acho que posso estar prestes a chorar, tambm, porque ela est
perdendo e no fao idia de como ajud-la. Eu a balano para trs e acaricio o
cabelo do rosto dela, tentando convenc-la a sair dessa, mas ela s continua a
chorar. Puxo o lenol e enrolo em volta de ns, ento a beijo no lado da
cabea. "Peo desculpa", sussurro, em uma perda para o prximo passo.

Os olhos dela abrem-se rapidamente e ela olha para mim, toda sendo
consumida com medo. "Desculpe-me, Sky," eu disse, ainda sem saber o que
deu errado ou porque ela est com medo de mim agora. "Sinto muito".

Eu continuo a balanando, ainda no compreendei o que est causando a


reao dela, mas nunca vi olhos to apavorados antes e no tenho nenhuma
idia como acalm-la.

"O que aconteceu?" ela chora ainda me olhando com os olhos cheios de medo.

Ela saiu completamente do transe e nem se lembra de t-lo?

"No sei", digo a ela, balanando a cabea. "S comeou a contar, chorando e
tremendo e eu tentava te fazer parar, Sky. Voc no parava. Voc estava
assustada. O que eu fiz? Diga-me, porque eu sinto. Eu sinto muito, sinto muito.
O que eu fiz?"

Ela balana a cabea, incapaz de responder-me. Mata-me que no sei se fiz


algo errado para for-la to longe em sua prpria cabea que ela perdeu sua
noo da realidade.

Eu espremo os olhos fechados e pressiono a testa dela. "Desculpe-me. Nunca


deveria ter deixado ir to longe. No sei o que aconteceu, mas voc no est
pronta ainda ok?"

Ela acena, ainda segurando-me firmemente. "Ento, ns no ... no fizemos


sexo?", indaga timidamente.
Meu corao afunda porque com essas palavras, percebi que no importa o
que eu tento fazer para proteg-la, algo est acabando com ela.
Completamente saiu do controle e eu nunca tinha experimentado antes e que
no havia nada em meu poder que pudesse fazer para impedir. Eu trago as
minhas mos para as bochechas dela. "Aonde voc foi, Sky?"

Ela olhou para mim confusa e balana a cabea. "Estou bem aqui. Estou
ouvindo."

"No, quero dizer mais cedo. Aonde voc foi? Voc no estava aqui comigo
porque no aconteceu nada. Vi no seu rosto que algo estava errado, ento no
fui mais longe. Mas agora voc precisa pensar muito sobre onde estava sua
cabecinha, porque estava em pnico. Voc estava histrica e eu preciso saber o
que foi que te levou para l ento pode ter certeza que voc nunca mais
voltar."

Aperto-a firmemente, em seguida, beijo sua testa. Eu sei que ela


provavelmente precisa recuperar os sentimentos dela agora, ento fico em
cima e puxo minha cala jeans e camiseta e, em seguida, ajudo-a com seu
vestido. "Eu vou pegar gua e j volto." Eu me inclino para frente, no tenho
certeza se ela ainda me quer perto dela agora, mas posso beij-la na boca para
tranquiliz-la.

Saio do meu quarto e vou direto para a cozinha. Assim que meus cotovelos
apiam na bancada, eu enterro meu rosto em meus braos e reno cada grama
de fora de vontade em mim para parar de quebrar. Inspiro vrias respiraes
profundas, exalando ainda maiores, esperando que eu possa ficar forte para
ela. Mas v-la to indefesa e sabendo que no havia nada que pudesse fazer
para ajud-la!

a coisa mais desapontada comigo mesmo que j estive.


Captulo trinta e oito

Eu estou ainda inclinado no balco com minha cabea em minhas mos quando
ouo uma porta fechar l em cima. Estive aqui por vrios minutos e no quero
que ela pense que estou tentando evit-la, ento vou voltar l em cima.
Verifico o quarto e o banheiro, mas ela no est em qualquer um. Eu olho para
a porta do quarto da Les e fao uma pausa antes de chegar e girar a maaneta.

Ela est sentada na cama da Les, segurando uma foto. "O que faz?" Pergunto a
ela. No sei por que est aqui. No quero ficar aqui e quero que ela volte para
meu quarto comigo.

"Eu estava procurando o banheiro", ela diz calmamente. "Desculpe-me.


Precisava de um segundo."

Eu aceno, uma vez que aparentemente precisava de um segundo, tambm. Eu


olho ao redor do quarto. Desde o dia que encontrei o caderno no ponho os
ps aqui. Suas calas de brim esto ainda no meio do piso, bem onde ela as
deixou.

"Ningum esteve aqui? Desde que ela ...."

"No", eu digo no querendo ouvi-la terminar a frase. "Qual seria o sentido


disso? Ela se foi."

Ela acena e, em seguida, coloca a foto para baixo na mesa de cabeceira. "Ela
estava saindo com ele?"

Sua pergunta me joga para um segundo e, em seguida, percebi que ela deve ter
visto uma foto de Les e Grayson juntos. Nunca lhe disse que eles namoraram.
Devia ter-lhe dito.

Eu entro no quarto pela primeira vez em mais de um ano. Eu ando para a cama
e sento ao lado dela. Eu lentamente olho pelo quarto, querendo saber por que
minha me e eu pensamos que seria uma boa idia fechar a porta depois que
ela morreu em vez de nos livrar das coisas dela. Acho que nenhum de ns est
pronto para deix-la ir ainda.
Eu olho para Sky e ela ainda est olhando para o quadro de fotos na mesa de
cabeceira da Les. Eu passo meu brao em volta dos ombros e puxo-a para mim.
Ela traz uma mo no meu peito e aperta minha camisa em seu punho.

"Ele terminou com ela na noite antes que ela se matar," eu disse, dando-lhe
uma explicao. Realmente no quero falar sobre isso, mas a nica coisa
deixada para falar o que aconteceu na minha cama e sei que Sky mais do que
provavelmente precisa de mais tempo antes de nos trazer isso tona.

"Voc acha que ele a razo porque ela fez isso? por isso que o odeia tanto?"

Eu balano a cabea. "Eu o odiava antes que de terminar com ela. Ele pode
passar um monte de merda, Sky. E no, eu no acho que por ele que ela fez
isso. Acho que talvez fosse o fator decisivo em uma deciso que ela queria
fazer a muito tempo. Ela tinha problemas antes que Grayson viesse para a foto.
Ento, no, no o culpo. Eu nunca fiz." Pego sua mo e levanto, porque
honestamente, no quero falar sobre isso. Eu pensei que poderia, mas no
posso. "Vamos l. No quero mais ficar aqui."

Levo a mo dela e ela levanta e, em seguida, caminhamos em direo porta.


Ela arranca sua mo livre, assim que eu chego porta, ento me viro. Ela est
olhando uma foto de mim e de Les quando ramos crianas.

Ela est sorrindo para a foto, mas meu pulso acelera imediatamente quando
percebo que ela est vendo eu e Les quando crianas. Ela est nos vendo da
forma exata que ela costumava conhecer-nos. No quero que se lembre. Se ela
tivesse mesmo a menor lembrana agora, pode comear a fazer perguntas. A
ltima coisa que precisa aps o colapso, descobrir a verdade.

Ela aperta os olhos fechados por alguns segundos e o olhar no rosto dela chuta
meu pulso acima de um entalhe. "Voc est bem?" Pergunto, tentando puxar a
foto das suas mos. Imediatamente, ela arrebata-a de volta e olha para mim.

o primeiro sinal de reconhecimento que vi no rosto dela e parece que meu


corpo inteiro est murcho.

Eu consigo dar um passo em direo a ela, mas ela imediatamente d um passo


atrs. Ela fica olhando para a foto e, em seguida, me olha e eu s quero pegar a
foto e jog-la do outro lado do quarto e tir-la daqui, mas tenho um
pressentimento que tarde demais.
A mo dela vai at sua boca e volta a estrangular um soluo. Ela olha para mim
como se quisesse dizer algo, mas no pode falar.

"Sky, no," eu sussurro.

"Como?" ela diz dolorosamente, olhando para trs para a foto. "No h um
balano? E um poo? E ... seu gato. Ele ficou preso no poo. Holder, eu sei que
a sala de estar. A sala verde e a cozinha tinha uma bancada que era
demasiada alta para ns e ... sua me. Sua me se chama Beth." H pressa nas
palavras e faz uma pausa e ela lana os olhos dela at os meus. "Holder?" ela
diz, mamando em uma respirao. "Beth o nome da sua me?"

Hoje no, hoje no. Deus, ela no precisa disso hoje. "Sky ...."

Ela olha para mim, com o corao partido. Ela corre de mim para o fim do
corredor, no banheiro, onde ela bate a porta atrs dela. Eu sigo atrs e tento
abrir a porta, mas ela trancou.

"Sky, abre a porta. Por favor".

Nada. Ela no abre a porta e no diz nada.

"Querida, por favor. Ns precisamos conversar ... e no posso fazer isso daqui.
Por favor, abra a porta."

Outro momento passa sem ela abrir a porta. Eu aperto as bordas do batente e
espero. tarde demais para voltar atrs agora. Tudo o que posso fazer
esperar at que ela esteja pronta para ouvir a verdade.

A porta abre e ela est olhando para mim, seus olhos cheios de raiva agora, em
vez de medo.

"Quem a Hope?" ela diz, pouco acima de um sussurro.

Como posso dizer isso? Como eu digo a resposta a essa pergunta, porque assim
que eu disser sei que vou ter que ver como o mundo inteiro desmoronar ao seu
redor.

"Quem diabos Hope?" ela diz, muito mais alto desta vez.
No posso. Eu no posso contar. Ela vai odiar-me e iria me destruir.

Seus olhos enchem de lgrimas. "Sou eu?", indaga. Sua voz quase inaudvel.
"Holder ... eu sou a Hope?"

Uma pressa de ar escapa de meus pulmes e sinto as lgrimas seguir. Eu olho


para o teto para tentar segur-las. Fecho meus olhos e pressiono minha testa
contra meu brao, inalo o ar que ir encerrar a voz que ir liberar a palavra que
vai destru-la novamente.

Sim.

Os olhos dela crescem grandes e ela s fica l, lentamente, sacudindo a cabea.


Nem imagino o que deve estar passando por sua cabea agora.

De repente, ela me empurra e passa por mim, sai para o corredor. "Sky espere"
eu grito quando ela desce os dois degraus de cada vez. Corro atrs dela,
tentando peg-la antes que ela me deixe. To logo ela acerta o passo, ela cai no
cho.

"Sky"! Deixo-me cair de joelhos e levo-a em meus braos, mas ela est
empurrando contra mim. No posso deix-la fugir. Ela precisa saber o resto da
verdade antes de sair daqui.

"L fora", ela respira. "Eu s preciso sair. Por favor, Holder."

Eu sei que parece precisar de ar neste momento. Em minha iseno e a olho


nos olhos. "No corra Sky. Vamos sair, mas, por favor, no v. Precisamos
conversar."

Ela acena e a ajudo a se levantar. Ela caminha do lado de fora e dentro do ptio
da frente onde inclina a cabea para trs e olha para as estrelas.

Subir para o cu.

Eu a vejo o tempo todo, querendo nada mais do que segur-la. Mas sei que a
ltima coisa que ela quer agora. Ela sabe que menti, e ela tem todo o direito de
me odiar.
Depois de um tempo, ela finalmente se vira e anda de volta para dentro. Ela
passa por mim sem olhar nos meus olhos e entra direto na cozinha. Ela pega
uma garrafa de gua na geladeira e a abre, tomando vrios goles antes de
finalmente fazer contato visual comigo.

"Leve-me para casa."

Vou tir-la de casa, mas no vou lev-la para casa.

Agora estamos no aeroporto. No consegui pensar em outro lugar com


tranqilidade suficiente para lev-la e recusei-me a lev-la at que me
pergunte tudo o que precisa me perguntar. A nica coisa que ela perguntou
com alguma sinceridade no caminho pra c se foi por isso que fiz minha
tatuagem. Contei-lhe a mesma coisa que eu disse a ela ltima vez que me
perguntou sobre isso; s que desta vez acho que ela realmente entendeu.

"Voc est pronto para as respostas?" Pergunto a ela. Silenciosamente


olhamos as estrelas por vrios minutos agora. Estou tentando dar a ela uma
chance de se acalmar. Para esfriar a cabea.

"Estou pronta, se voc realmente est pensando em ser honesto desta vez" ela
diz, raiva laando em sua voz.

Virei para encar-la e a dor nos olhos dela to proeminente como as estrelas
no cu. Eu levanto sobre meu cotovelo e olho para ela.

H um tempo eu estava olhando para baixo para ela desta mesma forma,
memorizando tudo sobre ela. Quando estvamos naquele momento na minha
cama, que eu estava olhando para ela com tanta esperana. Senti que ela era
minha amiga e eu era dela e que o momento e a sensao durariam para
sempre. Mas agora, olhando para ela ... Sinto que tudo sobre o final.

Eu abaixo minha mo em seu rosto e a toco. "Eu preciso te beijar."

Ela balana a cabea. "No," diz resolutamente.


Sinto que hoje o nosso fim, e se ela no me deixa beij-la mais uma vez vai
me matar. "Eu preciso te beijar", repito. "Por favor, Sky. Tenho medo que
depois de te dizer o que estou prestes a lhe dizer ... Eu nunca chegarei a beij-
la novamente." Seguro seu rosto com mais fora e puxo-a mais perto. "Por
favor".

Seus olhos procuram desesperadamente os meus possivelmente para ver se h


qualquer fragmento de verdade por trs das minhas palavras. Ela no diz nada.
Acena apenas um pouco, mas o suficiente. Eu abaixo minha cabea e coloco
meus lbios firmemente contra os dela. Ela agarra meu antebrao com a mo e
abre seus lbios, permitindo-me beij-la mais intimamente.

Ns continuamos a beijar por vrios minutos, porque no sei se algum de ns


quer encarar a verdade ainda. Eu levanto para meus joelhos sem quebrar longe
dela e a subo em mim. Ela corre a mo pelo meu cabelo e na parte de trs da
minha cabea, onde puxa contra mim, pedindo-me mais perto.

Ela comea a apertar minha camisa com os punhos quando um grito se liberta
de sua garganta. Movo os meus lbios na bochecha dela e beijo-a suavemente,
depois abaixo minha boca na sua orelha. "Sinto muito", sussurro, segurando ela
com minha mo livre. "Desculpe-me. No queria saber."

Ela empurra-me e, em seguida, senta-se. Ela puxa os joelhos no peito e enterra


seu rosto neles.

"S quero falar, Holder. Perguntei tudo o que eu poderia te pedir a caminho
daqui. Preciso que me responda agora, ento eu posso ir para casa," ela disse,
soando cansada e esgotada. Eu acaricio seu cabelo e dou-lhe as respostas que
ela precisa.

"Eu no tinha certeza se era Hope na primeira vez que eu vi voc. Eu estava to
acostumado a v-la em cada nico estranho da nossa idade, eu tinha desistido
de tentar encontr-la alguns anos atrs. Mas quando te vi na loja e vi os seus
olhos ... Tive um pressentimento de que realmente era ela. Quando voc me
mostrou o seu ID e percebi que no era, senti-me ridculo. Foi como o
despertar que eu precisava para finalmente deixar a lembrana ir.

"Ns moramos ao lado de voc e seu pai por um ano. Voc, Les ... e eu eramos
melhores amigos. to difcil lembrar rostos de h muito tempo, porm. Eu
pensei que voc era a Hope, mas tambm pensei que se voc realmente fosse
ela, eu no estaria em dvida. Pensei que se eu nunca mais a vi, saberia com
certeza.

"Quando sa do supermercado naquele dia, imediatamente olhei o nome que


voc deu-me on-line. No consegui encontrar nada sobre voc, nem mesmo no
Facebook. Eu procurei por uma hora em linha reta e tornou-se to frustrante
que fui fazer uma corrida para recompor. Quando virei a esquina e vi voc em
frente a minha casa, eu no conseguia respirar. Voc estava l de p,
desgastada e exausta de correr e ... Jesus, Sky. Voc estava to bonita. Eu ainda
no tinha certeza se voc era Hope ou no, mas nessa altura no ia mesmo
pela minha mente. No me importava quem era; precisava conhec-la.

"Depois de passar tempo com voc essa semana, no conseguia parar de ir


sua casa naquela noite de sexta-feira. No apareci com a inteno de cavar seu
passado ou mesmo na esperana de que algo aconteceria entre ns. Fui a sua
casa porque queria que soubesse o verdadeiro eu, no o que voc tinha ouvido
falar de todos os outros. Depois de passar mais tempo com voc naquela noite,
no queria mais nada alm de descobrir como eu poderia passar mais tempo
com voc. Nunca conheci algum que me fez do jeito que voc fez. Eu ainda
quis saber se era possvel ... se voc fosse ela. Fiquei especialmente curioso ...
depois que voc me disse que foi adotada, mas novamente, pensei que talvez
fosse uma coincidncia.

"Mas depois quando vi a pulseira ...."

Preciso dela para me olhar nos olhos para isso, ento levanto o seu queixo e a
fiz me olhar.

"Meu corao partiu, Sky. No queria que fosse ela. Eu queria que voc me
dissesse que est com a pulseira do seu amigo ou que voc encontrou ou voc
comprou. Depois de tantos anos que passei procurando por voc em cada
rosto que j olhei, eu finalmente encontrei voc... e fiquei arrasado." Quando
eu disse a palavra, eu me arrependi. Porque sei que no verdade. Eu estava
chateado. Eu estava confuso. Mas eu nem sabia o significado de devastado. Eu
suspiro e termino a minha confisso. "No quero que fosse a Hope. Eu s
queria que fosse voc."

Ela balana a cabea. "Mas por que no me contou? Quo difcil seria admitir
que usamos para nos conhecer? No entendo por que voc tem mentido sobre
isso."
Deus, isso to difcil.

"O que voc lembra sobre sua adoo?"

"No muito", diz ela, sacudindo a cabea. "Eu sei que estava em um orfanato
depois que meu pai me entregou. Karen me adotou e nos mudamos para c
fora do estado quando eu tinha cinco anos. Fora isso e algumas memrias
estranhas, no sei nada."

Ela no est entendendo. Isso no o que ela lembra de todo. o que foi
contado a ela. Eu movo de minha posio ao lado dela e sento diretamente na
frente dela, enfrentando-a. Eu a agarro pelos ombros. "Isso so as coisas, que
Karen disse. Eu quero saber o que voc lembra. O que voc se lembra, Sky?"

Ela quebra o contato visual comigo, tentando pensar. Quando ela aparece
vazia, olha de volta para mim. "Nada. As primeiras lembranas que tenho so
com Karen. A nica coisa que me lembro de antes de Karen estava recebendo o
bracelete, mas isso s porque eu ainda o tenho e a memria flutua. Eu no
tinha certeza de quem me deu."

Eu abaixar meus lbios na testa dela e beijei, sabendo que as prximas palavras
que saem da minha boca sero as palavras que sei que ela no quer ouvir.
Como se ela pudesse ver o quanto isso est me machucando, ela envolve seus
braos em volta do meu pescoo e sobe no meu colo, me segurando
firmemente. Eu envolvo meus braos ao redor dela, no entendo como ela
pode mesmo querer consolar-me agora.

"Diga," ela sussurra. "Diga-me o que voc est desejando e no precisa me


dizer."

Eu abaixo minha cabea, aperto os olhos fechados. Ela acha que quer saber a
verdade, mas ela no. Se ela pudesse sentir o que est prestes a fazer com ela,
no iria querer saber.

"Diga-me, Holder."

Eu suspiro, em seguida, afasto dela. "O dia que Les lhe deu essa pulseira, voc
estava chorando. Lembro de cada detalhe como se tivesse acontecido ontem.
Estava sentada no seu jardim contra sua casa. Les e eu sentamos com voc por
um longo tempo, mas voc nunca parou de chorar. Depois que ela te deu a sua
pulseira caminhei de volta para nossa casa, mas, no consegui. Senti-me mal te
deixando l, porque pensei que poderia estar brava com seu pai novamente.
Voc sempre estava chorando por causa dele e me fez odi-lo. No me lembro
de nada sobre o cara, que o odiava por faz-la sentir fazia. Eu era apenas uma
criana, ento nunca sabia o que dizer para voc quando chorava. Acho que
naquele dia eu disse algo como, 'no se preocupe...."

"Ele no vai viver para sempre," ela diz, terminando a minha frase. "Lembro-me
daquele dia. Les dando-me a pulseira e est dizendo que ele no vai viver para
sempre. Essas so as duas coisas que eu lembro todo esse tempo. No sabia
que era voc."

"Sim, isso foi o que eu disse para voc". Eu levo seu rosto em minhas mos. "E
ento eu fiz uma coisa que me arrependi por todos os dias da minha vida desde
ento."

"Holder", diz ela, sacudindo a cabea. "Voc no fez nada. Voc foi embora."
Eu aceno. "Exatamente. Eu andei para frente da minha casa mesmo sabendo
que deveria ter sentado na grama ao seu lado. Fiquei na frente da minha casa e
te vi chorar nos seus braos, quando deveria ter chorado no meu. Eu fiquei l ...
e vi o carro parar. Eu assisti a janela do passageiro abaixar e ouvi algum
chamar seu nome. Eu assisti voc olhar para o carro e limpar seus olhos. Voc
levantou-se e espanou sua bermuda e, em seguida, entrou no carro. Eu vi voc
subir l dentro e eu sabia o que estava acontecendo, que eu no deveria ter
ficado parado. Mas tudo que fiz foi assistir, quando deveria estar com voc.
Isso nunca teria acontecido se eu tivesse ficado ali com voc."

Ela toma uma respirao profunda. "O que nunca teria acontecido?"

Passo meus polegares sobre suas mas do rosto e olho para ela com tanta
calma e tranquilidade que possa reunir, porque sei que ela est prestes a
precisar dela.

"Eles levaram voc. Quem estava naquele carro, tirou voc do seu pai, de mim,
de Les. Est desaparecida h treze anos, Hope."
Captulo trinta e nove
segunda parte
terceira parte

Ela fecha os olhos e pe a cabea no meu ombro. Ela aperta seu aperto em
volta de mim, ento aperto o meu em troca. Eu espero. Eu espero por ela para
afundar. Aguardo as lgrimas. Espero de corao partido porque sei que ela
est vindo.

Sentamos-nos em silncio por vrios minutos, mas as lgrimas nunca


aparecem. Comeo a imaginar se tudo que eu disse ela est registrando. "Diga
alguma coisa," eu imploro.

Ela no faz barulho. Ela ainda no se mexe. A falta de reao est comeando a
preocupar-me, que me faz colocar minha mo na parte de trs da cabea e
abaixar mais perto dela. "Por favor. Diga alguma coisa."

Ela lentamente levanta o rosto longe do meu ombro e me olha com os olhos
secos. "Voc me chamou de Hope. No me chame assim. No meu nome."

No sabia que eu fiz. "Me desculpe, Sky".

Os olhos dela tornam-se frios e desliza para cima de mim e, em seguida,


levanta-se. "No me chame assim, tambm," ela diz.

Eu levanto e tiro as duas mos dela, mas ela se afasta e volta para o carro.
Ainda no pensei para o que fazer ou dizer depois que ela finalmente descobriu
a verdade de mim. No estou preparado para tudo o que vem a seguir.

"Eu preciso de uma pausa de captulo," ela diz, continuando a ir embora.

"Nem sei o que isso significa," eu disse, seguindo por trs dela. O que ela
precisa, mais do que apenas uma pausa de captulo. Ela precisa de um
captulo de intervalo dentro de um intervalo de captulo dentro de um intervalo
de captulo. No consigo imaginar o quo confusa ela deve estar agora.

Ela continua a ir embora, ento agarrei o seu brao, mas, ela imediatamente
puxa longe de mim. Ela gira ao redor e seus olhos esto com medo e confuso.
Ela comea a respirar fundo como se est tentando adiar um ataque de pnico.
No sei o que dizer a ela, e sei que ela no me quer a tocando agora.

Ela d dois passos rpidos para frente, alcana acima e agarra meu rosto, em
p na ponta dos seus dedos. Ela pressiona os lbios firmemente nos meus e
beija-me desesperadamente, mas no consigo encontr-la em mim para beij-
la de volta. Ela s est assustada e confusa agora e est fazendo tudo o que
pode no pensar sobre isso.

Ela puxa longe da minha boca quando percebe que eu no vou beij-la de
volta, em seguida, ela atinge acima e me bate.

O que ela est experimentando agora mais do que provvel que mais
traumtica e mais emocional do que qualquer coisa que algum pode
experimentar na vida, fora a morte. Tento lembrar-me quando ela atinge acima
e esbofeteia-me novamente, em seguida, empurra contra meu peito. O pnico
a consome completamente e ela est gritando e batendo em mim e a nica
coisa que posso fazer girar a seu redor e pux-la contra meu peito. Eu a
abrao por trs e pressiono os meus lbios na sua orelha. "Respira" eu
sussurro. "Acalma Sky. Eu sei que est confusa e assustada, mas estou aqui.
Estou bem aqui. Apenas respira."

Seguro por vrios minutos, permitindo-lhe tempo para reunir seus


pensamentos. Eu sei que ela tem perguntas. Preciso de sua mente ao ponto
que ela pode lidar com todas as respostas.

"Estava pensando em nunca dizer-me quem eu era?", indaga depois que puxa
de mim. E se nunca lembrasse? Voc nunca me diria? Estava com medo que eu
deixaria voc e voc nunca vai conseguir sua chance de me ferrar? por isso
que voc tem mentido para mim esse tempo todo?"

Suas perguntas eram meus maiores medos. Eu tive tanto medo que ela no
entenderia meu raciocnio por no contar a ela. "No. Isso no foi assim. No
assim. No te contei porque estava com medo do que fosse acontecer com
voc. Se posso report-lo, vou lev-la de Karen. Mais do que provvel ela vai
para a priso e te mandar de que volta para viver com seu pai at voc
completar dezoito anos. Quer que isso acontea? Voc ama Karen e voc feliz
aqui. No queria estragar isso para voc."
Ela balana a cabea e ri um riso desanimador. "Antes de tudo," ela diz. "No
colocariam Karen na cadeia porque garanto que ela no sabe nada sobre isso.
Em segundo lugar, j fiz dezoito anos desde setembro. Se minha idade foi a
razo pela qual que voc no estava sendo honesto, voc no me diria agora."

Olhei para baixo para o cho, porque muito difcil olhar nos olhos dela.

"Sky, h tanta coisa que eu ainda preciso explicar para voc," eu disse. "No foi
seu aniversrio em setembro. Seu aniversrio dia 7 de maio. Ainda no fez
dezoito por mais seis meses. E Karen?" Eu ando para frente e tiro as mos dela.
"Ela tem que saber Sky. Ela tem que saber. Pense nisso. Quem mais poderia ter
feito isso?"

Assim que eu digo, ela puxa as mos das minhas e passa em volta como apenas
a tivesse insultado.

"Leve-me para casa," diz ela, balanando a cabea em descrena. "No quero
ouvir mais nada. No quero saber de mais nada esta noite."

Eu a agarro pelas mos novamente e ela puxa fora. "LEVE-ME PARA CASA!"

Estamos estacionados na garagem dela silenciosamente sentados no carro. Eu


a fiz prometer que no diria nada Karen durante a viagem de volta para a
casa dela. Ela diz que no vai dizer nada antes de falar novamente amanh,
mas ainda no gosto de pensar em deix-la aqui na condio em que se
encontra.

Ela puxa a porta aberta, mas peguei a mo dela. "Espere," eu disse. Ela faz uma
pausa. "Voc ficar bem esta noite?"

Ela suspira e cai para trs contra o banco do passageiro. "Como?", ela diz com
uma voz derrotada. "Como posso ficar bem depois desta noite?"

Eu empurro o cabelo atrs da orelha. No quero deix-la. Quero tranquiliz-la


que no vou ficar longe dessa vez. "Isso est me matando ... deix-la ir assim,"
eu disse. "No quero te deixar em paz. Posso voltar em uma hora?"
Ela abana a cabea que no. "No posso", diz fracamente. " muito difcil estar
perto de voc agora. S preciso pensar. Eu vou ver voc amanh, est bem?"

Balano a cabea, ento puxo minha mo para trs e coloco sobre o volante.
Como di, eu preciso dar a ela o que ela quer agora. Eu sei que ela precisa de
tempo para processar todas as coisas pela sua cabea. Para ser honesto, acho
que preciso de tempo para process-lo, tambm.
Captulo quarenta

Les,

Ela sabe.

E no acredito que a deixei na casa dela e sai esquerda. No me importo se


ela no quer estar perto de mim agora. No h nenhuma maneira no inferno
que eu posso deix-la sozinha. Eu queria que voc estivesse aqui agora, porque
no sei o que estou fazendo.

Eu pulo para cima quando ouo o grito ao meu lado na cama dela. Ela est
ofegante.

Outro pesadelo.

"O que voc est fazendo aqui?", ela diz.

Olho para baixo no meu relgio, em seguida, esfrego os olhos. Estou tentando
resolver o que tem sido verdade no passado h poucas horas e que tudo foi um
sonho.

Infelizmente era tudo real.

Eu coloco minha mo na perna dela e chego mais perto. Os olhos dela esto
aterrorizados. "Eu no podia deix-la. Precisava ter certeza de que estava
bem." Deslizo minha mo em volta do pescoo e o pulso dela est batendo
contra a palma da minha mo. "Seu corao. Voc est com medo."

Ela est olhando para mim com os olhos arregalados. Seu peito est levantando
... e o medo rolando fora dela est me quebrando. Ela traz a mo para a minha
e aperta. "Holder ... eu me lembro."

Eu imediatamente a giro para enfrentar-me e eu foro os olhos dela at os


meus. "O que lembra?" Pergunto nervoso por sua resposta.
Ela comea a sacudir a cabea, no querendo dizer. Preciso dela para diz-lo,
no entanto. Preciso saber o que ela lembra. Eu aceno minha cabea,
silenciosamente, persuadindo-a a continuar. Ela toma uma respirao
profunda. "Era a Karen naquele carro. Ela fez isso. Ela foi quem me pegou."

Isto exatamente o que no queria que ela sentisse. Eu a abrao. "Eu sei baby.
Eu sei."

Ela se apega a minha camisa e apertando minha mo, mas afasto-a, assim que
abre a porta do quarto.

"Sky"? Karen diz nos observando da porta.

Karen olhou para mim, tentando descobrir por que estou aqui. Ela volta para
Sky. "Sky? O que voc est fazendo?"

Sky gira em torno de volta e parece-me desesperadamente aos olhos. "Tira-me


daqui", ela implora em um sussurro. "Por favor".

Balano a cabea, ento levanto e caminho at seu armrio. No sei aonde ela
quer ir, mas eu sei que vai precisar de roupas. Encontro uma bolsa na prateleira
de cima, em seguida, caminho para a sua cama. "Jogue algumas roupas aqui.
Vou pegar o que voc precisa no banheiro."

Ela acena e anda para seu armrio enquanto eu vou para seu banheiro para
pegar o que quer que ela precise. Karen est suplicando-lhe para no deixar.
Quando minhas mos esto cheias, eu saio do banheiro e Karen tem as mos
sobre os ombros de Sky.

"O que faz? O que h de errado com voc? No v com ele."

Ando at Karen e tento ficar mais calmo possvel por todos os nossos Deuses.
"Karen, eu sugiro que voc a solte."

Karen vira, chocada com minhas palavras. "Voc no vai. Se voc sair desta
casa com ela, eu vou chamar a polcia."

No digo nada. No sei se Sky quer que ela saiba que sabe a verdade, ento
fao o melhor para abster-me de dizer o que eu quis dizer a Karen, desde o
momento que percebi que ela a nica responsvel. Eu fecho a bolsa e alcano
a mo de Sky. "Est pronta?"

Ela acena.

"Isto no uma piada!" Karen grita. "Eu vou chamar a polcia! No tem o
direito de lev-la!"

Sky pega no meu bolso e puxa meu celular e, em seguida, anda em direo a
Karen. "Aqui", diz ela. "Chama-os".

Ela est testando a Karen. As rodas esto girando mais rpido que eu, e ela est
esperando que possa provar que Karen inocente em tudo isso. Faz meu
corao partir por ela, porque sei que Karen no inocente. Isso s vai acabar
mal.

Karen se recusa a pegar o telefone e Sky agarra a mo dela e enfia o telefone


em sua palma. "Chama-os! Chame a polcia, me! Por favor," ela diz. As
sobrancelhas de Sky desenham separadas e ela implora desesperadamente,
uma ltima vez. "Por favor", ela sussurra.

No posso ver Sky suportar isto, assim que eu pego a mo dela e a levo para a
janela, ento a ajudo subir e sair disso.
Captulo quarenta e um

Levanto minha cabea do travesseiro e imediatamente cubro meus olhos. O sol


da tarde to brilhante, doloroso. Eu ergo meu brao ao redor dela e
discretamente levanto da cama.

De alguma forma consegui ontem noite durante toda a viagem para Austin.
No acho que eu poderia ter ficado acordado mais um minuto, ento eu parei
no primeiro hotel que encontramos. Era dia quando ns finalmente chegamos
ao nosso quarto, ento ns dois revezamos tomando banho, e depois camos.
Ela j est dormindo h mais de seis horas, e eu sei o quanto ela precisa
dormir.

Suavemente tiro o cabelo longe de sua face e inclino para baixo e a beijo. Ela
puxa o brao de debaixo do cobertor e me olha com os olhos cansados. "Ei,"
ela sussurra, de alguma forma sorrindo apesar de tudo o que est passando.

"Shh", eu digo, no querendo que ela acorde ainda. "Estou prestes a sair por
um tempo para pegar alguma coisa para comer. Vou acord-la quando voltar,
tudo bem?"

Ela acena e fecha os olhos e, em seguida, rola de volta.

Depois que acabamos de jantar, ela caminha para a cama e desliza no tnis
dela. "Para onde vai?" Eu pergunto.

Ela amarra os tnis e levanta-se, envolvendo seus braos em volta do meu


pescoo. "Quero ir para uma caminhada", diz ela. "E quero que voc v comigo.
Estou pronta para comear a fazer perguntas."

Dou-lhe um beijo rpido, em seguida, pego a chave e ando para a porta. "Ento
vamos l".

Ns eventualmente caminhamos para o ptio do hotel e sentamos em uma das


cabanas. Eu puxo-a para mim. "Voc quer que eu te diga o que lembro? Ou
voc tem perguntas especficas?"
"Ambos", diz ela. "Mas eu quero ouvir sua histria primeiro."

Beijo-a no lado da cabea, em seguida, descanso minha cabea contra a dela,


podemos olhar para fora sobre o ptio. "Voc tem que entender que isso
parece como surreal para mim, Sky. Eu pensei sobre o que aconteceu com voc
todos os dias nos ltimos treze anos. E penso que tenho vivido duas milhas
longe de voc por sete desses anos? Eu ainda estou tendo um tempo difcil em
process-lo eu mesmo. E agora, finalmente, te ter aqui, dizendo-lhe tudo o que
aconteceu.... "

Eu suspiro, estou de volta para aquele dia. "Depois que o carro se afastou,
entrei na casa e disse que voc saiu com algum. E Les ficava me perguntando
quem, mas eu no sabia. Minha me estava na cozinha, ento eu fui e disse a
ela. Ela realmente no presta ateno para mim. Ela estava cozinhando o jantar
e ns ramos apenas crianas. Ela tinha aprendido a nos sintonizar. Alm disso,
eu ainda no tinha certeza de que tivesse acontecido alguma coisa que no era
suposto para acontecer, ento no me pareceu em pnico ou qualquer coisa.
Ela me disse para ir l fora e brincar com Les. Do jeito que ela era to
indiferente sobre o assunto me fez pensar que estava tudo bem. Sendo assim
jovem, eu acreditava que adultos sabiam tudo, ento no digo mais nada sobre
isso. Les e eu samos para jogar e mais umas horas haviam passado quando seu
pai veio c fora, chamando seu nome. Assim que eu o ouvi chamar seu nome,
eu congelei. Eu parei no meio do meu quintal e assisti-o em p na varanda,
chamando por voc. Foi nesse momento que eu sabia que ele no sabia que
voc tinha sado com algum. Eu sabia que tinha feito algo errado."

"Holder", ela interrompe. "Era apenas uma criana."

Sim. Um garotinho que tinha idade suficiente para saber a diferena entre o
certo e o errado. "Seu pai foi at o quintal e me perguntou se eu sabia onde
estava." a que fica difcil para mim. Este o ponto que percebi o erro terrvel
que eu tinha feito. "Sky, voc tem que entender uma coisa," eu digo para ela.
"Eu estava com medo de seu pai. Eu era uma criana e sabia que s tinha feito
algo terrivelmente errado por deix-la sozinha. Agora seu pai chefe de polcia
est em cima de mim, sua arma visvel em seu uniforme. Entrei em pnico.
Corri de volta para minha casa e corri direto para meu quarto e tranquei a
porta. Ele e minha me bateram na porta por meia hora, mas eu tinha medo de
abri-la e admitir a eles que eu sabia o que aconteceu. Minha reao preocupou
a ambos, ele imediatamente passou um rdio para busca. Quando ouvi os
carros de polcia chegar at l fora, pensei que eles estavam l para mim. Eu
ainda no entendia o que tinha acontecido com voc. Quando minha me
persuadiu-me a sair do quarto, trs horas j tinham passado desde que voc
partiu no carro."

Ela pode sentir o quanto isso me di falar. Ela puxa uma das mos da manga de
sua camisa e coloca-a na minha.

"Fui levado para a delegacia e interrogado por horas. Eles queriam saber se eu
sabia o nmero da placa, que tipo de carro pegou voc, como parecia pessoa,
o que eles disseram para voc. Sky, eu no sabia nada. Nem me lembrava a cor
do carro. Tudo o que eu disse era exatamente o que voc estava usando,
porque voc era a nica coisa que eu poderia imaginar na minha cabea. Seu
pai ficou furioso comigo. Pude ouvi-lo gritar no corredor da estao que se eu
tivesse falado com algum logo quando isso aconteceu, eles teria sido capazes
de encontrar voc. Ele culpou-me. Quando um policial te culpa por ter perdido
sua filha, voc tende a acreditar que ele sabe o que est falando. Les ouvi-o
gritar, tambm, ento ela pensou que era tudo culpa minha. Durante dias, ela
nem falava comigo. Ns dois estvamos tentando entender o que tinha
acontecido. Quase seis anos que vivemos neste mundo perfeito onde os
adultos so sempre certos e ms coisas no acontecem com pessoas boas.
Ento, no espao de um minuto, foram tomadas e tudo o que pensvamos que
sabamos acabou por ser esta falsa imagem da vida que nossos pais tinham
construdo por ns. Percebemos naquele dia que mesmo os adultos fazem
coisas horrveis. Crianas desaparecem. Melhores amigas so tiradas de voc e
no tem idia se eles esto vivos mais.

"Vimos s notcias constantemente, espera de relatrios. Durante semanas,


eles mostrariam sua foto na TV, pedindo ajuda. A foto mais recente que eles
tinham foi uma antes que sua me morreu, quando voc tinha apenas trs
anos. Lembro que me irritou, imaginando como quase dois anos passaram sem
algum ter tirado uma foto mais recente. Eles mostraram fotos de sua casa e s
vezes mostravam a nossa casa, tambm. Cada agora e ento, eles gostariam
de mencionar o vizinho que viu o que aconteceu, mas no conseguia lembrar
todos os detalhes. Eu me lembro de uma noite ... a ltima noite que minha me
permitiu-nos observar a cobertura na TV ... um dos reprteres mostrou uma
imagem garimpada juntas de ambas as nossas casas. Ele mencionou a nica
testemunha, mas referiu a mim como "O menino que perdeu a Hope." Isso
enfureceu minha me to ruim; ela correu para fora e comeou a gritar com os
reprteres, gritou com eles para nos deixar em paz. Me deixe em paz. Meu pai
teve que arrast-la para dentro da casa.
"Os meus pais fizeram seu melhor para tentar tornar a vida mais normal
possvel. Depois de alguns meses, os reprteres pararam de aparecer. As
interminveis viagens delegacia de polcia para mais interrogatrio
finalmente pararam. As coisas comearam a lentamente voltar ao normal para
todos na vizinhana. Todos menos eu e a Les. Era como se toda nossa
esperana foi tirada logo juntamente com nossa Hope".

Ela suspira quando terminei e est quieta por um tempo. "Passei tantos anos a
odiar meu pai para desistir de mim," ela diz. "No acredito que ela s me levou
com ela. Como ela pde fazer isso? Como pode algum fazer isso?"

"No sei querida."

Ela se senta na cadeira e me olha nos olhos. "Preciso ver a casa", diz ela. "Eu
quero mais lembranas, mas no tenho nenhuma e agora est difcil. Eu mal
consigo lembrar alguma coisa, muito menos dele. S quero passar. Preciso v-
lo."

"Agora"?

"Sim. Eu quero ir antes que escurea."


Captulo quarenta e dois

Nunca deveria a ter deixado vir aqui. Assim que paramos na frente da casa,
posso dizer s de olhar no seria suficiente para ela. Com certeza, ela saiu do
carro e exigiu ver o interior da mesma. Tentei dissuadi-la, mas s posso fazer
pouca coisa.

Estou do lado de fora de sua janela, esperando. No quero estar l agora, mas
eu podia ver claramente que ela no ir faz-lo de outra forma. Eu inclino
contra a casa ... e espero que ela se apresse o inferno. Parece que nenhum dos
vizinhos est em casa, mas isso no quer dizer que o pai dela no vai chegar a
qualquer momento.

Olho para o cho debaixo dos meus ps, em seguida, olho para trs de mim na
casa. Este o local exato, que ela estava parada quando me afastei longe dela
h 13 anos. Eu fecho os olhos e descanso minha cabea contra a casa. Nunca
esperava que estivesse aqui com ela novamente.

Meus olhos ficam abertos e endireito no segundo que ouvi que o acidente vem
de dentro de seu quarto, seguido de gritos. No me dou tempo para questionar
o que diabos est acontecendo l dentro. Eu s corro.

Eu corro pela porta dos fundos e no final do corredor, at chegar ao seu velho
quarto com ela. Ela est chorando histericamente e atira coisas pelo quarto,
ento imediatamente envolvo meus braos ao seu redor por trs para acalm-
la. No fao idia do que causou isso, mas estou em uma perda ainda maior de
como parar isso. Ela deve estar batendo contra mim, tentando tirar a minha
espera, mas eu apenas a seguro ainda mais apertado. "Pare", eu disse contra
sua orelha. Ela ainda est frentica e preciso que se acalme antes de algum a
escute.

"No me toque!" ela grita. Ela agarra em meus braos ... mas no cedo, nem
por um segundo. Eventualmente, ela enfraquece e torna-se derrotada por tudo
o que que tem o controle de sua mente agora. Ela cresce mole nos meus
braos e eu sei que preciso sair daqui, mas no posso a ter a reagindo assim
quando chegarmos fora.
Eu solto seu punho e viro-a para me enfrentar. Ela cai contra meu peito e
solua, agarrando os bolsos cheios de minha camisa enquanto tenta se
levantar. Baixo a minha boca na orelha.

"Sky. Voc precisa sair. Agora". Estou tentando ser forte por ela, mas tambm
preciso que ela saiba que estar aqui uma pssima idia. Especialmente depois
que destruiu o quarto inteiro. Ele saber que algum esteve aqui de fato agora,
ento temos de ir embora.

Eu a pego e a carrego do quarto. Ela mantm seu rosto enterrado em meu


peito enquanto andamos l para fora em direo ao carro. Chego ao banco de
trs e dou-lhe o meu casaco.

"Aqui, use isso para limpar o sangue. Vou voltar l dentro para endireitar o que
puder."

Olho-a por alguns segundos certificando de que ela no est em pnico


novamente, ento fecho a porta e volto para dentro para o quarto dela. Quero
resolver tudo o que puder, mas o espelho muito difcil para encobrir. Espero
que o pai dela no venha a este quarto muitas vezes. Se eu posso fazer parecer
que nada fora desta sala est desarrumado, pode passar semanas antes de ele
perceber o espelho.

Eu coloquei o cobertor na cama e pendurei as cortinas, ento ando para fora.


Quando chego ao carro, apenas a viso dela suficiente para trazer-me quase
de joelhos.

No ela.

Ela est assustada. Quebrada. Est tremendo e chorando e estou querendo


saber pela primeira vez, se qualquer uma das decises que fiz nas ltimas 24
horas foram acertadas.

Eu coloquei o carro para funcionar e puxei longe de casa, nunca mais quero v-
la ou pensar nisso novamente. Espero que ela tambm. Coloco minha mo na
parte de trs da sua cabea, que encaixo em seus joelhos. Eu passo meus
dedos pelo seu cabelo e no mexer a mo longe dela toda a unidade de volta
para o hotel. Preciso que ela saiba que estou aqui. Que no importa como ela
se sente bem agora, ela no est sozinha. Se eu aprendi alguma coisa em
perd-la todos esses anos ou do que aconteceu com Les, que nunca quero
deix-la se sentir em paz novamente.

Quando chegamos de volta dentro do quarto de hotel, a ajudo deitar na cama,


em seguida, pego um pano molhado e volto e inspeciono os cortes.

" s alguns arranhes", eu digo. "Nada demais".

Eu tiro meus sapatos e subo na cama com ela. Eu puxo o cobertor por cima de
ns e descanso a cabea dela contra meu peito enquanto ela chora.

Ela chora por muito tempo e o desespero com que ela est segurando para
mim me faz odiar por permitir que isso acontea com ela. Eu fui descuidado
ontem noite e no pensei em mant-la fora do quarto de Les. Ela no estaria
experimentando nada disto agora ela no tivesse visto essa foto. Ento ela
nunca teria voltado para a casa.

Ela levanta o olhar para o meu e os seus olhos so to tristes. Eu enxugo suas
lgrimas e abaixo minha boca na dela, beijando-a suavemente. "Desculpe-me.
Eu no devia ter deixado voc ir l dentro."

"Holder, no fez nada errado. Pare de se desculpar."

Eu balano a cabea. "Eu no devia ter levado voc l. demais para voc lidar
depois de descobrir tudo."

Ela levanta sobre o cotovelo. "No foi apenas estar demasiado. Foi o que me
lembrei que era demais. Voc no tem controle sobre as coisas que meu pai
me fez. Pare de colocar a culpa em si mesmo por tudo de ruim que acontece
com as pessoas ao seu redor."

As coisas que ele fez com ela? Eu deslizo minha mo na base do seu pescoo.
"O que ? O que ele fez com voc?"

Ela apertou seus olhos fechados e deixou cair a cabea no meu peito, em
seguida, comea a chorar novamente. A resposta que ela se recusa a dar-me
agora desfaz completamente o meu corao. "No, Sky," sussurro. "No".
Eu vou superar vrias emoes diferentes ao mesmo tempo. Nunca quis
machucar algum como quero magoar esse bastardo do seu pai, e se ela no
precisasse de mim aqui com ela, agora eu estaria no meu caminho de volta
para sua casa.

Eu fecho meus olhos e no consigo tirar o pensamento dela como uma menina
na minha cabea. Mesmo quando eu era um garotinho, poderia dizer que
estava quebrada, e ela foi a primeira coisa que senti vontade de proteger. E
agora, enrolada em mim, chorando ... a nica coisa que quero fazer proteg-
la dele, mas no posso. Eu no posso proteg-la de todas as memrias que
esto inundando sua mente neste momento e eu daria qualquer coisa se
pudesse.

Ela aperta a minha camisa em seus punhos e continuam os soluos. To


firmemente como eu posso segur-la, sabendo que no h nada que possa
fazer para a dor ir embora, ento s a seguro como costumava segurar Les. Eu
nunca quero deix-la ir.

Ela continua a chorar e eu continuo a segur-la e estou tentando ser forte por
ela agora, mas estou quebrando. Sabendo o que aconteceu e tudo o que ela
teve que sobreviver completamente desencontrado e no tenho idia como
foi mesmo capaz de sustentar-se por todo esse tempo.

Aps vrios minutos, as lgrimas comeam a amolecer, mas nunca cessam.


Eventualmente, ela levanta o rosto do meu peito, ento desliza em cima de
mim. Ela fecha os olhos e traz os meus lbios, em seguida imediatamente tenta
tira minha camisa. No fao idia por que est fazendo isso, ento viro para ela
de volta. "O que est fazendo?"

Ela desliza a mo por trs do meu pescoo e puxa minha boca para trs na
direo da dela.

Como eu amo beij-la, mas, isso no est certo. Quando suas mos agarraram
na minha camisa, eu afasto-as. "Pare", digo a ela. "Por que faz isto?"

Ela olha para mim com desespero. "Faz sexo comigo."

O qu? Foder?
Eu saio imediatamente da cama e pulo no cho. Nem sei como responder a
isso, especialmente depois que ela s lembrou sobre o pai dela. "Sky, no
posso fazer isso", disse, parando para olhar para ela. "No sei por que voc est
pedindo isso agora."

Ela rasteja para a borda da cama onde eu estava e me puxa para seus joelhos,
segurando a minha camisa. "Por favor", ela implora. "Por favor, Holder. Eu
preciso disso".

Eu passo longe dela, fora do seu alcance. "Eu no vou fazer isso, Sky. No
estamos fazendo isso. Voc est em choque ou algo assim ... Eu no sei. Nem
sei o que dizer neste momento."

Ela cai de volta para a cama e comea a chorar novamente.

Droga. No sei como ajud-la. Eu sou completamente despreparado para isso.

"Por favor", diz ela, olhando-me nos olhos. A voz dela e a dor por trs disso
esto me abalando de dentro para fora. Ela deixa cair os olhos para as mos,
que esto dobradas no colo. "Holder ... ele foi o nico que fez isso comigo." Ela
levanta os olhos para os meus outra vez. "Eu preciso de voc para tirar isso
dele. Por favor".

Se eu tivesse uma alma antes essas palavras, completamente partiu ao meio.


Lgrimas enchem meus olhos e magoei-me por ela. Magoei tanto por ela,
porque no quero que nunca mais tenha que pensar sobre aquele bastardo
novamente. "Por favor, Holder," ela diz novamente.

Foda.

No sei o que fazer ou como lidar com tudo isso. Se eu lhe disser que no, vou
mago-la ainda mais. Se eu concordar em ajud-la a fazer isto; no sei se eu
vou ser capaz de me perdoar.

Ela est olhando para mim da cama, completamente quebrada. Os olhos dela
articulados esto esperando minha deciso. E mesmo que nenhuma das
opes uma que quero escolher, vou com tudo o que ela pensa que precisa
neste momento. Se eu pudesse trocar a vida com ela eu faria isso num piscar
de olhos, s assim ela nunca teria que sentir tudo o que est sentindo. Eu vou
fazer de tudo para aliviar a dor dela.
O que quer que seja.

Eu ando em sua direo e afundo de joelhos no cho. Chego para ela borda
da cama e, em seguida, removo ambas as nossas camisas. Eu pego-a e levo-a
at a cabeceira da cama e deito-a suavemente. Abaixo em cima dela, em
seguida, enxugo as lgrimas dela novamente.

"Tudo bem", eu digo a ela.

Eu sei que mais do que provvel que queria acabar com isso. No h
nenhuma maneira neste momento em pode ser o que deveria ser. Alcano a
minha carteira e removo a camisinha, ento tiro minha cala, observo-a
diligentemente o tempo todo. No quero que entre em pnico durante este
momento como ela fez ontem noite, ento procuro por sinais que ela mudou
de idia. Ela j sofreu bastante. Eu s quero fazer o que puder para ajud-la, e
se isso vai ajud-la, o que vou fazer.

A beijo o tempo todo que eu estou tirando a roupa. No tento fazer isso
romntico. Eu s tento pensar em qualquer pensamento sobre ela, penso que
me ajude a acabar com isso mais rpido.

Uma vez que as roupas dela esto fora, coloquei a camisinha e chego contra
ela. "Sky", digo, ela vai me pedir para parar de falar. No quero que seja assim
para ela.

Ela abre os olhos e balana a cabea. "No, no pense nisso. Apenas faa
Holder."

A voz dela completamente sem emoo. Eu espremo os olhos fechados e


enterro meu rosto no pescoo dela. "Eu s no sei como lidar com tudo isso.
No sei se isso errado ou se o que voc realmente precisa. Estou com medo
que se eu fizer isso, ... vou fazer isso ainda mais difcil para voc."

Ela envolve seus braos firmemente ao redor do meu pescoo, e comea a


chorar de novo. Ao invs de libertar-me, ela me puxa mais apertado e levanta
os quadris em um apelo silencioso para que eu continue.

Eu beijo no lado de sua cabea e dou a ela o que precisa. No momento em que
empurro nela, lgrimas escapam dos meus olhos. Ela nunca faz um som. Ela
continua se envolvendo firmemente em torno de mim e eu vou vivendo,
tentando desesperadamente no pensar sobre o quo diferente eu queria que
fosse.

Tento no pensar sobre como me sinto como eu estivesse tirando proveito dela
com todos os movimentos contra ela.

Esse pensamento me congela. Estou ainda dentro dela, mas no posso me


mover. No posso fazer isso com ela por mais um segundo.

Afasto o pescoo dela e ela olha para baixo, depois tiro completamente. Eu
sento na borda da cama e ponho minhas mos no meu cabelo.

"No posso fazer isso", digo a ela. "Parece errado, Sky. Parece errado porque
voc se sente to mal, mas j estou me arrependendo de cada maldito segundo
disso." Levanto e lano a camisinha vazia no caixote do lixo, puxo minhas
roupas, ento ando at a porta, sabendo que vou deix-la para baixo
novamente.

Eu fao meu caminho para fora e, quando estou sozinho no estacionamento,


grito de frustrao. Fico na calada por um tempo, tentando descobrir o que
fazer. Viro e soco o edifcio, mais e mais, em seguida, caio contra a parede de
tijolo e me pergunto como que eu deixei parte dela aqui. Como que permiti
chegar a este ponto? As ltimas vinte e quatro horas da minha vida tm sido
uma cagada enorme, colossal.

E aqui estou andando longe dela novamente. Fazendo o que fao melhor.
Deixando-a completamente sozinha.

Querendo corrigir pelo menos uma das minhas ms decises, entro


imediatamente de volta para o hotel, volto para o quarto. Quando chego
dentro, ela est no banheiro, ento sento na cama e pego minha camisa, ento
enrolo em volta da minha mo agora sangrando.

A porta do banheiro se abre e ela faz uma pausa no meio, assim quando olho
para ela. Os olhos dela largam na minha mo e ela imediatamente corre para
mim, desembrulha a camisa para inspecionar a minha mo.

"Holder, o que voc fez?", ela diz torcendo minha mo para trs e para frente.
"Estou bem", digo encerrando minha mo de volta. Eu levanto e olho para
baixo, me perguntando como diabos ela poderia possivelmente rest
preocupada comigo agora.

"Sinto muito", ela diz calmamente. "Eu no deveria ter pedido para fazer isso.
Eu s precisava .... "

Jesus. Ela est a me pedir desculpas? "Cale-se," eu disse, segurando seu rosto
em minhas mos. "Voc no tem absolutamente nada para se desculpar. No a
deixei mais cedo porque estava com raiva de voc. Sa porque estava com raiva
de mim mesmo".

Ela acena, e depois fica longe de mim e caminha para a cama. "No faz mal",
diz ela, levantando as cobertas. "No posso esperar que voc me queira assim
agora. Fui errada e egosta e saindo da linha por lhe pedir para fazer isso, e eu
sinto muito mesmo. Vamos dormir, est bem?" Ela sobe na cama e puxa as
cobertas sobre ela.

Estou tentando entender suas palavras, mas no fazem sentido. No me sinto


assim sobre o que ela me pediu para fazer. Como ela j conseguiu esses
pensamentos malucos para comear?

"Voc acha que estou tendo um tempo duro com isso porque no quero?" Eu
ando na cama e ajoelhe-me ao lado dela. "Sky, estou tendo um tempo duro
com isso porque tudo o que aconteceu com voc est quebrando meu corao
e no fao idia de como te ajudar." Subo na cama com ela e puxo-a para uma
posio sentada comigo. "Eu quero estar com voc e ajud-la, mas cada palavra
que sai da minha boca parece errada. Toda vez que eu tocar ou te beijar, receio
que no sou eu. Agora voc est me pedindo para fazer sexo com voc, porque
quer tirar isso dele, e eu entendi. Fico absolutamente onde voc est vindo,
mas no fica mais fcil fazer amor quando voc mesmo no consegue me olhar
nos olhos. Di muito, porque voc no merece que seja assim. Voc no
merece essa vida e no h nada que possa fazer para torn-la melhor para
voc. Quero torn-la melhor, mas no consigo e sinto-me to impotente."

A seguro em meus braos e ela passa as pernas em volta de mim, pendurada


em cada palavra que estou dizendo.
"E mesmo que eu parei, no devia ter nem comeado sem primeiro lhe dizer o
quanto eu te amo. Eu te amo muito. Eu no mereo te tocar at que voc saiba
que eu estou tocando em voc porque eu te amo e por nenhum outro motivo."

Eu pressiono meus lbios nos dela desesperadamente, precisando que saiba


que estou falando agora de nada alm da verdade. Cada palavra que falo ... e
toda vez que eu tocar nela, no h nada alm de honestidade.

Ela se afasta e beija meu queixo e minha testa e minha bochecha, ento meus
lbios novamente. "Eu amo voc, tambm,", diz ela, provando-me que as
palavras sejam ainda outra caracterstica que algum pode se apaixonar. Mas
no vou cair no amor com ela pea por pea mais. Eu estou no amor com a
garota inteira. Cada pedao dela.

"No sei o que faria agora se no tivesse voc, Holder. Eu te amo tanto e sinto.
Eu queria que fosse meu primeiro, e eu sinto que ele tirou isso de voc."

"Nunca diga isso novamente," disse-lhe. "Voc nunca pense assim novamente.
Seu pai tirou esse primeiro de voc de uma forma impensvel, mas posso
garantir que tudo o que ele levou. Porque to forte, Sky. Voc incrvel,
engraada, inteligente, bonita e to cheia de fora e coragem. O que ele fez
para voc no tirou qualquer uma das melhores partes de voc. Sobreviveu
toda vez e voc vai sobreviver novamente. Sei que vai."

Coloco a palma da minha mo sobre o corao dela, em seguida, retiro a mo


para o meu corao. Baixo os olhos ao nvel dela, certificando-me que est
completamente comigo neste momento. "Foda-se todas as estrias, Sky. A
nica coisa que importa para mim com voc so o para todo o sempre."

Ela solta um suspiro de alvio, ento completamente beija o inferno fora de


mim. Pego sua cabea e a abaixo de volta para a cama, subo em cima dela. "Eu
te amo", digo contra seus lbios. "Eu te amei por tanto tempo, mas no pude
te dizer. No parecia certo deix-la me amar quando eu ficava com tanto de
voc."

Ela est chorando de novo, mas tambm est sorrindo. "No acho que voc
poderia ter escolhido uma hora melhor para me dizer que me amava do que
hoje. Estou feliz que voc esperou."
Eu mergulho minha cabea e a beijo. Beijo como ela merece ser beijada.
Seguro-a como ela merece ser segurada. E estou prestes a fazer amor com ela
como ela merece ser amada. Eu desamarro o robe que ela est vestindo e
deslizo minha mo em seu estmago. "Deus, eu te amo," digo para ela. Minha
mo se move na cintura, quadril e coxa. Posso senti-la tensa, ento eu puxo
para trs e olho para baixo para ela. "Lembre-se ... Estou tocando em voc
porque eu te amo. Nenhuma outra razo".

Ela acena e fecha os olhos e reconheo o nervosismo que escoa fora dela. Eu
puxo o robe dela e trago minha mo em seu rosto.

"Abra os olhos," eu disse. Ela abre-os e eles esto cheios de lgrimas. "Voc
est chorando".

Ela acena e sorri para mim. "Est tudo bem. Elas so o tipo de lgrimas boas."

Vejo-a, averiguo se devo mesmo fazer isto agora silenciosamente. Quero


mostrar-lhe como muito, eu a amo e quero apagar o que aconteceu entre ns
h uma hora, porque isso nunca deveria ter acontecido. Quero consertar as
coisas para ela. Sempre foi to feio para ela, e merece ver quo belo pode ser.

"Eu quero fazer amor com voc, Sky," digo, atando os dedos juntos. "E acho
que voc quer, tambm. Mas preciso que entenda uma coisa primeiro." Eu
abaixo minha boca e beijo uma lgrima caindo. "Eu sei que difcil que voc
permita-se sentir isto. Voc ficou tanto tempo treinando para bloquear os
sentimentos e as emoes para fora a qualquer momento que algum te toca.
Mas quero que saiba que o que seu pai te fez fisicamente no o que a
machucou como uma garotinha. Foi o que ele fez a sua f nele que partiu seu
corao. Voc sofreu uma das piores coisas que uma criana pode passar pelas
mos de seu heri ... a pessoa que idolatrava ... e nem consigo imaginar o que
deve ter sentido. Mas lembre-se que as coisas que ele fez com voc no esto
de forma nenhuma relacionada com ns dois quando estamos juntos assim.
Quando eu te toco, estou tocando em voc porque eu quero fazer voc feliz.
Quando eu te beijar, vou te beijar, porque voc tem a boca mais incrvel que j
vi e voc sabe que no posso ficar sem beij-la. E quando eu fao amor com
voc eu vou fazer exatamente isso. Estou fazendo amor com voc porque eu
estou apaixonado por voc. O sentimento negativo que foi associado com
toque fsico toda a sua vida no se aplica a mim. No se aplica a ns. Estou
tocando em voc porque eu estou no amor com voc e por nenhum outro
motivo." Passo a beij-la suavemente. "Eu te amo".
Ela beija-me mais duro do que j me beijou, puxo-me para a cama com ela.
Continuamos nos beijando e ela continua a permitir-me explorar cada parte
dela com a minha boca e minhas mos. Quando estou pronto contra ela depois
de colocar outra camisinha, olho para ela e ela est finalmente me olhando
com uma expresso serena. Existe amor nos olhos dela, agora no posso estar
enganado, mas ainda quero ouvi-la dizer.

"Diga que me ama."

Ela aperta seu aperto em volta de mim, olhando-me diretamente nos olhos.
"Eu te amo, Holder. Tanto," ela diz com firmeza. "E s pra voc saber ... Hope.

Assim que as palavras deixam a sua boca, estou completamente consumido por
uma sensao de paz. Pela primeira vez desde a segunda que ela foi tirada de
mim, eu finalmente sei como o perdo. "Eu desejo que voc possa sentir o
que fizeram comigo." Eu reivindico sua boca com a minha ao mesmo tempo em
que ela completamente consome meu corao.
Captulo quarenta e trs

Quando ligo meu telefone, eu sou inundado com textos. Vrios de Breckin,
vrios da minha me. H chamadas perdidas do telefone da Sky, ento s
posso supor que so de Karen. No dou ouvidos a qualquer um dos correios de
voz, porm. Eu sei que todo mundo est preocupado com ns, especialmente
Karen. Eu no sei como o que ela fez se encaixa na foto, mas acho difcil de
acreditar que o que ela fez foi feito de um lugar do mal.

Sky sussurra na cama, rolando. Eu olho para baixo, para ela e inclino para beij-
la, mas, ela vira o rosto dela fora e beijo sua bochecha, em vez disso.

"Hlito matinal", ela murmura, deslizando fora da cama. Ela se dirige para o
chuveiro e verifico o tempo. Check-out em uma hora, ento eu decido pegar
nossas coisas.

Depois que eu tenho a maioria de nossas coisas embaladas, ela sai do banheiro.
"O que voc est fazendo?", indaga.

Eu olho para ela. "No podemos ficar aqui para sempre, Sky. Precisamos
descobrir o que voc quer fazer."

Ela corre em minha direo. "Mas ... mas ainda no sei. Nem tenho para onde
ir."

A voz dela est cheia de pnico, por eu andar com ela a fim de aliviar sua
mente. "Voc me tem, Sky. Acalme-se. Podemos ir para minha casa e descobrir
isso. Alm disso, ns dois estamos ainda na escola. S no podemos ficar indo e
definitivamente no podemos viver em um hotel para sempre."

"Mais um dia," ela diz. "Por favor, vamos ficar mais um dia, ento iremos. Eu
preciso tentar descobrir o que e como fazer isso, eu preciso ir l mais uma vez."

No sei como ela pode pensar em voltar para aquela casa de forma alguma,
seja uma boa idia. No h absolutamente nada que ela precisa de l. "De jeito
nenhum. No vou fazer voc passar por isso novamente. Voc no vai voltar."

"Eu preciso, Holder," diz ela suplicante. "Juro que no vou sair do carro desta
vez. Eu juro. Mas preciso ver a casa novamente antes de ir. Lembrei-me tanto
enquanto eu estava l. S quero algumas lembranas mais antes de voltar e
tenho que decidir o que fazer."

Jesus, ela implacvel. Eu pelo quarto, sem saber como posso fazer sua cabea
que ela no pode fazer isso.

"Por favor", ela diz novamente.

Ugh! No posso dizer no para aquela voz.

"Tudo bem", eu gemo. "Eu te disse que faria tudo o que voc sentir que
precisava fazer. Mas eu no vou colocar todas essas roupas de volta."

Ela ri e corre para mim, lanando os braos volta do meu pescoo. "Voc o
melhor, da maioria dos namorados em compreenso em todo o mundo."

Eu a abrao de volta e suspiro. "No, no sou. Eu sou o namorado mais


chantilly em todo o mundo."

Estamos sentados no meu carro em frente sua antiga casa, e estou segurando
o volante tanto que receio que posso quebr-lo. O pai dela acabou de
estacionar seu carro na garagem, e to furioso e indignado, como fui no
passado, eu nunca tive vontade de matar algum at agora. S o ver faz virar
meu estmago e meu sangue ferver. Levanto a minha mo ignio, sabendo
que nada de bom pode vir disso se no afastar agora.

"No, deixa", diz ela, puxando minha mo longe da ignio. "Eu preciso ver
como ele ."

Eu suspiro e caio para trs contra o assento. Ela precisa se apressar e pegar o
que ela precisa, porque isso ruim. Isto mau, mau, mau.

"Oh, meu Deus," ela sussurra. Eu olho para ela, querendo saber o que a fez
dizer isso. "No nada," ela diz. "Ele parece ... familiar. Em tudo, no tenho
uma imagem na minha cabea, mas se fosse v-lo andando pela rua, saberia."
Vemos quando ele termina uma conversa em seu telefone celular e caminha
para a caixa de correio.

"Voc j teve o suficiente?" Pergunto a ela. "Porque no posso ficar aqui mais
um segundo sem saltar do carro e bater em sua bunda."

"Quase", diz ela, inclinando-se em todo o lugar para dar uma olhada melhor.
No entendo por que ela iria querer v-lo. No entendo como ela no est
saltando do carro para arrancar as bolas dele, porque a nica vontade que
tenho agora.

Depois que seu pai finalmente desaparece dentro da casa dele, eu viro e olho
para ela.

"Agora"?

Ela acena. "Sim, podemos ir agora."

Eu coloco minha mo sobre a ignio e ponho em marcha o carro e, em


seguida, assisto com horror quando ela abre a porta e corre para fora do carro.

Que porra essa?

Eu desligo o carro e abro a porta, correndo atrs dela. Eu vou atrs do outro
lado do jardim da frente e ela j subiu a metade dos degraus da varanda.
Envolvo meus braos em volta dela e levanto-a, ento volto para o carro. Ela
est tentando brigar comigo e me chutar, e estou fazendo tudo que posso para
ela ir para longe da casa para que ele no a oua.

"O que voc est fazendo?" Eu digo com os dentes cerrados.

"Me solta agora, Holder, ou eu vou gritar! Juro por Deus, eu vou gritar!"

Eu deixo-a ir e giro em torno para me enfrentar. Eu firmo os ombros dela e


tento apertar algum maldito sentido nela.

"No faa isso, Sky. Voc no precisa enfrent-lo novamente, no depois do


que ele fez. Quero que se d mais tempo."
Ela me olha e comea a abanar a cabea. "Eu tenho que saber se ele est
fazendo isso a mais algum. Preciso saber se ele tem mais filhos. No posso
deix-lo ir, sabendo do que capaz. Eu tenho que v-lo. Eu tenho que falar com
ele. Preciso saber que ele no mais aquele homem antes de me permitir
voltar naquele carro e apenas ir embora."

Pego seu rosto em minhas mos e tento argumentar com ela. "No faa isso.
Ainda no. Ns podemos fazer alguns telefonemas. Vamos descobrir tudo o
que pudermos on-line sobre ele primeiro. Por favor, Sky." Viro-a em direo ao
carro e ela suspira. Ela finalmente cede e comea a caminhar em direo ao
carro comigo.

"H um problema aqui?"

Ambos giramos ao redor, ao som de sua voz. Ele est parado na base da
escadaria da varanda, olhando-me atentamente. Se eu no estivesse tendo
que impedir, fisicamente, Sky de cair no cho agora, sairia correndo.

"Jovem, este homem que est te machucando?"

Ela cresce mole nos meus braos no segundo que ele fala diretamente com ela.
Puxo-a contra meu peito. "Vamos" eu sussurro. Eu viro em direo ao carro.
Preciso lev-la para longe dele. S preciso lev-la para o carro.

"No se mexa!" ele grita.

Sky congela ao som de sua voz, mas ainda estou tentando exort-la na direo
do carro.

"Vire-se!"

No posso forar Sky para frente neste momento e realmente no uma sada
para esta situao. Comeo a vir-la comigo e mantenho meu brao envolvido
em torno dela. Ela olha nos meus olhos e h terror mais do que jamais imaginei
que uma nica pessoa pode sentir.

"Joga-o fora," eu sussurro em seu ouvido. "Ele pode no reconhecer voc."

Ela acena e ambos enfrentamos o pai dela agora. No estou preocupado com o
fato de que ele pode reconhecer-me. Sem ser o dia que Hope desapareceu, ele
nunca falou comigo. Eu espero o inferno ele no a reconhea, mas eu sei que
vai. Um pai reconheceria sua prpria criana, no importa quanto tempo faz.

Ele est fazendo seu caminho em direo a ns e quanto mais perto fica, mais
eu vejo o reconhecimento nos olhos dele. Ele a conhece.

Merda.

Ele faz uma pausa quando est a vrios metros de ns e tenta olhar nos olhos
dela, mas ela pressiona-se contra mim e olha para o cho.

"Princesa?" diz ele.

Ela comea a deslizar fora dos meus braos e olho para baixo para ela. Os olhos
dela esto fechados e ela est caindo desmaiada. Eu mantenho um aperto
forte nela e firmo meus ps no cho completamente para que eu possa obter
uma melhor aderncia nela. Eu preciso sair daqui agora.

Eu deslizo minhas mos sob seus braos e tento pux-la. O pai dela se aproxima
e levanta as mos para me ajudar.

"No toque nela!" Eu grito. Ele imediatamente volta, olhando-me em estado de


choque.

Eu olho para ela e agarro sua cabea, tentando traz-la de volta conscincia.

"Baby, abra os olhos. Por favor".

Plpebras flutuam abertas e ela olha para mim. "Tudo bem," eu a tranquilizo.
"Voc acabou de desmaiar. Preciso que se levante. Precisamos sair." Eu puxo-a
para seus ps e firmo-a contra mim. Dou-lhe um segundo para recuperar sua
fora. Seu pai est bem na frente dela.

" voc", ele diz olhando para ela. Ele olha para mim e, em seguida, volta para
Sky. "Hope? Lembra de mim?" Seus olhos esto cheios de lgrimas.

"Vamos", eu digo para ela, tentando pux-la comigo. Ela tem que saber o
quanto eu estou tentando abster-me de atac-lo agora. Ns ... Temos.
Necessidade. Para. Ir embora.
Ela resiste a minha influncia quando o seu pai d mais um passo na direo
dela ento a puxo um passo longe dele.

" voc?", ele diz novamente. "Hope, lembra de mim?"

Todo o corpo de Sky cresce tenso. "Como poderia eu esquecer?", ela cospe.

Ele uma merda de um flego. " voc", ele diz, mexendo a mo para baixo ao
seu lado. "Voc est viva. Voc est bem." Ele pega seu rdio, mas dou um
passo frente e bato fora de sua mo antes de ele poder relat-lo.

"No deixaria ningum saber que ela est aqui se eu fosse voc," eu disse.
"Duvido que voc v querer o fato de um pervertido seja notcia de primeira
pgina".

O sangue circula at seu rosto. "O qu"? Ele olha para Sky e abana a cabea.
"Espere, quem te levou ... eles mentiram para voc. Disseram-lhe coisas sobre
mim que no so verdade." Ele d mais um passo em frente, e eu tenho que
pux-la de volta novamente. "Quem te levou Hope? Quem foi?"

Ela comea a sacudir a cabea e anda para trs. "Lembro de tudo que fez
comigo", diz ela, dando um passo confiante em direo a ele. "E se avisa que
estou aqui, juro que eu vou embora e voc nunca vai ouvir falar de mim outra
vez."

Ele est balanando a cabea, no querendo acreditar que ela se lembra. Ele a
observa por um minuto. Eu sei que ele foi apanhado desprevenido, como ns
fomos.

"O que que voc quer?", ele indaga.

"Respostas", diz Sky. "E eu quero alguma coisa que voc tem que pertenceu
minha me."

Sky segura minha mo, que est enrolada volta da sua cintura e ela aperta.
Ela est assustada.

O pai dela olha para mim e, em seguida, volta para Sky. "Podemos falar l
dentro", diz ele calmamente. Ele olha em torno do bairro nervosamente,
certificando-se de que no existem testemunhas. O fato de que ele ainda est
procura de testemunhas acende um sinal de enorme cuidado. No h como
dizer do que este homem capaz.

"Deixe a sua arma," eu exijo.

Ele faz uma pausa e, em seguida, remove a arma do coldre. Ele coloca na
varanda.

"As duas," eu disse.

Ele abaixa e remove a arma extra da perna, deixando direita da varanda,


antes de entrar na sua casa. Eu giro Sky ao redor para enfrentar-me antes de
entrar pela porta.

"Eu vou ficar aqui com a porta aberta. No confio nele. No v mais longe do
que a sala de estar."

Acena e eu dou-lhe um beijo rpido e, em seguida, a vejo virar e entrar na sala.


Ela caminha para o sof e ocupa um lugar, olha para ele cautelosamente o
tempo todo.

Ele levanta os olhos para o dela. "Antes de dizer qualquer coisa, ele diz. "Voc
precisa saber que eu te amei e me arrependi do que fiz cada segundo da minha
vida."

"Eu quero saber por que voc fez isso," ela diz.

Ele inclina-se em seu assento e esfrega as mos sobre os olhos. "No sei", ele
diz. "Depois que sua me morreu, comecei a beber pesadamente novamente.
No foi at um ano depois que fiquei to bbado que uma noite acordei na
manh seguinte e sabia que tinha feito algo terrvel. Eu esperava que fosse
apenas um sonho horrvel, mas quando fui te acordar naquela manh estava ...
diferente. No estava a mesma menina feliz que costumava ser. Durante a
noite, voc de alguma forma se tornou algum que tinha pavor de mim. Eu me
odiava. No sei o que fiz para voc, porque eu estava muito bbado. Mas eu
sabia que era algo terrvel, e sinto muito, sinto muito. Nunca aconteceu de
novo e eu fiz tudo que podia para te compensar. Eu te comprei presentes o
tempo todo e dei tudo o que voc queria. No quero me lembrar daquela
noite."
Ela aperta os joelhos e posso dizer pelo seu jeito que ela est lutando para
respirar, que est fazendo tudo que pode para manter a calma.

"Foi noite ... aps noite ... aps noite," ela diz. Eu imediatamente corro para o
sof e ajoelho ao lado dela. Eu passo meu brao por trs dela e seguro o brao
para que ela fique onde est. "Eu estava com medo de ir para a cama e com
medo de acordar e com medo de tomar um banho e com medo de falar com
voc. Eu no era uma criana com medo de monstros no armrio ou debaixo
da cama. Eu estava com medo do monstro que deveria me amar! Voc deveria
me proteger de pessoas como voc!"

A dor na voz dela de cortar o corao. Quero-a fora daqui. No quero ter que
ouvi-lo falar.

"Voc tem outros filhos?", indaga.

Ele cai na cabea dele e pressiona uma palma na testa, mas no consegue
responder. "Voc tem?", ela grita.

Ele balana a cabea. "No, no voltei a casar depois de sua me."

"Eu sou a nica que fez isso?"

Ele mantm os olhos fixos no cho, evitando a sua pergunta.

"Voc me deve a verdade," ela diz sua voz tranquila agora. "Voc fez isto a mais
algum antes de fazer comigo?"

H um longo silncio. Ele est olhando para o cho, incapaz de admitir a


verdade. Ela est olhando para ele, esperando por ele dar-lhe o que ela veio
buscar.

Aps um longo silncio, ela comea a se levantar. Eu agarro o seu brao, mas
ela me olha nos olhos e balana a cabea. "Estou bem," ela diz. No quero
deix-la ir, mas tenho que permitir-lhe lidar com isso da maneira como ela
deseja lidar.

Ela anda at ele e se ajoelha na sua frente. "Eu estava doente", ela diz. "Minha
me e eu ... estvamos em minha cama e veio para casa do trabalho. Ela tinha
estado comigo toda a noite e estava cansada, ento lhe disse para ir descansar
um pouco."

Ele olhava nos seus olhos como um pai arrependido. No sei como.

"Voc me abraou naquela noite como um pai suposto para abraar sua filha.
E voc cantou para mim. Lembro que voc costumava cantar uma cano para
mim sobre seu raio de esperana. Antes da morte de minha me ... antes de
voc ter que lidar com essa dor de cabea ... voc no fez essas coisas para
mim sempre, no ?"

Ele balana a cabea e toca o rosto dela.

Eu tenho vontade de arrancar sua mo fora, assim como todos os impulsos que
tive de arrancar a mo do Grayson. S que desta vez no quero parar na mo
dele. Quero arrancar sua cabea e as bolas dele e ...

"No, Hope," ele diz a ela. "Amei-te tanto. Eu ainda fao. Eu amei voc e sua
me mais do que a prpria vida, mas quando ela morreu ... as melhores partes
de mim morreram junto com ela."

"Peo desculpa que voc teve que passar por isso," ela disse com um pouco de
emoo. "Eu sei que voc a amava. Eu me lembro. Mas sabendo que no o
torna mais fcil encontr-lo em meu corao para perdo-lo pelo que voc fez.
No sei por que tudo o que est dentro de voc to diferente do que est
dentro de outras pessoas ... ao ponto que voc permitiria a si mesmo fazer o
que voc fez para mim. Mas apesar das coisas que voc fez comigo, eu sei que
voc me ama. E o mximo a admitir ... Eu amei voc, tambm. Eu amei todas as
partes boas de voc."

Ela levanta-se e anda para trs. "Eu sei que voc no assim to mau. Eu sei
disso. Mas se voc me ama como voc diz que faz ... se voc amava minha me
em tudo ... ento voc vai fazer o que puder para ajudar a me curar. Voc me
deve muito. S quero que voc seja honesto ento posso sair daqui com
alguma aparncia de paz. tudo para o que estou aqui, ok? Eu s quero paz."

O pai dela est chorando agora. Ela anda atrs de mim e eu posso dizer,
honestamente, que estou impressionado com ela agora. Estou impressionado
com a determinao dela. A fora dela. A coragem dela. Eu deslizo minha mo
no seu brao at encontrar seu mindinho, e seguro. Ela encapsula seu
mindinho firmemente em torno de meu em troca.

O pai dela suspira pesadamente e, em seguida, olha de volta para ela. "Quando
eu comecei a beber ... foi s uma vez. Eu fiz algo com a minha irmzinha ... mas
foi s uma vez. Foi anos antes de conhecer sua me."

Ela exala. "E depois de mim? Voc fez isso a mais algum desde que fui
levada?" bvio que a culpa consome seus recursos. "Quem?", indaga.
"Quantas?"

Ele balana a cabea um pouco. "Houve apenas mais uma. Eu parei de beber a
alguns anos e ainda no toquei ningum desde ento. Eu juro. Havia apenas
trs e elas estavam nos pontos mais baixos da minha vida. Quando estou
sbrio, sou capaz de controlar meus impulsos. por isso que no bebo mais."

"Quem era?" Sky pergunta.

Ele vira a cabea para a direita, em direo a casa ao lado.

Em direo a casa que eu costumava viver.

A casa que eu morava com Les.

No ouo mais nada depois disso.


Captulo quarenta e quatro

Algum poderia pensar que encontrar o corpo da minha irm foi a pior coisa
que j aconteceu comigo.

No foi. A pior coisa que j me aconteceu veio mais tarde naquela noite,
quando eu tive que contar pra minha me, da sua filha foi morta.

Lembro-me de puxar Les no meu colo, fazendo tudo que podia para fazer
sentido o que estava acontecendo. Eu tentei entender por que ela no estava
respondendo. Por que ela no estava respirando ou falando ou rindo. No faz
sentido que algum possa estar aqui um minuto e, em seguida, no minuto
seguinte eles no esto. Eles so apenas ... no.

No sei quanto tempo eu a segurei. Poderiam ter sido segundos. Poderiam ter
sido minutos. Diabos, eu estava to fora que poderiam ter sido horas. S sei
que eu ainda a estava segurando quando a porta bateu fechando l em baixo.

Lembro-me em pnico, sabendo o que ia acontecer. Eu estava prestes a ter que


entrar l em baixo e olhar minha me nos olhos. Eu estava prestes a ter de lhe
dizer que sua filha estava morta.

No sei como fiz aquilo. No sei como deixar Les tempo suficiente para me
levantar. No sei como encontrei foras para suportar. Quando eu fiz isso e
caminhei para o topo da escada, ela e Brian estavam removendo seus casacos.
Ele pegou o dela e se virou para pendurar no cabide. Ela olhou para mim e
sorriu, mas depois ela parou de sorrir.

Comecei a descer as escadas em direo a ela. Meu corpo estava to fraco, eu


estava caminhando lentamente. Um de cada vez. Observando-a durante todo o
caminho.

No sei se ela teve a intuio de me ou se ela pode dizer pelo olhar na minha
cara o que tinha acontecido, mas ela comeou a balanar a cabea e ficar longe
de mim.

Eu comecei a chorar e ela comeou a entrar em pnico e continuou a me


afastar at que encontrou a porta da frente. Brian estava olhando para frente e
para trs entre ns, no entendendo nada o que estava acontecendo.
Ela virou e agarrou o trinco, apertando a bochecha dela contra a porta,
enquanto ela apertou seus olhos fechados. Parecia que estava tentando me
excluir. Se ela me calasse, ela no teria de enfrentar a verdade.

Seu corpo foi quebrado com a dor e ela estava chorando tanto, nem sequer
havia um som que saa da sua boca. Lembro de chegar ao fundo, observ-la de
onde eu estava. Vendo como ela deu a palavra devastada todo um novo
significado. Eu realmente acreditava, naquele momento, que a palavra
devastada deveria ser reservada para as mes.

Eu j no acredito nisso.

A palavra devastada deve ser reservada para os irmos, tambm.

"Les" sussurrei, me afastando de Sky e do pai dela. "Oh, Deus, no." Eu


pressiono minha cabea contra o batente e seguro a parte de trs do meu
pescoo com ambas as mos. Eu comeo a chorar tanto que no sou mesmo
capaz de fazer um som. Meu peito di e minha garganta di, mas meu corao
s tem sido completamente destrudo.

Sky vem atrs de mim. Ela envolve seus braos ao meu redor e tenta confortar-
me de qualquer modo, ela pode, mas no sinto isso. Eu no posso senti-la e
no sinto mais a devastao, porque tudo o que sinto esta enorme
quantidade de dio e raiva. Estou tentando abster-me de investir contra ele,
mas acho que no tenho suficiente autocontrole. Eu passo meu brao ao redor
de Sky e puxo-a contra mim, esperando que a sua presena possa ajudar a
acalmar-me, mas no. A nica coisa que conseguiria acalmar-me seria ficar
sabendo que o homem atrs de mim j no respira.

Ele a razo. Ele a razo para tudo isso.

por ele que Les no est mais aqui. Ele foi o que quebrou a Hope. Ele a
razo pela qual minha me conhece o significado da devastao. Esse bastardo
quem roubou a fora da minha irm, longe dela, e eu o quero morto. Mas eu
quero ser o nico a faz-lo.
Eu removo meu brao de Sky e empurro-a longe de mim. Recorro para
enfrentar o pai dela, mas ela passou entre ns, olhando para mim nos olhos,
empurrando contra o meu peito suplicante. Ela sabe o que eu quero fazer com
ele, e ela est tentando empurrar-me para fora da porta. Eu a empurro fora do
caminho, porque no sei o que sou capaz agora e no quero que ela se
machuque.

Eu comeo a andar em direo a ele, mas ele chega atrs do sof, em seguida,
rapidamente se vira e segura uma arma. No, sinceramente nem me importaria
que estivesse segurando uma arma, mas meu instinto protetor d chutes
quando penso em Sky, ento fao uma pausa. Ele puxa o rdio boca com a
mo livre, mantendo sua arma fixa em mim o tempo todo que ele fala.

"Policial ferido em trinta e cinco, vinte e dois Oak Street."

Suas palavras imediatamente registram na minha cabea e sei que o que ele vai
fazer.

No.

No, no, no.

No na frente de Sky.

Ele vira a arma para si mesmo e, em seguida, olha para ela. "Estou to triste,
Princesa", sussurra.

Eu fecho meus olhos e chego para ela, no segundo em que ele dispara a arma
para si mesmo. Eu cubro os olhos dela e ela comea a gritar histericamente. Ela
puxa minha mo dos seus olhos, mesmo quando ele cai no cho, fazendo-a
gritar ainda mais alto.

Eu aperto minha mo sobre sua boca e imediatamente puxo-a para a porta da


frente. Ela est muito histrica para carregar agora, ento s a arrasto para trs
de mim.

A nica coisa que passou pela minha cabea neste momento que ns
precisamos entrar no carro. Temos que dar o fora daqui antes que algum
descubra que estivemos aqui. Porque se algum descobrir que estvamos aqui,
o mundo de Sky nunca mais ser o mesmo.
Quando eu alcano o carro mantenho minha mo apertada a boca dela e eu
pressiono suas costas contra a porta, procurando-lhe pelos olhos. "Pare", digo
a ela. "Preciso que pare de gritar. Neste momento."

Ela acena vigorosamente, olhos arregalados. "Est ouvindo isso?" Eu digo,


tentando faz-la entender as ramificaes do que poderia acontecer se no
partirmos agora. "Essas so sirenes, Sky. Eles estaro aqui em menos de um
minuto. Eu estou tirando a minha mo e preciso que voc entre no carro e
fique calma como voc pode, porque ns precisamos sair daqui."

Ela acena novamente assim que eu retiro minha mo e a enfio rapidamente


para dentro do carro. Corro ao redor para o lado do motorista e entro, em
seguida, ponho em marcha o carro e me afasto. Ela inclina-se no banco e cai a
cabea entre os joelhos. Ela continua dizendo, "no, no, no" sob sua
respirao, de volta ao hotel.
Captulo quarenta e cinco

Uma vez que estamos de volta para dentro do nosso quarto de hotel, levo-a
para a cama. Ela est tendo um de seus momentos, onde est completamente
apagada e no fao nada para mudar. provavelmente melhor se ela ficar
assim por um tempo.

Eu tiro minha camisa, que est coberta de sangue. Removo meu jeans e
sapatos e meias e atiro-os para o lado. Ando at onde Sky ainda est de p e
removo a jaqueta dela. H sangue em cima dela e eu estou tentando apressar
para deix-la no chuveiro e lav-la. Ela finalmente se vira para enfrentar-me
com uma expresso vazia. Deitei a jaqueta do outro lado da cadeira ao lado de
ns, ento, levanto a camisa dela sobre a cabea.

Eu alcanar o boto do seu jeans e abro e, em seguida, comeo a tir-los.


Quando chega aos ps, ela s fica parada. Olho para ela. "Eu preciso de voc
para sair querida."

Ela olha para mim e coloca as mos nos meus ombros enquanto puxo o jeans
dela, um p de cada vez. Eu sinto-a chegar ao meu cabelo e passar seus dedos
atravs dele. Eu lano seus jeans de lado e olho para ela. Ela est tremendo,
olhando para suas mos, que agora esto se movendo freneticamente sobre
seu estmago. Ela est manchada do sangue do seu pai em todo o estmago,
tentando limpar. Ela est ofegante, tentando gritar, mas no sai nada. Eu
levanto e imediatamente a pego e samos correndo para o chuveiro. Eu preciso
tirar isto dela antes que ela perca completamente o controle.

Eu a coloco sob o chuveiro e ligo a gua. Quando est quente, fecho a cortina
do chuveiro e puxo os pulsos dela longe do seu estmago. Envolvo seus braos
em volta de mim e puxo contra meu peito, depois a viro para onde ela est de
p sob o fluxo de gua.

To logo a gua espirra no rosto, ela suspira e a clareza comea a retornar para
seus olhos.

Pego o sabonete e uma toalha de rosto e a esfrego sob a gua, ento viro e
comeo limpando o sangue no rosto.

"Shh", sussurro, encarando-a nos olhos. "Est ficando fora de voc, ok?"
Ela aperta seus olhos fechados e diligentemente lavo cada gota de sangue do
rosto dela. Quando ela finalmente fica limpa, chego atrs a fim de remover seu
elstico.

"Olhe para mim, Sky," eu disse. Ela abre os olhos e encerro minhas mos leves
no ombro dela. "Eu vou tirar seu suti agora, ok? Preciso lavar o cabelo e no
quero suj-lo."

Os olhos dela crescem amplos com minhas palavras e puxa os braos atravs
das alas do suti, em seguida, freneticamente, rasga-o sobre a cabea dela.

"Tira-o," ela disse rapidamente, referindo-se ao sangue no cabelo dela. "Tire


isso de mim."

Pego os pulsos dela novamente e envolvo seus braos em volta de mim. "Vou
conseguir. Segure-se e tente relaxar. Eu vou fazer isso."

Eu despejo o xampu em minhas mos e levo para o cabelo. Eu tenho que lav-
lo vrias vezes, antes da gua finalmente sair limpa. Depois que terminei de
lav-la, comeo a lavar meu cabelo. Fao o que posso, mas sem ser capaz de
ver-me, no sei se j limpei tudo. No quero pedir-lhe para me ajudar a fazer
isso, mas tenho que certificar-me de que tudo se foi. "Sky, preciso ter certeza
de que tenho tudo limpo, ok? Preciso limpar alguma coisa que no consegui?"

Ela acena e pega a toalha da minha mo. Ela olha meu cabelo e minhas costas e
meus ombros e, em seguida, finalmente, esfrega o pano sobre a minha orelha.

Ela puxa a toalha de mim e olha para ela, lavando sob o fluxo de gua.

"Foi tudo" ela sussurra.

Eu tiro a toalha e atiro-a para a borda da banheira.

Tudo se foi, repito na minha cabea.

Eu envolvo meus braos em volta dela e fecho os olhos. Eu sinto-me um pilar.


As perguntas. As memrias. Todas s vezes eu segurei a Les noite enquanto
chorava e eu no tinha idia do que tinham feito para ela. No sabia que ela
tinha passado.
Eu o odeio. Eu odeio que ele fugiu por tanto tempo. Ele fugiu com o que fez
para Sky, a sua irm, para Les. E o pior que ele no existe mais para eu
mesmo ser capaz de mat-lo.

Sky olha para mim e seus olhos esto cheios de compaixo. Por um segundo eu
no entendi, mas a percebi que estou chorando ... e que ela est triste por
mim como eu sou por ela. Os ombros comeam a tremer e liberta um soluo.
Ela bate a mo sobre sua boca e aperta seus olhos fechados.

Eu puxo-a contra meu peito e beijo o lado da sua cabea.

"Holder eu sinto muito", ela chora. "Oh, meu Deus, me desculpe."

Eu aperto ao redor dela e pressiono minha bochecha at o topo da sua cabea.


Fecho meus olhos e choro. Eu choro por ela. Eu choro por Les. Eu choro por
mim mesmo.

Ela ondula seus braos atrs das minhas costas, agarrando-me firmemente,
ento ela pressiona os lbios contra meu pescoo. "Sinto muito", ela diz
calmamente. "Ele nunca teria tocado ela, se eu ...."

Eu a agarro pelos braos e empurro-a longe de mim, para que possa olh-la nos
olhos. "No se atreva a dizer isso." Agarro o rosto com ambas as mos. "Eu
quero te pedir desculpas por uma coisa que o homem fez. Ouve-me? No sua
culpa, Sky. Jura-me que nunca deixar um pensamento assim, consumi-la
nunca mais."

Ela acena. "Eu juro".

Continuo a manter contato visual com ela, a necessidade de saber que ela est
me dizendo a verdade. Esta menina tem no feito nada que garanta um pedido
de desculpas e nunca a quero pensando assim novamente.

Ela joga os braos em volta do meu pescoo, lgrimas caindo de ns dois agora.
Abraamo-nos firmemente.

Desesperadamente. Ela beija meu pescoo repetidamente, querendo me


tranquiliza da nica forma que ela sabe como.
Eu abaixo meus lbios para o ombro dela e beijo em troca. Ela me abraa
apertado e deixo-a. Deixei que ela me abraasse mais forte possvel. Continuo a
beijar o pescoo dela e ela continua a beijar o meu, ambos trabalhamos nosso
caminho em direo a boca do outro. Antes de chegar aos seus lbios, eu puxo
para trs e olho nos olhos dela. Ela olha para os meus e pela primeira vez na
minha vida, posso dizer que encontrei a nica pessoa neste mundo que
entende a minha culpa. A nica pessoa que entende minha dor. A nica pessoa
que aceita como quem eu sou.

Eu costumava pensar que a melhor parte de mim morreu com Les, mas a
melhor parte de mim est aqui mesmo na minha frente.

Em um movimento rpido, eu bato meus lbios nos dela e seguro-a pelos


cabelos. Eu empurro contra a parede do chuveiro e beijo-a com tanta
condenao, para que ela nunca duvide por um segundo de quanto eu a amo.
Eu deslizo minhas mos por suas coxas e a levanto at que ela passa as pernas
na minha cintura.

Eu me pressiono contra ela e continuo a beij-la, querer sentir-me nela, ao


invs da dor que est tentando me dominar. Eu no quero nada alm de ser
uma parte dela agora e deixar tudo em nossas vidas desaparecem.

"Diga-me que est bem," eu digo quando puxo longe da boca dela e procuro os
seus olhos. "Diga-me que est tudo bem querer estar dentro de voc agora ...
porque depois de tudo que passamos hoje, parece errado para voc como para
mim."

Ela lana seus braos em volta do meu pescoo ... e agarra o meu cabelo,
puxando minha boca de volta para ela, mostrando-me que precisa disso tanto
quanto eu. Eu gemo e puxo-a longe da parede do chuveiro e, em seguida, levo-
a do banheiro para o quarto. Eu deixo-a para baixo, para a cama, e depois pego
sua calcinha e puxos para baixo de suas pernas. Bato contra sua boca e puxo
minha cueca, que agora est toda molhada. Tudo que consigo pensar quanto
preciso estar dentro dela agora. Puxo para alm do tempo suficiente para
pegar um preservativo e, em seguida, pego seus quadris e puxo para a borda da
cama. Eu levanto a perna para o meu lado e deslizo o outro brao por baixo do
seu ombro.

Ela olha para mim e eu olho para ela. Aperto a perna e ombro e mantenho
meus olhos fixos nos dela, ento empurro para dentro dela. No segundo que
estou dentro dela, no parece ser suficiente. Eu coloco meus lbios nos dela e
tento procurar tudo o que que est faltando no momento. Eu entro e saio
dela, cada vez mais frentico com cada impulso, tentando desesperadamente
chegar a um sentimento que nem sei se existe. Ela relaxa seu corpo contra o
meu, seguindo os meus movimentos, permitindo-me estar no controle.

Mas no quero isso agora.

Isso o que h de errado comigo.

Minha mente est to cansada e to cansada e meu corao di muito agora.


S preciso dela para me ajudar a descobrir como parar de tentar ser o heri
pela primeira vez.

Eu puxo longe dela e ela olha para mim, nunca questionando por que abrandei
drasticamente contra ela. Ela s traz as mos na minha cara e corre
suavemente os dedos sobre os meus olhos e meus lbios e bochechas. Eu viro a
minha boca para dentro da palma da sua mo e beijo, em seguida, caio em
cima dela, parando completamente. Mantenho meu olhar bloqueado com o
dela e puxo-a para mim, em seguida, levanto como posso. Estou ainda dentro
dela e ela acondicionada em torno de mim, assim que viro as costas para a
cama e deslizo para baixo no assoalho. Eu inclino e beijo o lbio inferior macio,
ento toda a sua boca.

Eu trago uma mo em sua bochecha e deixo a outra na anca. Comeo a mover-


me debaixo dela, lentamente, guiando-a com a mo, querendo que ela tome o
controle. Eu preciso dela querendo consolar-me da mesma maneira que eu
sempre quero confort-la.

"Voc sabe como me sinto sobre voc," sussurro, olhando nos olhos dela.
"Voc sabe o quanto eu te amo. Voc sabe que eu faria o que pudesse para
tirar a sua dor, certo?"

Ela acena, nunca puxando seu olhar do meu, nem por um segundo.

"Preciso que, de to maldito estou neste momento, Sky. Eu preciso saber que
voc me ama assim."

A expresso dela cresce macia e seus olhos enchem de compaixo. Ela lana
nossas mos juntas e as coloca em nossos coraes. Ela acaricia seu polegar
contra a minha mo e levanta-se ligeiramente e, em seguida, lentamente
desliza para baixo de mim novamente.

A incrvel sensao que corre atravs do meu corpo faz com que minha cabea
em colapso v contra o colcho atrs de mim. Gemo incapaz de manter os
olhos abertos.

"Abra os olhos," ela sussurra ainda se movendo contra mim. "Quero que me
veja."

Levanto minha cabea e olho-a. a coisa mais fcil que me pediram para fazer,
porque ela est muito bonito agora.

"No desvie o olhar novamente", diz ela, levantando-se. Quando ela desliza no
meu colo, eu mal posso manter a cabea. Especialmente quando um gemido
escapa dos lbios dela e ela aperta a minha mo ainda mais difcil.

"Sabe primeira vez que voc me beijou?", ela diz. "Naquele momento, quando
seus lbios tocaram os meus? Voc roubou um pedao do meu corao
naquela noite."

Voc roubou um pedao meu tambm.

"A primeira vez que voc me disse que me vivia porque no estava pronto para
dizer que me amava ainda? Essas palavras roubaram outro pedao do meu
corao."

Mas eu te amo. Eu te amava tanto.

Eu abro a minha mo e pressiono contra o corao dela. "A noite que eu


descobri que Hope? Eu disse que queria ficar sozinha no meu quarto. Quando
acordei e te vi na minha cama eu queria chorar, Holder. Eu queria chorar
porque eu precisava de voc l comigo assim to mal que estava. Eu sabia
naquele momento que eu estava apaixonada por voc. Eu estava no amor com
a maneira que voc me amava. Quando voc envolveu seus braos ao meu
redor e me abraou, eu sabia que no importa o que aconteceu com a minha
vida, voc era minha casa. Voc roubou o maior pedao do meu corao
naquela noite."

Eu no o roubei. Voc me deu.


Ela reduz a boca minha e deixo cair minha cabea contra o colcho e deixo-a
beijar-me. "Mantenha abertos," ela sussurra, afastando-se dos meus lbios. Eu
fao o que ela diz e de alguma forma abro os olhos novamente, olhando
diretamente para ela. "Eu quero que voc os mantenha abertos ... porque eu
preciso de voc para ver-me dar-lhe o ltimo pedao do meu corao."

Neste momento. Agora. Quase vale cada pingo de dor que tive de suportar.

Eu aperto suas mos e me apoio nela, mas no a beijo. Chego to perto como
ns possivelmente podemos e vamos manter os olhos abertos at o ltimo
segundo. At ela consumir-me completamente e eu consumi-la
completamente e ter a idia de onde termina o meu amor e o dela comea.

Assim que eu comeo a tremer e gemer debaixo dela, minha cabea cai contra
o colcho e ela me permite fechar os olhos desta vez. Ela continua a se mover
em cima de mim at que estou completo e totalmente consumido.

Dou ao meu corao um segundo para se acalmar e, em seguida, levanto


minha cabea e olho para ela. Para remover as minhas mos dela e deslizar
atravs do seu cabelo para trs da cabea. Meus lbios se conectam com o dela
e a beijo, empurro-a de cima de mim e para o cho debaixo de mim. Deslizo
minha mo entre ns e achato a palma da minha mo contra o seu estmago,
ento abaixo lentamente a mo at encontrar o ponto exato que faz minha
fuga de som favorita de sua boca. Eu bebo em cada gemido nico e respirao
que passa dos lbios dela. E deixo-a manter seus olhos fechados, mas
mantenho os meus abertos e a vejo roubar a ltima parte do meu corao.
Captulo quarenta e seis

Les,

Tenho tanta coisa que quero dizer, mas nem sei como comear.

Tudo com Sky no poderia ter ocorrido melhor. Ela est de volta para casa com
Karen agora onde pertence.

Eu sabia que a Karen no tinha prejudicado Sky. Posso dizer apenas a partir do
pouco tempo que passei com eles que Karen amava-a tanto quanto eu.
Acontece que eu estava certo. Karen assumiu Sky de seu pai, porque Karen
sabia o que ele estava fazendo com ela. Karen era a irm dele ... Tia de Sky. E
ela tinha passado cada coisa que atravessou Sky. Ela a levou ... porque no
conseguia relaxar e permitir que continuasse a acontecer. Agora que Sky sabe
toda a verdade, ela decidiu ficar com a Karen. Karen arriscou a vida inteira por
aquela garota. Ela arriscou todo o seu futuro, e eu nunca poderia agradecer o
suficiente.

Eu disse isso para Sky e vou dizer para voc. A nica coisa que desejo que Karen
tivesse feito diferente, que eu queria que ela pudesse ter pegado voc
tambm.

Eu no sei Les. No sabia o que ele estava fazendo para voc e peo imensa
desculpa.

Eu vou te dizer mais amanh, mas hoje s precisava te dizer que te amo.

H
Captulo quarenta e sete

Feliz Dia das Bruxas. Espero que voc decida usar algo sexy pela primeira vez.

Eu apertei 'enviar' e coloco o telefone na minha cabeceira e, em seguida, pulo


fora da cama. No deixei a casa da Sky at depois 04 desta manh, ento vim
para casa e escrevi para Les uma nota antes de me arrastei para a cama. Tm
sido dias de pouco sono e alta emoo.

Caminhar at o armrio e pegar uma camiseta, puxo-a em minha cabea. Meu


telefone soa ento caminho at ele e o pego para ler seu texto.

Oi, Holder. a Karen. Ainda no entreguei o telefone de Sky para ela, mas
vou retransmitir a mensagem. Ou no.

Oh, merda. Eu ri e mando um texto para Karen de volta.

Lol ... desculpe-me por isso. Mas enquanto estou escrevendo para voc, como
ela est hoje?

Espero por sua resposta, que no leva muito tempo.

Ela est bem. Passou por muita coisa e sei que vai levar tempo. Mas ela a
garota mais corajosa que eu conheo, ento tenho total confiana nela.

Sorrio e mando um texto para ela de volta.

Sim. Ela me lembra de sua me.

Responde com um corao de volta. Eu coloco o meu telefone em cima da


cama e sento ao lado dele. Eu busco-o e percorro, tentando encontrar o
nmero do meu pai.

Ei, pai. Tenho saudades suas. Eu estou pensando em levar minha namorada
para te visitar durante as frias de Ao de Graas. Quero que a conhea.
Diga a Pamela que eu prometo ficar fora do seu sof.

Eu apertei 'enviar ', mas eu sei que o texto no foi suficiente, ento eu mando
outro.
E me desculpe. Eu sinto muito.

Coloco o telefone para baixo e olho do outro lado da sala para o caderno ainda
deitado no cho onde eu joguei. Aquele que contm a maioria das minhas
anotaes para Les.

Ainda no quero l-lo, mas sinto que devo isso a ela. Eu levanto e caminho at
ele. Eu curvo e busco-o ao mesmo tempo em que me abaixo no cho. Inclino-
me contra a parede e puxo meus joelhos, em seguida, abro o caderno e viro
para a parte de trs.

Captulo quarenta e sete


segunda parte

Dear Holder,

Se voc est lendo isso, sinto muito, sinto muito. Porque se voc estiver lendo
isto, ento sei o que eu fiz para voc.

Mas realmente espero que voc nunca encontre esta carta. Espero que quem
encontre este caderno no veja muito uso para ele e o jogue fora, porque no
quero quebrar seu corao. Mas tenho tanta coisa que preciso dizer a voc que
eu nunca vou ser capaz de dizer cara a cara, ento estou fazendo aqui, em vez
disso.

Vou comear com o que aconteceu quando ramos crianas. Com Hope.

Eu sei o quanto voc culpa-se por andar longe dela. Mas voc precisa entender
que no era o nico Holder. Andei longe dela, tambm. E fez o que faria
qualquer outra criana nessa situao. Voc estava confiante que os adultos na
vida dela estavam fazendo o que era certo. Como voc poderia ter previsto o
que ia acontecer quando ela entrou no carro? No poderia, assim pare de
pensar que voc poderia ter feito algo diferente. No poderia ... e francamente,
voc no deve ter esse sentimento. Hope, subindo no carro foi a melhor coisa
que j aconteceu com ela.
Algumas semanas depois que ela foi levada, o pai dela me perguntou se eu
queria ajud-lo a fazer alguns panfletos. Claro, eu queria ajud-lo. Eu teria feito
qualquer coisa que teria ajudado trazer Hope.

Quando entrei na casa dele, eu sentia que algo no estava certo. Ele me levou
para o quarto dela. Ele me disse que os materiais para os panfletos estavam no
quarto da Hope. Ento, ele fechou a porta atrs de ns e destruiu
completamente a minha vida.

Duraram anos depois disso. Durou at o dia que eu no aguentaria mais e


finalmente disse a me ...

Ela foi imediatamente polcia. Nesse mesmo dia eu fui entrevistada por uma
terapeuta e minha confisso foi documentada. Estava apenas com nove ou dez
anos de idade, ento eu no me lembro muito sobre isso. Lembro-me que se
passaram semanas e mame e papai tinham que ir para a delegacia vrias
vezes. O tempo todo, tudo isso estava acontecendo, o pai da Hope nenhuma
uma vez voltou para casa.

Descobri mais tarde que ele tinha sido preso. Uma investigao foi concluda e
nem foi levado ao tribunal. Eu me lembro o dia que mame chegou a casa e me
disse que estvamos nos mudando. Pai no podia deixar o emprego e ela se
recusou a nos manter em Austin, ento se mudou por ns. No sei se voc
sabe, mas eles tentaram resolver as coisas. Papai tentou encontrar um trabalho
que poderia apoiar nossa nova cidade, mas ele nunca fez. Acho que finalmente
perceberam que era mais fcil estarem separados. Talvez ambos culpassem um
ao outro pelo que aconteceu comigo.

Agora que olho para trs com toda a terapia que me fez-me sofrer, eu odeio
que ela no viu a necessidade para ela ver uma terapeuta, tambm. Eu sempre
me perguntei se o casamento deles poderia ter sido salvo se eles tivessem
falado com algum sobre isso. Mas, novamente, estou fazendo terapia h anos
e obviamente no me salvou. Quem me dera fizesse, e talvez pudesse ter se eu
soubesse como aplic-la. Isso me ajudou a passar por vrios anos, mas ela no
podia me salvar de mim mesmo, toda vez que eu tinha que fechar os olhos
noite. E como me tentou me salvar, ela no poderia faz-lo, tambm. Eu no
estava querendo ser salva.

Eu s queria que me deixassem ir.


Descobri vrios anos depois que pai de Hope nunca teve de pagar o que ele fez
comigo. Para o que ele fez para a Hope. Ele era extremamente manipulador e
fez parecer que eu estava culpando ele pelo desaparecimento da Hope e isto
foi a minha maneira de voltar contra ele. Toda a comunidade se reuniu atrs
dele. Eles no acreditavam que algum iria acusar um homem de um ato to
cruel depois de ter sua filha arrancada debaixo dele.

Ento, ele foi solto. Ele era livre para fazer o que quisesse, e eu senti como eu
estava trancada no inferno por toda a eternidade.

Mame no queria que descobrissem o que aconteceu comigo. Ela tinha medo
do que ele iria fazer para voc. Ambas vimos quanto se culpou pelo que
aconteceu com Hope e ela no queria te ver mais machucado.

No queria ver isso, tambm.

Agora vem a parte mais difcil desta carta. Isso to difcil para eu dizer,
porque segurei tanta culpa sobre isso. Cada dia que eu vi a dor em seus olhos,
eu sabia que tinha acabado de confessar para voc o que estou prestes a te
dizer, iria ter aliviado voc de tanta agonia.

Mas no consegui. No consegui encontrar uma maneira de dizer que a Hope


estava viva. Que ela estava bem e que mame e eu a vimos uma vez, h cerca
de trs anos.

Eu tinha 14 anos e estvamos comendo em um restaurante, s eu e mame. Eu


estava tomando uma bebida quando olhei para cima e a vi entrando pela porta.

Virei para a mame e eu sei que tinha que estar to plida como um fantasma,
porque ela chegou do outro lado da mesa e agarrou minha mo.

"Lesslie, o que se passa, querida?"

No podia falar. Tudo o que podia fazer era olhar para a Hope. Mame se virou
e o segundo que ela ps os olhos nela, sabia que era ela. Ns ficamos chocadas
em silncio.

A garonete as levou para uma mesa bem ao lado da nossa. Eu e a me


ficamos sentadas l, olhando para ela. Hope olhou para mim quando tomou
seu assento e, em seguida, desviou o olhar como se ela nem tivesse me
reconhecido.

Partiu meu corao que ela no me reconheceu. Acho que comecei a chorar
naquele momento. Eu fiquei to emocionalmente perturbada e no sabia o que
fazer. Eu apontei a pulseira no meu pulso e sussurrei o nome dela, s para ver
se ela iria me ouvir e virar novamente.

Ela no me ouviu, mas a mulher que estava com ela fez. Ela arremessou a
cabea em nossa direo com um pnico nos olhos. Isso me confundiu. E
confundiu a me.

A mulher olhou para a Hope. "Acho que eu deixei o fogo acesso", disse ela,
levantando-se. "Precisamos ir embora".

Hope parecia confusa, mas ela se levantou, tambm. A me dela andou em


direo a sada do restaurante.

Foi quando mame se levantou e correu atrs delas. Eu fiz tambm. Quando
estvamos todas l fora, a mulher correu com a Hope para o carro, em seguida,
imediatamente, fechou a porta. Mame e eu subimos atrs dela e assim que a
mulher se virou e enfrentou a me, lgrimas jorravam nos olhos dela.

"Por favor", implorou a mulher. Ela no disse nada depois disso. Me olhou
para ela por um tempo sem dizer nada em troca. Fiquei l tentando entender o
que estava acontecendo.

"Por que pegou ela?" A me pediu-lhe finalmente.

A mulher comeou a chorar e ela continuou sacudindo a cabea. "Por favor",


ela chorou. "Ela no pode voltar para ele. Por favor, no faa isso com ela. Por
favor, por favor."

Minha me assentiu com a cabea. Ela se adiantou e colocou uma


tranquilizante mo no ombro da mulher.

"No se preocupe", disse a me. "No se preocupe". Me olhou para mim com
os cheios de lgrimas, e ela olhou para a mulher. "Eu faria o que fosse preciso
para proteger minha filha, tambm."
A mulher olhou para a me em confuso. Eu sei que ela no entendeu
exatamente quanto mame sabia, mas ela entendeu a honestidade da me. Ela
inclinou a cabea e exalou. "Obrigada," ela disse, afastando-nos. "Obrigada".
Ela abriu a porta e entrou no carro, ento elas foram embora.

No sei onde ela mora. Ns nunca descobrimos o nome da mulher e nunca


soubemos o nome que Hope chama-se agora. Tambm parei de usar o
bracelete depois daquele dia, porque eu sabia no meu corao que ela no
precisava ser encontrada. Mas eu queria que soubesse Holder. S preciso que
voc saiba que ela est viva e ela est bem e voc se afastar naquele dia foi a
melhor coisa que voc poderia ter feito para ela.

Tanto quanto eu, bem ... Eu sou uma causa perdida. Passei os ltimos oito ou
assim anos existentes nesse pesadelo constante e estou cansada. A terapia e a
medicao ajudam a aliviar a dor, mas a dormncia que no quero suportar,
Holder. Isso por que eu pretendo fazer o que preciso fazer, e que o que te
levou a estar lendo esta carta. Estou cansada e exausta e cansada de viver uma
vida que realmente no quero mais viver. Estou cansada de fingir ser feliz por
voc, porque eu no sou feliz. Cada vez que sorrio, sinto que estou mentindo
para voc, mas no sei como viver de outra maneira. E eu sei que quando eu
fao isso, vou quebrar seu corao. Eu sei que vai devastar a me e o pai. E sei
que vai me odiar.

Mas saber que tudo isso no pode mudar de idia. Eu perdi a capacidade de
me importar mais, ento difcil simpatizar com o que voc vai experimentar
quando eu for embora. No me lembro de como me importar o suficiente
sobre a vida que o pensamento da morte poderia destruir. Ento eu preciso
que saiba que sinto muito, mas no consigo evitar.

Estava decepcionada com esta vida muitas vezes e, francamente, estou


cansada de perder a esperana.

Eu te amo mais do que imagina.

Les

P.S. Espero que voc nunca deixe de acreditar que o passei com ele porque
voc falhou comigo de alguma forma. Todas as noites voc segurou-me e
deixou-me chorar... no tem idia de quantas vezes voc j me salvou.
Captulo quarenta e oito

Deixo o caderno no cho.

E eu choro.
Captulo quarenta e nove

Entrei no escritrio da minha me e ela est ao telefone. Ela olhou-me quando


fechei a porta atrs de mim. Ando at a mesa dela e puxo o telefone de sua
orelha e o abaixo.

"Voc sabia"? Perguntei a ela. "Voc sabia sobre o que aquele desgraado fez
com a Les?" Limpei meus olhos com a palma da minha mo, quando ela se
levanta e seus prprios olhos enchem de lgrimas. "Voc sabia o que ele fez
para a Hope? E voc sabia que a Hope est viva e que ela est bem? Voc sabia
de tudo?"

Minha me est sacudindo a cabea e o medo est enchendo os olhos dela. Ela
no pode dizer se estou bravo ou se eu perdi ou se estou prestes a virar para
fora.

"Holder ...." ela diz. "Ns no poderamos te dizer. Eu sabia o que faria para
voc se soubesse algo como o que aconteceu sua irm."

Eu caio em colapso em uma cadeira, incapaz de enfrentar mais um segundo.


Ela anda em volta da mesa e se ajoelha na minha frente. "Eu sinto muito,
Holder. Por favor, no me odeie. Desculpe-me."

Ela est chorando, olhando para mim com tanto arrependimento e pedido de
desculpas. Eu imediatamente encontro foras para levantar e voltar e pux-la
comigo. "Deus, no," eu disse a ela, jogando meus braos em volta do seu
pescoo. "Me, estou to feliz que voc sabe. Estou to aliviado que Les teve
voc ao passar por tudo isso. E a Hope?" Eu empurro-a longe de mim e olho
nos olhos dela. "Ela Sky, me. Hope Sky e Sky est bem e eu a amo. Eu
gosto tanto dela e no sabia como te dizer por que estava to assustado que
poderia reconhec-la."

Os olhos dela crescem grandes e ela fica longe de mim, volta a cair em sua
cadeira. "Sua namorada? Sua namorada a Hope?"

Eu aceno, sabendo que nada disso faz sentido para ela. "Lembra quando
conheci Sky na loja h alguns meses atrs? Eu a reconheci. Eu pensei que ela
era Hope, mas depois pensei que talvez ela no fosse. Ento que me apaixonei
por ela, me. No posso te dizer a merda que passamos esta semana." Estou
falando mais rpido do que ela provavelmente possa compreender. Sento na
cadeira em frente dela e puxo mais prximo a ela, em seguida, inclino e a
seguro pelas mos. "Ela est bem. Eu estou bem. Eu estou mais do que bem. E
eu sei que voc fez o seu melhor para Les, me. Espero que voc saiba disso,
tambm. Voc fez tudo que podia, mas s vezes at mesmo todo o amor do
mundo das mes e irmos no suficiente para ajudar a puxar algum fora do
seu pesadelo. S precisamos aceitar que as coisas so como so, e toda a culpa
e arrependimento do mundo no pode mudar isso."

Ela comea a chorar. Eu envolvo meus braos ao redor dela e seguro-a.

Captulo quarenta e nove


segunda parte

Sky e eu ficamos os ltimos dois dias da semana fora da escola. Imaginamos


que j perdemos trs dias, o que so mais dois? Alm disso, Karen queria ficar
de olho em Sky durante toda a semana. Ela est preocupada sobre como tudo
est afetando-a.

Eu concordei em dar espao a Sky por alguns dias, mas o que Karen no
percebeu que a janela de Sky ainda tem o trfego regular no meio da noite.
Tudo por mim.

Passei os ltimos dias em discusses profundas com a me. Ela queria saber
tudo o que eu sabia sobre Les e Hoper e claro ela queria saber o que aconteceu
na semana passada, em Austin. Ento ela disse que queria conhec-la. Ento
ela queria saber tudo sobre meu relacionamento com Sky, ento eu trouxe-a
num encontro.

Ento, aqui estamos. Sky s entrou pela porta da frente e a minha me tem os
braos ao redor dela. Ela comeou a chorar quase que imediatamente, que Sky
tornava a chorar um pouco. Agora elas esto na sala de espera ... e minha me
no larga dela.

"No quero interromper este regresso a casa", eu digo. "Mas se voc no a


deixe ir, me, voc pode assust-la."
Minha me ri e solua, afastando-se de Sky. "Voc to linda", diz ela, sorrindo
para Sky. Ela se vira para mim. "Ela linda, Holder."

Dou de ombros. "Sim, ela est bem."

Sky ri e bate-me no brao. "Lembra-se? Os insultos so apenas engraados em


forma de texto."

Eu a agarro e puxo para mim. "Voc no bonita, Sky," sussurro em seu


ouvido. " incrvel."

Em troca, ela envolve seus braos em volta de mim. "Voc no to ruim," ela
diz.

Minha me leva-a pela mo e puxa-a longe de mim e para a sala de estar,


ento ela comea a bombarde-la com perguntas. Agradeo, no entanto,
porque ela no faz as perguntas sobre sua situao ou seu passado. Ela s faz
perguntas normais sobre o que ela quer se formar em quando ela vai para a
faculdade e qual faculdade ela tem planejamento. Deixo-as tanto na sala de
estar para continuar sua conversa enquanto ando at a garagem e pego
algumas caixas. Mame e eu falamos sobre limpar o quarto de Les antes. Agora
que eu tenho Sky aqui, acho que eu vou realmente ser capaz de faz-lo.

Eu caminho de volta para a sala de estar e passo cada uma das caixas. "Vamos,"
Eu disse, indo em direo as escadas. "Ns temos um quarto para limpar".

Passamos o resto da tarde limpando o quarto da Les. Ns colocamos nas caixas


fotos e tudo o que significou algo para ela em uma caixa e, em seguida,
colocamos as roupas em caixas para levar para a caridade. Levo os dois
cadernos e eu envolvo-os no par de jeans que ficaram no cho por mais de um
ano e coloco tudo em uma caixa. Uma caixa que guardo.

Aps terminarmos o quarto, minha me e Skay vo para baixo. Empilho as


caixas no corredor, em seguida, viro para fechar a porta. Antes que eu feche
completamente, olhei para a cama dela. No a vejo morrer novamente. Vejo-a
sorrir.
Captulo quarenta e nove
terceira parte

"Eu pensei que ela disse que no iria neste fim de semana," digo a Sky quando
caminhamos pela porta da frente.

"Eu implorei para ela ir. Ela esteve presa a mim como cola por dias e eu disse a
ela que se no fosse fazer suas coisas no mercado de pulgas, eu fugia."

Ns fazemos nosso caminho para o quarto de Sky e fecho a porta atrs de ns.
"Isso quer dizer que eu posso engravidar voc esta noite?"

Ela vira e me enfrenta e, em seguida, d de ombros. "Acho que podemos


praticar", ela diz, sorrindo.

E ns fazemos. Praticamos pelo menos trs vezes antes da meia-noite.

Estamos metidos na sua cama, emaranhados juntos sob o lenol. Ela est
segurando as mos para cima, que esto entrelaadas entre ns, e ela est
olhando para elas. "Lembro-me voc sabe," ela disse suavemente.

Eu inclino minha cabea at que ela est no travesseiro. "Voc se lembra o


que?"

Ela puxa os dedos dela fora e, em seguida, quebra o seu mindinho ao redor do
meu. "Isso," ela sussurra. "Lembro-me da primeira vez que voc segurou minha
mo assim. E lembro-me de tudo o que voc me disse naquela noite."

Eu fecho meus olhos e inalo uma respirao profunda.

"No muito tempo depois a Karen me trouxe para c, ela me pediu para
esquecer meu nome antigo e todo o mal que ficou junto com ele. Ento eu
pensei em voc ... e disse a ela que eu queria ser chamada Sky."

Ela levantou-se sobre o cotovelo... e olha para mim. "Voc sempre estava l,
voc sabe. Mesmo quando no me lembrava ... voc estava sempre l."
Eu empurro seu cabelo atrs da orelha e beijo-a e, em seguida, puxo para trs.
"Eu te amo tanto, Sky."

"Amo-te tambm, Holder".

Eu puxo meu brao debaixo dela e ela vira de costas, olho para ela. "Vai me
fazer um favor?"

Ela acena.

"De agora em diante, quero que me chame Dean."


Captulo final

Les,

J faz um tempo. Deparei-me com estas cartas hoje aps precisar de caixas
para embalar minhas coisas para a faculdade. Tambm me deparei com o par
de jeans que ficaram jogadas em seu quarto por mais de um ano. Eu joguei-as
no cesto para voc. De nada.

Ento ... sim. Faculdade. Eu. Eu vou para a faculdade. Muito legal n?

Falta ainda cerca de um ms ... antes de ir, mas Sky j est l h uns meses. Ela
teve todos os seus crditos de ser educada em casa, to logo aps a formatura,
obtendo uma vantagem sobre mim.

Ela to competitiva.

Mas no estou preocupado, porque planejo super-la assim que chegar l. Eu


tenho este plano bem elaborado, todo traado. Toda vez que a pegar
estudando ou fazendo lio de casa, eu s vou sussurrar algo sensual no ouvido
dela ou sorrir com minhas covinhas. Ento ela vai ficar toda afobada e desviada
e vai cair para trs em seu trabalho escolar e ir falhar nas aulas e vou pegar
meu diploma primeiro e a vitria ser minha!

Ou s vou deix-la ganhar. Meio como deix-la ganhar algumas vezes.

Sinto a sua falta como um louco, mas vamos estar na mesma cidade
novamente em menos de um ms.

Uma cidade sem os pais.

Uma cidade sem nenhum toque de recolher.

E se eu tenho alguma coisa a ver com isso, ela vai ter um armrio s de
vestidos.

Merda. Agora que olho para isso, eu acho que ns dois podemos acabar
falhando.
Muita coisa aconteceu desde a ltima vez que escrevi para voc, mas tambm
no foi nada. Em comparao com os primeiros meses aps o meu regresso de
viver com o pai em Austin, o resto do ano tem sido bastante inofensivo. Uma
vez que Sky descobriu a verdade, Karen facilitou as restries de tecnologia. Eu
a presenteei com um iPhone de aniversrio real, e ela tem um laptop agora,
ento ns conseguimos ver um ao outro todas as noites atravs do Skype.

Eu amo o Skype. Muito. S dizendo.

Me e pai so bons. Pai no colocou dois e dois juntos quando ele conheceu a
Sky, o que no acho que ele ir comear agora. Ele nunca passou muito tempo
em torno dela quando ramos crianas, porque ele trabalhava tanto. Ele a ama,
no entanto. E a me? Bom Deus, Les. Mame no se cansa dela. meio
estranho de como amigas elas se tornaram, mas tambm bom. bom para a
me. Acho que Sky, como parte da famlia agora ajudou a aliviar a dor que ela
ainda sente com a sua morte.

E sim, todos ns ainda sentimos. Todos os que amavam voc ainda sentem
isso. E enquanto eu realmente no reviver a sua morte mais, ainda sinto falta
de voc como o diabo. Sinto muito a sua falta. Especialmente quando acontece
alguma coisa que eu sei que acharia engraado. Dou por mim a rir e ento de
repente eu percebo que sou a nica a rir e lembro que estava esperando voc
rir, tambm. Eu sinto falta da sua risada.

Eu poderia escrever sobre e sobre todas as coisas que sinto falta de voc ao
ponto de comear a sentir pena de mim novamente. Mas aprendi no ano
passado, o que realmente significa ser capaz de sentir falta de algum. E por
sentir falta de algum, isso significa que vocs foram privilegiadas o suficiente
por ter-me em suas vidas para comear.

E enquanto dezessete anos no parece tempo suficiente para ter gasto com
voc ao longo de sua vida, ainda so 17 anos mais do que as pessoas que nunca
conheceram voc em tudo. Ento, se vejo isso dessa forma ... Eu sou muito
sortudo.

Eu sou o irmo mais sortudo em todo o mundo.

Eu vou viver minha vida agora, Les. Uma vida que sou realmente capaz de olhar
para frente e sinceramente, pensei que nunca seria capaz de dizer isso. Em
seguida, novamente, sinceramente, pensei que ficaria sempre sem esperana,
mas acho que espero todos os dias.

E s vezes eu encontro-a noite, tambm ... no Skype.

Eu te amo.

Dean
Reconhecimento

Antes de tudo, um enorme agradecimento a Griffin Peterson por honrarem a


capa de Perdendo a Esperana. Sua bondade e humildade so muito apreciadas
por mim, assim como os leitores. Alm disso, mais uma vez gostaria de
reconhecer todos os blogueiros por seu apoio sem fim. Sem voc, esses livros
no seriam possveis.

Durante o processo de escrita tanto de Sem Esperana e Perdendo a Esperana,


nunca esperei que o tipo de suporte e feedback que tenho recebido dos
leitores. Tantos de vocs compartilharam suas histrias comigo e tem tomado
o tempo para me deixar saber como esses livros te ajudaram a superar suas
prprias lutas e "quebras de captulo." Por isso, agradeo a todos e cada um de
vocs que tm me ligado. por isso que continuo a escrever ... porque se voc
continua a apoiar-me.
Sobre o autor

Colleen Hoover segundo o New York Times, autora de quatro romances


bestselling: Slammed, Point of Retreat, Hopeless e This Girl. Ela mora no Texas
com seu marido e seus trs filhos. Para ler mais sobre esta autora, visite seu
site em www.colleenhoover.com.

Tambm de Colleen Hoover

Slammed

Point of Retreat

Hopeless

This Girl